15 mejores cosas que hacer en Oxford (Oxfordshire, Inglaterra)

Una ciudad que apenas necesita presentación, Oxford es el hogar de la universidad más antigua del mundo de habla inglesa, que data del siglo XI a más tardar.

Los diversos colegios autónomos de la universidad, repartidos por el centro antiguo de la ciudad, le dan a Oxford su carácter singular y están dotados de monumentos dignos por arquitectos como Sir Christopher Wren.

Durante gran parte del año, verás a estudiantes vestidos de negro dando vueltas y podrás hacer un rápido recorrido por estas universidades y servicios como el Teatro Sheldonian de Wren y la Biblioteca Bodleian que rompe récords.

No deje pasar la oportunidad de ir a jugar en verano, o pasear con los ciervos y el ganado en los exuberantes prados a orillas del Cherwell y el Támesis.

Exploremos las mejores cosas para hacer en Oxford :

1. Tours a pie

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En el Centro de información para visitantes en Broad Street, puede inscribirse en todo tipo de visitas guiadas a pie.

Los espectáculos más populares te muestran los colegios históricos de la Universidad de Oxford y salen todos los días a las 11:00, 13:00 y 14:00. Este recorrido no incluye Christ Church o New College, que ambos figuran en esta lista, pero podrá ingresar a la Escuela de Divinidad Gótica Perpendicular, y un guía experto lo alimentará con muchos datos y cifras divertidos.

Los fanáticos de la fantasía ya pueden saber que JRR Tolkien pasó gran parte de su carrera en Oxford, y las escenas de las películas de Harry Potter se rodaron por la ciudad.

El Centro de información para visitantes organiza caminatas temáticas que señalan las antiguas guaridas de Tolkien, o lo llevan a New College, partes de las cuales aparecen como Hogwarts en Harry Potter.

2. Museo Ashmolean

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Más de 330 años después de su fundación, el primer museo universitario del mundo continúa evolucionando.

En 2011, el Museo Ashmolean dio a conocer nuevas galerías para el antiguo Egipto y Nubia, y en 2016 se abrió una nueva ala para el arte del siglo XIX.

El edificio principal es de 1845 con un diseño neoclásico, parecido a un templo icónico.

Es toda una verdadera cueva de maravillas, llena de pinturas de Picasso, Tiziano, Rubens, Pissarro y Cézanne, dibujos de Leonardo da Vinci y Miguel Ángel, el único violín Stradivarius «como nuevo» en el mundo, la máscara de la muerte de Cromwell, manuscritos bíblicos de papiro, La linterna de Guy Fawkes, la colección minoica más grande fuera de Creta, la espada anglosajona Abingdon, y eso solo está rozando la superficie.

Se realizan nuevas adquisiciones por año, por lo que no habrá dos visitas a este museo extraordinario.

3. Biblioteca Bodleian

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La principal biblioteca de investigación de la Universidad de Oxford es la segunda biblioteca más grande del Reino Unido, una de las bibliotecas más ricas del mundo y una de las bibliotecas más antiguas de Europa.

Hay cinco millones de libros, manuscritos y mapas en estos estantes.

Puede realizar una visita autoguiada o unirse a uno de los tres recorridos por la biblioteca y los edificios adyacentes, cada uno de los cuales varía en detalle.

Uno de los lugares más espectaculares es la Escuela de Divinidad Gótica Perpendicular, con una bóveda sublime del siglo XV.

Hay hasta cuatro exposiciones en la biblioteca a la vez, que a menudo presentan manuscritos iluminados raros.

La entrada principal a la biblioteca está en el Cuadrángulo de las Escuelas y está integrada en la Torre Jacobea de las Cinco Órdenes, que data de la década de 1610.

Aquí, flanqueando el portal y subiendo por la fachada hay columnas en cada uno de los cinco órdenes de la arquitectura clásica.

4. Museo Pitt Rivers

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Las colecciones arqueológicas y antropológicas de la Universidad de Oxford se exhiben en el Museo Pitt Rivers, creado en 1884 cuando el oficial del ejército británico y arqueólogo Augustus Pitt Rivers donó frutos de sus viajes a la universidad.

Esa donación inicial de 22,000 objetos se ha disparado a más de 500,000, la colección individual más grande en estos dos campos en el Reino Unido. Podría perder medio día absorbido por las vitrinas de vidrio del museo, que están repletas de artículos y rotan cada pocos meses.

Estos son muy diversos y pueden contener máscaras de teatro japonesas, cabezas reducidas, cráneos humanos decorados, esculturas africanas, muñecas de todo el mundo, armas, cerámicas, ropa ceremonial, cartas del tarot, joyas de América del Sur, túnicas de bisontes nativos americanos o máscaras de peste medievales.

5. Iglesia de Cristo

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Fundada por Enrique VIII en 1546, Christ Church es la elección de las universidades de Oxford para visitar, y presenta no menos de seis edificios de Grado I.

Esta universidad también tiene dos de los monumentos más destacados de la ciudad, la Torre Tom, concebida por Christopher Wren y terminada en 1682, y la catedral románica / gótica.

La admisión estándar le otorgará acceso a la Catedral, el Salón, la Escalera del Salón, el Claustro y los Quads.

Levantada por primera vez en la segunda mitad del siglo XII, la catedral es anterior a la universidad y sirve como sede de la Diócesis de Oxford, así como la capilla de la universidad y la universidad en general.

La nave, el coro, los transeptos y la torre se remontan a los cimientos de la iglesia del siglo XII, mientras que el techo del presbiterio tiene una superlativa bóveda de estrellas góticas.

6. Magdalen College

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La Torre Magdalen de 46 metros ha sido durante mucho tiempo un hito familiar en la entrada este de la ciudad.

Este campanario cuadrado, coronado con pináculos y crockets, se completó en 1509 y es una de las piezas de arquitectura más antiguas de la universidad.

Cada 1 de mayo, a las 06:00, el coro de la universidad canta dos himnos tradicionales desde el techo, uno de los muchos rituales excéntricos y antiguos observados por la Universidad.

Mientras tanto, el Claustro se construyó a fines del siglo XV, pero se ha actualizado varias veces a lo largo de los años.

Eche un vistazo a las fantasiosas gárgolas sobre las ventanas del primer piso, y la gran fachada palladiana del Edificio Nuevo, que comenzó en 1733. Siga una visita con un paseo por The Grove, vagado por una manada de gamos.

7. Teatro Sheldonian

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Quizás el arquitecto inglés más ilustre de todos, Sir Christopher Wren, elaboró ​​el diseño del Teatro Barroco Sheldonian del siglo XVII.

El monumento lleva el nombre de Gilbert Sheldon, canciller de la universidad en ese momento.

Con una capacidad de 1,000, el teatro ha sido anfitrión de algunos eventos históricos, como la primera presentación del tercer oratorio Athalia de Handel en 1733. Aquí se realizan algunos aspectos destacados en el calendario académico de la universidad, como la matriculación y la graduación, pero el teatro es normalmente visitable durante el día.

Admire la exquisita cúpula de ocho lados y un fresco en el techo del siglo XVII de Robert Streater.

El teatro alberga una serie de conciertos de artistas de la Filarmónica de Oxford, varios coros universitarios, así como charlas y conversaciones con intelectuales, artistas y figuras políticas prominentes.

8. Puente de Hertford

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Conocido popularmente como el Puente de los Suspiros y una de las imágenes permanentes de Oxford, el Puente de Hertford es una pasarela cubierta sobre New College Lane y abarca los antiguos y nuevos cuadrángulos de Hertford College.

El apodo proviene del Puente de los Suspiros de Venecia, pero ese nombre es erróneo ya que el Puente de Hertford está modelado de hecho en un cruce veneciano diferente, el Puente de Rialto.

La estructura neobarroca no es tan antigua como parece, y se completó en 1914 según un diseño de Sir Thomas Graham Jackson.

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9. Jardín Botánico de la Universidad de Oxford

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Entre los jardines científicos más antiguos del mundo, el Jardín Botánico de la Universidad de Oxford se trazó por primera vez en 1621. El jardín exprime 8,000 especies de plantas en solo 1.8 hectáreas, todas representando nueve décimas partes de las familias de plantas superiores.

Aquí puede examinar el Jardín amurallado, con un diseño formal y contenido en piedra del siglo XVII, siete invernaderos que incluyen una Casa insectívora, así como un Jardín de rocas, Jardín de pantanos, Jardín de rosas y un conjunto de bordes exquisitos.

El árbol más antiguo es un tejo plantado en el Jardín Amurallado en 1645 por el primer curador Jacob Bobart.

Y la forma más digna de ingresar a los jardines es a través de Danby Gateway (1633), una de las primeras estructuras barrocas de Oxford.

10. Iglesia universitaria de Santa María la Virgen

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La Universidad de Oxford creció alrededor de esta iglesia, que data del siglo XIII.

El edificio tiene principalmente arquitectura gótica en el estilo perpendicular de los siglos XV y XVI, pero la torre es más antigua y es del origen de la iglesia.

Puedes subir a la torre cualquier día de la semana para tener una vista gratificante de la ciudad.

El Porche Sur de la iglesia es hermoso y tiene una historia que contar.

El audaz estilo barroco, caracterizado por sus columnas salomónicas y la imagen de la Virgen y el Niño en un nicho de concha, aborrecía a los austeros puritanos de la época.

El portal incluso fue citado como causa de idolatría durante el juicio del arzobispo William Laud en 1645 cuando fue ejecutado por traición.

Mira de cerca la imagen de la Virgen y podrás ver agujeros de bala hechos por las tropas de Puritan Cromwell en la Guerra Civil.

11. Museo de Historia Natural de la Universidad de Oxford.

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Un depósito para la gran cantidad de especímenes de historia natural de la universidad, este museo victoriano se encuentra en una sensacional sala neogótica con un techo de vidrio sostenido por pilares de hierro fundido.

En el jardín exterior se encuentra el sendero reconstruido dejado por un megalosaurio, hecho de moldes de huellas descubiertas en una cantera de piedra caliza no muy lejos de Oxford en 1997. Las colecciones del museo se dividen en dos partes principales: The Earth Collections y Life Collections.

El primero trata sobre minerales, paleontología y rocas, mientras que las Colecciones de Vida son especímenes entomológicos y zoológicos, y estos fueron reunidos por famosos científicos naturales como Justin Pierre Marie Macquart, Alfred Russel Wallace y Charles Darwin.

Aquí verá los restos más completos del mundo de un dodo individual, que comprende una cabeza y un pie.

12. New College

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Otra universidad que ofrece una mirada privilegiada, New College abre sus puertas a los forasteros entre las 11:00 y las 17:00, aunque vale la pena consultar el sitio web con anticipación.

En una visita autoguiada verá los claustros, el salón, la capilla y los jardines formales.

Los edificios son principalmente de estilo gótico perpendicular y en su mayoría se levantaron en las últimas décadas del siglo XIV.

Los paneles de madera en el pasillo han estado en su lugar desde principios del siglo XVI, mientras que los pisos de mármol son de la década de 1720.

En los puestos del coro de la capilla hay 62 impresionantes misericords (esculturas en la parte inferior del asiento), producidas en el siglo XIV.

Afuera hay jardines formales barrocos, y una pieza de la muralla de la ciudad de Oxford mantenida por la universidad desde su fundación en 1379.

13. Christ Church Meadow

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Christ Church Meadow, un espacio verde tranquilo en el centro de la ciudad, es un prado inundado al sur de la universidad del mismo nombre.

La hierba es pastoreada por vacas de cuernos largos ingleses y limita al oeste y al sur con el Támesis y al este con el río Cherwell.

Hay casas de botes junto al agua, y en noviembre la regata de la Iglesia de Cristo tiene lugar junto al prado.

Mira hacia el norte y verás la torre románica de la Iglesia de Cristo y la Capilla del Merton College del siglo XIII.

El prado ha sido testigo de algunos momentos interesantes, y fue donde el primer disparo en el Tercer Asedio de Oxford (1646) aterrizó durante la Guerra Civil Inglesa.

Más tarde, en 1784, el globo James Sadler lanzó algunos de los primeros vuelos de Inglaterra desde estos campos.

14. Punting

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Prácticamente una actividad obligatoria de verano en Oxford, el juego de palabras consiste en propulsar un pequeño bote de fondo plano (despeje) con un palo a través de aguas poco profundas.

El bote tendrá una proa de corte cuadrado y el poste tiene una punta metálica, o zapato, con puntas romas para ayudarlo a agarrar el lecho del río mientras empuja.

El punting se realiza principalmente en el río Cherwell, un afluente del Támesis, pasando por varias universidades, los Jardines Botánicos y el Christ Church Meadow en el lado este de la ciudad.

Si tiene más confianza, puede ir al oeste a Port Meadow en el Támesis.

En general, cada despeje lleva hasta cinco pasajeros y se cobra por hora, y la mayoría de los alquileres ofrecen una sesión de entrenamiento rápido para comenzar.

15. Camino del Támesis

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Si te encuentras en Oxford por más de un día o dos, puedes salir al campo a caminar.

Esto no podría ser más fácil ya que el Thames Path es un sendero nacional a orillas del río más grande de Inglaterra.

El camino lo atraviesa por tranquilas praderas de agua, alrededor de viejos puentes de piedra, pasados ​​rebaños de ganado y al lado de antiguas esclusas que han hecho que el río sea navegable desde el siglo XVIII.

Nunca estarás a más de una milla o dos de un pub campestre y en las afueras de Oxford podrás ver remeros competitivos paseando.

El Camino del Támesis comienza en la fuente del río en Gloucestershire y sigue el curso serpenteante del río durante 184 millas hasta la Barrera del Támesis en Greenwich.

Lista de fuentes de imágenes

  • Oxford Walking Tour: getyourguide.com
  • Ashmolean Museum: travellight / Shutterstock.com
  • Biblioteca Bodleian: Christian Mueller / Shutterstock.com
  • Museo Pitt Rivers: Gordon Bell / Shutterstock.com
  • Iglesia de Cristo: shutterstock
  • Magdalen College: shutterstock
  • Teatro Sheldonian: shutterstock
  • Puente Hertford: shutterstock
  • Jardín Botánico de la Universidad de Oxford: Piotr Wawrzyniuk / Shutterstock.com
  • Iglesia universitaria de Santa María la Virgen: Christine Bird / Shutterstock.com
  • Museo de Historia Natural de la Universidad de Oxford: Pajor Pawel / Shutterstock.com
  • Nueva universidad: shutterstock
  • Christ Church Meadow: shutterstock
  • Punting: SIHASAKPRACHUM / Shutterstock.com
  • Ruta del Támesis: shutterstock
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