15 mejores cosas que hacer en Nimes (Francia)

El antiguo Nemausus era una ciudad en la Via Domitia, la primera calzada romana construida en la Galia. Ahora, muchos cientos de años después de la caída de Roma, los monumentos construidos aquí en el siglo I son tan nuevos como nuevos. El extraordinario anfiteatro todavía se utiliza como estadio para festivales, mientras que la Maison Carrée es una fachada de templo tan completa como cualquiera de los antiguos territorios romanos.

Lleve su conquista de Nimes aún más lejos y aventúrese al Pont du Gard, parte del impresionante acueducto que abastecía a la ciudad de agua a 50 kilómetros de distancia, y localice los muchos otros vestigios antiguos diseminados por esta emocionante ciudad.

Dato curioso : ¿Sabías que la palabra «denim» (De Nîmes) proviene de este centro textil y se ha hecho en Nîmes desde la época medieval?

Exploremos las mejores cosas para hacer en Nimes :

1. Les Arènes

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El anfiteatro romano en Nimes ha resistido con orgullo la prueba de 2.000 años y se ve muy bien para su edad.

La arena todavía se usa para celebraciones y conciertos, y cada mayo es una escena solemne durante seis días de corridas de toros durante la Feria de Nimes.

En una visita, hay mucho en lo que puede hundir sus dientes, porque incluso la configuración de las escaleras y galerías es impresionante, y habría permitido que 24,000 espectadores entraran y salieran en unos minutos sin arriesgarse.

Desde el exterior, cerca de la entrada, puedes distinguir las cabezas de toros esculpidas justo encima del nivel superior de los arcos.

2. Maison Carrée

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Una pieza ejemplar de la arquitectura de Vitruvio, Maison Carrée es casi inigualable en el antiguo mundo romano por su integridad.

Lleva aquí más de 2.000 años y los únicos signos de la edad son un poco de meteorización en las columnas del maravilloso pórtico.

El templo estaba dedicado a Cayo y Lucio César, dos nietos del emperador Augusto que murió en su juventud.

En los siguientes 20 siglos se convirtió en una casa, granero, iglesia y también fue la tumba debatida para el duque de Uzès del siglo XVI, Antoine de Crussol.

Todas estas funciones ayudaron a mantener el templo en una sola pieza durante tanto tiempo.

Para entrar hay que pasar por la majestuosa puerta de casi siete metros de altura y hay una pequeña cámara sin adornos que muestra una película sobre el antiguo Nemausus.

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3. Jardines de la Fontaine

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Los parques no se vuelven mucho más grandiosos que estos jardines del siglo XVIII alrededor de la fuente de agua donde se fundó la antigua Nimes.

Hay balaustradas regias, amplias escaleras, estatuas y jarrones de mármol, pero también emocionantes monumentos romanos, que visitaremos más adelante.

Cuando los Jardines de la Fontaine se abrieron en 1745, fue uno de los primeros parques públicos de Europa, y surgió después de que los intentos de canalizar el manantial natural llevaran al descubrimiento de un templo a Augusto y al teatro.

Ven a hacer más descubrimientos romanos y recarga tus baterías en caminos con cedros y castaños de indias.

4. Temple de Diane

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Casi escondido detrás de un bosquecillo de pinos en el lado oeste de los Jardines de la Fontaine se encuentran las ruinas de una cámara con una larga bóveda de cañón que se derrumbó hace siglos.

A los lados hay pasadizos con graffiti de siglos de antigüedad grabados en las paredes, y hay fragmentos de piedra tallada por expertos en la sala principal.

El sitio se llama el «Templo de Diana», aunque se desconoce el propósito exacto del edificio: posiblemente era una biblioteca.

Justo al lado de la entrada hay una placa que te cuenta la historia del sitio desde la época medieval y cómo fue dañado por el fuego en la era moderna.

5. La Tour Magne

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En su mejor momento, la torre en la parte superior de los Jardines de la Fontaine se elevaría a 32 metros, empequeñeciendo cualquier otro edificio de la ciudad (ahora tiene 18 años, ¡lo suficientemente alto!). La torre es todo lo que queda de las fortificaciones erigidas durante el gobierno del emperador Augusto en 15 a. C. Desde su pedestal en el punto más alto de Nemausus habría sido un faro crucial y una torre de vigilancia que controlaba la llanura.

Puede ingresar para leer los paneles explicativos sobre sus orígenes celtas y subir las escaleras hasta el mirador a 18 metros, donde las pantallas le muestran cómo se habría visto el panorama hace 2.000 años.

6. Musée des Beaux-Arts

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El segundo museo de bellas artes más grande de Languedoc-Roussillon es un tesoro de pintura francesa, italiana, flamenca y holandesa desde el siglo XVI hasta el siglo XIX.

El museo fue fundado en 1821 y al principio se encontraba en la Maison Carrée antes de llegar a esta sala especialmente construida en la Rue de la Cité Foulc en 1907. Si solo necesita los titulares, diríjase a las obras de Pieter Coecke van Aelst, Rubens y Paul Delaroche.

Luego puede admirar el mosaico más grande de Nimes, que mide 8,80 metros por 5,94 que representa el «Matrimonio de Admetus». Siga esto con el hermoso medallón de terracota vidriada de la Virgen y el Niño del escultor renacentista Andrea della Robbia.

7. Carré d’Art

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Después de que Nîmes fue golpeado por las inundaciones en 1988, la ciudad decidió rejuvenecer la plaza alrededor de la Maison Carrée y construir una biblioteca y un espacio para el arte moderno.

Norman Foster ganó el concurso de arquitectura y su creación de acero, hormigón y vidrio está justo al otro lado de la carretera desde el templo.

Aunque tiene nueve pisos, el edificio tiene un contorno sutil porque los pisos inferiores están todos bajo tierra.

Las galerías albergan exposiciones temporales de artistas contemporáneos, mientras que también hay una colección de 480 obras y las exposiciones permanentes se actualizan cada año.

Venga a los movimientos del siglo XX desde el sur de Francia y el Mediterráneo, como Nouveau Réalisme y el italiano Arte Povera.

8. Pont du Gard

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La magnífica construcción que atraviesa el río Gardon está a 20 kilómetros de Nimes, pero es parte de la infraestructura de la antigua ciudad.

El acueducto trajo agua desde Fontaine d’Eure, sin pasar por la meseta alta directamente al norte de Nimes con una media luna de 50 kilómetros.

Pont du Gard es la sección más sorprendente, con casi 50 metros de altura, con tres niveles de arcos.

Y a pesar de la impresionante escala del acueducto, hay una diferencia en el gradiente de solo 2.5 centímetros de un lado del Pont du Gard al otro, a 275 metros de distancia en la orilla opuesta.

9. Divisorio del Castellum

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Detrás de la barandilla de la Rue de la Lampeze hay algo que solo se puede ver en dos lugares del mundo: Pompeya y exactamente este lugar.

Puede que no parezca mucho, pero como le informará el panel de información, esta fue la terminal del Acueducto de Nemausus.

Es alucinante recordar que el agua habría viajado 50 kilómetros hasta este lugar.

Aún visibles en la estructura hay diez agujeros, a los que se les habría fijado tuberías de plomo que suministraban agua a fuentes públicas, servicios y hogares que podrían permitirse el privilegio.

10. Les Halles de Nîmes

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Se puede decir mucho sobre una ciudad francesa en los puestos de su mercado cubierto.

Te sorprenderán las suntuosas exhibiciones de productos regionales, y en Nîmes se trata de aceitunas y pescado picholine como el besugo o las ostras, capturados durante la noche y vendidos en los mostradores de las pescaderías unas horas más tarde.

Pero como gran parte de la ciudad hace sus compras en Les Halles, puedes ver a la gente local viviendo sus vidas de una manera que no puedes en sitios más turísticos.

Traiga apetito también porque en el almuerzo hay una selección de bares de comida con platos locales como brandade, cassoulet e incluso paella.

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11. Catedral de Nimes

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La catedral es un documento de la tumultuosa historia de Nimes, y tan pronto como vea la fachada occidental, sabrá que ha recibido muchos castigos en su momento.

Ha habido un edificio religioso aquí desde el templo romano de Augusto, y la torre noroeste y algunos arcos en la fachada se construyeron en el año 1100.

Son todos los que sobrevivieron a las Guerras de Religión francesas en los siglos XVI y XVII, por lo que el resto del edificio tiene un diseño neogótico del siglo XIX, mientras que el interior también recibió una revisión neobizantina.

Pase para ver el órgano dentro, que data de 1643 con un buffet tallado que está protegido como monumento histórico francés.

12. Place aux Herbes

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Si estudias la fachada de la catedral, puedes ver una hilera de agujeros sobre tu cabeza a la izquierda del portal; Estos fueron hechos por vendedores del mercado medieval, que fijarían sus puestos en la pared.

Place aux Herbes también fue donde tuvieron lugar algunos de los momentos más oscuros de Nîmes durante las Guerras de Religión francesas, más notoriamente la masacre de sacerdotes y monjes católicos durante los disturbios hugonotes en Michelade en 1567. Esto desencadenó la Segunda Guerra de Religión.

Pero ahora, en lugar de dejar sangre religiosa, puede conversar en la terraza de un café, pasear por el mercado de pulgas y disfrutar de un helado del glaciar.

13. Explanada Charles-de-Gaulle

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Justo al lado del anfiteatro hay un hermoso espacio abierto, adornado con plátanos, moras y decorado con el mármol Fontaine Pradier.

La fuente fue agregada en 1851 y es una gran alegoría para la ciudad y la región.

La mujer en el pedestal representa a Nîmes porque la Maison Carrée está sobre su cabeza (en el estilo romano), mientras que las cuatro figuras a continuación son para cada uno de los principales cuerpos de agua en la región: la primavera en Nîmes, el Gardon, el Eure (canalizado a Nimes por el acueducto) y el Ródano.

Después de esa pequeña lección de geografía, puedes detenerte en un café en el lado norte de la explanada o dar un paseo digno debajo de las almejas y los plátanos por una de las avenidas.

14. Puertas romanas

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La vía romana de Via Domitia pasó por Porte Auguste en su camino hacia Cádiz en España, uniendo el extremo sur de Iberia con Roma.

Hay dos arcos en el medio, que habrían sido para el tráfico rodado como carros, y flanqueando estos son dos aberturas más pequeñas para las personas a pie.

Si miras hacia abajo, puedes ver las ubicaciones marcadas de las dos torres que habrían defendido la puerta hace dos milenios.

La Porte de France, menos conspicua, se encuentra al sur de Nimes, con un solo arco sobre una carretera y coronada con una galería ciega (pilares y dinteles sin una abertura).

15. gastronomía

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Brandade es el plato distintivo de Nîmes, y es una especie de emulsión hecha con bacalao y aceite de oliva, acompañado de papas o pan.

Es un plato de invierno cálido y a menudo se cocina en un pastel de hojaldre.

Las aceitunas Picholine son un alimento básico local y se comen crudas como aperitivo con bebidas.

Producen un delicioso aceite de oliva y son el ingrediente principal de tapenade, que es una pasta de oliva con anchoas y hierbas que combina muy bien con pan crujiente.

Y para una comida tradicional satisfactoria, Gardiane de taurea es un guiso de vino tinto hecho con carne de toro cocida a fuego lento y servido con arroz y aceitunas negras.

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