15 mejores cosas que hacer en Waterford (Irlanda)

La ciudad más antigua de Irlanda está a la cabeza del puerto natural de Waterford en el soleado sureste del país.

Waterford fue fundada por los vikingos a principios del siglo X, y la ciudad todavía está en contacto con sus raíces nórdicas en el Triángulo vikingo, una zona cultural que coincide con las antiguas murallas de la ciudad.

Waterford también abunda en edificios georgianos del siglo XVIII como el Palacio del Obispo, ahora un museo con todo tipo de piezas de los últimos tres siglos.

Esta es una de las tres atracciones dirigidas por el Museo de los Tesoros, contando la exposición vikinga dentro de la famosa Torre de Reginald y el Museo Medieval, que alberga cámaras centenarias y objetos religiosos invaluables.

El nombre «Waterford» puede sonar una campana por otra razón debido al fino cristal de sílex, Waterford Crystal, fabricado en la ciudad desde 1783.

Exploremos las mejores cosas para hacer en Waterford :

1. Triángulo vikingo

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La mayoría de los principales lugares de interés y atracciones de Waterford se encuentran dentro de esta área, una vez controlada por los muros vikingos de la ciudad.

Waterford fue fundada por los vikingos a principios del siglo X, y el nombre de la ciudad no es lo que parece: deriva de Veðrafjǫrðr, que se traduce como «Windy Fjord» y es el único topónimo de Irlanda con etimología nórdica.

En solo una milla cuadrada encontrarás la Torre de Reginald, el Palacio del Obispo y el Museo Medieval, así como la Casa de Waterford Crystal y el Teatro Real.

En el muelle de desfiles junto a la torre de Reginald hay una réplica de tamaño completo y marinero de un barco vikingo de 12 metros de eslora.

En el fin de semana de Pascua de 2018, el distrito fue el lugar donde se celebró el primer festival vikingo anual de Waterford, una gran explosión de artes y artesanías, tiro con arco, comida vikinga, demostraciones de manejo de armas y una verdadera fragua haciendo puntas de flecha.

2. La torre de Reginald

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El símbolo permanente de Waterford es también el edificio cívico más antiguo de Irlanda.

La Torre de Reginald tiene orígenes anglo-normandos y ganó su diseño actual en la conquista de Irlanda a mediados del siglo XIII.

Antes de eso, la torre era parte de un fuerte vikingo, fundado a principios del siglo XI.

Aunque destinada a ser un edificio defensivo, la torre ha tenido todo tipo de funciones, ya que fue una fortaleza real, un almacén militar, una casa de moneda y ahora un museo.

Eche un vistazo más de cerca a la cantería y verá una bala de cañón del exitoso asedio de Cromwell en 1650. El Museo Vikingo de Waterford tiene artefactos recuperados de la excavación de Woodstown en 2003, como espadas, clavos de barcos, lingotes de plata y monedas bizantinas.

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3. Palacio del obispo

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El arquitecto anglo-alemán Richard Castles diseñó el refinado palacio del obispo de Waterford, que se completó en 1741 y fue el primero de una serie de monumentos georgianos.

Castles también fue responsable de Leinster House en Dublín, ahora la sede del Parlamento irlandés.

El Palacio del Obispo se enfrentaba a las murallas de la ciudad de Waterford, que se bajaron aquí y se convirtieron en terrazas ajardinadas.

El museo del palacio tiene curiosidades desde el siglo XVIII hasta la actualidad, como la pieza más antigua de cristal de Waterford, el decantador Penrose de 1789. También aquí está la última «cruz de luto» sobreviviente, una de las 12 realizadas para conmemorar la muerte de Napoleón Bonaparte en 1821. El último piso entra en detalles sobre capítulos del pasado de Waterford, como la Guerra de la Independencia, la Primera Guerra Mundial y los antiguos mercados de ganado en la parroquia de Ballybricken.

4. Museo medieval

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El único museo de Irlanda dedicado exclusivamente a la época medieval conserva dos cámaras medievales.

Uno es el Choristers ‘Hall de 1270, una residencia para el decano de la Catedral de Waterford, mientras que bajo tierra puedes atravesar la Bóveda del Vino del Alcalde del siglo XV.

Una de las exhibiciones más fascinantes son las vestimentas de tela de oro, el único conjunto completo de vestimentas medievales en el norte de Europa.

Que datan de 1460, están hechas de seda tejida en Florencia y luego bordadas en Brujas en 1460. Las vestimentas fueron enterradas en 1650 para evitar que fueran destruidas por iconoclastas puritanos durante la conquista de Cromwell, y luego fueron redescubiertas 123 años después.

El museo también tiene la gorra de mantenimiento de Enrique VIII, la única pieza de ropa sobreviviente del guardarropa del rey, presentada a la ciudad junto con una espada ceremonial en 1536.

5. Casa de cristal de Waterford

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El nombre «Waterford» es sinónimo de cristal fino, y en el centro comercial puede pasar por la nueva fábrica y centro de visitantes, que abrió sus puertas en 2010. El Waterford Crystal original estuvo en funcionamiento desde 1783 hasta 2009, antes de la empresa matriz Waterford Wedgwood entró en quiebra.

El brazo de Waterford de la compañía renació en 2010 después de que la ciudad intervino y la producción comenzó una vez más.

La mejor parte de una visita es el recorrido por la fábrica cuando sentirá el calor de los hornos y verá cómo se sopla, corta y pule el cristal de Waterford utilizando siglos de conocimiento.

Al final, puede disfrutar de algo de la tienda, que tiene la colección individual más grande del mundo de Waterford Crystal.

6. Catedral de la Santísima Trinidad

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La catedral más antigua de la Iglesia Católica Romana en Irlanda, este monumento data de la década de 1790 y fue diseñado por el arquitecto local John Roberts.

La catedral tiene un imponente estilo neoclásico, con pilastras jónicas, una balaustrada coronada con estatuas y un relieve de tímpano que representa a Cristo flanqueado por ángeles.

El interior tiene diez candelabros donados por Waterford Crystal, y un órgano de tubos instalado en 1848 por la firma inglesa William Hill & Son.

En 1977, el interior fue renovado después del Concilio Vaticano II, y el altar fue cambiado para que se pudiera dar una misa frente a la congregación.

7. Monte Congreve

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John Roberts también diseñó esta casa señorial en Kilmeaden, a las afueras de Waterford.

Fue propiedad de los Congreves que vinieron de Staffordshire en Inglaterra y se establecieron aquí a fines del siglo XVII.

Terminada en la década de 1760, la casa georgiana es fotogénica desde el exterior, pero la razón para venir es por los jardines botánicos de renombre internacional en los terrenos de 30 hectáreas.

Estos fueron plantados en el siglo 20 por Ambrose Congreve, quien ganó premios por su creación.

Hay más de 3.000 tipos diferentes de árboles y arbustos.

Entre ellos hay 250 tipos de escaladores, 300 cultivares de acer, 600 camelias y más de 2.000 arbustos de rododendro.

Uno de los muchos puntos altos es el jardín amurallado, de más de 1,5 hectáreas de tamaño y que contiene un encantador estanque de lirios.

8. Rey de los vikingos

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Comercializado como la «primera aventura de realidad virtual vikinga en el mundo», King of the Vikings abrió en la calle New Bailey en el triángulo vikingo en 2017. La ubicación son las ruinas del convento franciscano del siglo XIII, donde se ha instalado una casa vikinga con techo de paja. construido utilizando solo los materiales y métodos de la época.

La experiencia dura 30 minutos, durante los cuales conocerás guías con disfraces de época, te pondrás unos auriculares VR y retrocederás a los días en que los vikingos colonizaron Waterford.

La experiencia tiene una historia, siempre que no te distraigas demasiado con las impresionantes imágenes.

9. Lafcadio Hearn jardines japoneses

Diez kilómetros al sur en Tramore hay un jardín cautivador llamado así por el autor y viajero del siglo XIX Lafcadio Hearn.

En 1890, después de años de mudanza, terminó en Japón, convirtiéndose en ciudadano japonés naturalizado, casándose y teniendo cuatro hijos.

Obtuvo un seguimiento internacional por sus escritos sobre Japón y su folklore en un momento en que el país acababa de abrirse a los extranjeros.

Visitada por la princesa Takamado de Japón en 2017, la atracción está inspirada en los escritos y el viaje de Hearn, y cuenta con un jardín victoriano, jardines griegos y estadounidenses y un auténtico conjunto de jardines japoneses con puentes, bambú, arroyos y estanques.

Para apreciar el profundo simbolismo de los jardines, puede reservar una visita guiada con anticipación.

En verano, haga un seguimiento con una visita a Blue Flag Tramore Strand, cinco kilómetros de arena dorada y guijarros.

10. Catedral de la iglesia de Cristo

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La catedral de la congregación de la Iglesia de Irlanda de Waterford es la tercera iglesia que se levanta en este sitio.

El primero fue fundado en los años 1000 y sería el lugar donde Aoife MacMurrough, la famosa princesa gaélica y el noble inglés Richard de Clatre, se casarían en el siglo XII.

La última reconstrucción fue por John Roberts en la década de 1770, durante la cual se descubrieron las vestimentas de tela de oro.

Estos están ahora en exhibición en el Museo Medieval de Waterford Treasures.

La majestuosa Catedral de la Iglesia de Cristo tiene una arquitectura neoclásica, con estucos decorativos en el techo de la nave, columnas corintias en pequeños zócalos y un solo pilar restante de su predecesor gótico.

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11. Theatre Royal

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En el Mall, el Theatre Royal es un clásico teatro victoriano en forma de U construido en 1876 cuando se remodeló un ala del Ayuntamiento.

El auditorio se encuentra 432 en tres niveles y fue cerrado por un reacondicionamiento de dos años de 2007 a 2009. Hay un proscenio altamente decorativo, mientras que la exquisita lámpara de techo fue donada por Waterford Crystal en 1951. Puedes ver tres lámparas de cristal más en el elegante Vestíbulo georgiano.

En un día típico, puede tomar un bocado o una taza de té en el Café Royal, con vistas a los jardines del Palacio del Obispo.

The Theatre Royal reserva todo tipo de actos, desde giras de rock, blues y jazz hasta actos folclóricos irlandeses, danza, musicales y comedia.

12. Waterford Greenway

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La línea ferroviaria de Waterford a Mallow se instaló en 1872 y fue reconocida como la más pintoresca de Irlanda tan pronto como se abrió.

El último tren hizo el viaje a lo largo del Waterford restante a Dungarvan en 1987 después de que una fábrica que producía cristal de magnesita cerró.

Tres décadas en barbecho más tarde, la ruta de 46 kilómetros ha sido repavimentada con asfalto para ciclistas y caminantes.

Comenzarás a orillas del río Suir y cruzarás tres viaductos históricos con panorámicas del campo.

Hay exuberantes gargantas tomadas por la vegetación, estaciones en ruinas (Durrow) y el túnel Ballyvoyle en el camino hacia Dungarvan en la costa.

Si necesita un juego de ruedas, encontrará tiendas de alquiler que también alquilan bicicletas eléctricas y muchos lugares para detenerse en el camino para tomar una copa o un helado.

13. Dunmore East

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Si disfruta de un día soleado en verano, Dunmore East en la entrada oeste del puerto de Waterford está a 20 minutos en automóvil.

Este encantador y antiguo pueblo de pescadores tiene un pintoresco puerto de trabajo y algunos atractivos restaurantes de pescado y marisco.

El litoral es rocoso y con muescas y en ambas direcciones puedes salir a caminar por los acantilados verdes.

Frente al océano abierto, el pueblo cuenta con seis calas protegidas si está de humor para nadar enérgicamente o hacer algo como kayak, espeleología o surf de remo con la compañía Dunmore Adventure, con sede en el puerto.

14. montañas de Comeragh

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Al oeste de Waterford, las montañas de Comeragh son 12 picos que se elevan a menos de 800 metros.

El terreno es liso y está compuesto de páramos y pantanos, por lo que ninguna de las cumbres es difícil de escalar.

Las montañas de Comeragh son parte de una meseta, al margen de las cuales se encuentran formaciones glaciales alucinantes conocidas como corries.

Estos son calderos de roca vertiginosa, a menudo con lagos (o lagos) debajo.

El más espectacular es Coumshingaun Lough, del que hablaremos debajo, pero Coum Iarthair y Crotty’s Lough merecen una visita.

Coum Tay se puede hacer en un sendero de 11 kilómetros, a lo largo del cual pasará las inolvidables cataratas de Mahón.

15. Coumshingaun Lough

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La vista más romántica en las montañas de Comeragh es este corrie, por el que puedes caminar por un sendero de ocho kilómetros.

Coumshingaun Lough es un hueco en forma de sillón de hasta 365 metros de profundidad con un pequeño lago en el fondo, todo causado por la glaciación.

El sendero lo lleva a la cima de los acantilados para obtener vistas asombrosas a través de remolinos de nubes bajas hacia el agua y sobre el campo hacia el este.

El lago se vuelve de un tono azul metálico a la luz del sol, pero el resto del tiempo será de un negro oscuro melancólico.

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