15 mejores cosas que hacer en Portalegre (Portugal)

En el norte de Alentejo, a una corta marcha de la frontera española, Portalegre es una ciudad de tierras altas en la cúspide de las montañas de la Serra de São Mamede. Este lugar tiene una larga tradición textil, y en la década de 1940 comenzó a tejer tapices a los más altos Normas europeas.

Anteriormente, en la década de 1920, el eminente escritor portugués José Régio se mudó a Portalegre, y se quedaría aquí durante los próximos 34 años. Además, como la sede de la diócesis, los conventos y las iglesias son diez centavos, y debe tratar de visitar la mayor cantidad posible. El parque natural de São Mamede es el lugar ideal para hacer caminatas en terrenos de tierras altas, y cuenta con la asombrosa ciudad fortificada de Marvão.

Exploremos las mejores cosas para hacer en Portalegre :

1. Museu da Tapeçaria de Portalegre

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El tejido ha sido una artesanía local en Portalegre desde la Edad Media, pero en la década de 1940 el empresario Guy Fino y el tejedor Manuel do Celestino Peixeiro inventaron una nueva técnica de fabricación de tapices.

Esto se llama Ponto de Portalegre y, aunque está parcialmente inspirado en los tapices de Roubaix, tiene su propio estilo.

Una reputación de arte y artesanía pronto convirtió a Portalegre en una ciudad de tapices para rivalizar con los de Flandes y Francia.

Todo este fondo está cubierto en la planta baja de este museo, revelando los primeros días de la fábrica de Portalegre y sus técnicas.

Arriba hay ejemplos de esta forma de arte, que presenta a algunos de los tejedores expertos que han ejercido su oficio en la ciudad durante los últimos 70 años.

2. Catedral de Portalegre

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La catedral de la ciudad es un Monumento Nacional, y fue ordenada por el Rey Juan III en el siglo XVI, donde solía estar una iglesia medieval más antigua.

Reina sobre Portalegre desde el punto más alto de la ciudad y, junto con su palacio episcopal, forma un conjunto manierista imponente.

La apariencia actual del interior es de finales del siglo XVIII cuando se le dio una remodelación neoclásica, pero todavía hay cosas que ver de los siglos XVI y XVII.

En particular, estos son los púlpitos de mármol blanco y 96 paneles pintados que datan de los años 1500 y 1600.

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3. Museu Municipal de Portalegre

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El museo municipal de la ciudad tiene una hermosa casa, en un edificio del siglo XVI que solía ser el seminario diocesano.

En el siglo XVIII fue asumido por un noble local y reformado como una residencia de lujo, y este es el diseño que persiste en la actualidad.

Gran parte de la colección del museo es arte litúrgico ensamblado a partir de dos conventos disueltos en la ciudad: Santa Clara y São Bernardo, y algunos de estos objetos son excepcionales.

Hay una escultura de marfil indo-portuguesa de la Virgen María, un puesto de misiles japoneses del siglo XVI y un retablo del mismo período con pasajes bíblicos en terracota policromada.

En cuanto al resto de la colección, puede estudiar minuciosamente cajas de rapé de plata, loza fina y muebles.

4. Casa Museu José Régio

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El célebre escritor del siglo XX José Régio pasó la mayor parte de su vida adulta, de 1929 a 1961, en esta gran casa de la ciudad, convirtiéndose en «Portoalegrense» por adopción.

Su casa está en el anexo del convento de São Brás, y todavía hay algunos restos, como la antigua capilla.

Al principio, Régio alquiló solo una habitación aquí, pero era un ávido coleccionista de cualquier cosa, desde pintura hasta escultura, textiles, cerámica y muebles, y con el tiempo su acumulación acaparó toda la propiedad.

Donó esa colección a la ciudad, que compró su casa y la convirtió en un museo.

La casa es como era cuando vivía aquí, y hay un centro de estudio para personas que investigan su trabajo.

5. Convento de São Francisco-Fábrica de Cortiça Robinson

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En un paquete encontrarás un convento del siglo XIII y una fábrica de corcho más reciente.

La iglesia del convento tiene decoración de todos los movimientos desde la Edad Media, y tiene un altar renacentista y un sarcófago, murales manieristas cubren las capillas de la nave y azulejos barrocos y madera dorada adornan el presbiterio.

En 1848, el industrial inglés George Robinson instaló su fábrica de corcho en una de las alas del convento, y las dos chimeneas aún dominan el sitio.

Puede realizar una visita guiada y examinar los artículos de corcho producidos en esta fábrica que le dio a Portalegre un impulso económico en el siglo XIX.

6. Convento de São Bernardo

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Quizás la imagen más fotogénica de Portalegre son las paredes ocre y blanco de este convento y la plaza de adoquines y la fuente en frente.

El convento es de los años 1500 y fue fundado para albergar a «doncellas sin dote». Hay una mezcla de arquitectura de diferentes épocas, pero los más destacados son en su mayoría de los años 1500 y completados por el escultor francés Nicolas de Chantereine.

Creó el púlpito de mármol con grotescos, así como la sublime tumba del obispo que fundó el convento, Jorge de Melo.

También hay un claustro silencioso y arcadas revestidas con paneles azules y blancos.

El edificio ha sido administrado por la Guardia Nacional de la República desde la década de 1980, pero se permiten visitas.

7. Convento de Santa Clara

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Otra de las alineaciones de Monumentos Nacionales de Portalegre es este convento del siglo XIV, ahora utilizado por la biblioteca de la ciudad.

Eso no hace que valga menos la pena, porque tienes que entrar para maravillarte con el claustro gótico.

Esto se completó durante el reinado de 16 años del rey Fernando I (1367-1383) y se cree que es el único claustro sobreviviente en Portugal desde ese momento.

Está rodeado por dos niveles de galerías, mientras que el tranquilo jardín en el medio tiene una fuente de mármol del siglo XVI.

La biblioteca alberga exposiciones ocasionales de arte e historia, que también pueden justificar unos minutos.

8. Plátano do Rossio

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Cuando cae el sol de mediados de verano, solo hay un lugar para estar en las calles de Portalegre.

Ese es el Rossio, debido a la inmensa sombra del árbol de plátano en la mayor parte de la plaza.

Esto fue plantado en 1838 por el botánico Dr.

José María Grande, y gracias a la buena fortuna y al cuidado ha sobrevivido hasta nuestros días.

El dosel es enorme, crece hasta 30 metros de diámetro, y las ramas ya no pueden soportar su propio peso, por lo que se sostienen con pilares.

9. Miradouros

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Con terreno elevado en tres direcciones de Portalegre, hay algunos lugares para salir del automóvil y admirar la ciudad desde la distancia.

El mejor de ellos es el Miradouro de Santa Luzia (que no debe confundirse con el de Lisboa), que se encuentra en camino hacia el pueblo de Salão Frio.

A una altura de 679 metros hay un panorama completo de Portalegre y sus monumentos.

Otro punto de vista fabuloso está en la ladera de la Serra da Penha hacia el oeste, donde puedes pararte en los escalones de la Capilla de Nossa Senhora da Penha del siglo XVII y ver a Portalegre de perfil al otro lado del valle.

10. Vistas alrededor de la ciudad

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El castillo de Portalegre se encuentra en la parte más antigua de Portalegre y sube por encima de una red de calles estrechas.

En algunas ocasiones estuvo bajo asedio en las crisis dinásticas y guerras civiles de los siglos XIII y XIV.

No queda mucho, salvo un pedazo de la fortaleza donde se ha construido un marco moderno de madera y vidrio para ayudarlo a moverse.

Las calles de los alrededores son discretas, pero merecen un paseo por sus paredes encaladas elegantemente destartaladas con adornos coloridos.

También hay cinco de las siete puertas originales de la ciudad que sobreviven, la más digna de una foto es la Porta de Alegrete del siglo XIII.

Y en la Praça da República, vea el Palacio Achaioli, un palacio del siglo XVIII, convertido en un edificio universitario y donde José Régio solía dar conferencias.

11. Ruinas romanas de Ammaia

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En el Parque Natural de São Mamede que limita con Portalegre se encuentran las ruinas de una ciudad romana que tenía 2.000 habitantes en su apogeo.

Afuera hay mucho que ver, como el portal a la ciudad, las huellas del foro y el templo, una gran villa (conocida como la Quinta do Deão) y baños termales.

Muchos de estos vestigios han salido a la luz recientemente cuando el sitio fue excavado por primera vez en la década de 1990.

Se descubrieron muchos artefactos, especialmente alrededor de los baños, y muchos terminaron en el Museo Nacional de Arqueología de Lisboa.

Pero también hay un pequeño museo en el sitio con una presentación en video y exhibiciones de joyas, utensilios, cerámica y vidrio soplado.

12. Parque Natural de la Serra de São Mamede

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Las almas intrépidas estarán ansiosas por conquistar la cadena de montañas de cuarcita al norte y al oeste de la ciudad.

Este rango es uno de los lugares más salvajes de Europa occidental, y un hábitat para especies raras como los genes, los linces ibéricos y el lobo ibérico, así como murciélagos, jabalíes y miles de ciervos.

Hay bosques de alcornoques, eucaliptos, pinos y castaños para caminar o andar en bicicleta, y signos de culturas prehistóricas en los megalitos y pinturas rupestres.

Es posible que tenga la vista puesta en la Serra de São Mamede (el nombre del pico más alto), que se eleva a poco más de 1,000 metros.

Desde la cumbre se puede ver España y hasta la Serra da Estrela de Portugal, a 150 kilómetros al norte.

13. Marvão

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Arriba en las nubes está la ciudad fronteriza de Marvão, un lugar increíble para cualquier estándar.

Está amontonado en un estrecho peñasco de 800 metros de altura en la cima de enormes acantilados de cuarcita y rodeado de paredes.

Estas defensas dan fe de siglos de conflicto entre Portugal y España, y se reforzaron tan recientemente como en el siglo XIX.

Es una aventura entrar en la ciudad: después de subir la cuesta, pasas por debajo de una puerta ceremonial custodiada por torrecillas almenadas y maquinaciones.

Las paredes contienen una apretada maraña de callejones empedrados, que se agachan bajo pasillos abovedados y lo guían a las cornisas donde los paisajes montañosos lo dejan sin palabras.

14. Piscina Fluvial de Portagem

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Los veranos a menudo son brutales en el este de Portugal, y con pocos cuerpos de agua para descansar, la ciudad cercana de Marvão se puso creativa.

Aquí, un tramo del río Sever ha sido represado para atrapar una piscina al aire libre que atrae a los bañistas de ambos lados de la frontera en los días más calurosos.

En la orilla hay una arboleda de árboles altos que ofrecen mucha sombra para las mesas de picnic, y a pocos pasos hay un puente romano que habrían utilizado los ciudadanos de Ammaia hace 2.000 años.

15. Comida y bebida

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En Portugal, la confitería se hizo por primera vez en conventos que utilizaban los huevos que las parejas casadas donaron a estas comunidades para tener buena suerte.

Portalegre a menudo se ha llamado «Cidade dos Sete Conventos» (Ciudad de los Siete Conventos) y tiene el valor de todo un libro de sus propias recetas dulces y simples.

Toucinho do céu es un bizcocho húmedo hecho con almendras, el manjar branco es una mancha de huevos y almendras, y los rebuçados de ovos son dulces de yema de huevo en bolas con un almíbar pegajoso.

Por último, aunque hay muchas más recetas, la lampreia de Portalegre es un pastel suave hecho con huevos, azúcar y almendras, y horneado en forma de lamprea, con frutas confitadas para los ojos.

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