15 mejores cosas que hacer en Wells (Somerset, Inglaterra)

Wells, la ciudad catedral más pequeña de Inglaterra, alberga a 10.000 personas al pie sur de las colinas de Mendip.

Así llamado por manantiales naturales en los terrenos de la catedral, Wells se convirtió en obispado en el siglo 10, y desde el siglo 13 ha compartido una diócesis con Bath.

El recinto eclesiástico amurallado, compuesto por la gloriosa catedral, el palacio del obispo y las residencias para el clero, está maravillosamente conservado e incluso tiene una calle que apenas ha cambiado desde el siglo XIV.

Las colinas de Mendip se encuentran en una zona de excepcional belleza, y en las estribaciones se pueden visitar jardines con vistas panorámicas de la ciudad y su catedral.

Si has visto la película de Simon Pegg, Hot Fuzz, conocerás puntos de referencia como Market Place y St Cuthbert’s Church de la ciudad ficticia de Sandford.

Exploremos las mejores cosas para hacer en Wells :

1. Catedral de Wells

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La primera catedral en Europa diseñada exclusivamente en estilo gótico, la Catedral de Wells se inició en 1176, y el trabajo continuará durante los próximos 300 años.

Es aclamado como uno de los mejores del país, y el estilo predominante es el inglés temprano, evidente en los muelles estriados, arcadas puntiagudas y capiteles con diseños foliados.

La cautivadora fachada oeste de la catedral mide 46 metros de ancho y tiene más de 300 figuras esculpidas.

En el cruce, los ingeniosos arcos de tijera de 1338 proporcionan soporte adicional para la torre sin equivalente en arquitectura medieval.

La Catedral de Wells también está dotada de una cantidad inigualable de vidrieras medievales, personificada por el Árbol de Jesse en el extremo este del coro, instalada en la década de 1340 y utilizando la técnica de tinción de plata recientemente desarrollada.

2. Palacio del obispo

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Comenzado después del obispo de Bath del siglo XIII, Jocelin de Wells recibió el permiso real para construir una residencia y un parque de ciervos, el Palacio del Obispo sigue siendo la sede de los obispos de Bath y Wells.

El palacio está fuera de lo común para un edificio eclesiástico, ya que está defendido por un foso y paredes fortificadas.

Después de pasar por debajo de la puerta de entrada, llegarás a un césped de croquet inmaculado.

Esto está delimitado por la capilla y las ruinas del gran salón del siglo XIII, que se dejó caer en ruinas después de que se vendió el plomo del techo en el siglo XVI.

Puede explorar estos vestigios, así como el sótano abovedado y la capilla privada del obispo del mismo período.

También hay 14 acres de jardines temáticos escondidos dentro del foso y las murallas, con rosas, bordes herbáceos y un arboreto.

Puedes pasar un poco más en esta escena enrarecida en el restaurante Bishop’s Table.

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3. Cierre de vicarios

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La calle medieval más antigua planificada de Europa, el fenomenal Vicars ‘Close se trazó a mediados del siglo XIV.

La calle fue construida para proporcionar hogares a los sacerdotes que sirven a la catedral, conocida como el Coro Vicarios.

La mayoría de las casas que puedes ver fueron construidas en 1361, mientras que el resto se completaron en 1412. En ese momento, la catedral tenía 42 vicarios, y cada uno tenía su propia casa.

Una carta de Elizabeth I redujo ese recuento a 20, y hoy hay 12 vicarios al cierre.

La Reforma en el siglo XVI permitió el matrimonio clerical, razón por la cual se combinaron algunos pares de casas en una sola propiedad para dar cabida a familias más grandes.

Las altas chimeneas distintivas de las casas llegaron más tarde en el siglo XV, cuando el carbón reemplazó a la madera como combustible doméstico principal.

Cada uno está adornado con escudos de armas para el obispo y los cánones del día.

4. Mercado de Wells

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El hermoso Market Place de Wells, el centro de la vida durante más de 800 años, tiene forma de gancho, girando en un ángulo agudo en su extremo este, donde se enfrentará al solemne ayuntamiento georgiano (1779). También en el lado este hay dos puertas de entrada al recinto eclesiástico amurallado, los cuales son edificios de Grado I.

Al sur se encuentra el Bishop’s Eye, que data de 1450 y está coronado por cuatro torretas.

La fachada oeste tiene ventanas trazadas, nichos de estatua y escudos de armas sobre el portal.

Y al lado del Ojo del Obispo está el Porche sin dinero, construido alrededor del mismo tiempo y que toma su nombre de los mendigos que pedirían limosna en este lugar.

Observe las finas molduras vegetales sobre el arco y el escudo de armas con la cresta de un ángel.

5. Museo de Wells y Mendip

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Este museo regional conciso pero bien conservado se encuentra en la histórica Casa de los Cancilleres, que data principalmente de los siglos XVII y XVIII, pero tiene elementos que se remontan 200 años antes.

La mayoría de los artefactos provienen de las colinas de Mendip, habitadas desde la prehistoria.

Hay herramientas de la Edad de Piedra y piezas de cerámica de la Edad de Hierro en la Sala Balch, así como los huesos medievales de una mujer, descritos como la «Bruja de Wookey». Más sobre ella más tarde.

Las Colinas Mendip también son la fuente principal de las colecciones en la Sala de Geología, y puede examinar los helechos carboníferos y las amonitas y peces jurásicos.

Lo más impresionante es el esqueleto fosilizado jurásico de un ictiosaurio que se exhibe en el vestíbulo de entrada.

El Inframundo de Mendip tiene relatos de expediciones espeleológicas a las cuevas de la cordillera, mientras que la Galería de la Ciudad de Wells tiene artefactos cotidianos que revelan la vida local en los años 1700 y 1800.

6. Iglesia de San Cuthbert

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La iglesia parroquial más grande de Somerset es tan grandiosa que la gente a veces la confunde con la Catedral de Wells.

Sustituyendo una iglesia sajona, este monumento catalogado como grado I se construyó por primera vez en el estilo gótico inglés temprano en la década de 1200 y luego se rehizo en la década de 1400, dejándolo con una sublime arquitectura perpendicular.

Hay un fragmento del diseño inglés temprano en los pilares arcade de la nave.

Entra para contemplar el techo con paneles del siglo XV, que había estado oculto por el yeso durante 200 años hasta la década de 1960.

También vea el púlpito, tallado en 1636 y con los escudos de armas de Carlos I y Carlos II. En la pared este hay un fragmento de retablo del siglo XIII, descubierto en 1848, mientras que hay otro impresionante retablo que representa el Árbol de Jesse en el crucero sur y diseñado en 1470. Si conoces la película Hot Fuzz, reconocerás a St Cuthbert es como la iglesia de Sandford, y aparece más en la escena cuando el periodista local es asesinado por un pináculo que cae.

7. El viejo decanato

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Durante mucho tiempo la residencia del jefe del Capítulo de la Catedral de Wells, este edificio almenado en Cathedral Green ha sido ocupado recientemente por oficinas diocesanas.

La arquitectura más antigua en el Antiguo Decanato de Grado I data del siglo XII, y el edificio se amplió en los siglos XV y XVII.

En el verano de 2018 se anunció que el sitio estaba a la venta para recaudar fondos para nuevas oficinas diocesanas en las afueras de la ciudad.

Pero en agosto de 2018 todavía era posible visitar el jardín de estilo Tudor, escondido detrás del muro de piedra dominante del complejo.

Esto abre los miércoles por la mañana y tiene la misma especie plantada por el decano y el naturalista temprano William Turner a mediados del siglo XVI.

8. Bishop’s Barn

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En Silver Street, puede hacer una parada para ver un granero del diezmo del siglo XV que fue donado a la ciudad por el obispo Lord Arthur Hervey en 1887. El Bishop’s Barn está construido con piedra caliza local, y tiene ventanas de sillar y revestimientos de puertas extraídos en Doulting en Mendip Hills.

Como un granero del diezmo, habría almacenado el grano pagado como impuesto a la iglesia.

En la década de 1970, Bishop’s Barn fue utilizado como un lugar de música en vivo, y bandas como Slade y Status Quo tocaron aquí, para multitudes de hasta 1,500. Hoy el edificio se alquila como un lugar de eventos privados, trazado por céspedes y un quiosco de música.

9. Mendip Hills

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Wells se encuentra bajo la cresta sur de las colinas de piedra caliza carbonífera que se conservan como un área de excepcional belleza natural.

No tiene que viajar muy lejos para apreciar el esplendor de las colinas de Mendip, ya que inmediatamente afuera de Wells hay impresionantes vistas de la ciudad y el Valle de Avalon.

El campo en el rango es muy pintoresco, con pastizales delimitados por muros de piedra seca, mientras que los monumentos neolíticos, de la Edad del Bronce y de la Edad del Hierro, como los túmulos y los fuertes, crean un aire de misterio.

Hay muchas cosas que las familias pueden hacer cerca de Wells en gargantas y cuevas.

También está a 10 minutos en coche del segundo punto más alto, Pen Hill, a 305 metros sobre el nivel del mar.

Elija un día despejado y el paisaje aquí es increíble.

Hay una vista espectacular sobre Wells y los niveles de Somerset, pero en el horizonte se pueden ver los diversos rangos de Somerset como Blackdown, Quantock y Brendon Hills.

10. Cuevas de Wookey Hole

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Uno de los primeros puertos de escala en Mendip Hills es este conjunto de cuevas cortadas de la piedra caliza por el agua subterránea ácida.

Hay una estalagmita peculiar en la primera cámara, que generó una leyenda sobre una bruja medieval convertida en piedra después de ser salpicada con agua bendita por un monje.

Las cuevas tienen iluminación atmosférica y una temperatura fría constante de 11 ° C, que es la adecuada para madurar el queso cheddar, como verá.

En la superficie hay una fábrica de papel victoriana donde puedes descubrir cómo el papel alguna vez fue hecho a mano con algodón.

Para las familias hay una exhibición de modelos de dinosaurios de tamaño real, un teatro para artistas de circo y un campo de golf de aventura de nueve hoyos.

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11. Ebbor Gorge

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Otra excursión que vale la pena en Mendip Hills es este desfiladero de piedra caliza propiedad del National Trust desde 1967. El desfiladero de Ebbor fue excavado en la piedra caliza carbonífera de Clifton Down por agua de deshielo durante la época del Pleistoceno.

Fácilmente podría perder todo un día de verano remando en arroyos, aventurándose a través del bosque y admirando la vegetación inusual que florece en este ambiente húmedo.

Las cuevas a lo largo del desfiladero estuvieron habitadas durante decenas de miles de años: se descubrieron herramientas neolíticas de sílex, cerámica de la Edad de Bronce y restos humanos, junto con huesos de animales del Ártico de la Última Edad de Hielo, incluidos lemmings árticos, lemmings de Noruega, renos y pikas de estepa. .

12. Stoberry Park Garden

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Parte de la magia de este jardín de seis acres fuera de Wells proviene de su encantador paisaje.

Stoberry Garden se encuentra en un terreno elevado con vistas al Valle de Avalon.

Junto con el paisaje naturalista de los estanques de vida silvestre, las fronteras, el potager, el jardín hundido, la caminata amurallada y lima, hay hermosas vistas de la Catedral de Wells y del Valle de Avalon a Glastonbury Tor en la distancia.

Encontrarás esculturas en lugares inesperados y una gran cantidad de colores de primavera a otoño, a medida que los bulbos, lirios, flores silvestres, rosas y salvias florecen en secuencia.

13. Milton Lodge Gardens

Si te has enamorado de las vistas de Wells desde las colinas de Mendip, hay otro jardín con majestuosas vistas panorámicas de la catedral y el Valle de Avalon.

Ubicado en terrazas en una pendiente, Milton Lodge Gardens está en el estilo Arts and Crafts, que data de principios del siglo XX.

Fue diseñado por el bisabuelo del propietario actual específicamente para aprovechar al máximo esas vistas inspiradoras, y tiene cuatro terrazas, junto con un combe (pequeño valle) y un estanque de lirios.

Los jardines se encuentran en los terrenos de una casa del siglo XVIII y también tienen acceso a un arboreto plantado cuando se construyó la casa.

Visite los martes, miércoles, domingos y festivos desde Semana Santa hasta finales de octubre.

14. Cementerio del hospital Mendip

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Cerrado desde 1991, el Hospital Mendip fue fundado en 1848 como el «Asilo Lunático Somerset y Bath Mendigo». En 1873, el hospital compró un terreno cerca de Bath Road en Wells para usarlo como cementerio, y los voluntarios lo han conservado como reserva natural.

Unas 2.900 personas, en su mayoría personas con discapacidades psicológicas, fueron enterradas aquí en tumbas anónimas, la última tuvo lugar hace más de 50 años.

El cementerio abre regularmente y tiene una capilla restaurada con una pequeña y conmovedora exposición sobre la historia del asilo.

15. Mercado al aire libre de Wells

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El histórico Market Place todavía se usa para comerciar al aire libre los miércoles y sábados durante todo el año.

Compre aquí alimentos especiales, frutas y verduras, libros, ropa, telas, juegos, accesorios y también inspiración para regalos en Navidad.

El derecho de Wells a mantener mercados se remonta a la época del obispo Robert en el siglo XII, y parte de esa tradición es la Feria de la Carta, con juegos y atracciones en el Market Place en mayo y luego en noviembre para el Carnaval. Justa.

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