15 mejores cosas que hacer en Wakefield (Yorkshire, Inglaterra)

Hasta la década de 1980, la minería del carbón era la columna vertebral de esta ciudad en West Yorkshire.

El paisaje había sido minado desde el siglo XV, alrededor de la época en que Wakefield fue testigo de una batalla decisiva durante las Guerras de las Rosas.

Las minas a cielo abierto que solían asustar al campo se han inundado y convertido en reservas naturales y parques, mientras que Caphouse Colliery es ahora el Museo Nacional de Minería del Carbón de Inglaterra.

Dio la casualidad de que dos de los mejores artistas de Inglaterra, Barbara Hepworth y Henry Moore, nacieron alrededor de Wakefield con unos pocos años de diferencia.

Puedes apreciar sus esculturas modernistas en la fabulosa galería Hepworth y el Yorkshire Sculpture Park.

Exploremos las mejores cosas para hacer en Wakefield :

1. El Hepworth

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Inaugurado en el River Calder en 2011, esta aclamada galería de arte fue diseñada por David Chipperfield y ganó el Museo del Año del Reino Unido en 2017. Hepworth exhibe la colección de arte de primera clase de Wakefield.

Para eso son fundamentales las obras maestras de Henry Moore y, por supuesto, Barbara Hepworth, cuya familia donó 44 modelos de trabajo de aluminio y yeso a la galería.

Otras luminarias del arte británico también están representadas como Paul Nash, Walter Sickert, Anthony Caro y Ben Nicholson.

En cualquier momento hay hasta siete exposiciones temporales en el Hepworth, y casi siempre son gratis.

En 2018, las visitas obligadas fueron la fotografía surrealista de Lee Miller y un espectáculo para la artista holandesa contemporánea Viviane Sassen.

2. Museo Nacional de Minería del Carbón de Inglaterra

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Después de que el Caphouse Colliery cerró en 1985, encontró una nueva oportunidad de vida como museo sobre la historia de la minería en Inglaterra.

Esta mina se hundió en la década de 1770 y fue la última mina de carbón profunda en el país cuando se cerró.

La construcción y la maquinaria, como la planta de cribado de carbón, la sala de calderas, la casa de bobinado de vapor y los baños de cabeza de pozo, están todos in situ.

Guiado por un ex minero con anécdotas fascinantes, te pondrás un casco y te irás a 140 metros bajo tierra, y subirás a un tren de arroz y verás a los ponis que fueron criados para trabajar en las minas.

Al ser un museo nacional, hay exposiciones sobre la historia industrial y social de la minería del carbón en toda Inglaterra en el centro de visitantes.

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3. Parque de esculturas de Yorkshire

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En los terrenos de Bretton Hall hay una exposición de escultura moderna y contemporánea de clase mundial y en constante cambio.

Considerada como la principal galería al aire libre del Reino Unido, la colección del Yorkshire Sculpture Park está compuesta en parte por obras que se exhibieron en exhibiciones temporales en los parques de Londres de los años 40 a 70.

Entre ellos se encuentran varias piezas de Henry Moore, que forman una de las mayores colecciones de sus bronces en Europa.

También hay esculturas de artistas como Barbara Hepworth, Ai Weiwei, Jaume Plensa, Joan Miró y exposiciones a corto plazo que tienden a centrarse en escultores individuales del siglo XX como Eduardo Paolozzi Lynn Chadwick y Phillip King.

Los finos monumentos de la finca del siglo XVIII se encuentran dispersos por el parque y también hay exposiciones interiores en la moderna Galería Longside y la capilla restaurada de San Bartolomé de 1744.

4. Priorato de Nostell y Parkland

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En el sitio de un priorato medieval disuelto, esta lujosa casa palladiana fue diseñada por James Paine y Robert Adam como una declaración de riqueza para la familia Winn.

La casa se inició en 1733 y fue mejorada por sucesivas generaciones de la familia, cada una de ellas dispuesta a proyectar un mensaje sobre su poder y estatus social.

Esto nos ha dejado con una increíble propiedad de National Trust, con asombrosos trabajos de yeso rococó y neoclásico, muebles Chippendale y obras de arte de Pieter Breughel el Joven, Hans Holbein el Joven y Hugh Douglas Hamilton.

También hay un precioso reloj de caja larga del inventor del siglo XVIII John Harrison.

Los forasteros son 300 acres de zonas verdes, tejidas con senderos junto al lago y praderas, y salpicados de monumentos como el Obelisk Lodge y el Puente del Druida.

En el bloque estable de Robert Adam se encuentran el centro de visitantes de la finca y el Courtyard Cafe.

5. Catedral de Wakefield

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A 75 metros, la torre de la Catedral de Wakefield es la más alta de Yorkshire.

Construida sobre una iglesia sajona, la catedral tiene muchos diseños medievales originales, desde el gótico normando al perpendicular.

Entre 1858 y 1874, el maestro restaurador victoriano George Gilbert Scott y su hijo John Oldrid Scott regeneraron el edificio después de más de cien años de desuso.

No es difícil encontrar las partes más antiguas: la pared del pasillo norte se remonta a mediados del siglo XII, el mismo período que los muelles de la nave, que sostienen arcos góticos del siglo XIII.

Arriba, dirija su mirada hacia el techo artesonado de madera del siglo XV, adornado con jefes ornamentados.

Los puestos del coro también son del siglo XV y tienen 11 misericordias con bestias míticas extravagantes y un Hombre Verde.

6. Capilla Capilla de Santa María la Virgen

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Este impresionante monumento data del año 1356 y es el mejor y más antiguo ejemplo de solo cuatro capillas de puentes sobrevivientes en Inglaterra. La capilla está construida con piedra arenisca en una pequeña isla en el Calder, a lo largo de un puente de nueve arcos completado en el mismo año.

La fachada principal está compuesta por cinco paneles exuberantemente tallados, que representan la Anunciación, la Natividad, la Resurrección, la Ascensión y el Descenso del Espíritu Santo.

Solo puedes entrar en días especiales abiertos, pero si eres uno de los pocos afortunados podrás admirar las vidrieras, restauradas en 1847, y bajar la escalera de caracol hacia la sacristía y la cripta.

7. Museo de Wakefield

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En 2013, el museo de la ciudad se mudó al nuevo desarrollo en Wakefield One, y fue inaugurado oficialmente por Sir David Attenborough.

Las exposiciones aquí abordan diferentes aspectos del pasado de la ciudad, como la Guerra de las Rosas en el siglo XV, el club local de la Liga de Rugby Wakefield Trinity y la historia de 420 años de la prisión de Wakefield.

También hay una exhibición para el naturalista victoriano Charles Waterton, incluida su colección de animales taxidermizados, como un caimán que supuestamente montó en tierra en América del Sur.

Algunas otras piezas obligatorias son el buzón de correos más antiguo del país, que data de 1805, un anillo elegante del siglo XV del Castillo de Sandal y las botas de Don Fox, el jugador estrella de Wakefield Trinity durante el período más exitoso del club en la década de 1960.

8. Teatro Real

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Inaugurado en 1894, Theatre Royal es el principal centro de artes escénicas de Wakefield.

El edificio fue diseñado por Frank Matcham, quien concibió docenas de teatros en todo el país en este período.

Theatre Royal tiene el auditorio más pequeño de los teatros de Matcham aún en pie, e incorpora un edificio de teatro anterior.

El lugar es a la vez un teatro de producción y recepción, presentando sus propias pantomimas en la temporada de Adviento, y con un director creativo, John Godber, que tiene varios premios en su haber.

Hay una línea diversa de musicales, obras de teatro, comediantes y actos de música en vivo, por lo que es una buena idea consultar el calendario antes de venir a Wakefield.

9. Newmillerdam Country Park

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Un lugar tranquilo para caminatas junto al lago, Newmillerdam Country Park está un poco al sur del centro de la ciudad de Wakefield.

Durante siglos, Newmillerdam fue una finca noble propiedad de la Familia Pilkington.

Su residencia finalmente fue demolida debido al hundimiento en la década de 1960, pero algunos edificios alrededor del parque todavía están aquí.

Hay dos logias construidas para los guardianes de caza en el siglo XIX para disuadir a los cazadores furtivos, así como una fantástica casa de botes de estilo gótico en el lago.

La primavera es un momento fabuloso para visitar el lago, cuando, si estás tranquilo y tienes suerte, puedes ver grandes zampullines con cresta interpretando su baile de cortejo.

10. Castillo de Pontefract

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De alguna manera al este, pero aún dentro de los límites de la ciudad de Wakefield, el castillo de Pontefract tenía una reputación temible en la época medieval.

El castillo fue derribado en la Guerra Civil en 1649, ya que había sido una fortaleza realista y resistió una serie de asedios.

Pero grandes piezas del muro cortina aún están en pie, así como las porciones más bajas de la fortaleza de varios lóbulos y el sótano de la torre donde Ricardo II fue encarcelado a fines del siglo XIV después de ser capturado por su sucesor Henry Bollingbroke.

Se cree que Richard murió en este lugar en 1400, muy probablemente por inanición.

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11. Pugneys Country Park

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En 1985, el sitio de 300 acres de una mina de carbón a cielo abierto y una cantera en el sur de Wakefield fue renovado como un parque campestre.

Aquí hay dos lagos, el más grande de los cuales es un centro de deportes acuáticos, y un lugar para venir en canoa, windsurf o vela, con equipo de alquiler.

El lago más pequeño es una reserva natural de 24 acres, amado por su enorme bandada de cisnes, con hasta 100 que se pueden encontrar en cualquier momento.

Puede alquilar bicicletas por horas, y hay pozos de barbacoa y áreas de picnic para el verano.

Para los jóvenes, Pugneys también tiene un ferrocarril en miniatura que corre alrededor de las orillas del lago más grande los fines de semana.

12. Castillo de Sandal

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Los vestigios deteriorados de este castillo medieval dominan el flanco este del Pugney’s Country Park.

El castillo de Sandal fue fundado a principios del siglo XII como un motte y patio normando.

La cantería sobreviviente es del siglo XV, cuando el castillo tuvo sus años más agitados, durante las Guerras de las Rosas.

En 1460, el pretendiente al trono inglés Richard Plantagenet fue asesinado cerca en la Batalla de Wakefield.

La obra de Shakespeare, Henry VI parte 3 se desarrolla en el Castillo de Sandal durante este período.

El hijo de Richard Plantagenet, Ricardo III, eligió el Castillo de Sandal como su base norte poco antes de que lo mataran en Bosworth Field en 1485. Después de la muerte de Ricardo III, el castillo cayó en decadencia y su piedra fue extraída.

Las ruinas son muy pintorescas y tienen panoramas que abarcan todo el campo de West Yorkshire.

13. Waterton Countryside Discovery Center

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Cuatro millas al sureste del centro de la ciudad de Wakefield hay un parque campestre con bandera verde alrededor de un gran lago.

Waterton es el antiguo sitio de la mina de carbón a cielo abierto más profunda del país, descendiendo 76 metros.

En las orillas del lago puede aventurarse a través de bosques, prados y una zona de humedales.

El Discovery Center ofrece alquiler de bicicletas, información sobre la zona y té, café y comidas ligeras en la cafetería.

Los senderos están configurados con pieles de pájaros para detectar los goldeneyes y los widgeons que visitan el lago en otoño.

14. Wakefield Trinity

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Rugby League, a diferencia de Rugby Union, es el segundo deporte más popular en el norte de Inglaterra.

Casi todos los equipos que juegan en la Super League, la principal competencia de la Rugby League, tienen su sede en esta parte del país.

En términos de estilo, Rugby League tiene un par de cosas en común con el fútbol americano, una de ellas es que después de una cierta cantidad de tacleadas sin anotar (seis en Rugby League), la pelota tiene que ser entregada a la oposición.

El equipo local, Wakefield Trinity, recibe el sobrenombre de Dreadnoughts y juega en el estadio Belle Vue de 9.333 espectadores.

Trinity era grande en los días de Don Fox en los años 60 cuando ganaron la mayoría de sus títulos de liga y Copa Challenge.

Pero sin gastar mucho dinero, tienen una reputación de exceso de logros y terminaron quinto en la Super League en 2017.

15. Festival de comida, bebida y ruibarbo

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El último fin de semana de febrero, las calles del centro de la ciudad están llenas de puestos de comida callejera y coloridos puestos de mercado para comidas y bebidas especiales.

Todo esto es en honor a la verdura, ruibarbo forzado.

Wakefield es la capital de un tramo del campo de West Yorkshire conocido como el Triángulo del Ruibarbo.

Los agricultores que producen ruibarbo forzado temprano aquí incluso tienen el estatus de DOP (Denominación de Origen Protegida) de la Unión Europea.

Dirígete a la carpa de la carpa, que ofrece demostraciones de cocina que muestran lo que se puede hacer con el ruibarbo, mientras que durante el evento los cafés locales ponen pastel de ruibarbo, pastel y pudín en sus menús.

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