Explorando el oasis de Tozeur: una guía para el visitante

Este es uno de los parques nacionales más visitados en los Estados Unidos, atrayendo a casi tres millones de visitantes al año. Desde las playas de marea al nivel del mar hasta las crestas alpinas y la cumbre del Monte Olimpo (7,980 pies), el parque protege un enorme espectro de diferentes paisajes. Las montañas olímpicas se encuentran en el centro del parque, profundamente fisuradas con un complejo sistema de valles empinados. Hay unos 60 glaciares y numerosos campos de nieve en las elevaciones más altas. Por encima de la línea de árboles hay una región de prados alpinos con coloridas flores de montaña. Pero el ascenso de las montañas más altas se recomienda solo para los escaladores más experimentados con el equipo adecuado, y está estrictamente prohibido caminar por los prados alpinos. La ropa impermeable y las buenas botas también son esenciales para los excursionistas.

El parque nacional está abierto todo el año, aunque no todas las áreas son accesibles en todas las estaciones. Hay un centro de visitantes central para los Juegos Olímpicos en Port Angeles y puestos de avanzada adicionales cerca de la selva tropical de Hoh, Forks y Hurricane Ridge . Los campamentos se encuentran dispersos por toda la región, así como muchos alojamientos acogedores tanto dentro como fuera de los límites del parque.

Península Olímpica Drive Scenic

Península Olímpica Drive Scenic
Península Olímpica Drive Scenic

El parque está dividido en una estrecha franja costera de 50 millas de largo en el Pacífico, y la principal zona montañosa central a través de la cual no pasan carreteras. Las montañas, con los bosques nacionales contiguos, están rodeadas por el recorrido panorámico de la Península Olímpica de 330 millas de largo (US 101). Las carreteras secundarias, algunas parcialmente asfaltadas, conducen a atracciones como la selva tropical de Hoh y el huracán Ridge tierra adentro, o interminables playas de arena en la costa. Un buen punto de partida para un recorrido en automóvil por el parque es la pequeña ciudad portuaria de Port Angeles, donde hay un centro de visitantes del parque.

Hoh Rain Forest

Hoh Rain Forest
Hoh Rain Forest

La mayor atracción del parque nacional es esta magnífica extensión de la naturaleza, una de las últimas áreas sobrevivientes de la selva tropical de zonas templadas. La selva tropical de Hoh , a 90 millas de Port Angeles, atiende a los visitantes con sus tres senderos naturales, incluido el corto pero impresionante sendero Hall of Mosses .

El ciclo anual de lluvia que llega desde el Pacífico y las fuertes nevadas en el Monte Olimpo en invierno (el agua derretida que fluye hacia los valles orientados al oeste de los ríos Quinault, Queens y Hoh), han fomentado el exuberante crecimiento verde de bosque. Mientras que la región costera que se extiende bajo la sombra de las colinas es extremadamente seca, el Monte Olimpo tiene las precipitaciones anuales más altas (200 pulgadas) en los Estados Unidos fuera de Alaska . La ropa impermeable y el calzado resistente son imprescindibles para todos los visitantes.

Las cuatro especies principales de coníferas que se encuentran aquí (abeto de Sitka, cicuta, cedro rojo y abeto de Douglas) y el arce de Oregón y el arce de vid crecen a alturas gigantescas de hasta 330 pies, con diámetros de hasta 13 pies. Los árboles y los troncos caídos están cubiertos de helechos de tamaño inusual (incluyendo regaliz y helechos de espada), líquenes y musgo. Un tronco caído que se ha podrido nutrirá columnas enteras de árboles. Particularmente llamativo es Selaginella, una especie de musgo relacionado con el musgo que se cuelga de los árboles (principalmente arces) en largas guirnaldas y cortinas.

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Los visitantes rara vez verán algún alce Roosevelt (wapiti) en verano, pero los signos de su presencia están en todas partes: pastan en la vegetación que crece rápidamente y evitan que florezca demasiado lujosamente. Otros animales que se pueden encontrar son los osos negros, pumas y coyotes, cuyas huellas a veces se pueden ver en el suelo blando del bosque. Los ríos están bien abastecidos de peces. Varias rutas de senderismo comienzan en la US 101. Una de las mejores es la ruta del río Queets de 16 millas; Otros senderos más agotadores cruzan todo el parque.

La franja costera del Parque Nacional Olympic es una región de playas arenosas, acantilados que se levantan del mar, arcos de roca, acumulaciones de madera a la deriva y bosques que llegan hasta la orilla. Solo se puede acceder a la parte norte por caminos laterales que se bifurcan en la US 101; los conductores experimentan el tercio sur en la ruta escénica entre Ruby Beach y Queets . El mar no es particularmente atractivo para los bañistas, ya que las corrientes frías mantienen baja la temperatura del agua. Al caminar por los numerosos promontorios, los turistas deben vigilar las mareas. Las focas son comunes, y a veces las ballenas grises nadan en primavera y otoño.

Huracán Ridge

Huracán Ridge
Huracán Ridge

Un camino escénico de 20 millas de largo se extiende hasta el Centro de Visitantes de Hurricane Ridge (altitud 5,200 pies; sin alojamiento durante la noche). Desde esta gran altura, hay magníficas vistas de los Juegos Olímpicos cubiertos de glaciares y sobre el Estrecho de Juan de Fuca hasta la isla de Vancouver en Canadá . Es una vista particularmente espectacular a fines del verano, cuando los prados alpinos se enjuagan con lupinos y delicada valeriana.

Sol Duc Hot Springs

Sol Duc Hot Springs
Sol Duc Hot Springs

Un complejo con piscinas climatizadas, las aguas termales de Sol Duc también se encuentran en la Península Olímpica. Las aguas terapéuticas han atraído a los visitantes durante mucho tiempo. Las cabañas simples están situadas junto a un río pintoresco si los huéspedes desean pasar una noche. Los excursionistas de un día también pueden venir a nadar en las piscinas de agua mineral.

Sitio oficial: http://www.olympicnationalparks.com/accommodations/sol-duc-hot-springs-resort.aspx

tenedores

tenedores
tenedores

Cerca de la sección costera occidental del parque nacional, la ciudad de Forks es el centro principal de los alrededores. Muchos recorridos panorámicos en automóvil exploran las oportunidades de senderismo, cascadas y aguas termales de la zona. La ciudad es un punto de partida ideal para llegar a las playas cercanas a la costa de La Push. Pero el orgullo de la ciudad (a pesar de la fugaz fama como escenario de la serie de adolescentes y vampiros «Crepúsculo») es su madera. El Museo de la Madera de Forks ofrece la oportunidad de aprender todo lo que siempre quiso saber sobre los madereros, la tala y los equipos forestales.

Bahía Neah

Bahía Neah
Bahía Neah

Neah Bay es una pequeña comunidad ubicada en el extremo noroeste de la Península Olímpica, en el Estrecho de Juan de Fuca. Es la puerta de entrada a Cape Flattery, el punto más al noroeste de los Estados Unidos contiguos , al que se llega a través de una ruta de senderismo. El Centro Cultural y de Investigación Makah de la comunidad trabaja para preservar el idioma Makah a través de varios programas. El centro también opera el Museo Makah , que cuenta con una colección permanente de exhibiciones relacionadas con la historia local.

Lake Crescent

Lake Crescent
Lake Crescent

Alrededor de 20 millas al oeste de Port Angeles, US 101 pasa Lake Crescent. Un camino corre a lo largo del lado sur del encantador lago de montaña hasta las Cataratas Marymere , que se sumergen desde una altura de 90 pies. A solo dos millas más allá de la cascada, un camino lateral se bifurca hacia Sol Duc Hot Springs , donde los visitantes pueden bañarse en las preciadas aguas termales minerales.

Dónde alojarse cerca del Parque Nacional Olympic para hacer turismo

Recomendamos estos acogedores lodges y resorts en y cerca de las maravillas naturales del Parque Nacional Olympic:

  • Lake Crescent Lodge : complejo de gama media, entorno frente al lago, habitaciones y cabañas históricas, vestíbulo con muebles antiguos, porche.
  • Rain Forest Resort Village : tarifas asequibles, entorno del lago Quinault, habitaciones y cabañas rústicas, tienda general, restaurante.
  • Lake Quinault Lodge : lodge de 3 estrellas junto al lago, acogedor salón con chimenea, habitaciones familiares, juegos de césped.
  • All View Motel : motel económico en Port Angeles, habitaciones familiares y suites limpias con cocina.
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