15 mejores cosas que hacer en Valenciennes (Francia)

Justo antes de la frontera belga en el departamento del Norte, Valenciennes es una ciudad conocida por la cultura y la creatividad, que le dio el apodo de «Atenas del Norte». Durante cientos de años, este lugar relativamente pequeño produjo pintores, escultores y arquitectos que ayudaron a dar forma a la cultura francesa para siempre.

Puede probar las obras de figuras como Carpeaux y Watteau en el museo de bellas artes de Valenciennes, y ver manuscritos franceses tempranos invaluables con cita previa en la Bibliothèque Municipale. Valenciennes se interpuso en el camino de dos guerras mundiales, pero restauró sus monumentos y acaba de renovar su centro con un moderno centro comercial.

Exploremos las mejores cosas para hacer en Valenciennes :

1. Musée des Beaux-Arts

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En una ciudad que durante mucho tiempo se enorgulleció de su cultura, el museo de bellas artes de Valenciennes es un placer.

Se inauguró en 1801, presentando las obras de la Academia de Pintura y Escultura y hoy está repleta de obras de maestros franceses, flamencos y holandeses.

Uno que todos sabrán es Peter Paul Rubens, y lo acompañan una serie de nombres conocidos como Bosch, van Dyck, Jacob Jordaens, Sébastien Bourdon y Camille Pissarro.

La mayor contribución de Valenciennes al mundo del arte fue Antoine Watteau, nacido aquí en 1684 y uno de los primeros en pintar al estilo rococó.

Su trabajo, La Vraie Gaieté, se exhibe en el museo.

2. Fosse Dutemple

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Valenciennes, como gran parte de la región del este del norte, se encuentra por encima de las ricas vetas de carbón que se explotaron por primera vez en el siglo XVIII.

La industria estaba disminuyendo en el siglo 20 y casi todos los signos de que se ha ido hoy.

Pero si está interesado en este capítulo del pasado de la ciudad, hay docenas de sitios para visitar con pistas sobre lo que sucedió aquí a lo largo de dos siglos.

El mejor de ellos es Fosse Dutemple, un sitio de la UNESCO por su colosal marco de hormigón armado, que se colocó sobre el eje justo después de la Primera Guerra Mundial.

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3. Monumento Watteau

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Junto a la Iglesia de Saint-Géry, en la Rue de Paris, hay un pequeño jardín refinado alrededor de una fuente con una estatua digna de Antoine Watteau.

Aquí se le muestra con pincel y paleta en mano sobre un zócalo decorativo con musas y pergaminos.

La estatua es del siglo XIX y fue diseñada por Jean-Baptiste Carpeaux, otro de los artistas notables de Valenciennes.

Carpeaux saltó a la fama en la década de 1850 cuando recibió una serie de encargos de Napoleón III. Aquí también estás a solo un par de pasos del lugar de nacimiento de Watteau, en 39 Rue de Paris.

4. Place d’Armes

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En el centro de Valenciennes, Place d’Armes es una gran plaza y la base de la vida política y comercial de la ciudad.

El llamativo ayuntamiento mantendrá su atención de inmediato.

Esa ornamentada fachada fue creada en 1867 por Henri Lemaire, otro hijo de Valenciennes que hizo olas en el mundo del arte.

Entre otras cosas, diseñó la fachada de la Gare du Nord en París.

Litanie, una aguja metálica de 45 metros en el sitio de la torre del campanario de Valenciennes, que se derrumbó en 1840, raspando el cielo en el extremo norte, notará innumerables frases cortadas del metal; estos fueron escritos por ciudadanos de Valenciennes y están acompañados por grabaciones de sus voces de un orador.

5. Iglesia Saint-Géry

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La iglesia más antigua de la ciudad fue construida en la primera mitad del siglo XII para la orden franciscana y está catalogada como Monumento Histórico Francés.

Se hicieron algunos cambios en el edificio en el siglo XIX, cuando se agregó el campanario.

Pero, dentro de la nave está cerca de cómo era en los primeros días de la iglesia: Eche un vistazo más de cerca a las 12 columnas hechas con piedra caliza «pierre bleue» y rematadas con capiteles que representan a cada uno de los apóstoles.

La iglesia sufrió graves daños en la Segunda Guerra Mundial, pero fue restaurada piedra por piedra en las décadas siguientes.

6. Maison Espagnole

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Durante un tiempo entre los siglos XVI y XVII, Valenciennes estuvo bajo el yugo de los Países Bajos españoles.

Fue durante este período que se construyó la hermosa Maison Espagnole con entramado de madera.

El edificio, con sus elegantes ménsulas y ventanas con plomo, había estado en la esquina de la Rue de Mons y la Rue des Capucins, pero fue cuidadosamente desmantelado y reconstruido aquí en la Rue Askièvre en 1964 cuando las calles de la ciudad estaban siendo redirigidas.

Puede visitar los interiores porque ahora alberga la oficina de turismo de Valenciennes.

7. Basilique Saint-Cordon

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Esta iglesia ha estado en proceso de restauración durante los últimos años, pero sigue siendo una buena idea venir y admirar el exterior.

Fue erigido en la década de 1850 por un Alexandre Grigny, que trabajó en una multitud de edificios en toda la región del Norte, así como en la Basílica Note-Dame en Ginebra.

El edificio aquí es una pieza llamativa de la arquitectura neogótica con una alta torre y piedra inspirada en las catedrales medievales más veneradas del norte de Francia en Chartres y Amiens.

8. Centre Place d’Armes

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Recientemente, Valenciennes ha hecho mucho para arreglar el centro de la ciudad, haciéndose eco de proyectos similares en el corazón de otras ciudades francesas durante la última década más o menos.

El trabajo más importante fue el Centre Place d’Armes, un elegante centro comercial con todas las tiendas clásicas de la calle como H&M, Zara, Sephora y fnac.

El centro comercial está justo en la plaza principal de Valenciennes, por lo que si es un día lluvioso o le apetece una tarde de compras, podría pasar unas horas aquí.

9. Bibliothèque Municipale

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Ninguna biblioteca ordinaria, la Biblioteca Municipal de Valenciennes se encuentra en el antiguo Collège de la Compagnie de Jésus, fundado en el siglo XVI.

La majestuosa arquitectura barroca es del siglo XVII, pero las cosas se vuelven aún más emocionantes por dentro.

Si tiene curiosidad, puede hacer arreglos para ver la biblioteca de los jesuitas, que se ha conservado tal como estaba cuando se fundó en la década de 1700.

Entre los 350,000 manuscritos y volúmenes hay algo muy especial: La secuencia de Santa Eulalia, que es de 880 y la primera pieza de hagiografía que se escribió en francés.

10. La Maison Du Prévôt

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Otro raro vestigio del pasado lejano de Valenciennes es la Casa del Provost, que también está registrada como Monumento Histórico Francés.

Es una encantadora mansión de ladrillo con quoins de piedra caliza, ventanas geminadas y una torre con una aguja.

La casa se remonta a 1485 y fue construida para el abad de Hasnon, que tenía el título de preboste de la iglesia de Notre-Dame.

Esta iglesia se encontraba al otro lado de la carretera, pero fue destruida en la Revolución, dejando a la Casa del Provost varada como un misterioso fragmento de la desvaída historia medieval de Valenciennes.

11. Saint-Amand-les-Eaux

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No lleva más de 15 minutos llegar a esta sensacional y antigua ciudad balneario que se esconde en el bosque en el Parque Regional Scarpe-Escaut.

No se puede perder en todos los sentidos la titánica torre abacial de la ciudad, que es todo lo que queda de un antiguo monasterio.

Da un paso atrás y sorpréndete con los 82 metros de este monumento, que tomó forma en la década de 1630 y está revestido con delicada ornamentación.

Y luego entra, porque hay un museo con más de 300 piezas de cerámica fina producidas por las fábricas de loza del siglo XVIII.

12. Parque regional Scarpe-Escaut

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El parque que encierra Saint-Amand-les-Eaux es el más antiguo de los 48 Parques Regionales de Francia, pero es importante por otra razón: en la frontera belga se une con el extenso Parque Natural de Plaines de l’Escaut para crear una región perfecta de campo impecable en el que se puede pasear durante días en un mosaico de huertos, arroyos bordeados por sauces, densos bosques y humedales.

En algunos lugares hay indicios de minas centenarias que han regresado lentamente a la naturaleza.

Al igual que Fosse Dutemple, muchos de estos se han ganado el Patrimonio Mundial de la UNESCO.

13. Cambrai

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En la autopista A2, la ciudad de Cambrai se encuentra a media hora de Valenciennes, y más que merece el corto viaje.

Incluso si aún no conoce la ciudad, es posible que conozca el nombre como una batalla decisiva de la Primera Guerra Mundial que tuvo lugar aquí en 1917, y fue la primera vez que los tanques se usaron en un conflicto.

Pero Cambrai moderno tiene un carácter cultivado y de lujo, con una espléndida catedral barroca, un campanario de la UNESCO y un museo de bellas artes.

Está ubicado en una distinguida mansión del siglo XVIII y destaca por su escultura, con dos piezas de Rodin y otra de Jean-Baptiste Carpeaux.

14. Museo Matisse – Le Cateau-Cambrésis

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Aproximadamente a la misma distancia hacia el sur, a lo largo de caminos rurales a través de tierras de cultivo abiertas, se encuentra la ciudad en la que nació Henri Matisse.

El propio artista fundó el museo aquí en 1952, poco antes de su fallecimiento.

Si eres fanático de su trabajo, no debes pensar dos veces antes de hacer el viaje, ya que el museo tiene la tercera colección más grande de su trabajo en Francia.

Hay 170 piezas, que cubren el curso de su carrera desde el comienzo del siglo XX hasta la década de 1950.

Su contemporáneo, el cubista Auguste Herbin, también está bien representado, ya que donó 65 de sus pinturas en 1956.

15. Delicias locales

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En un restaurante en Valenciennes vale la pena ser valiente y probar las exportaciones culinarias más famosas de la ciudad: Lucullus es lengua de buey ahumada, cocinada a fuego lento en un caldo y luego cubierta con foie gras.

Normalmente se sirve en pan tostado y viene como entrante.

Más adecuado para paladares más jóvenes es el goyère au maroilles, un soufflé lujoso y esponjoso cubierto con queso maroilles local.

Al estar tan cerca de Francia, no es sorprendente que se haga cerveza en esta área, y la Brasserie des Sources en Saint-Amand-les-Eaux usa el agua de manantial de la ciudad para una variedad de cervezas, desde la cerveza germinal hasta la lambbia Abbiatale de Saint- Amand.

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