15 mejores cosas que hacer en Rochefort (Francia)

Desarrollado de una sola vez en el siglo XVII por la mano derecha de Louis XIV, Jean-Baptiste Colbert, Rochefort es una antigua y elegante ciudad naval repleta de historia.

Al lado del amplio río Charente se encuentra el Royal Arsenal, que por decreto del Rey tenía que ser el astillero más grande pero también más hermoso del mundo.

Con fundiciones, una fábrica de cuerdas, diques secos y un hospital neoclásico conservados y restaurados, hay que decir que Colbert tuvo éxito.

Las islas periféricas en el estuario de Charente atestiguan la importancia estratégica de Rochefort y todas cuentan con baterías y fuertes para evitar que las flotas enemigas lleguen a los muelles donde se reunieron cientos de barcos franceses.

Exploremos las mejores cosas que hacer en Rochefort :

1. El barrio del Arsenal

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En la década de 1660, Louis XIV eligió una franja de marismas que alguna vez estuvo vacía para su Royal Dockyard, que tenía la orden de ser el mejor y el más grande de todos.

Durante los siguientes tres siglos, se construyeron, manipularon y lanzaron 550 barcos desde estos muelles, y muchas de las fábricas y universidades ahora tienen museos fascinantes sobre la edad de oro de la Armada francesa.

Es una zona fabulosa para pasear, sembrada de antiguos molinos majestuosos, fundiciones y otros rastros interesantes de la actividad histórica de construcción naval.

Eche un vistazo a los espaciosos diques secos excavados en los bancos fangosos y equipados con bombas de agua para permitir que se realice un trabajo minucioso en los cascos de los barcos.

2. La Frégate Hermione

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La primera Hermione fue una fragata lanzada en 1779 y más conocida por llevar al general Lafayette a Estados Unidos para ayudar en la Guerra Revolucionaria Americana contra Gran Bretaña.

El barco encalló y naufragó cuatro años después, pero en 1997 los miembros del Centro Internacional de la Mer comenzaron lo que sería un proyecto gigantesco para construir una réplica.

Esto llevó 17 años y en 2015 la nueva Hermione completó el mismo cruce del Atlántico que el original en el siglo XVIII.

El barco está atracado en Rochefort, así que suba a bordo para hacer un recorrido por este barco, hecho de 400,000 piezas individuales de madera y con 2,200 metros cuadrados de lona para sus velas.

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3. Musée National de la Marine

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El lugar para satisfacer su curiosidad por la historia naval de Francia, este museo es un compendio de maquetas de barcos, bocetos, figuras decorativas gloriosas, mapas, instrumentos de navegación y otra parafernalia marítima.

Todo está acompañado de descripciones en profundidad, y el museo no rehuye la oscura historia de los «bagnes», sombrías naves de prisión donde cientos de prisioneros de la Revolución perdieron la vida.

El entorno del museo, el majestuoso Hôtel de Cheusses, es cautivador y es unas décadas más antiguo que el resto de Rochefort que se construyó a principios del siglo XVII.

Fue construido en un plano en U por Adrien Lauzeré, el primer «valet de chambre» del rey Enrique IV.

4. Corderie Royale

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Una pieza central de los planes de Luis XIV para los astilleros de Rochefort fue la fábrica de cuerdas.

Para poder fabricar aparejos para buques de guerra, este edificio debía ser muy largo, pero aún así te sorprenderían las dimensiones del Corderie.

Data de 1666 y se extiende por 374 metros y fue todo un logro ya que el suelo debajo era pantanoso y el edificio descansa sobre balsas de roble.

El museo en el interior explica el cultivo de cáñamo y mostrará cómo esas fibras se retorcieron en aparejos de 200 metros durante 200 años hasta la llegada de los cables metálicos.

5. Musée des Commerces d’Autrefois

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En un almacén del siglo XIX, hay 22 galerías que recrean los talleres y las plantas de oficios que ahora están consignados al pasado.

Así que entrarás en la herrería, una antigua farmacia, una tienda de sombreros provista de sombreros, garaje para automóviles o destilería de coñac.

Lo que hace que el museo sea tan inmersivo es la tonelada de artefactos originales de principios del siglo XX.

En esta se incluye la colección más grande de materiales promocionales franceses en el país: hermosos carteles, anuncios y letreros vintage adornan las paredes, complementados con contenedores, herramientas y electrodomésticos de todos los tiempos entre 1900 y la Segunda Guerra Mundial.

6. Fort Boyard

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Es posible que conozca el nombre de este fuerte marino en el estrecho de Pertuis d ‘Antioche.

Es el escenario de un programa de juegos de TV con temas de aventuras que se emitió durante 27 años en Francia y apareció en las pantallas de todo el mundo durante un período en los años 90.

Varado en el mar y construido entre 1805 y 1857, el fuerte ovular podía albergar a 250 hombres, pero los avances en la artillería significaban que ya estaba obsoleto cuando se terminó.

Aún así, hay algo fascinante en este extraño monolito, y desde Fouras viajarás al estrecho en un recorrido guiado en bote para rodear el fuerte y aprender algunos de sus secretos.

7. Musée National de l’Ancienne École de Médecine Navale

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El boleto para el Museo Naval incluye esta exposición sobre el convincente y revitalizante relato de la medicina en alta mar.

Al igual que muchas de las atracciones de Rochefort, el lugar es excepcional, y este es el pabellón neoclásico suroeste del hospital naval.

Llegarás al núcleo de la ciencia del siglo XIX, estudiando todos los materiales que se usaron para enseñar medicina en esta institución líder mundial.

La biblioteca tiene 2.500 volúmenes, y puede examinar las hierbas recolectadas de todo el mundo, instrumentos médicos antiguos y, no para los débiles de corazón, especímenes reales de tejido humano en viales viejos, incluidos los fetos.

8. Puente transportador Rochefort-Martrou

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Un verdadero logro del diseño y la ingeniería del siglo XIX, este gigante de acero de 66 metros de altura se extiende por el Charente a poca distancia río abajo de los astilleros.

Fue concebido por el ingeniero Ferdinand Arnodin, y fue uno de los primeros puentes de transporte del mundo cuando se abrió al tráfico en 1900. Los cables suspendidos de un carro a 50 metros sobre el agua tiran de una góndola para peatones y ciclistas a través del río.

El puente fue reemplazado por una versión más nueva en los años 60, y luego se volvió obsoleto por un cruce de carreteras, pero desde la década de 1980 se ha restaurado a su funcionamiento y se ha convertido en una parte apreciada del horizonte.

9. Musée de l’Aéronautique Navale

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Los pilotos de caza retirados están listos para mostrarle los martes y sábados alrededor de la antigua base aérea naval de Rochefort, y es una oportunidad que ningún entusiasta querrá perderse.

El hangar tiene 33 aviones, algunos de los cuales encontrarás en muchos museos aéreos, pero otros, como el Dewoitine D.520 de la Segunda Guerra Mundial y el helicóptero «banana voladora», son mucho más raros.

También hay 1,500 modelos en exhibición, desde zepelines hasta aviones sigilosos y aviones cohetes de la Segunda Guerra Mundial.

10. Conservatoire du Bégonia

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Rochefort tuvo un papel importante en la importación de todo tipo de plantas exóticas a Europa en los siglos XVII y XVIII.

Un hombre responsable de esto fue el botánico Charles Plumier, quien descubrió la begonia y la nombró en honor al Intendente de Rochefort, Michel Bégon.

Dentro de un largo invernadero, el Conservatorio de Begonia es un rastro persistente de este pasado, con más de 1,500 especies e híbridos de esta planta con flores, el mayor surtido en Europa.

Ven a realizar visitas guiadas entre primavera y otoño.

11. Jardin des Retours

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Justo arriba de los astilleros al lado del Charente hay un parque que fue ajardinado por primera vez en el siglo XVII, pero se descuidó hasta que la fábrica de cuerdas en su interior fue renovada en la década de 1980.

El parque tiene jardines individuales con temas marítimos y lleva el nombre de los barcos que regresarían del Nuevo Mundo con plantas exóticas.

El Jardin de la Galissonnière es un jardín de magnolia celestial llamado así en honor al hombre que trajo estas semillas a Europa desde América en 1711. En el Jardin des Amériques hay un laberinto de tejos que conmemora legendarias batallas navales francesas.

12. L’Île Madame

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La primera de las dos islas en el estuario de Charente, la deshabitada ‘Île Madame, se une al continente por una calzada de guijarros y arena de un kilómetro de largo.

La forma más fácil de hacer el cruce es en bicicleta, y de esa manera también puede recorrer los lugares interesantes de la isla.

¡Sin embargo, deberás verificar los tiempos de marea para evitar quedarte varado! Antes de cruzar, hay una placa que conmemora a los muchos sacerdotes que murieron a bordo de los barcos de la prisión en el sureste de la isla durante la Revolución.

Hay una cruz de guijarros que marca su fosa común, y puedes recorrer una pequeña fortaleza del siglo XVIII levantada en ‘Île Madame para evitar las incursiones británicas.

13. L’Île d’Aix

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Tome el ferry desde Fouras para un viaje de 30 minutos a la Île d’Aix más grande, que aún es pequeña en cualquier medida y no tiene más de 200 habitantes.

La alegría de esta isla radica en su bosque, viñedos, largas playas y calas de arena aisladas.

El pueblo también es adorable, con casas de una sola planta que casi son invadidas en verano por los coloridos hollyhocks en sus jardines frontales.

Estos son defendidos por fortificaciones amenazantes, recordándote que el vital Arsenal de Rochefort está a poca distancia río arriba.

La isla también fue el último refugio de Napoleón al final de los 100 días en 1815. Tenía la esperanza de escapar a América desde aquí, pero se rindió a los británicos a bordo del HMS Bellerophon el 15 de julio.

14. Ciudadela de Brouage

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En los siglos XVI y XVII, La Rochelle al norte fue un bastión para los hugonotes.

Entonces, en este momento, el cardenal Richelieu convirtió el pueblo de Brouage en una gran fortificación como bastión del catolicismo.

Ahora es un «Gran Sitio de Francia», una etiqueta compartida por solo otros 32 lugares en todo el país.

Pasee por el enorme sistema de bastiones, torres de vigilancia y muros que fue una base para 4.000 hombres en su día.

El pueblo dentro, en una cuadrícula de calles adoquinadas no se parece a ningún otro lugar en Francia.

Haga el viaje desde Rochefort en bicicleta para detenerse a observar las garcetas y garzas entre las granjas de sal y las camas de ostras al lado de la carretera.

15. cocina

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La tierra baja alrededor del estuario de Charente es donde el agua dulce se mezcla con el mar, ideal para las ostras y otros mariscos.

Los amantes de los mariscos estarán en el cielo, porque las vieiras, los mejillones, los bucinos, las arrugas y las almejas no podrían estar más frescos.

Se cocinan en salsa Charentaise, que consiste en crème fraîche, una pizca de curry en polvo, coñac y ajo, y son increíbles combinados con vino moscatel.

Y en cuanto a las ostras, hay toda una cultura en torno a este manjar, y se pueden encontrar más de 100 granjas a ambos lados del Charente.

Si desea saber más, puede recorrer algunas de estas granjas, aprender cuánto tiempo lleva criar la ostra perfecta (¡cuatro años!) Y probar una directamente del agua con un vaso crujiente de vino blanco.

Lista de fuentes de imágenes

  • Corderie-de-l’Arsenal-a-Rochefort: wikimedia
  • La Frégate Hermione: flickr
  • Musée National de la Marine: entreprises
  • Corderie Royale: corderie-royale
  • Musée des Commerces d’Autrefois: monnuage
  • Fort Boyard: calcetines-estudio
  • Musée National de l’Ancienne École de Médecine Navale: musée-marine
  • Puente Transportador Rochefort-Martrou: commons.wikimedia
  • Musée de l’Aéronautique Navale: tripadvisor
  • Conservatoire du Bégonia: aujardin
  • Jardin des Retours: corderie -royale
  • L’Île Madame: flickr
  • L’Île d’Aix: flickr
  • Ciudadela de Brouage: fouras-la-maison
  • ostras: flickr
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