15 mejores cosas que hacer en Sligo (Irlanda)

El puerto marítimo de Sligo en el noroeste de Irlanda es un lugar que siempre estará asociado con el poeta WB Yeats.

Su madre era del pueblo, y el propio Yeats era un visitante habitual en su infancia.

No es ningún misterio por qué a menudo se llama a Sligo «País de Yeats», ya que en sus obras aparecen tantos lugares locales, como la extraordinaria montaña Benbulben o el lago Lough Gill.

La tumba de Yeats se encuentra al pie de Benbulben en el pueblo de Drumcliffe, a diez kilómetros de la ciudad de Sligo.

Las tumbas prehistóricas de paso en Carrowmore y Carrowkeel, e innumerables monumentos más pequeños imbuyen al campo de cierta mística.

En Sligo Bay puedes darte un chapuzón en excursiones de pesca o de avistamiento de focas, mientras que la playa de Blue Flag Rosses Point merece una visita llueva o truene.

Exploremos las mejores cosas para hacer en Sligo :

1. Carrowmore

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En una meseta al oeste de Sligo se encuentra uno de los cuatro sitios neolíticos más importantes de Irlanda.

El cementerio megalítico de Carrowmore tiene más de 30 mojones, el más antiguo se remonta al 3700 a. C., incluso más antiguo que las pirámides de Egipto.

La tumba central restaurada, Listoghil, fue construida hace 5.500 años y puedes entrar a esta cámara en forma de caja.

Es el único monumento en Carrowmore donde se ha encontrado arte neolítico, y también es la única tumba donde los cuerpos fueron enterrados en lugar de cremados.

Todos los otros mojones parecen irradiar desde este monumento.

Para obtener más información, hay un centro de visitantes en una antigua granja al lado del sitio, que también ofrece visitas guiadas al complejo de marzo a octubre.

2. Benbulben

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Alguna vez una gran meseta, Benbulben es una montaña de pizarra y piedra caliza de 526 metros que fue tallada en su forma inconfundible por los glaciares de la Edad de Hielo que atraviesan el paisaje.

El resultado es un gigante de color óxido a menudo descrito como «la montaña de la mesa de Sligo». Benbulben se encuentra en Dartry Range y se encuentra a solo 15 minutos de Sligo.

Y aunque las fotos hacen que el pico parezca inconquistable, la mayoría de los caminantes pueden abordar el sendero que sube por la suave pendiente sur.

Solo la vertiginosa cara norte es peligrosa ya que es golpeada por los vientos.

Otra cosa maravillosa sobre Benbulben es que es el único lugar en Irlanda donde puedes encontrar el sauce de hojas de té, una planta ártica que se encuentra más comúnmente en Islandia, y que se depositó en estas laderas en la última Edad de Hielo.

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3. Knocknarea

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Otro misterioso hito natural, Knocknarea es una colina distintiva y monolítica visible a kilómetros a la redonda en la península de Cúil Irra, justo al oeste de Carrowmore.

A diferencia de Benbulben, Knocknarea tiene un sendero señalizado hacia su cumbre.

Esto tomará alrededor de 40 minutos desde el estacionamiento, y en la parte superior será recibido por un mojón neolítico llamado así por la reina Maeve de Connacht, un personaje del ciclo del Ulster de la mitología irlandesa.

El mojón tiene diez metros de altura y nunca ha sido excavado.

Aunque este es fácilmente el monumento megalítico más grande en Knocknarea, de ninguna manera es el único ejemplo, ya que el lado este del pico es el sitio de un pueblo de la Edad de Piedra y hay más, pequeños mojones en las laderas.

4. Lough Gill

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El río Garavogue, que fluye a través de Sligo, se origina en este lago de agua dulce a un par de kilómetros al este de la ciudad.

Lough Gill tiene ocho kilómetros de largo y dos kilómetros de ancho, y su superficie está salpicada de islas densamente arboladas.

Por carretera, puede tomar el Lough Gill Tour (ruta azul) de 35 kilómetros, y hay mucho que ver.

Parke’s Caste y Tobernalt Holy Well están en la lista a continuación, mientras que en verano puedes subir a bordo de la Rose of Innisfree para hacer un recorrido en barco con el tema de Yeats.

En la costa sur, puede salir del automóvil para pasear por Slish Wood, que tiene parches de bosques de robles antiguos que datan de 250 años.

La madera aparece en el poema de Yeats «El niño robado», mientras que Dooney Rock, una abrupta colina de piedra caliza en la costa suroeste inspiró otro poema, «El violinista de Dooney».

5. Abadía de Sligo

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Que data de 1253, este monasterio gótico aparece en dos de los cuentos de Yeats.

Uno, «La maldición de los fuegos y las sombras», relata la destrucción parcial de Sligo Abbey durante la Rebelión irlandesa de 1641. Esa no fue la única catástrofe que cayó sobre el edificio, ya que fue arrasado por el fuego en 1414, y luego destruido durante La Guerra de los Nueve Años de 1595. La abadía ha sido abandonada desde que sus últimos frailes se desalojaron en la década de 1700, pero fue restaurada por el dos veces primer ministro británico Lord Palmerston en la década de 1850.

Aunque el edificio se ha deteriorado, hay algunas hermosas esculturas sepulcrales góticas y renacentistas, el único altar mayor monástico original de Irlanda, que data de la década de 1400 y las arcadas del claustro conservadas en tres lados.

6. Punto de Rosses

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Donde Sligo Bay se encuentra con el océano, Rosses Point es un antiguo pueblo marinero con gloriosas vistas de la bahía.

Puede llegar en menos de diez minutos en coche desde el centro de Sligo, dando un paseo por la península.

Esto lo llevará a lo largo de los acantilados verdes y detrás de amplias playas.

La playa principal en Rosses Point recibe la Bandera Azul cada año y es una bahía en arco protegida del océano abierto por la península en Ballymulderry al oeste.

De regreso hacia el pueblo, puedes ver al Hombre de Metal en el estrecho, un faro de navegación de 1821 con la figura de hierro fundido apuntando hacia las rocas que no se ven con la marea alta.

7. Iglesia Parroquial Drumcliffe

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La Iglesia de San Columba de Irlanda es el lugar de descanso final WB Yeats (1865-1939), y puede ubicar su tumba afuera.

Su lápida está inscrita con las últimas tres líneas de su poema «Under Ben Bulben», que dice «Eche un ojo frío / Sobre la vida, sobre la muerte / Pase de jinete». Tiene una parcela adecuada, ya que entre los árboles al norte se eleva el perfil inconfundible de Benbulben.

También en el cementerio hay una High Cross irlandesa ricamente tallada de los años 800, y a pocos pasos de la iglesia se encuentra el monasterio colombiano fundado en el siglo VI.

Otro monumento histórico aquí es una torre redonda celta de los años 900 o 1000, y si inspecciona las paredes de la iglesia verá antiguas losas cruzadas incrustadas en la piedra.

8. El modelo

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Para una fiesta de la cultura, no busque más allá de este centro cultural en uno de los edificios más llamativos de Sligo.

Esta es la antigua Escuela Modelo, del arquitecto James Owen y construida en 1862. Desde entonces, el monumento se ha ampliado dos veces, más recientemente por Sheridan Woods en 2010 para crear un centro de visitantes de última generación.

Ahora hay una galería, librería, cafetería, espacio de artes escénicas y estudios de artistas en el piso superior con vistas de la ciudad.

En los últimos tiempos ha habido exposiciones en el Modelo para artistas como Andy Warhol, Paul Chan, Patti Smith y Gerard Byrne.

Pero independientemente de lo que haya en el programa, puede visitar la Colección Niland, que es la reserva de arte municipal de Sligo.

Esto fue iniciado por la bibliotecaria Nora Niland y tiene piezas de Jack Butler Yeats, George Russell y Paul Henry.

9. Castillo de Parke

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Justo al lado del agua en la costa este de Lough Gill, Parke’s Castle es una casa señorial fortificada que se remonta a la Era de las Plantaciones a principios del siglo XVII.

El colono Robert Parke, en parte demolió el castillo O’Rourke del siglo XV que estaba aquí antes, utilizando piedra de esa fortaleza para construir su nuevo hogar.

El rebelde irlandés Sir Brian O’Rourke había sido ejecutado en 1591 en la horca de Tyburn Tree, en el cruce de la moderna Edgware Road y Oxford Street en Londres.

En verano hay visitas guiadas de una hora al castillo, que fue restaurado en el siglo XX, empleando técnicas y materiales de construcción de hace 400 años.

10. Casa y jardines de Lissadell

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Esta casa de campo neoclásica se crió a principios de la década de 1830 para Sir Robert Gore-Booth, cuarto baronet, y tiene una ubicación privilegiada junto al océano en el lado norte de la bahía de Sligo.

Tienes que llegar a apreciar el drama del escenario, frente al Atlántico y las islas de la bahía, y con el extraño contorno de las montañas Dartry en el fondo.

WB Yeats era un invitado habitual en Lissadell, y mencionó la herencia en su trabajo de 1927 «En memoria de Eva Gore-Booth y Con Markiewicz». Esto fue escrito sobre la sufragista Eva Gore-Booth y su hermana revolucionaria Constance, que creció aquí.

La casa le da la bienvenida a recorridos en verano para conocer a sus famosos residentes y la historia de Irlanda en las décadas de 1910 y 1920.

Los jardines son espectaculares, particularmente el jardín alpino frente al mar y el jardín amurallado victoriano.

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11. Tobernalt Holy Well

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Durante un recorrido por Lough Gill, diríjase a la costa suroeste donde hay un manantial natural que ha estado atrayendo a los fieles durante más de 1,600 años.

Antes de que el cristianismo llegara a Irlanda, Tobernalt (que significa «Pozo del acantilado») era un lugar de encuentro pagano donde se celebraba el festival de Lughnasa al comienzo de la temporada de cosecha.

Luego, en el siglo XVIII, cuando las Leyes Penales impidieron a los fieles católicos romanos construir sus propias iglesias, la primavera se convirtió en un lugar para las masas.

Los peregrinos vienen de todas partes el domingo de Garland, que cae el último domingo de julio y reemplazó a Lughnasa en el calendario.

En la colina de arriba también puedes rastrear dos mojones neolíticos.

12. Chimenea del diablo

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Una de las estaciones más húmedas, esta magnífica cascada a 11 kilómetros de Sligo solo fluye durante un clima húmedo sostenido.

Entonces, si ha habido un aguacero, asegúrese de colocar la Chimenea del Diablo en la parte superior de su lista.

Si necesita otra razón para venir, puede presenciar el extraño fenómeno del viento que literalmente impide que el agua descienda.

Con una caída vertical de 150 metros, es la cascada más alta de Irlanda, que fluye desde la cima de los acantilados de piedra caliza carbonífera que se elevan a más de 500 metros sobre el nivel del mar.

Hay un sendero rígido de 1.2 kilómetros hasta la cima para vistas asombrosas del lago de cinta Glencar Lough al sur.

13. Coney Island

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Al final de Sligo Bay, casi tapando la brecha entre Strandhill y Rosses Point, es una isla a la que puedes caminar cuando la marea está baja.

Esto se puede hacer desde Cummeen Strand, pero si el mar está arriba, hay un ferry desde Rosses Point.

Este es el lugar que dio nombre a Coney Island en Nueva York, y en el punto más occidental de la bahía es un lugar celestial para ver la puesta de sol.

La isla tiene playas desiertas en su costa, un conjunto de fortalezas en forma de estrella de las guerras napoleónicas y el campo bucólico dividido por muros de piedra seca.

También hay un pub solitario, McGowan’s, para tomar una cerveza refrescante después de su recorrido a pie.

14. Carrowkeel

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Un buen socio para Carrowmore, Carrowkeel es otro cementerio neolítico que se remonta a 5.400 años.

El paisaje contribuye mucho al misterio y al encanto de este sitio, extendido en las cumbres más al norte de las montañas Bricklieve.

Hay 14 tumbas de paso en el grupo principal que domina Lough Arrow hacia el este, y más si te diriges a las colinas en el oeste.

Algo curioso sobre el sitio es que las tumbas parecen estar orientadas hacia Knocknarea y Carrowmore, a 30 kilómetros al norte.

Tenga cuidado de evitar la tentación de entrar o subir a estos montículos, ya que son más delicados de lo que parecen y tienen grietas en los dinteles.

15. Actividades acuáticas

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En una caminata al lado de Sligo Bay puede ser difícil resistir la llamada del mar.

Afortunadamente, hay pocas empresas que ofrecen viajes al océano.

Estas aguas son algunas de las mejores de Irlanda para la pesca y la pesca, y puede alquilar un barco para pescar abadejo, trucha, caballa o garfish.

También hay viajes a la isla de Inishmurray, que ha estado habitada solo por focas desde 1948 y todavía tiene las paredes de un asentamiento monástico temprano.

Las aguas más tranquilas del estuario del río Garavogue y la cercana Bahía Ballysadare son seguras para practicar deportes como kayak, surf de remo, kitesurf y windsurf.

Hay una lista de compañías de deportes acuáticos con sede en Sligo y en la costa de Strandhill para conectarlo.

Abierto al océano, Strandhill Beach tiene olas consistentes y es uno de los mejores en Irlanda para surfear.

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