15 mejores cosas que hacer en Tavistock (Devon, Inglaterra)

En el siglo XIV, la ciudad de Tavistock, Patrimonio de la Humanidad, fue nombrada una de las cuatro ciudades Stannary de Devon por el rey Eduardo I. Todas las ciudades, basadas en los minerales ricos en el borde occidental de Dartmoor, suministraron estaño a gran parte de Europa.

La minería de metales fue una forma de vida durante cientos de años, que alcanzó su punto máximo en el siglo XIX con un auge del cobre.

El hijo más famoso de Tavistock es Sir Francis Drake, el corsario y explorador, que residió en la abadía de Buckland durante 15 años.

Desde la época medieval tardía hasta el siglo XX, la historia de Tavistock se entrelazó con los condes y duques de Bedford, responsables del magnífico conjunto en Bedford Square y de un estilo de arquitectura vernácula que se puede ver en toda la ciudad.

1. Dartmoor

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Tavistock se encuentra en el límite occidental de un parque nacional que abarca 954 kilómetros cuadrados.

Este es un antiguo páramo de granito con cimas de montañas que han expuesto afloramientos rocosos conocidos como tors.

El más alto de estos es High Willhays a más de 620 metros sobre el nivel del mar.

Entre los picos hay pantanos brumosos, anegados, del tipo que inspiró el Sabueso de los Baskerville de Arthur Conan Doyle.

Una característica permanente del paisaje es el Dartmoor Pony, una raza semi-salvaje que pasta libremente en los páramos.

El Centro de Visitantes del Parque Nacional en Princetown, donde se hospedaba Conan Doyle, es un gran recurso si desea obtener lo mejor del parque.

Hay una introducción interactiva a la vida salvaje de Dartmoor, un jardín de conservación afuera con especies regionales y exhibiciones temporales en un antiguo salón de baile.

2. Valle de Tamar

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Al sur y al oeste de Tavistock hay otro paisaje protegido que se extiende a ambos lados del río Tamar en el camino hacia Plymouth.

El Valle de Tamar es a la vez un área de excepcional belleza natural y parte del paisaje minero de Cornwall y West Devon, Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO.

Para ver la vegetación del valle y los cruces de piedra medievales, nunca se sabe que había una vez más de 100 minas en las orillas, de estaño, plomo, plata, pero lo más importante, cobre.

Los muelles de exportación en Mowellham Quay son un museo al aire libre y una instantánea del comercio de cobre del valle en el siglo XIX.

Cotehele, otra excursión recomendada, es una mansión medieval tardía en una finca que suministró plata a la Royal Mint.

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3. Mercado de alforjas

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Henry I le otorgó a Tavistock el derecho a un «Mercado Pannier» semanal en 1105, y la tradición ha persistido durante 900 años.

El nombre «alforja» proviene de las cestas que se utilizaron para transportar mercancías.

El mercado Pannier cotiza en un gran salón cubierto de martes a sábado de 09:00 a 16:30. Como sucedió en el siglo XII, el día principal del mercado es el viernes y se conoce como el mercado chárter.

Aquí es cuando puede comprar productos frescos locales, así como golosinas especiales como café recién molido y aceitunas directamente de España.

El martes es para antigüedades y coleccionables, los miércoles y jueves hay mercados mixtos con acento en artesanías, mientras que el sábado varía entre coleccionables y artesanías.

4. Buckland Abbey

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Como su nombre lo indica, esta casa resplandeciente fue adaptada de un monasterio cisterciense (1278) después de la Reforma.

Puedes ver los arcos, pilares y cicatrices dejadas en las paredes por la iglesia contigua perdida, así como el Gran Granero del monasterio.

En 1541, la corona vendió la abadía de Buckland al miembro del Parlamento, Richard Grenville, cuyo hijo Roger capitaneó a Mary Rose, muriendo cuando se hundió en el Solent en 1545. Francis Drake vivió en la abadía de Buckland durante 15 años, y sus descendientes colaterales permaneció aquí hasta 1946 cuando la propiedad fue vendida y entregada al National Trust.

La casa tiene detalles de época, desde la época isabelina hasta la época victoriana, y abunda en increíbles piezas de museo.

Hay una réplica precisa de Drake’s Drum, un tambor que Drake se llevó con él en todo el mundo, estampado con su escudo de armas (el original está en almacenamiento con clima controlado) y un autorretrato de Rembrandt, solo verificado en 2014.

5. Merrivale

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Entre las piezas más impresionantes de la prehistoria en el páramo se encuentra Merrivale, un asentamiento de la Edad de Bronce con un complejo de sitios rituales.

El sitio tiene una antigüedad de 4.500 años y probablemente se trabajó hasta alrededor del año 1000 antes de Cristo. Puede intentar descifrar un círculo de piedra, una fila de piedra, dos avenidas de piedra de más de 200 metros de largo, varias piedras en pie y numerosos túmulos funerarios.

También hay una cámara funeraria en forma de caja (un kist), que se rompió y se encontró que contenía pedernales afilados y una piedra de afilar para pulir artículos de piedra.

Merrivale también se combina con la arqueología más reciente, en los restos de edificios de minería y fundición de estaño junto al río Walkham y sus corrientes laterales, así como una cantera de granito que se trabajó hasta la década de 1990.

6. La casa del jardín

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Ubicado en un valle en Dartmoor hay un jardín alegre que a menudo se menciona con los mejores del país.

The Garden House es una idea del cielo para los horticultores, plantando más de 6,000 variedades y brindando una verdadera inspiración para los visitantes entre marzo y finales de octubre.

Aquí se permite que las flores se mezclen entre sí mediante la «siembra naturalista» informal, creando flores inusuales de color.

La pieza central es el jardín amurallado, mientras que preside todo el espacio la torre en ruinas de una vicaría del siglo XVI.

Otros parches memorables son el prado de bulbos en primavera, el jardín sudafricano, el jardín de cabañas y el acer glade.

Garden House es el nombre de la mansión que ocupó el lugar de la vicaría en el siglo XIX, un lugar elegante para tomar café o té de la tarde.

Venga por las azafranes en marzo, los rododendros y las azaleas en primavera y vea los arces japoneses girando en otoño.

7. Museo Tavistock

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Un equipo de voluntarios dirige este simpático museo de la ciudad, ubicado en la histórica Puerta de la Corte al lado del Ayuntamiento.

La mayor parte de la exposición permanente se encuentra en dos salas en el primer piso, donde puedes levantar la tapa del patrimonio minero de Tavistock y aprender sobre los lazos de Sir Francis Drake con la ciudad.

Hay una gran variedad de especímenes de rocas que salen a la superficie en las minas en el valle de Tamar, así como algunas herramientas de minería preservadas, y una presentación en video sobre la abadía benedictina de Tavistock, que se fundó más de un siglo antes de la conquista normanda.

También es interesante la exhibición sobre las trescientas «Bedford Cottages» de Tavistock, casas distintivas construidas con una plantilla innovadora a mediados del siglo XIX.

8. Ayuntamiento

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Dotado a la ciudad por el séptimo duque de Bedford en 1860, el ayuntamiento de Tavistock está en la lengua vernácula (estilo Bedford), una especie de renacimiento gótico perpendicular.

Este llamativo edificio está adornado con chimeneas agrupadas, almenas decorativas, un techo de pizarra con cuatro buhardillas y un elegante oriel central con sus propias almenas pequeñas.

La sala principal tiene proporciones impresionantes, con espacio para 400 bajo sus vigas de roble finamente talladas.

El Ayuntamiento a menudo está reservado para bodas, pero abre para actividades deportivas como clases de yoga, así como un mercadillo regular y exhibiciones de grupos de arte locales.

9. Canal de Tavistock

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Esta vía fluvial se construyó en los primeros años del siglo XIX para mover mercancías como el mineral de cobre, la pizarra y la piedra caliza entre Tavistock y el principal puerto interior de Morwhellam Quay, diez millas al sur en el río Tamar.

No hay tráfico de botes en el Canal de Tavistock, pero puede caminar por su camino de sirga para ver puentes de piedra, esclusas viejas, cabañas frente al mar y el solemne Acueducto Shillamill.

Para una tarde edificante, hay un museo al aire libre en Morwhellam Quay, que conserva el pueblo, dos minas de cobre, los muelles, los muelles y una granja victoriana.

Ninguna de las barcazas que servían al Canal de Tavistock ha sobrevivido intacta, pero el museo presenta un timón de hierro forjado de uno de estos barcos recuperados del canal en 1976.

10. Museo de la prisión de Dartmoor

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Pocas cárceles en el Reino Unido son tan famosas como HMP Dartmoor, que tiene más de 200 años y corta una figura poderosa en el centro del Parque Nacional.

Entre los muchos ex reclusos destacados se encuentra el presidente de Irlanda, Éamon de Valera por su papel en el Levantamiento de Pascua de 1916.

El museo de la prisión está ubicado en edificios de lácteos del siglo XIX y revela los orígenes de la instalación, como un campo de prisioneros de guerra en las Guerras Napoleónicas, y estudia el propósito cambiante de la prisión con el tiempo.

Se exhibe una serie de artefactos, como artes y artesanías producidas por los reclusos, incluidos modelos de carros y cajas fabricados con huesos de cordero por prisioneros de guerra franceses, así como contrabando confiscado, armas rudimentarias, manillas y uniformes.

Una exposición conmovedora cuenta las historias de los objetores de conciencia encarcelados en Dartmoor en la Primera Guerra Mundial.

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11. Tamar Valley Donkey Park

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Al otro lado del Tamar en Cornwall hay un santuario para burros rescatados de granjas y hogares.

Hay más de 20 de estos amigables equinos, que van desde solo un par de años hasta los 35. Dependiendo de la tarifa de entrada para obtener ingresos, el Donkey Park es una atracción sencilla donde el bienestar de los habitantes es primordial.

Los niños pueden ir a dar de comer y peinar a los burros y llevarlos a caminar.

También en el parque hay ovejas, cerdos y cabras descaradas, que se sabe que recogen los bolsillos de las personas, mientras que los conejillos de indias y los conejos están listos para ser abrazados.

Puede detenerse en Holly’s Cafe a para tomar un té con crema, y ​​los niños pueden quemar el exceso de energía en las áreas de juego interiores y exteriores.

12. Iglesia de San Miguel, Brentor

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Brentor es el nombre de un pueblo al pie de Brent Tor, una colina de 330 metros.

De hecho, este es un volcán carbonífero degradado, compuesto de lava y brechas que estalló en un mar hace muchos millones de años, y se convirtió en una colina en la Edad del Hierro.

Cresting Brent Tor, sobre estos movimientos de tierra prehistóricos, se encuentra la Iglesia de San Miguel, que seguramente tiene uno de los lugares más increíbles del país.

Se compone de la piedra volcánica y data del siglo XIII, con cambios del siglo XV.

Hay espacio para 40 fieles en el interior, junto con una piedra conmemorativa del siglo XVII en la pared norte y una fuente del siglo XV con un tallo y base octogonales.

En la pared sur exterior de la torre se puede distinguir un reloj de sol de pizarra, tallado con los 12 signos del zodíaco y fechado en 1642.

13. Iglesia de San Eustaquio

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Una gran pieza de arquitectura gótica perpendicular en Bedford Square, la iglesia parroquial de Tavistock también es un documento clave para el pasado medieval de la ciudad.

Obtuvo su forma actual entre 1350 y 1450, tiempo durante el cual se construyó el Pasillo de los Trabajadores de la Tela más austral.

Esto muestra cuán importante era la industria textil para Tavistock en ese momento.

Algunas de las cosas para ver son la pila de agua del siglo XIV, una fuente bautismal octogonal tallada en el siglo XV, los jefes del techo, también del siglo XV, y los monumentos funerarios del siglo XVII (Fitz y Glanville). Las vidrieras del siglo XIX también son sublimes, entre las que se encuentra una ventana del artista de Artes y Oficios William Morris.

14. Cotehele

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Río abajo desde Morwhellam Quay, en la orilla de Cornualles del Tamar, es una casa medieval y de grado Tudor I propiedad de una familia, los Edgcumbes hasta el siglo XX.

Cotehele se arraigó a principios de 1300, aunque el edificio actual se remontó a dos fases entre las décadas de 1480 y 1520.

Después de eso, casi no se hicieron cambios en esta maravillosa mansión de granito y pizarra, un testimonio de los ricos depósitos de plata de la finca.

De marzo a octubre, puede recorrer la casa para ver muebles y accesorios centenarios como el reloj Cotehele, instalado a principios del siglo XVI y, por lo tanto, el primer reloj de torreta in situ del Reino Unido.

Los terrenos de Cotehele están abiertos todo el año y deambulan hasta el Tamar, donde llegará al muelle de Cotehele.

Atracado aquí está Shamrock, la única barcaza de vela Tamar con aparejo de ketch, construida en 1899, y la Sala de Té Edgcumbe para tés de crema junto al fuego.

15. Mercado de agricultores

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En Bedford Square, frente al majestuoso ayuntamiento, puede ver el mercado de agricultores de Tavistock los días 2, 4 y 5 de sábado de 09:00 a 15:00. Comprar directamente del productor es obviamente más sostenible y viene con la satisfacción de saber que está apoyando la economía local.

También podrá hacer preguntas a los vendedores, ya que estas son las personas que cultivaron, hornearon, criaron, atraparon, ahumaron, encurtieron o elaboraron este producto, y estarán encantados de hablar por su stock.

El mercado fue galardonado con el «Mejor mercado de agricultores» de Devon Life en 2018.

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