25 mejores cosas que hacer en Alor Setar (Malasia)

Alor Setar en el noroeste de Malasia es la capital del estado de Kedah. A menudo eclipsada por su hermana, la isla Langkawi, la ciudad recibe pocos visitantes.

El puñado de intrépidos viajeros que visitan Alor Setar encuentran una ciudad cosmopolita rodeada de infinitos arrozales. Agregue la mezquita Zahir, entre los mejores ejemplos de arquitectura islámica de Malasia, y las tiendas tradicionales sin cambios en generaciones.

La emblemática Torre Alor Setar, que parece una nave espacial, domina el centro de la ciudad. El fuerte más antiguo del norte de Malasia y un museo dedicado al arroz se encuentran a poca distancia en coche de la capital.

Descubre las 25 mejores cosas que hacer en Alor Setar para escapar de la ruta turística o para una conveniente parada entre Penang y Langkawi.

1. Mezquita Zahir: la mezquita más impresionante de Malasia

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La mezquita de Zahir en Dataran Alor Setar (la plaza central de la ciudad) se encuentra entre las mezquitas más hermosas de Malasia.

La estructura árabe de cinco cúpulas exhibe tallas intrincadas que cubren su fachada blanca. Mosaicos azules se sientan sobre la entrada. La caligrafía árabe decora las paredes. Los jardines bien cuidados complementan los detalles externos creando uno de los lugares más fotogénicos de Alor Setar.

La mezquita de Zahir también tiene un papel histórico. Su ubicación exacta marca la vista donde los guerreros Kedah lucharon para defender su patria contra los siameses en el siglo XIX.

Hoy es un hito de la ciudad.

2. Coronaciones reales y bodas

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El Salón Real frente a la Mezquita Zahir una vez celebró eventos reales organizados por el Sultán de Kedah. Esto incluye bodas reales, funciones oficiales y coronaciones.

El sultán de Kedah encargó un salón de madera en 1735. Cuando los invasores lo destruyeron, el sultán se reconstruyó a una escala mayor.

El Royal Hall de hoy, o Balai Besar en Bahasa, tiene un alto estilo tradicional. Un techo de forma triangular se asienta sobre un amplio balcón inferior. Dos escaleras sinuosas conectan la planta baja al aire libre con los niveles superiores.

Los fotógrafos pueden tomar las mejores fotos desde las puertas de Dataran Alor Setar.

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3. La majestuosa torre del reloj de Alor Setar

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La Gran Torre del Reloj ( Menara Jam Besar ) en Dataran Alor Setar es una de las torres de reloj más bellas de Malasia.

Cuando se inauguró en la década de 1900, la torre tenía dos propósitos. Mostraba la hora, y el muecín en la mezquita adyacente de Zahir tocó las campanas durante los momentos de oración.

Flash hasta el presente, y el muezzin usa los altavoces de la mezquita. La torre del reloj pastoral todavía muestra la hora casi cien años después.

Párate en el Dataran Alor Setar y toma fotografías de la torre del reloj de aspecto casi colonial británico. Durante el día, capture su elegancia junto a la espléndida arquitectura circundante. Después del anochecer, la Gran Torre del Reloj se ilumina.

4. Descubre lo que es ser un sultán

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El Museo del Sultán se encuentra dentro del majestuoso edificio en el flanco norte de Dataran Alor Setar.

Desde el exterior, es como una oficina del gobierno europeo. Las exhibiciones interminables en el interior cubren todo sobre la vida del antiguo sultán Abdul Halim Mu’adzam Shah (1958-2017). Esto incluye las posesiones, fotografías y documentos oficiales del difunto Sultán. Su colección de autos y relojes de lujo llena a otros.

Además de su ligera naturaleza pretenciosa, el museo gratuito ofrece una visión del estilo de vida de un sultán de Malasia. Y el aire acondicionado es la excusa perfecta para refrescarse.

5. Torre Nobat: la sala de los tambores

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A primera vista, es fácil entender por qué la Torre Nobat a veces se confunde con la Torre del Reloj Grande. Pero esta torre de 18 metros (59 pies) tiene un propósito más noble.

El sultán usó la torre de tres niveles para almacenar sus instrumentos reales. Cuando la familia real llegó al Palacio Kota Setar, la ciudad celebró una ceremonia de bienvenida. Después de que se fue, los instrumentos volvieron a su almacenamiento dando el sobrenombre de Salón de la batería.

La Torre Nobat contribuye a la majestuosa arquitectura de Dataran Alor Setar.

Tome nota de la cúpula amarilla que cubre la Torre Nobat que le da un giro islámico distintivo a una estructura de aspecto majestuoso.

6. Una réplica de la puerta real de un sultán

Las autoridades destruyeron la Puerta Real original para dar paso al edificio Wisma Negeri en 1973.

Una réplica se encuentra detrás de la Torre Nobat como un tributo a su herencia real. La puerta encalada cubre tres niveles con ventanas y puertas arqueadas. Cada uno tiene intrincadas decoraciones, un testimonio de los lujosos estilos de una casa real.

Aproveche los ángulos y formas de la Puerta Real para capturar la arquitectura circundante.

7. La colección más extensa de arte local de Kedah.

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El antiguo Tribunal Superior en la parte sur de Dataran Alor Setar alberga la Galería de Arte Estatal Kedah.

Los artesanos locales nacidos en Kedah contribuyen a la mayoría de las exhibiciones que incluyen artesanías, pinturas e instalaciones. Otros usan fotografías en blanco y negro para contar la historia de la Kedah rural.

La estructura en sí es el edificio gubernamental más antiguo de Alor Setar.

Tómese el tiempo para apreciar el exterior neoclásico antes de pasear por sus múltiples galerías.

Los visitantes pasan entre 30 minutos y una hora dentro de la Galería de Arte Estatal de Kedah. La mayoría aprecia el respiro del sofocante calor dentro de sus habitaciones con aire acondicionado.

8. El antiguo palacio del sultán

El Palacio Amarillo, o Istana Kuning en Bahasa, alguna vez actuó como la casa oficial del Sultán de Kedah hace casi un siglo.

El Sultán Muhiyuddin Mansur Syah encargó su palacio al mismo tiempo que la Mezquita Zahir y el Salón Real.

Jardines bien cuidados rodean la gran residencia. Los colores amarillo y blanco crean una fachada vibrante de esta antigua casa real de dos pisos.

Los turistas no pueden entrar. Tome fotografías de la puerta cerca de la Torre Alor Setar.

9. Alor Setar Tower extraterrestre

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Casi todas las imágenes de la capital de Kedah incluyen la Mezquita Zahir o la Torre Alor Setar. Casi como una nave espacial gigante de una película de ciencia ficción de la década de 1950, domina el horizonte.

La torre de telecomunicaciones se encuentra a 165,5 metros (543 pies) y actúa como la pieza central de la ciudad. Una plataforma de observación ofrece vistas panorámicas de Alor Setar y sus arrozales circundantes.

O diríjase al restaurante giratorio de la azotea para una velada romántica en uno de los lugares más exclusivos de la ciudad.

Debido a su tamaño, obtener una foto de Alor Setar Tower es un desafío. Crazy Tourist recomienda pararse en la autopista Darul Aman, cerca de la mezquita Zahir, para capturar su escala monumental.

10. Descubre la historia de dos milenios de Kedah

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Kedah tiene una rica historia que abarca casi dos mil años, por lo que se encuentra entre los estados más antiguos de Malasia.

Las primeras civilizaciones budistas-hindúes prosperaron en el cercano valle de Bujang durante nueve siglos. Kedah adoptó el Islam y nombró a un sultán cuya línea de sangre ha gobernado durante los últimos quinientos años.

Agregue un breve hechizo bajo los colonialistas británicos, y Kedah tiene una historia fascinante para aquellos dispuestos a escuchar.

El Museo Estatal de Kedah presenta esta historia en diez galerías. Descubre cómo es ser un sultán y contempla la literatura malaya temprana. Cientos de reliquias y artefactos antiguos también llenan las pantallas.

11. Párate en el lugar donde el sultán fundó Alor Setar

El sultán de Kedah estableció Alor Setar cerca de un arroyo a principios del siglo XVIII. Una pequeña placa marca la ubicación exacta cerca de Dataran Alor Setar.

Docenas de árboles Setar se alinearon en el pequeño arroyo, que se llama Alor en Bahasa. La belleza capturó la atención del entonces Sultán. Después de enamorarse de la región, pronto se mudó.

Dirígete hacia el sur desde Dataran Alor Setar por Darul Aman Highway. La placa que marca el lugar de nacimiento está en el puente que cruza el pequeño arroyo.

12. La casa de la familia del Dr. Mahathir Bin Mohammad

Malasia llegó a los titulares en 2018 cuando eligieron al Dr. Mahathir como Primer Ministro.

A los 93 años, se convirtió en el líder más antiguo del mundo. El Dr. Mahathir también gobernó Malasia entre 1981 y 2003 por un total de 22 años.

Pero el político exitoso y el héroe nacional moderno remonta sus humildes raíces a Alor Setar. La casa familiar del líder en el lado sur del río Kedah es un santuario para los fanáticos devotos.

Tome fotografías de su lugar de nacimiento. Un museo dedicado a su vida e infancia está dentro.

13. Primer hogar familiar del primer ministro de Malasia.

Tunku Abdul Rahman fue el primer primer ministro de una Malasia independiente en 1957. Antes de esto, Malasia ha estado bajo el dominio colonial portugués, holandés y británico desde 1511.

La mayoría de las ciudades tienen una calle nombrada en su honor, así como el famoso Parque Marino Tunku Abdul Rahman de Sabah.

Al igual que el Dr. Mahathir, el primer primer ministro también provenía de Alor Setar.

La casa de la infancia está a pocos pasos al oeste de Dataran Alor Setar. Rumah Merdeka, traducido acertadamente a Independence House, es a la vez un hito de la ciudad y un museo gratuito.

El bungalow de dos pisos es una residencia típica de la Malaya británica. El museo cubre la historia de Kedah y muestra las posesiones del difunto Abdul Rahman.

14. Un barrio chino sin cambios en décadas

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El barrio chino de Alor Setar se encuentra entre los más conservados de Malasia.

Las tiendas restauradas se alinean a ambos lados de las calles estrechas en el vecindario compacto. El edificio adosado de dos pisos tiene viviendas en el piso de arriba y talleres en la planta baja. Cada casa individual tiene sus propios estilos, decoraciones y colores.

A diferencia de las tiendas más conocidas en Penang, los ocupantes aún realizan los oficios de sus padres y abuelos.

Los barrios chinos de otras partes de Malasia venden camisetas y osos de peluche. Alor Setar tiene imprentas, reparaciones de bicicletas y ferretería.

Abraza su autenticidad mientras transportas a la década de 1950 en Malasia.

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15. Toma un café en una casa restaurada

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Un puñado de tiendas de Chinatown se han transformado en cafeterías.

Los interiores decorados a menudo se parecen a su aspecto original. Pida café helado y admire las complejidades de las vigas de madera y las destartaladas escaleras de madera.

Crazy Tourist recomienda Caffe Diem. Admire las fotos en las paredes de un antiguo Alor Setar. Adopta su decoración vintage de estilo británico-colonial. Las bebidas son asequibles y es un lugar conveniente para el almuerzo.

O diríjase a Hai Kee Kedai Kopi para obtener más experiencia local y pruebe su famosa cocina hainanesa en toda la ciudad.

16. Siéntate a lo largo de la sombra Alor Setar Waterfront

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El paseo marítimo de Alor Setar se extiende por unos cientos de metros a lo largo del flanco sur de Chinatown.

El atractivo parque da al río Kedah y crea un ambiente tranquilo para disfrutar de las vistas. El faro del cabo Chali domina el otro lado con vistas a la confluencia del río.

Este es un lugar favorito en Alor Setar con familias locales y fotógrafos aficionados en el aire fresco de la noche.

El río Kedah también alberga a los kayakistas ocasionales que se apresuran a lo largo de las aguas arremolinados.

17. Prueba la comida callejera de Kedah en Chinatown Food Court

Mencione la comida en Malasia y la mayoría piensa en Penang, Kuala Lumpur o Malacca. Pocos mencionan a Alor Setar, que tiene una buena cantidad de platos deliciosos.

Chinatown Food Court, a cinco minutos a pie de Dataran Alor Setar, sirve comida callejera al estilo Kedah. Los puestos de vendedores ambulantes rodean la zona central de asientos.

Siga su nariz hacia los innumerables puestos que sirven nasi goreng (arroz frito), satay (kebabs de Malasia) y yong tau foo (una selección de tofu y bolas de pescado).

Las comidas cuestan unos pocos ringgits.

18. Cócteles al atardecer en el Sky Garden

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Sky Garden es uno de los lugares más románticos de Alor Setar.

El restaurante de la azotea tiene una terraza al aire libre con vistas a toda la ciudad. Tome un taxi de 10 minutos desde el centro de Alor Setar a tiempo para la puesta del sol.

Además de una amplia selección de platos asiáticos y occidentales, Sky Garden también tiene un bar bien abastecido.

Si el clima es seco, siéntese afuera con un cóctel mientras el sol se pone sobre Alor Setar. O escapar de la lluvia y la humedad dentro de su elegante interior con aire acondicionado.

A pesar del precio relativamente alto de las comidas, esto se recomienda para visitantes por primera vez y parejas.

19. Ver los campos de arroz

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El campo de Kedah está lleno de arrozales.

Los agricultores locales han cultivado arroz cerca de Alor Setar durante siglos. Aproveche la oportunidad de ver esta serenidad rural y capture la esencia del estilo de vida Kampung de Malasia.

Encontrar los campos de arroz puede ser un desafío. Solicite recomendaciones a su hotel o consulte Google Maps.

Los más accesibles son hacia los tramos orientales de Jalan Langgar. O toma un taxi o agarra un auto.

Los visitantes verán arrozales inundados que brillan bajo el sol. Casas de madera de dos pisos rodeadas de palmeras y plantas de banano forman sus fronteras.

Ver la puesta de sol sobre el arroz lo aleja del ruido de la ciudad y vuelve a un estilo de vida más simple que muchos de nosotros anhelamos.

20. los vibrantes templos budistas de Alor Setar

Alor Setar tiene un puñado de templos budistas a poca distancia del centro de la ciudad.

A diferencia de la mezquita de Zahir en Dataran Alor Setar, llegar a los templos lleva más tiempo.

Wat Samosornrajanukpradit, cerca del Museo Estatal de Kedah, exhibe un colorido exterior. En el interior, el olor a incienso espesa el aire ya húmedo.

Chek Temple está en una escala mayor. Grandes ventanas cubiertas con intrincadas decoraciones se sientan debajo del techo triangular rojo. Las estatuas de bronce se alinean en el interior mientras los monjes cantan oraciones en el fondo.

21. Un templo hindú casi escondido

De los templos hindúes de Alor Setar, Sri Thandayuthapani es el más atractivo.

Ubicado a tiro de piedra de la mezquita de Zahir, el templo es una parada conveniente después de explorar la arquitectura de la plaza.

Los visitantes encontrarán un santuario decorado en el medio del complejo. En ciertos momentos del día, la quema de incienso se combina con el canto de fondo para crear una atmósfera hipnótica.

No esperes lujos. En cambio, encuentre un templo en funcionamiento libre de turistas.

22. Abraza el espíritu del arroz en el Museo del Arroz

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Kedah es el «Plato de arroz de Malasia».

Los arrozales se extienden hacia el horizonte en todas las direcciones. El arroz ocupa un lugar especial en el corazón del estado.

Un viaje al Museo Kedah Paddy es una de las mejores cosas que hacer en Alor Setar para cualquiera que tenga más de 24 horas en la ciudad. El edificio en sí parece una canasta de arroz desbordante.

El museo de tres pisos cubre todo sobre el arroz y su cultivo en Kedah. El piso inferior muestra maquinaria y presenta el papel cultural del arroz. El nivel medio proporciona contexto para su venta y distribución.

Pero, lo más destacado del Museo Kedah Paddy es el vasto mural que abarca la pared circular del tercer piso. La imagen muestra una escena de la zona rural de Kedah: el agricultor realiza sus tareas cotidianas y se ocupa de su cosecha.

23. Una montaña que parece un elefante

Elephant Mountain, o Gunung Keriang en Bahasa, es una atracción algo subestimada cerca de Alor Setar. El acantilado de piedra caliza desde la distancia (con un poco de imaginación) parece un elefante agazapado.

Cuevas llenas de murciélagos, docenas de hábitats y aves raras son lo más destacado de Elephant Mountain. Siga los senderos hasta la cima de la colina de 218 metros (715 pies) para ver los arrozales.

Planifique una mañana o una tarde para visitar el Museo Kedah Paddy y Elephant Mountain.

24. Fort Kuala Kedah: el fuerte más antiguo del norte de Malasia

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Fort Kuala Kedah es la fortaleza más antigua del norte de Malasia que data de 1771. También es una de las pocas unidades defensivas restantes encargadas por un Sultán en lugar de las potencias coloniales.

En aquel entonces, el estado estaba bajo el ataque constante de las fuerzas invasoras de Siam (la Tailandia de hoy). Fort Kuala Kedah protegió al sultán y sus súbditos.

El complejo del fuerte se encuentra junto a la confluencia del río Kedah y el estrecho de Malaca. Los viajeros encontrarán los restos de muros defensivos, cañones y un faro.

Tendrá que tomar un taxi desde Alor Setar hasta el fuerte, que está aproximadamente a 13 kilómetros (8 millas) del centro de la ciudad.

Crazy Tourist recomienda una visita rápida antes de tomar el ferry (o llegar desde) el puerto cercano a Langkawi.

25. Descubre Kedah de los siglos XIX y XX dentro de Fort Kuala Kedah

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El bungalow de madera encalada dentro de Fort Kuala Kedah parece casi una casa colonial.

Además de su arquitectura fotogénica, alberga la Galería del Museo dedicada a la historia de Kedah en los últimos 200 años.

A principios del siglo XIX, Kedah siempre peleaba con sus vecinos siameses del norte. Pocos museos cubren esta parte fundamental de la historia local, así como la Galería del Museo.

Otras pantallas documentan la breve interacción de Kedah con los colonos británicos y cómo se transformó en el estado que vemos hoy.

Lista de fuentes de imágenes

  • Mezquita Zahir: Muzairi Mustapa / shutterstock
  • Royal Hall, Alor Setar: Kae Lee / shutterstock
  • Torre del reloj grande, Alor Setar: Ko Aun Lee / shutterstock
  • El Museo del Sultán: Jensennbj / Wikimedia
  • Torre Nobat: Kae Lee / Shutterstock
  • Galería de arte del estado de Kedah: Anasaiman / Wikimedia
  • Torre Alor Setar: LMspencer / shutterstock
  • Museo Estatal de Kedah: Mohd Nasri Bin Mohd Zain / shutterstock
  • Alor Setar China Town: Norjipin Saidi / shutterstock
  • Caffe Diem, Alor Setar: facebook.com
  • Alor Setar Waterfront: Phalinn Ooi / Flickr
  • Sky Garden: facebook.com
  • Paddy Fields, Alor Setar: Radzimy / shutterstock
  • Museo del arroz: Ko Aun Lee / shutterstock
  • Fort Kuala Kedah: NOOR RADYA BINTI MD RADZI / shutterstock
  • Fort Kuala Kedah: NOOR RADYA BINTI MD RADZI / shutterstock
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