15 mejores cosas que hacer en Toulouse (Francia)

A orillas del río Garona, Toulouse tiene el apodo de «la Ville Rose». Esto se debe a que muchos de los grandes edificios de la ciudad están hechos con ladrillos rosados, lo que le da al paisaje urbano un aspecto que no se puede comparar con ninguna otra ciudad. Gran parte de esta arquitectura fue financiada por el comercio de la mayor mercancía de la ciudad, Woad, que era un tinte azul utilizado en textiles medievales y renacentistas.

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Toulouse es ahora la capital aeronáutica de Europa, con el centro espacial más grande de Europa y donde Airbus tiene su sede. Toulouse enganchará mentes curiosas con sus fascinantes museos que exploran el cosmos, la prehistoria, el arte antiguo, el mundo natural, así como el arte desde el período gótico hasta los impresionistas.

Exploremos las mejores cosas para hacer en Toulouse :

1. Basilique Saint-Sernin

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Terminada en 1100, la Basílica de Saint-Sernin, catalogada por la UNECO, puede ser la iglesia románica más grande de Europa.

También hay una gran cantidad de reliquias en la cripta, más que en cualquier otra iglesia en Francia, y muchas fueron donadas por Carlomagno a la abadía que se encontraba en este sitio en los años 800.

En el exterior, la torre de ladrillo de cinco pisos es inconfundible y, al mirar hacia arriba, puede ver dónde se detuvo la construcción en los años 1100 y se reinició en los 1300 a partir de la forma de los arcos.

También puede maravillarse con la Porte des Miégeville, con una atesorada escultura románica que representa a Lázaro y Dives por encima de la puerta.

2. Place du Capitole

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No importa si está de compras, haciendo turismo o pintando la ciudad de rojo, durante su descanso en Toulouse siempre volverá a la plaza frente al ayuntamiento.

La ciudad parece gravitar hacia este lugar, y el majestuoso palacio de color rosa frente a ti es más viejo de lo que parece.

Hay fragmentos que se remontan a los años 1100, y si caminas por la parte trasera del Capitole puedes ver el donjon renacentista del edificio.

Entra para un recorrido para contemplar los frescos en el techo de la Salle des Illustres y las imágenes conmovedoras en la Salle Gervais, donde el artista del siglo XIX pintó alegorías de amor, ya que esta era la cámara de bodas del ayuntamiento.

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3. Museo de Toulouse

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No es un museo sobre Toulouse, sino la institución etnológica y de historia natural más grande de Francia fuera de París: el Museo de Toulouse presenta más de 2.5 millones de exhibiciones.

Si le gustan las ciencias naturales, ¡podría sumergirse en galerías botánicas, entomológicas, mineralógicas, ornitológicas, paleontológicas y muchas otras galerías «lógicas» durante horas! Muchas de estas colecciones fueron reunidas por las mentes más curiosas del siglo XIX.

Esto se aplica a la sección de prehistoria, con ejes neolíticos, una tumba mesolítica y un collar de bronce de la época del Holoceno.

4. Fondation Bemberg

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El Hôtel d’Assézat, el hogar distinguido de la Fundación Bemberg, es una maravilla en sí mismo.

Esta mansión fue diseñada por Nicolas Bachelier, el arquitecto renacentista más prestigioso de Toulouse, y tardó casi 30 años en completarse.

Fue construido para Pierre d’Assézat, quien construyó su fortuna en el comercio de armas, pero no tenía un centavo cuando su lujoso palacio se completó en 1581. La galería de arte en su interior es igual de magnífica y está fundada en la colección de Georges Bemberg , un prodigioso mecenas del arte del siglo XX.

Es difícil elegir sobresalientes, pero hay que ver las obras de venecianos como Canaletto y artistas franceses fin de siglo como Monet, Pierre Bonnard Matisse y Cézanne.

5. Musée Saint-Raymond

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Al lado de la basílica de Saint-Sernin se encuentra el museo arqueológico de Toulouse.

Como suele ser el caso, el edificio del museo garantiza su atención; erigido en 1523, era una escuela para estudiantes más pobres en la Universidad de Toulouse.

Las exposiciones abarcan desde la prehistoria hasta el año 1000 y tratan de una serie de civilizaciones mediterráneas, pero con un acento en la historia galo-romana.

Toda la planta baja está ocupada por los hallazgos realizados en Villa Chiragan, al suroeste de Toulouse, con un sorprendente conjunto de bustos romanos de emperadores y sus familias, pero que también representan muchas más personalidades de la Galia romana que aún no se han identificado.

6. Iglesia de los jacobinos

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Este convento jacobino es la última palabra en el diseño gótico del sur de Francia.

Fue terminado en el año 1300 y destaca por sus impresionantes dimensiones, con una doble nave y bóvedas que alcanzan casi 30 metros.

Lo mejor es el ábside, donde puedes deleitar tus ojos con la palmera, una columna que culmina con 22 costillas que se curvan hacia afuera para formar la bóveda.

Puede ver cómo obtuvo su nombre, ya que este elemento tiene una calidad orgánica deslumbrante.

Las reliquias de Tomás de Aquino, uno de los grandes pensadores de la época medieval, también se encuentran en esta iglesia.

7. Cité de l’Espace

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Si alguna vez hubo un día fuera que pudiera recuperar su sentido infantil de maravilla, es un parque temático sobre exploración espacial.

Si usted o sus pequeños están fascinados por el cosmos, entonces podrían dedicar un día a ver películas IMAX y programas de planetario que expanden la mente.

Los geeks de los viajes espaciales podrían hiperventilarse cuando pisen la estación espacial Mir actual, que orbitó la Tierra entre 1986 y 2001. También hay una réplica a tamaño real del cohete europeo Ariane 5, que ha completado más de 70 misiones exitosas desde 2003.

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8. Musée des Augustins

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Partiendo del Museo Saint-Raymond, esta atracción abarca arte y escultura desde la época medieval hasta principios del siglo XX.

Una vez más, el edificio es un ingrediente importante, que data de principios de 1300 y ejemplifica el estilo gótico meridional.

La escultura religiosa medieval en este museo es excelente y fue rescatada de conventos e iglesias que fueron destruidas en la región en el siglo XIX.

La colección de bellas artes es principalmente de entre 1400 y 1700, con obras de una variedad de artistas del renacimiento italiano y maestros flamencos y holandeses como Rubens, van Dyck, van Goyen, Cuyp y Jordaens.

9. Jardin Japonais

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En Compans Cafarelli, en algún lugar al norte del centro, hay un parque clasificado como un «jardin remarquable» francés. Es un jardín japonés, que es bastante inusual dada la latitud sur de Toulouse, y está inspirado en los jardines de Kioto de los siglos XIV y XVI.

El jardín está lleno de simbolismo y es lo más propicio para la meditación y el descanso, pero ayuda si visitas temprano cuando hay menos personas alrededor.

Cruce el puente sobre el estanque hacia la isla que representa el paraíso, y mire hacia abajo a los koi y las tortugas.

Hay un busto en el jardín de Taisen Deshimaru, quien estableció numerosos dojos Sōtō zen en Francia en los años 70.

10. Canal du Midi

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Otro sitio de la UNESCO, el Canal du Midi, no es solo otra vía fluvial, sino un trabajo alucinante de ingeniería del siglo XVII; parte del Canal des Deux Mers de 430 kilómetros que unía el Mediterráneo con el Atlántico.

Hablando estrictamente, el Canal du Midi es solo una vía fluvial de 240 kilómetros de largo que comienza en Toulouse y se extiende hasta el Étang de Thau por la ciudad costera de Sète.

Fue ordenado por Louis XIV y realizado por el genio Pierre Paul-Riquet, que tardó 15 años en completarse.

Camina o monta en el camino de remolque junto a sus aguas verdes, o echa un vistazo a las viejas esclusas en un crucero.

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11. Viaje en el Garona

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Saliendo durante toda la tarde, se realizan recorridos en barco que lo llevarán en un viaje circular por el ancho río Garona al pasar por algunos de los monumentos más fotogénicos de Toulouse, incluido el L’Hôtel-Dieu Saint-Jacques y la solemne cúpula del Hospital de La Grave.

Es la única forma de apreciar realmente el Pont Neuf, el puente más antiguo de la ciudad, construido en el siglo XVI.

El crucero también le mostrará el Port de l’Embouchure, que es la intersección histórica entre el Garona, el Canal du Midi y el pequeño Canal du Brienne.

12. Catedral de Toulouse

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La catedral de la ciudad está eclipsada por la Basílica de Saint-Sernin y la Iglesia de los Jacobinos, pero aún tiene mucho que recomendar.

La construcción se llevó a cabo durante 500 años, y los planos se reconfiguraron varias veces, lo que le dio al edificio una apariencia poco ortodoxa.

Parece que dos iglesias diferentes se unieron, porque eso es más o menos lo que es.

Pero hay un montón de interés histórico, como tapices y puestos de coro de nogal tallado de principios del siglo XVII.

Las vidrieras son las más antiguas de la ciudad, y las más antiguas se pueden ver en la capilla de Saint-Vincent-de-Paul, que data del siglo XII.

13. Musée Georges Labit

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Georges Labit era un diletante itinerante del siglo XIX con una pasión por el arte y los artefactos de las culturas antiguas.

Se encargó de encontrar piezas interesantes y luego llevarlas de vuelta a Toulouse para venderlas en los grandes almacenes de su familia.

Este museo que muestra sus colecciones personales del antiguo Egipto y el este de Asia se creó en 1893 y se encuentra en un tremendo palacio de renacimiento árabe junto al Canal du Midi.

Hay tres milenios de artefactos por descubrir, incluida la armadura de samurai del período Edo, el arte copto de Egipto y las estatuas de Buda de Afganistán, India y Birmania. La momia y los sarcófagos conservados en las galerías egipcias son un verdadero placer para la multitud, como era de esperar.

14. Stade Toulousain

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Toulouse tiene un equipo en la Ligue 1, el nivel más alto del fútbol francés, pero en el suroeste de Francia este deporte queda en segundo plano frente al rugby.

Stade Toulousain aporta más jugadores a la selección francesa que cualquier otro club del país.

También tienen más trofeos de la Copa Heineken (torneo de clubes europeos) a su nombre que cualquier otro equipo en el deporte, y lideran el camino para los títulos nacionales en el Top 14 de Francia. Si eres un fanático del deporte en invierno y puedes obtener un boleto, debes ir a verlos jugar: el ambiente es especial y es una de esas experiencias de las que podrás presumir cuando regreses a casa.

Los juegos se llevan a cabo en Stade Ernest-Wallon, o en el Stade Municipal más grande para los enfrentamientos más prestigiosos.

15. Gastronomía de Toulouse

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Cassoulet es una deliciosa cazuela, que se come mejor en invierno cuando es necesario calentar.

Es una mezcla de carne que incluye pato, ganso, pero principalmente productos de cerdo como salchichas y piel de Toulouse.

Esto se cocina en un plato de terracota con judías blancas grandes en un caldo grueso y rico; acompañado de vino tinto de Fitou o Corbières y tienes la comida perfecta.

El componente principal, la salchicha de Toulouse, es una de las grandes contribuciones culinarias del suroeste de Francia; Es generosamente sazonada, carnosa y completamente libre de aditivos.

Sin embargo, hay mucho más en la región, desde queso roquefort hasta violeta, que a menudo se fermenta en vinagre para aderezos coloridos para ensaladas.

Lista de fuentes de imágenes

  • Basílica de Saint-Sernin: flickr
  • Place du Capitole: flickr
  • Museo de Toulouse: flickr
  • Fondation Bemberg: flickr
  • Musée Saint-Raymond: flickr
  • Iglesia de los jacobinos: flickr
  • Cité de l’Espace: flickr
  • Musée des Augustins: flickr
  • Jardin Japonais: flickr
  • Canal du Midi: flickr
  • Río Garona: flickr
  • Catedral de Toulouse: Leonid Andronov / shutterstock
  • Musée Georges Labit: flickr
  • Stade Toulousain: flickr
  • Cassoulet: flickr
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