9 mejores rutas de senderismo en el Parque Nacional Shenandoah

Vista desde Skyline Drive
Vista desde Skyline Drive
| Copyright de la foto: Lana Law

La carretera principal a través del parque es Skyline Drive, y se puede acceder a casi todas las caminatas desde esta ruta. El mapa del parque indica la ubicación de miradores y áreas de estacionamiento por postes a lo largo de esta carretera. A diferencia de muchos caminos de montaña que corren a lo largo del fondo del valle, Skyline Drive corre alto a lo largo de la cresta, con numerosas áreas de observación escénica. Como resultado, muchas de las caminatas comienzan en una dirección descendente y terminan con una caminata seria de regreso al estacionamiento. Con tiempo limitado o solo un día para practicar senderismo, es mejor elegir dos o tres caminatas cortas, asegurándose de que al menos una sea para pasar por alto y otra a una cascada, o hacer una de las caminatas de día completo.

1 Sendero Upper Hawksbill

Sendero Upper Hawksbill
Sendero Upper Hawksbill
| Copyright de la foto: Lana Law

La vista desde Hawksbill Mountain es una de las mejores del parque, con dos áreas de observación cerca de la cumbre. Este es el punto más alto en el Parque Nacional Shenandoah, y el área de observación rocosa en la parte superior despeja el camino para vistas panorámicas, sin vegetación que bloquee la vista. Si es un día ocupado con muchos excursionistas, todavía hay mucho espacio en la parte superior para que todos se extiendan, se relajen por un tiempo y disfruten el momento. Cerca de la cumbre hay una cabaña de piedra de uso diurno con una mesa de picnic que da al valle.

El sendero comienza en el área de estacionamiento de Upper Hawksbill en la milla 46.7 y conduce a la cumbre, cubriendo 2.1 millas de ida y vuelta . El terreno es parejo y sigue un camino de fuego en parte, lo que lo hace adecuado para la mayoría de los excursionistas. Esta es una gran caminata al final de la tarde que generalmente toma alrededor de 1.5 horas en completarse. Si viaja con dos autos, es posible combinar Upper Hawksbill Trail con Lower Hawksbill Trail estacionando un vehículo en cada sendero.

2 sendero de montaña Bearfence

Bearfence Mountain Trail
Bearfence Mountain Trail
| Copyright de la foto: Lana Law

El Bearfence Mountain Trail es una caminata corta pero desafiante que ofrece las mejores vistas del parque. Desde la cumbre rocosa desnuda, una vista de 360 ​​grados se extiende sobre las montañas y valles circundantes, dando una visión completa de toda el área. Sin embargo, esto implica una lucha sobre las secciones de roca, lo que lo hace inadecuado para algunos excursionistas. Estas secciones más difíciles implican escalar con las manos y los pies hacia arriba y sobre las repisas de roca. Para el excursionista en forma promedio, esto no es un problema y vale la pena el esfuerzo, especialmente teniendo en cuenta que el circuito tiene solo 1.2 millas de largo.

Si bien la dirección típica de esta caminata es en el sentido de las agujas del reloj, algunas personas comienzan en sentido contrario a las agujas del reloj, utilizando el Sendero de los Apalaches para llevarlos a un puesto de observación justo antes del pico, con una vista de 180 grados, y luego regresan de la misma manera en que llegaron pulg. Esta es una alternativa más fácil que no requiere hacer la mezcla de rocas. Una mejor opción, para las personas que tienen tiempo para hacer solo una caminata a un puesto de observación, es caminar por el sendero Upper Hawksbill o el sendero Stony Man.

El área de estacionamiento para el sendero Bearfence Mountain se encuentra aproximadamente a la milla 56.5. No se permiten mascotas en este sendero.

3 Sendero Dark Hollow Falls

Sendero Dark Hollow Falls
Dark Hollow Falls Trail
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Esta es la ruta de senderismo más popular en el Parque Nacional Shenandoah y siempre es recomendada por el personal del parque. Esta es una corta caminata de regreso de 1.4 millas que es adecuada para casi todos y muy popular entre las familias. El sendero conduce desde el área de estacionamiento siguiendo un buen camino sobre terreno principalmente uniforme, con algunos parches rocosos. En la parte inferior, Dark Hollow Falls cae 70 pies sobre salientes y en piscinas poco profundas justo en el borde del sendero, lo que la convierte en una de las cascadas más accesibles del parque. Aunque la mayoría de las personas se dan vuelta en este punto, también es posible continuar por el camino hasta donde se conecta con el Rose River Trail . Donde se cruzan los senderos hay otras cascadas, aunque en realidad es solo una sección más baja de Dark Hollow Falls.

Independientemente de si se da la vuelta en el mirador principal o continúa hasta las segundas caídas, el viaje de regreso es una caminata empinada y cuesta arriba y probablemente tomará casi el doble de tiempo para subir que para bajar. Afortunadamente, el sendero está sombreado la mayor parte del camino, por lo que no hace mucho calor al sol del mediodía. El tiempo total para esta caminata varía considerablemente, pero la mayoría de los excursionistas deben permitir 1,5 horas.

El área de estacionamiento para este sendero está justo al norte del Centro de Visitantes Byrd . A pesar de ser bastante grande, el estacionamiento puede llenarse rápidamente los fines de semana, particularmente los sábados. Afortunadamente, este es un camino corto y la gente siempre va y viene. No se permiten mascotas.

4 Sendero del hombre pedregoso

Stony Man Trail
Stony Man Trail
| Copyright de la foto: Lana Law

El segundo punto más alto del parque es el pico Stony Man, y al igual que la montaña Hawksbill, ofrece una vista gratificante desde la cumbre. Desde el mirador, la vista se extiende sobre el valle de Shenandoah, la ciudad de Luray y las montañas Massanutten y Allegheny. Este popular sendero es bastante fácil y adecuado para todos los niveles de excursionistas. También suele estar ocupado, pero hay una gran zona de aparcamiento. El sendero se eleva gradualmente desde el área de estacionamiento en el milepost 41.7 hasta llegar al pequeño mirador cubierto de rocas. Con la excepción del área de observación en la cumbre, el suelo está nivelado. La distancia total de esta caminata en forma de piruleta es de 1.6 millas , con 340 pies de desnivel. El tiempo total para esta caminata es de aproximadamente una hora. No se permiten mascotas.

5 Lewis Falls Trail

Lewis Falls Trail
Lewis Falls Trail
| Copyright de la foto: Lana Law

Lewis Falls se sumerge 81 pies sobre una repisa de roca y es una de las cascadas más hermosas del Parque Nacional Shenandoah. La cantidad de agua que fluye depende de la época del año y la cantidad de lluvia reciente, pero es una buena caminata en cualquier momento. Este es un sendero circular de 3.3 millas que sigue el sendero de los Apalaches durante una gran parte de la caminata. La característica principal es Lewis Falls, pero también hay bonitas vistas a lo largo del sendero en algunas secciones. Algunas partes del sendero son rocosas, desiguales y empinadas en algunas áreas.

Cerca del Centro de Visitantes Byrd en Big Meadows, la caminata se puede comenzar en el anfiteatro del campamento Big Meadows o en el Mirador Tanners Ridge, justo al sur del centro de visitantes en Skyline Drive. Si comienza en el mirador de Tanners Ridge, tiene la opción de detenerse para almorzar en el Big Meadows Lodge para un descanso a mitad de la caminata. Si no está interesado en hacer el circuito completo y simplemente quiere ver las cataratas, comience en el mirador Tanners Ridge y realice una caminata de ida y vuelta a las cataratas. Desde aquí es una caminata cuesta abajo de 0.9 millas hasta las cataratas, y regresa siguiendo la misma ruta, para un viaje de ida y vuelta de 1.8 millas.

6 rastro de trapo viejo

Viejo rastro de trapo
Viejo rastro de trapo
Mike Petrucci / foto modificada

Old Rag Trail es una hermosa y desafiante caminata de todo el día, pero no es accesible desde Skyline Drive. Esta caminata de 9.2 millas es un sendero favorito entre los excursionistas que buscan un sendero más largo y extenuante. Contiene una mezcla de rocas de dos a tres millas que corre a través de estrechos corredores de roca, sobre enormes rocas y escaleras naturales, y a través de terreno irregular y rocoso. Pero para aquellos que están preparados para el desafío, el sendero ofrece un paisaje excepcional, desde rocas equilibradas y formaciones de piedra únicas hasta vistas excepcionales. Esta caminata generalmente toma alrededor de seis horas en completarse y el parque la califica como extenuante.

Uno de los principales problemas con esta caminata es el punto de acceso, que se encuentra en el lado este del Parque Nacional Shenandoah. No se puede llegar desde Skyline Drive. Los visitantes que se alojen en el parque tendrán que conducir hacia el norte o hacia el sur del parque y girar hacia el lado este, hacia la Ruta 600, cerca de Nethers. Asegúrese de comenzar temprano en el día. No se permiten mascotas.

7 Área de senderismo Whiteoak Canyon

Área de senderismo Whiteoak Canyon
Área de senderismo Whiteoak Canyon
Karen Blaha / foto modificada

El área de Whiteoak Canyon ofrece una variedad de oportunidades de senderismo. El circuito Cedar Run to Whiteoak es una caminata popular de todo el día que tarda entre cinco y seis horas en completarse. Este circuito panorámico pasa por ocho cascadas, incluidas las cascadas Whiteoak de 86 pies de altura, así como una serie de otras características únicas. En un punto del Cedar Run Trail, si hay suficiente agua, puede nadar y deslizarse por las rocas, lo que puede ser un placer refrescante en un día caluroso. Algunas secciones de esta caminata son muy empinadas, y el circuito está calificado como extenuante. El área de estacionamiento fuera de Skyline Drive se encuentra entre el milepost 45 y 46. Alternativamente, es posible acceder al Cedar Run Trail desde afuera del parque en la Ruta 600.

8 Rose River Loop Trail

Rose River Loop Trail
Rose River Loop Trail
Kurt Thomas / foto modificada

El Rose River Loop Trail es una buena opción para los días calurosos, ya que serpentea a través de grandes árboles y cascadas y arroyos. Los dos aspectos más destacados en el camino son las cascadas Rose River y la parte inferior de Dark Hollow Falls . Si va de excursión en el sentido de las agujas del reloj, el sendero pasa por Rose River Falls, y luego ingresa a una sección de arriba hacia abajo que corre junto a un arroyo con pequeñas cascadas, hasta que llega a la conexión con la caminata Dark Hollow Falls. En este punto, puede tomar un pequeño desvío hacia arriba, para ver la parte superior de Dark Hollow Falls, antes de regresar y continuar por Rose River Fire Road. Este es un circuito moderado de cuatro millas , que comienza en Fishers Gap Overlook.

9 caídas del río del sur

Cataratas del sur del río
Cataratas del sur del río
| Copyright de la foto: Lana Law

El South River Falls Trail se puede hacer como una caminata de entrada y salida a las cataratas y de regreso, o se puede caminar como un circuito, tomando el camino de fuego y el sendero de los Apalaches . El principal punto de observación de las cataratas está bastante lejos de ellas, y la vista aquí no es tan buena como la de otras cascadas del parque. Hay un espolón opcional de ida y vuelta de 1.4 millas que conduce a la base de las cataratas, lo cual es muy recomendable. El sendero principal sigue un arroyo serpenteante por una corta distancia. Esta es una buena oportunidad para los fotógrafos que buscan un fácil acceso a pequeñas cataratas y agua en movimiento. Es posible caminar hacia el arroyo y cruzar las piedras para obtener imágenes de primer plano.

El camino de ida y vuelta a la plataforma de observación de South River Falls es de 2.6 millas de regreso. El circuito completo, que incluye una caminata adicional a las cataratas inferiores, es de 4.7 millas . El estacionamiento para este sendero se encuentra en el área de picnic de South River, justo al norte de la milla 63.

Consejos para caminar

  • Guarde las caminatas con las magníficas vistas de las montañas y el valle durante los días soleados y realice las caminatas en cascada cuando está nublado. Las cascadas se fotografían mejor en días nublados, cuando hay menos contraste, y las vistas son mucho más gratificantes cuando las vistas no están obstruidas con nubes. Si tiene la opción, deje las caminatas de la cumbre al final de la tarde, en lugar del mediodía. Temprano en la mañana también es bueno si puedes llegar a la cima lo suficientemente temprano.
  • Los senderos están marcados con pintura de colores, que generalmente se encuentran en árboles o rocas en los senderos. Las llamas blancas indican el sendero de los Apalaches, las llamas azules son rutas de senderismo regulares, las llamas amarillas son caminos de fuego o senderos para caballos. Postes de hormigón cuadrados se encuentran en la mayoría de las intersecciones de senderos. Tienen una banda de metal a su alrededor que muestra la dirección y el nombre del sendero, con distancias a los principales puntos de interés u otras intersecciones.
  • Para conocer las últimas condiciones del sendero, consulte con el parque antes de salir. http://www.nps.gov/shen/index.htm

Dónde alojarse cerca del Parque Nacional Shenandoah

Hay algunos pueblos y ciudades fuera del Parque Nacional Shenandoah donde los visitantes pueden optar por establecerse. Sin embargo, Harrisonburg es una de las ciudades mejor posicionadas para acceder al parque. La estación de entrada Swift Run Gap en Skyline Drive está a unos 30 minutos en coche de Harrisonburg. Este es un punto muy central en el parque, cerca de algunas de las mejores rutas de senderismo y lugares destacados. Esta pequeña ciudad es una ciudad universitaria, por lo que hay un ambiente divertido y muchos restaurantes. Harrisonburg carece de verdaderos hoteles de lujo, y la mayoría de las opciones de alojamiento aquí son hoteles de cadena. A continuación se presentan algunos hoteles de alta calificación en Harrisonburg :

  • Hoteles de lujo: El Country Inn & Suites está en el extremo sur de la ciudad y es fácilmente accesible desde la Interestatal 81. Este hotel cuenta con habitaciones amplias y modernas; una piscina cubierta y bañera de hidromasaje; y sirve un desayuno caliente gratuito. El Hampton Inn está al lado, y las habitaciones incluyen una nevera, microondas y galletas de cortesía por la tarde. También hay una piscina al aire libre de temporada y muchas cadenas de restaurantes a poca distancia. Ideal para familias numerosas o grupos, el nuevo Residence Inn ofrece habitaciones con cocinas completas y salas de estar separadas. Una piscina cubierta y cancha de deportes están en el sitio, perfecto para baloncesto, tenis y voleibol.
  • Hoteles de gama media: El Microtel Inn & Suites by Wyndham cuenta con habitaciones estándar y una piscina al aire libre de temporada, y las tarifas incluyen desayuno, con una máquina para hacer donas disponible para uso de los huéspedes. Las habitaciones del Sleep Inn & Suites incluyen mini refrigeradores y microondas, y las instalaciones de lavandería para huéspedes están en el lugar. Una opción a buen precio que admite mascotas es The Village Inn . Muchas habitaciones tienen bañeras de hidromasaje y terrazas, y la posada cuenta con una piscina y área de juegos para niños.
  • Hoteles económicos: El Motel 6 Harrisonburg es una excelente opción económica, con habitaciones limpias y de bajo precio, que admiten mascotas y una piscina al aire libre. Ubicada en Linda Lane, esta propiedad también está bien posicionada para acceder al parque.
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