15 mejores cosas que hacer en Stevenage (Hertfordshire, Inglaterra)

La Segunda Guerra Mundial dejó al Reino Unido en una necesidad desesperada de nuevas viviendas, y esta necesidad dio lugar a los 29 asentamientos conocidos como Nuevas Ciudades.

Stevenage, en el norte de Hertfordshire, fue designado como el primero de estos en 1946, y se diseñó con un centro peatonal que nunca se había visto en estas costas.

A partir de 2019, Stevenage está a punto de recuperarse después de perder parte de su brillo en los últimos 70 años, pero se erige como un punto de referencia para la planificación urbana en el Reino Unido. Hay un bolsillo de la antigua ciudad de mercado que apareció antes en la encantadora High Street, mientras que la ciudad está salpicada de espacios verdes como el altamente calificado Fairlands Valley Park.

Knebworth House, famosa por los legendarios conciertos en sus terrenos, está prácticamente en el jardín trasero de Stevenage.

Exploremos las mejores cosas para hacer en Stevenage :

1. Casa Knebworth

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En la puerta de Stevenage hay una casa de campo que ha sido la residencia de la familia Lytton desde 1490. La fachada teatral victoriana de Tudor Revival encierra una casa mucho más antigua, construida de ladrillo rojo y que data del siglo XVI.

En el siglo XIX, la casa era el hogar de Edward Bulwer-Lytton, el escritor y político que tenía un don para cambiar la frase e inventó el dicho: «La pluma es más poderosa que la espada». Figuras como Winston Churchill y Charles Dickens han sido invitados en Knebworth, que tiene 500 años de anécdotas que contar, y está dotado de interesantes reliquias.

La casa ha aparecido en una gran cantidad de películas, como Wayne Manor en Batman de Tim Burton (1989) y en The King’s Speech (2010). La mayoría de los días se ofrecen visitas guiadas de una hora, y en pleno verano hay un sistema autoguiado que le permite hacer preguntas a los delegados en partes de especial interés.

2. Parque Knebworth

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Hay 250 acres de zonas verdes en los terrenos de Knebworth.

Puede pasear majestuosamente por las avenidas de cal y castaño, pasando manadas de sika y ciervos que han pastado aquí desde mucho antes del siglo XV.

En los círculos musicales, Knebworth es conocido por los principales espectáculos de rock que dan en el estado bandas como Pink Floyd, The Rolling Stones, The Beach Boys, Paul McCartney y Oasis.

Hay jardines formales alrededor de la casa, con césped geométrico, setos de boj recortados y topiarios, mientras que un poco más lejos está Fort Knebworth.

El sueño de un niño, este parque de aventuras cuenta con estaciones interactivas de juegos de chapoteo, una tirolina y un castillo hinchable.

Los pequeños en su fase de dinosaurio estarán encantados con el Dino Trail, creado con 70 fieles modelos de dinosaurios de tamaño real.

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3. Fairlands Valley Park

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Establecido en la década de 1970, Fairlands Valley Park a menudo es votado entre las atracciones gratuitas favoritas de Inglaterra, y es un activo real para Stevenage en los calurosos días de verano.

Hay 120 acres de zonas verdes alrededor de un gran lago, para una gran cantidad de actividades al aire libre.

El parque cuenta con un centro de actividades acuáticas reconocido como centro de capacitación por la British Canoe Union y la Royal Yachting Association.

Puedes aprender a navegar en un bote, Wayfarer, Topper, Oppy, Laser, Laser Pico o Vision.

También hay cursos de remo, windsurf o kayak, y puedes venir con un grupo para una experiencia en barco de campana o barco de dragón.

Una vez que haya asistido a un curso para conocer los conceptos básicos, podrá contratar un bote, una canoa o un windsurfista para un paseo autoguiado.

En tierra, el parque acuático es muy querido por los niños, y puedes ponerte a prueba en el curso de cuerdas altas y el muro de escalada.

La exhibición de fuegos artificiales más importante de Stevenage también tiene lugar en Fairlands Valley el 5 de noviembre.

4. Nuevo centro de la ciudad

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El centro de la ciudad de Stevenage fue la primera zona comercial libre de tráfico de Inglaterra, tomada en parte de Lijnbaan de Rotterdam.

Ahora, un esquema tan radical como este siempre dividirá la opinión, pero más de 70 años después es un artefacto importante de la planificación urbana de mediados del siglo XX, alrededor de una plaza con una emblemática torre del reloj modernista.

El diseño puede no ser idílico, pero funciona, ya que las tiendas aquí tienen una de las tasas de ocupación más altas del país.

El centro de la ciudad ha mostrado signos de desgaste, y a partir de 2019 se someterá a una revisión completa de ocho años con nuevas tiendas, bares, un edificio del consejo, un parque y 600 casas.

5. Museo Stevenage

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La iglesia tipo catedral de San Andrés y San Jorge es la iglesia parroquial más grande construida en Inglaterra desde la Segunda Guerra Mundial.

Contempla el campanario y el espacioso interior inundado de luz iluminado por una vidriera abstracta en el presbiterio.

El compacto pero bien presentado Museo Stevenage se encuentra en la cripta desde 1976 y es un gran documento para la primera Ciudad Nueva de la posguerra de Gran Bretaña.

Hay disfraces, fósiles, minerales, mapas antiguos, objetos domésticos y herramientas de la agricultura y artesanías locales.

Una exposición fascinante tiene un alijo de cerámica y cristalería romana, y monedas presionadas con las imágenes de 35 emperadores diferentes.

6. Stevenage Old Town

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La ciudad se remonta mucho antes de su transformación del siglo XX y hay un bonito fragmento a lo largo de High Street al noroeste del centro de la ciudad.

Stevenage recibió una carta real para albergar un mercado en 1281, y todavía hay un mercado de agricultores al aire libre aquí en High Street el segundo sábado del mes.

Más tarde se convirtió en una parada clave en el antiguo North Road, con 21 entrenadores que pasaban cada día en 1800. Muchos de los pubs en High Street son antiguas posadas de entrenadores, fácilmente distinguibles por su gran tamaño y los arcos que otorgan acceso a los antiguos Bloques estables.

En el no. 37, una sucursal recientemente cerrada del banco NatWest tiene una historia curiosa que contar, ya que las vigas en el techo todavía sostienen el ataúd de un Henry Trigg, quien murió en 1724 y persuadió a su hermano para que mantuviera su cuerpo en el ático para evitar su tumba siendo saqueada por ladrones de cuerpos.

7. Teatro Gordon Craig

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El único lugar de artes escénicas de Stevenage se encuentra frente a la estación de tren y abrió sus puertas en 1976. Aquí hay dos auditorios: el «Teatro» más pequeño, con capacidad para 500 personas, y la Sala de Conciertos con capacidad para 1200 personas.

El Gordon Craig Theatre es un teatro receptor, lo que significa que presenta principalmente artistas itinerantes.

Esto puede ser cualquier cosa, desde ópera hasta obras de teatro, danza, musicales, matinés infantiles, bandas de tributo y personalidades de televisión que dan charlas.

En los últimos años, las estrellas de más alto perfil han sido comediantes.

Si está en contacto con la escena de la comedia del Reino Unido, Jimmy Carr, Jason Manford, Zoe Lyons, Bill Bailey, Chris Ramsey, Alan Davies y Milton Jones han pisado estos tableros.

8. Iglesia de San Nicolás

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En terreno elevado sobre Old Stevenage, la iglesia de San Nicolás es el edificio más antiguo de la ciudad.

Este monumento de Grado I fue construido alrededor de los años 1100, mientras que la nave y el presbiterio actuales tomaron forma en los próximos 200 años.

Hay nueve siglos de artesanía dentro de estas paredes, pero una de las cosas más notables es la increíble profusión de graffiti medieval.

Que datan de los años 1200, estas marcas son especialmente claras en los pilares del presbiterio, que tienen escudos, figuras humanas, cruces, formas geométricas y una representación de la crucifixión.

Una de las muchas cosas interesantes sobre las inscripciones es que están orientadas hacia el extremo este, probablemente para que el clero no las haya visto.

Algunos de los graffiti están en latín y solo podrían haberlos hecho personas educadas.

9. Hampson Park

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Encontrado en una zona residencial tranquila al noreste del centro de la ciudad, hay un poco más en este parque de lo que parece.

Hampson Park, llamado así por el medallista de oro de los Juegos Olímpicos de Los Ángeles en 1932 Thomas Hampson, solía ser parte de la finca de Highfield House, centrada en una mansión georgiana.

Cuando la familia Poston vivía allí a principios del siglo XX, personas como George Bernard Shaw realizaban visitas periódicas.

La casa fue derribada cuando se construyó la Ciudad Nueva, pero gran parte del antiguo parque todavía está aquí, y hay un sendero de árboles que identifica las especies plantadas para la finca.

Hampson Park tiene un enorme parque infantil que incluso atrae a familias de fuera de la ciudad, así como un centro comunitario con una cafetería que hace pasteles caseros, muffins, flapjacks y cupcakes, para acompañar un delicioso chocolate caliente con malvaviscos derretidos.

10. Shephalbury Park

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Cerca de Knebworth, en el sur de la ciudad, Shephalbury Park es un parque comunitario bien equipado en 24 acres.

Hay recreación para personas de todas las edades, con una cancha de básquetbol, ​​canchas de tenis, campos de fútbol, ​​un área de juegos para niños bien mantenida (inspeccionada una vez por semana) y una bolera y un pabellón para residentes mayores.

Para un paseo suave, hay un «Wild Way Walk» a través de las áreas boscosas del parque.

El parque solía pertenecer a Shephall Manor, que se remonta a la época medieval: la casa jacobeca reconstruida se convirtió en una escuela después de la Segunda Guerra Mundial y ahora es propiedad de la Iglesia Copta.

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11. El rincón de Shaw

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El dramaturgo irlandés George Bernard Shaw vivía no lejos de Stevenage en esta idílica casa, mantenida como museo por el National Trust.

El edificio es eduardiano, en el estilo Arts and Crafts de la primera década del siglo XX, y fue diseñado como rectoría antes de que Shaw se mudara aquí en 1906. Hay algunos recuerdos fantásticos para los devotos de Shaw, como su Premio Nobel de 1926, una biblioteca personal. , un busto de Shaw compuesto por August Rodin y muchos recuerdos ilustrativos.

En 2018 hubo una exposición sobre el papel desempeñado por Shaw y su esposa activista Charlotte Payne-Townshend en el movimiento del sufragio femenino.

Una de las características imperdibles es la cabaña en la que Shaw escribió muchas de sus obras más conocidas.

Esto podría rotarse para tomar el sol y fue apodado «Londres», por lo que los visitantes pensarían que estaba fuera cuando aparecieron en la casa.

12. Mardley Heath

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Justo al sur de Knebworth camino a Welwyn hay una reserva natural de 100 acres con una mezcla de estanques, brezales y bosques.

Lo interesante de este lugar es que era tierra común en la época medieval, utilizada como pasto de madera para el pastoreo de ganado y la recolección de leña.

En el siglo XX, se excavaron pozos de grava en Mardley Heath, dejando atrás las depresiones en la tierra, algunas de las cuales se han convertido en estanques.

Senderos señalizados para caminar y andar en bicicleta lo llevarán a través del antiguo bosque de robles y carpes.

13. Stevenage Leisure Park

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En el extremo oeste de la ciudad, cerca de la estación de tren, el Stevenage Leisure Park tiene una variedad de comodidades familiares en un solo lugar.

Quizás el más creativo es Oxygen Freejumping, un parque de trampolines cubierto con más de 100 trampolines interconectados para revitalizar la diversión familiar.

También está el Lost World Golf de Mr Mulligan, un loco centro de golf, junto con un cine multiplex Cineworld y Hollywood Bowl.

Complementando todas estas atracciones hay una lista de restaurantes rápidos y casuales como Mc Donald’s, Pizza Hut, Nando’s, TGI Fridays y Prezzo.

14. Cromer Windmill, Ardeley

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Elevada por la brisa en un montículo hecho por el hombre, la tabla meteorológica Cromer Windmill, al noreste de Stevenage, es el único molino sobreviviente en Hertfordshire.

La madera en esta estructura ha sido analizada, mostrando que fue construida en la década de 1680.

Cromer Windmill está en la lista de Grado II * y abre al público todos los domingos por la tarde, así como los sábados segundo y cuarto en verano.

Cromer Windmill produjo harina hasta 1930, utilizando energía adicional de una máquina de vapor y luego una máquina de aceite.

Hubo una gran restauración a fines de la década de 1960 y el molino ha estado abierto desde 1998. La mayoría de los trabajos internos están in situ, como un par de piedras francesas impulsadas por la gran rueda dentada con 64 dientes de madera, que está en La parte inferior de un eje vertical de hierro fundido.

15. Gran parque del distrito de Ashby

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Al momento de escribir en 2018, este espacio natural en el borde de Stevenage estaba llegando al final de un plan de cinco años para mejorar sus parques, bosques y prados.

Aquí, el barrio periférico del norte de San Nicolás de Stevenage se funde con el campo de North Hertfordshire.

Se han plantado unos 400 árboles nuevos alrededor de las fronteras del parque, que eventualmente se convertirán en bosques sombreados que proporcionarán hábitats para ciervos y conejos.

Hay un mosaico de diferentes espacios boscosos alrededor de Great Ashby, como Brooches Wood y Claypit Hills, con una serie de hermosos olmos maduros que sobrevivieron a la epidemia holandesa de olmos.

Estos espacios de madera se colocan con campanillas en abril y mayo.

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