15 mejores cosas que hacer en Reading (Berkshire, Inglaterra)

Reading, uno de los asentamientos más grandes del Reino Unido sin estatus de ciudad, es una ciudad universitaria a 20 minutos al oeste de Londres.

Y a pesar de estar en la órbita de la capital, Reading es una base económica propia, con compañías en los sectores de seguros y TI.

La ciudad está en el Támesis, al final del Canal de Kennet y Avon, y en la Edad Media fue el sitio de una influyente abadía, cuyas ruinas se pueden ver alrededor de los jardines centrales de Forbury.

Oscar Wilde fue encarcelado en Reading Gaol entre 1895 y 1897 después de ser declarado culpable de delitos homosexuales, y más tarde escribiría la Balada de Reading Gaol mientras estaba exiliado en Francia.

La prisión, ahora HMP Reading, todavía está aquí y finalmente cerró en 2013.

Exploremos las mejores cosas para hacer en Reading :

1. Museo de lectura

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En el Ayuntamiento neogótico, el Museo de la Lectura explora el pasado de la ciudad, desde sus primeros días como un asentamiento sajón, a través de su abadía medieval, la industrialización y hasta el siglo XXI.

También hay una galería para la cercana ciudad romana de Calleva Atrebatum (Silchester), que tiene artefactos como un águila de bronce real en el siglo I o II y descubierta en 1866. También hay piezas excavadas en Reading Abbey, y la única copia del país del tapiz de Bayeux, que representa la conquista normanda de Gran Bretaña.

Hay obras de arte de Jacob Epstein y Auguste Rodin en la Galería de Windows, mientras que la Galería Huntley & Palmers muestra la industria de la fabricación de galletas que impulsó la economía de Reading en la época victoriana.

2. Jardines de Forbury

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Un par de calles al este de la estación de tren, Forbury Gardens es un parque público ordenado en el patio exterior de la antigua Abadía de Reading, del que hablaremos más adelante.

Después de que la abadía se disolvió en el siglo XVI, el espacio se dejó abierto y se utilizó para emplazamientos de armas en la Guerra Civil inglesa y luego para ejercicios militares durante las Guerras Napoleónicas.

Se convirtió en un parque público a mediados del siglo XIX, y el monumento que llamó la atención en el centro, el León Maiwand, se erigió en 1886 para conmemorar a los muertos del 66º Regimiento de Berkshire en la Batalla de Maiwand en Afganistán en 1880. El parque tiene un elegante quiosco de música y amplios céspedes que se llenan de trabajadores de oficina a la hora del almuerzo en días soleados.

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3. Ruinas de la abadía

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En el límite sureste de los Jardines Forbury, mezclándose con edificios más modernos se encuentran las ruinas de Reading Abbey, fundada por Henry I en 1121. Como todos los monasterios de Gran Bretaña e Irlanda, la abadía fue suprimida durante la Disolución de los Monasterios por Henry VIII en 1538, y su último abad Hugh Cook Faringdon fue ahorcado, sorteado y descuartizado.

A pesar de que el complejo ha estado en desuso durante casi 500 años, las ruinas están en la lista de Grado I, y puede ingresar al caparazón de la antigua sala capitular.

El hospital, un dormitorio para peregrinos está intacto, y se ha convertido en una guardería infantil, mientras que la puerta de la abadía gótica en Abbey Square una vez albergó una escuela a la que asistió Jane Austen y fue restaurada por George Gilbert Scott en 1861.

4. Parque Basildon

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Basildon Park, un breve viaje a las colinas de Chiltern, al noroeste de Reading, es una resplandeciente casa de campo paladiana diseñada por John Carr y construida entre 1776 y 1783. Después de ser utilizada como campo de prisioneros de guerra en la Segunda Guerra Mundial, la casa, construido a partir de piedra de baño color miel, fue completamente en ruinas en la década de 1950 y programado para su demolición antes de una restauración exhaustiva por Lord y Lady Iliffe.

Cuidada por el National Trust hoy, la propiedad se ve mejor que nunca.

Puede entrar para apreciar el trabajo de restauración y aprender cómo los Iliffes buscaron los accesorios adecuados en todo el país.

La sala de la escalera, la sala de dibujo del octágono y el comedor son encantadores, y puedes tomar una taza de té junto al fuego en la cocina.

Afuera, el jardín de rosas de Lady Iliffe es una alegría en primavera y verano.

5. Silchester

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Puedes ver Silchester por ti mismo en un sitio gratuito de English Heritage a diez millas al suroeste de Reading.

La ciudad romana fue construida a fines del siglo I sobre un oppidum anterior de la Edad del Hierro, y fue abandonada entre los siglos V y VII.

Las murallas de la ciudad forman un polígono y se excavaron por primera vez a principios del siglo XX.

Se afirma que son las defensas romanas más intactas en el Reino Unido y son visibles para la mayor parte de la circunferencia de la ciudad, pero de manera más impresionante en el lado norte.

El manantial que fluye desde el interior de las paredes una vez alimentó los baños romanos y ahora gotea en Silchester Brook.

Un poco más allá de los muros orientales, puedes adentrarte en los restos del anfiteatro de Silchester, rodeado de movimientos de tierra que hace mucho tiempo se apoderaron de árboles y maleza.

6. Corte de Caversham

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En un área de conservación en la orilla norte del Támesis, Caversham Court es un jardín en los terrenos de una antigua mansión.

Algunas de las familias más poderosas de Reading vivieron aquí en los siglos posteriores a la Disolución de los Monasterios, y se pueden ver piezas de yesería y la escalera del siglo XVII en el Museo de Reading.

Hoy, no hay más que una huella de la casa en Caversham Court, pero los jardines son la verdadera razón para venir.

Estos fluyen hacia el río y tienen hermosos árboles maduros como un cedro Atlas, un pino Bután, un cedro del Líbano y una morera negra.

Si está en la ciudad en julio, podría ver una obra de teatro durante el Festival de Shakespeare al aire libre de Reading, mientras Cult Screens organiza proyecciones de películas, que puede ver desde la comodidad de una bolsa de frijoles o una tumbona.

7. Museo de la vida rural inglesa

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Operado por la Universidad de Reading, este museo se encuentra en la parte posterior del campus de London Road, cerca del centro de la ciudad.

La atracción fue fundada en 1951, a través de los lazos históricos de la universidad con la agricultura, y ha tenido una larga renovación, abriendo sus puertas una vez más en 2016. Las galerías mapean más de 250 años de la campiña inglesa y están equipadas con herramientas manuales, ropa, arados, retratos antiguos de ganado, carros y tractores, tanto a vapor como a diesel.

Hay multimedia para mantener a los jóvenes interesados ​​y también pueden vestirse con trajes de época.

Si algunos de los artilugios de antaño parecen confusos, el personal del museo está disponible para cualquier pregunta.

8. Mapledurham House

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A pocos kilómetros de distancia, el Támesis es una exquisita casa señorial isabelina, construida en 1585 y que ofrece recorridos entre semana.

Cuando se escribió esta publicación, la casa no era parte de la visita, ya que estaba siendo restaurada, pero si puede entrar, se le mostrarán auténticos agujeros para sacerdotes del siglo XVI, construidos para ocultar el clero católico en un momento en que La denominación fue perseguida en Inglaterra.

Podrá ver el Molino Mapledurham, construido por primera vez en la década de 1400 y modificado en los siglos posteriores.

Produjo harina hasta el final de la Segunda Guerra Mundial y está en pleno funcionamiento.

También en el edificio hay una turbina hidroeléctrica que usa un tornillo de Arquímedes y vende su energía a la Red Nacional.

En los terrenos se encuentra la Iglesia de Santa Margarita del siglo XIII y un salón de té en la cochera del establo que sirve bollos recién horneados.

9. Kennet y Avon Canal Walk

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La lectura es al final del canal de Kennet y Avon, que recorre el oeste del país por 87 millas de Bristol.

Esta larga vía fluvial se construyó entre 1718 y 1810 y se utilizó principalmente para enviar carbón y piedra de construcción desde Somerset a Londres.

El camino de sirga del canal, trazado por castaños, es otra forma de conocer Reading.

El canal está ocupado en verano y tiene cisnes y gansos, mientras que el camino de sirga te lleva más allá de la antigua prisión, donde hay una puerta con una cita de la «Ballad of Reading Gaol» de Wilde. En la confluencia con el Támesis, te unirás al sendero nacional de Thames Path.

Si continúa hacia el este, llegará al lindo pueblo de Sonning, hogar del club Reading Sailing, salones de té y pubs.

10. Museo de la aviación de Berkshire

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El suburbio de Woodley en Reading tiene un pequeño pero divertido museo de aviones, abierto los miércoles y fines de semana.

La atracción está en un hangar en lo que solía ser el Aeródromo Woodley, que funcionó en la primera mitad del siglo XX.

La colección tiene máquinas construidas por la firma, Miles Aircraft (anteriormente Phillips & Powis), que estaba basada en el aeródromo en ese momento.

Algunas de las exhibiciones son únicas en el mundo, como un entrenador de jet Miles Student, un Fairey Jet Gyrodyne experimental y un Miles Martinet, un tirador objetivo de la Segunda Guerra Mundial.

También se muestran un avión de entrenamiento Miles Magister, un bombardero antisubmarino Fairey Gannet y un avión de pasajeros Handley Page.

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11. Wellington Country Park

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En el campo de Hampshire, a siete millas al sur de Reading, hay una gran área de recreación al aire libre abierta en 1974 por el octavo duque y duquesa de Wellington.

El parque tiene 350 acres de bosques de madera dura y madera blanda, tejidos con cuatro senderos naturales y un hábitat para gamos y ciervos.

El parque también tiene un lago de 35 acres con una cafetería en la orilla, y cuando llega el verano hay mucho para que los niños se levanten.

Los animales domésticos esperan en la granja de animales y el establo de mascotas, hay parques de aventuras, un tren en miniatura, areneros, un laberinto, un «bosque encantado» y 12 hoyos de mini golf.

12. Beale Wildlife Park and Gardens

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En el lado del Támesis de Basildon Park hay una especie de zoológico que se inauguró en 1956 y combina exhibiciones de animales, diversiones para niños más pequeños y jardines paisajísticos.

En el aviario hay búhos nevados, lechuzas, guacamayos azules y dorados, búhos de anteojos, caracaras y muchos más.

También puede visitar recintos y potreros con rheas, alpacas, suricatas, lémures, perritos de las praderas, ovejas de Camerún y wallabies de cuello rojo.

A eso se suma un tren en miniatura, un área de juego interior y un encantador jardín acuático y un jardín seco, esparcidos con interesantes esculturas y plantados con árboles exóticos como un gingko y un ciprés de pantano.

13. Cole Museum of Zoology

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Otro museo universitario, esta atracción está unida a la Escuela de Ciencias Biológicas de Reading en el Campus Whiteknights.

La colección fue reunida a principios del siglo XX por el mismo profesor de zoología Francis J. Cole.

De sus 3.500 especímenes zoológicos, unos 400 están en exhibición en cualquier momento, todos dispuestos en orden taxonómico, para que pueda obtener un resumen completo del Reino Animal en menos de una hora.

Algunas de las piezas sobresalientes que se exhiben en todo momento son dos cangrejos araña gigantes y esqueletos de una falsa orca, un elefante indio y una pitón reticulada de cinco metros de largo.

14. El oráculo

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Si te encuentras en un callejón sin salida o te apetece una expedición de compras, la opción obvia en Reading es el Oracle, un centro comercial que se abrió junto al Kennet en 1999. Hay más de 100 tiendas en el centro, contando todas las calles habituales. marcas como Zara, Topshop y H&M, todas ancladas por grandes sucursales de los grandes almacenes House of Fraser y Debenhams.

El Oracle también es un destino gastronómico, con cadenas populares como Wagamama, Five Guys, Starbucks, Pret a Manger, Cafe Rouge y Nando’s.

Y si tiene un par de horas a su disposición, hay un cine Vue de 10 pantallas para los últimos estrenos de Hollywood.

15. Festival de lectura

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Oficialmente el festival de música pop más antiguo del mundo, el Festival de Lectura se lleva a cabo en Little John’s Farm en el día festivo a fines de agosto.

El evento surgió del Festival Nacional de Jazz en la década de 1950 y a principios de la década de 1970 se convirtió en una extravagancia puramente rock.

Esa regla se ha aflojado en los últimos años y en 2018 uno de los protagonistas fue el rapero Kendrick Lamar.

En el pasado, algunos actos que no son de rock incluso han tenido que huir del escenario después de ser arrojados con botellas de plástico.

En los últimos 50 años, Pink Floyd, los Rolling Stones, The Who, Cream and the Kinks han jugado el evento, y desde 1999 el evento se ha llevado a cabo simultáneamente en Reading y Leeds en West Yorkshire.

Para evitar perderse, la alineación normalmente se anuncia en febrero y las entradas tienden a agotarse alrededor de junio o julio.

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