15 mejores cosas que hacer en Newton Abbot (Devon, Inglaterra)

La ciudad comercial de Newton Abbot está en el río Teign, a medio camino entre la costa sur de Devon y Dartmoor.

El Teign, que se ensancha en un estuario justo después de la ciudad, era la ruta de exportación para la bola de arcilla de Newton Abbot, que todavía se extrae fuera de la ciudad y ahora viaja por carretera a los muelles en Teignmouth.

El granito era otra gran fuente de ingresos para la región, y llegaría a la costa desde Dartmoor a través de un tranvía y un canal.

Puede volver sobre esta ruta en el sendero Templer Trail de 18 millas.

Hoy no hay mucha evidencia, pero Newton Abbot fue una vez una ciudad ferroviaria, con 1,000 personas empleadas por el Great Western Railway en los años treinta y cuarenta.

El museo de la ciudad recuerda esta industria, y el ferrocarril atmosférico de corta duración de Brunel entre Exeter y Newton Abbot, impulsado por presión de aire en lugar de vapor.

1. Town Trail

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El Museo Newton Abbot ha establecido un sendero corto pero edificante, que le muestra todos los lugares interesantes y curiosidades menores de la ciudad.

Puedes comprarlo por 1 £ en el museo o descargar una aplicación.

Hay más de 20 paradas en la ruta, como Union Street, que fue el sitio de un pequeño motín cuando Emmeline Pankhurst y las sufragistas llegaron a la ciudad en 1908. En Queen Street se encuentra el Pharmacy Cafe, en una antigua farmacia prácticamente sin cambios, con una decoración original de 1877, mientras que el Globe Inn a la vuelta de la esquina era la principal posada de entrenadores del sudoeste, recibiendo huéspedes como el duque de Wellington y el gran duque Nicolás de Rusia.

Cuando regreses al parque Courtenay a lo largo de East Street, encontrarás un conjunto de ocho casas de beneficencia fundadas en el siglo XVI y reconstruidas en la década de 1840.

2. Decoy Country Park

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Un parque ganador de la Bandera Verde está al alcance de la mano al sur de Newton Abbot.

Decoy Country Park estuvo una vez en los terrenos de Forde House, y su nombre proviene de las aves silvestres que serían engañadas aquí para mantener a salvo la despensa de la casa.

Hay un estanque (una cantera de arcilla inundada) con bancos densamente arbolados que ofrecen un refugio para aves acuáticas y enhebrado con un camino.

Puedes alquilar una canoa o un remo en un embarcadero en la orilla oeste en verano, donde también hay un centro de descubrimiento de la naturaleza y un quiosco para tomar un refresco.

El parque infantil en Decoy Country Park está un poco más arriba, con un pequeño mundo de equipos de escalada, columpios y toboganes, así como una tirolina y un área de juegos que se abren en verano.

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3. Stover Country Park

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En 114 acres en lo que solía ser el terreno de Stover House (ahora una escuela privada), Stover Country Park es una zona tranquila de bosques alrededor de un lago.

La tierra es propiedad del consejo del condado y un sitio de especial interés científico para sus especies raras de libélula.

Ese lago en el centro fue excavado por James Templer en el siglo 18, y tiene cueros de pájaros en sus orillas, mientras que hay algunas otras características para mantener a todos interesados.

La interpretación revela la vida natural del parque y muestra imágenes en vivo de las cámaras, mientras que hay una pasarela aérea de 90 metros en el dosel inferior junto a un estanque redescubierto en 2001. En 2006 Carol Hughes, viuda del poeta Laureado Ted Hughes, ayudó a trazar un sendero de poesía con los poemas de Hughes sobre la naturaleza tallados en postes de granito y a menudo acompañados por ilustraciones de Raymond Briggs.

4. Bradley Manor

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Una de las casas señoriales medievales más completas de Devon se encuentra a pocos pasos del centro de la ciudad a lo largo del río Lemon.

Bradley Manor es atendido por el National Trust, pero sigue siendo un hogar familiar.

La mayor parte de la casa es de las primeras décadas del siglo XV, y hay mucho que amar, como pinturas murales, techos originales, cátoles y las fabulosas ventanas con trazos en la fachada oeste.

Bradley Manor también tiene su propia capilla separada, un edificio maravillosamente pequeño consagrado en 1428. Esto perdió su propósito religioso en la Reforma y se le dio todo tipo de usos diferentes como granero, sala de billar, gallinero y comedor.

El dulce jardín informal en Bradley Manor solía ser tierras de cultivo, y aquí puedes reflexionar sobre la arquitectura medieval y el paisaje circundante de prados y bosques a orillas del río.

5. Plant World Gardens

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En el camino a Torquay, Plant World es un jardín de cuatro acres en la cima de una colina plantado como un mapa botánico del mundo.

Entonces, bendecido con vistas lejanas de Dartmoor, el río Teign y las ondulantes colinas de Devon, puede deambular en jardines paisajísticos que representan todos los extremos de la Tierra, cultivando árboles exóticos, flores y arbustos que funcionan bien en el clima templado de Devon.

Estos incluyen África, América, Nueva Zelanda, Australia, el Mediterráneo, Siberia, el Himalaya, pero también un jardín caliente para suculentas y un típico jardín de cabaña inglés.

También hay un pintoresco café para tés cremosos y un vivero donde puedes comprar la mayoría de las plantas exóticas en la atracción.

Los niños no se quedarán afuera, ya que pueden cazar «hombres maceteros» y personajes como un yeti en el Jardín del Himalaya y un koala escondido entre las plantas australianas.

6. Torre de San Leonard

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Difícil de perder en el centro peatonal de Newton Abbot es una torre de capilla medieval asediada.

Al observar las cicatrices en el extremo posterior de St Leonard’s, puede ver dónde se unía esta estructura a la capilla de descanso.

Este fue fundado en 1220, pero fue derribado en 1866 para crear más espacio para el tráfico en el centro de la ciudad.

Al lado de la torre hay una placa que marca el lugar donde Guillermo de Orange hizo su primera declaración el 5 de noviembre de 1688, después de aterrizar en suelo inglés para tomar el trono.

La torre está abierta de mayo a septiembre los miércoles y ciertos sábados de 10:00 a 13:00.

7. Newton Abbot Town Quay

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Durante décadas, se cargó y descargó granito, madera y carbón en esta histórica área de atraque donde el río Lemon se une al Teign.

Que data de 1848, el muelle fue restaurado por primera vez en la década de 1980 por el consejo local, y se le ha dado una nueva renovación en la década de 2010.

Es un lugar tranquilo para venir y contemplar el agua, con bancos, mesas de picnic, aparcabicis y un pequeño café al aire libre abierto de Pascua a septiembre.

También en primavera y verano, el especialista en componentes para botes Pilkington Marine organiza viajes en bote para observar la naturaleza a lo largo del Teign y las vías fluviales locales en el Kestrel, un barco inflable de poca profundidad.

8. Camino Templer

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En Newton Abbot Town Quay puedes tomar un sendero de 18 millas entre las canteras de granito de Haytor en Dartmoor y Teignmouth en la costa.

Esta ruta, llamada así por la poderosa familia comercializadora de granito que vivía en Stover House, traza el curso del granito desde su origen hasta su punto de exportación, a través de los débiles vestigios del Tranvía de Granito Haytor (1820-1858) y el Canal Stover.

El viaje transcurre a través de páramos, bosques e idilios junto al río en el Teign, junto a esclusas y muelles históricos.

Newton Abbot está a unos dos tercios del camino de oeste a este.

Si comienzas en Haytor, es una caminata fácil de descenso que se puede hacer en un día si comienzas temprano y vienes preparado.

9. Castillo de Compton

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Apenas 15 minutos al sur de Newton Abbot hay una rara casa señorial fortificada que data del período medieval tardío.

Compton Castle es propiedad del National Trust pero está ocupado por la familia Gilbert, que ha vivido aquí durante gran parte de los últimos 500 años.

Un famoso Gilbert fue Sir Humphrey (1539-1583), quien colonizó Terranova y era el medio hermano de Sir Walter Raleigh.

La casa es compacta pero llena de delicias como el gran salón, la cocina solar, subsolar y medieval.

El gran salón se calienta con un fuego de leña de manzana en los días fríos y tiene un modelo de «La ardilla», el barco que Sir Humphrey Gilbert navegó a Terranova.

La cocina estaba ubicada en un edificio solitario, ya que representaba un peligro de incendio, y con un techo de alto cañón y una chimenea de tres canales, nos dice mucho sobre la vida doméstica en la época medieval.

Los jardines están envueltos en muros defensivos y tienen céspedes para croquet, bordes de lavanda, un jardín de nudos Tudor y un jardín de rosas con una esfera armilar erigida en 1983 para conmemorar el 400 aniversario de la llegada de Sir Humphrey a Terranova.

10. Shaldon

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La costa está a solo 15 minutos a lo largo del estuario de Teign desde Newton Abbot, y hay playas a ambos lados, en el complejo georgiano de Teignmouth en la orilla norte y Ness Cove en Shaldon en el lado sur montañoso.

Shaldon también está dotado de una gran cantidad de arquitectura georgiana, especialmente al frente del Teign.

Algo especial sobre la playa de Ness Cove aquí es el largo túnel que tienes que negociar para llegar al agua.

Se cree que esto fue cortado por los contrabandistas en el siglo XVIII.

Shaldon Wildlife Trust se ocupa de algunas de las especies más amenazadas del mundo, mientras que Homeyards Botanical Gardens ofrece hermosas vistas de Teign, Teignmouth y la costa.

También puede cruzar a Teignmouth en ferry y caminar por el paseo marítimo, trazado por casas georgianas estucadas, restaurantes y una playa cubierta de hierba.

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11. Courtenay Park

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Este bien cuidado parque urbano está al otro lado de la carretera desde la estación de tren y lleva el nombre de la familia Courtenay, que estuvo presente en Newton Abbot desde el siglo XVII hasta 1936. Su mansión a dos aguas del siglo XVII, Forde House, se encuentra al este de Courtenay. Parque y se utiliza para bodas y conferencias.

Galardonado con una Bandera Verde, Courtenay Park está en una pendiente ligera y tiene grandes áreas verdes para picnics y juegos de pelota.

También hay un estanque, una bolera, un jardín sensorial con carteles táctiles y un ornamentado atril eduardiano (1907) para conciertos al aire libre los fines de semana de verano.

12. Devon Bird of Prey Center

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Fuera de la A38 en Fermoy’s Garden Center hay una atracción donde puedes manejar y volar una variedad de aves de rapiña como águilas, halcones, búhos, una caracara y un halcón de Harris.

A diferencia de muchas atracciones en este sentido, el Devon Bird of Prey Center tiene su propio centro de visitantes para que pueda presentarse sin reserva, cualquier día de la semana para ver las aves en sus aviarios.

Hay sesiones regulares de “encuentro con las aves” y alimentación, y durante todo el día, a cada una de las aves se le dará su ejercicio diario para que pueda ver emocionantes demostraciones de vuelo.

Experiencias en profundidad, que van desde una sesión de degustación de una hora hasta medio día, le permiten manejar estas aves, conocer sus diferentes personalidades y descubrir qué se encarga de su cuidado.

13. Newton Abbot Town y Museo GWR

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Este museo local narra la historia de la ciudad, así como sus lazos con el Great Western Railway de Isambard Kingdom Brunel.

Puede obtener más información sobre los Templers, con piezas rescatadas de Stover House como un maravilloso sobremanto de roble del siglo XVI comprado por George Templer (1781-1843), así como información sobre otros ilustres «newtonianos» como John Lethbridge, quien inventó el primer alguna vez una máquina de buceo bajo el agua en 1715. Hay una sección original del ferrocarril atmosférico de vanguardia pero fracasado de Brunel y una caja de señal intacta.

Cuando este artículo se escribió a principios de 2019, el museo Newton Abbot Town & GWR estaba siendo reubicado en el centro comunitario Newton’s Place en Newfoundland Way y estaba programado para reabrir a fin de año.

14. Hipódromo Newton Abbot

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Al abrigo del valle, en el campo al norte de Newton Abbot, se encuentra el hipódromo de la ciudad, fundado en 1866. Este es un campo cerrado para zurdos para National Hunt racing (salto), con siete vallas bastante bajas.

Con aproximadamente 20 encuentros por año, la temporada de carreras comienza alrededor de Pascua y continúa hasta finales de octubre, con un par de saltos nocturnos en junio.

Cuando el campo no se utiliza para carreras, se organizan espectáculos de caballos, ferias de antigüedades y coleccionables, ferias de juguetes y trenes, venta de botas para automóviles, una feria navideña en diciembre y el bianual Newton Abbot Wellbeing Show, en junio y noviembre.

15. Trago Mills Family Shopping & Leisure Park

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Difícil de resumir en un párrafo, Trago Mills es una especie de grandes almacenes para jardines, muebles, electricidad, bricolaje, deporte y ocio, automovilismo, ropa y calzado, en un complejo con torres de castillo estilo Disney.

En verano, puede visitar el “Family Fun Park”, ubicado en 110 acres con vistas hacia Dartmoor y tiene mucho para que los más pequeños puedan hacer.

Aquí se encuentra uno de los ferrocarriles modelo más grandes del Reino Unido, así como un ferrocarril a vapor en miniatura, de 2.5 millas de largo.

En el parque de animales, los niños pueden encontrarse con ponis y cabras, mientras que hay jardines de exhibición, un castillo hinchable, trampolines, go-karts, botes chocones y golf de aventura.

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