15 mejores cosas que hacer en Marlborough (Wiltshire, Inglaterra)

En las onduladas colinas de tiza de North Wessex Downs, Marlborough es una ciudad perfecta en la histórica carretera de Londres a Bath.

La calle principal de Marlborough a lo largo de esta antigua carretera es más amplia que casi cualquier otra en el país, y combina edificios catalogados centenarios, tiendas para despertar su curiosidad, así como muchas opciones para cenar, tomar una copa o tomar un té.

West of Marlborough es un paisaje sagrado de monumentos prehistóricos, en Avebury, West Kennet Avenue y West Kennet Long Barrow, todos parte del mismo sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO que Stonehenge.

El nombre Marlborough puede sonar como una campana para la prestigiosa escuela independiente, que cuenta con numerosas figuras literarias y culturales, miembros del Parlamento y la duquesa de Cambridge, Catherine Middleton, entre sus alumnos.

1. Marlborough High Street

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Casi toda la historia de Marlborough se congrega en la hermosa e inusualmente amplia High Street con un ayuntamiento victoriano a la cabeza.

Resulta que esta es la segunda calle principal más ancha del Reino Unido y está al frente de muchos edificios catalogados que datan del incendio de una ciudad en el siglo XVII y están revestidos de azulejos.

Además de la Casa del Comerciante del siglo XVII, de la que hablaremos a continuación, la impresionante Casa del Sacerdote Chantry en el n. ° 99 es de finales de 1400.

En el lado norte, muchas de las tiendas y posadas tienen elegantes porches sostenidos por columnas, como Castle & Ball en el número 118, establecido alrededor de 1745. Sobre todo, High Street es un gran lugar para comprar, con todas las tiendas y restaurantes que esperaría de un centro de la ciudad del Reino Unido, así como muchas sorpresas en boutiques individuales, tiendas de regalos y salones de té.

En el lado sur hay algunos callejones que conducen hacia el río Kennet.

2. La casa del comerciante

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El Gran Incendio de 1653 devastó Marlborough, y un edificio que surgió de las cenizas en las décadas posteriores fue esta casa para el comerciante de seda Thomas Bayly.

En el lado norte de High Street, este edificio se encuentra en un maravilloso estado de conservación, conservando gran parte de su tejido del siglo XVII en forma de paneles de roble, pinturas murales y una venerable escalera de roble.

Bayly era de clase media pero rica como lo demuestra el alto nivel de decoración.

Las colecciones abren una ventana a la vida doméstica del siglo XVII, pero también cubren la historia de los siglos XVIII y XIX de Marlborough, con cubiertos, relojes, ropa e implementos agrícolas.

En la parte posterior hay un pequeño jardín barroco como lo habría sido en el siglo XVII, mientras que hay una tienda de lujo y una dulce sala de regalos de Navidad en la temporada de adviento que vende regalos y decoraciones hechos a mano.

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3. Iglesia de San Pedro

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La antigua iglesia parroquial de Marlborough fue declarada redundante en la década de 1970 y hoy es un escenario atmosférico para un café y una tienda de artesanía que vende todo tipo de artículos hechos a mano, desde juguetes, hasta tarjetas, bolsos, arte y ropa.

San Pedro está en el sitio de una iglesia sajona y en 1460 el edificio normando fue reconstruido en estilo gótico perpendicular.

Los historiadores estarán intrigados al escuchar que el cardenal Wolsey fue ordenado en este mismo edificio en marzo de 1498. Hay una gran cantidad de historia que se puede encontrar en los monumentos de la pared, que datan de los años 1600 al 1800, mientras que puede hacer un recorrido para escalar el 139 escalones en la torre.

Visitará la sala del sacerdote, la cámara que suena (con una pequeña exposición sobre la iglesia), la sala del reloj, el campanario con campana de 1741 y luego el techo de la torre para una vista digna de una foto de High Street.

4. Bosque Savernake

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El único bosque de propiedad privada en Gran Bretaña pertenece al marqués de Ailesbury, pero está esencialmente abierto al público y cierra solo un día al año.

Cubriendo 4.500 acres de tierras bajas montañosas, Savernake Forest está compuesto principalmente de robles y hayas, y tiene docenas de árboles veteranos y algunos paisajes del siglo XVIII.

El famoso Capability Brown plantó ocho transmisiones radiales, una de las cuales es la Grand Avenue, una arteria muerta recta de 3.9 millas bordeada de hayas y oficialmente la avenida más larga del Reino Unido.

Muchos de los robles y hayas más grandes fueron podados para que su madera pudiera ser cosechada durante cientos de años.

Uno de esos especímenes es el majestuoso Big Belly Oak junto al A346. Cerca de donde la Grand Avenue cruza el Three Oak Hill Drive está el Duke’s Vaunt Oak, que data de más de 1,000 años.

Y cerca de Tottenham House, el King of Limbs tiene aproximadamente la misma edad y dio su nombre al álbum Radiohead 2011, parcialmente grabado en la casa.

5. Avebury

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Parte del mismo Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO que el Stonehenge más conocido, Avebury es un asombroso monumento neolítico de henge formado por tres círculos de piedra, uno de los cuales es el círculo de piedra megalítico más grande del mundo.

El trabajo tuvo lugar aquí durante unos 600 años durante el tercer milenio antes de Cristo, y aunque el significado de este vasto conjunto no está claro, se cree que fue un lugar de rituales y ceremonias.

El henge (banco de tierra y zanja) rodea todo el sitio, rodeado por el círculo más grande de más de 330 metros de diámetro, con círculos más pequeños del norte (98 metros) y del sur (108 metros) dentro.

El anillo del sur es interrumpido por el pueblo de Avebury, que surgió en la época medieval.

Tal como lo vemos hoy, Avebury le debe mucho al arqueólogo escocés Alexander Keiller, quien compró el sitio y lo restauró en la década de 1930.

6. Avebury Manor & Garden

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Hay una historia más reciente pero no menos convincente en esta casa señorial del National Trust, construida en el siglo XVI.

A principios de la década de 2010, nueve de las habitaciones de la mansión fueron redecoradas en cinco estilos de época diferentes: Tudor, Queen Anne, georgiana, victoriana y del siglo XX.

El Comedor Tudor para uno tiene pisos de alfombra y muebles de roble hechos a mano, como lo habría hecho cuando la viuda Debora Dunch se casó con Sir James Mervyn, el Gran Sheriff de Wiltshire aquí en la década de 1590.

Algo que le encanta de Avebury Manor es que se anima a los visitantes a sentirse como en casa, tumbados en las camas, sentados en los muebles e incluso usando la mesa en la sala de billar.

Una de las únicas cosas fuera de los límites es el hermoso fondo de pantalla Chinoiserie en el comedor georgiano.

El jardín formal está diseñado en una serie de «habitaciones», que incluyen un huerto, un huerto, un jardín topiario y un jardín de iglesia con mantas de picnic y sillas de vapor que se pueden prestar en días soleados.

7. Silbury Hill

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En el mismo Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO que Avebury y Stonehenge se encuentra el montículo prehistórico artificial más alto de Europa.

Apenas a 40 metros de altura y 160 metros de ancho, Silbury Hill se completó alrededor de 2350 aC y, aunque obviamente era un sitio importante, su propósito exacto es desconocido ya que no hay signos de un entierro aquí.

El montículo se formó en el transcurso de poco más de 100 años, y habría requerido una increíble cantidad de coordinación.

Se cree que se construyeron cuatro millones de horas-hombre, así como medio millón de toneladas de tiza y tierra.

8. Iglesia de Santiago, Avebury

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También es esencial en Avebury la iglesia parroquial, que tiene una nave anglosajona de principios del siglo XI.

En lo alto de la pared norte de la nave se puede ver una fila de tres ventanas de arco redondo que datan de esa época.

El presbiterio sajón fue demolido en el siglo XIII y luego reconstruido en la década de 1870, pero un detalle exquisito y raro sobrevive en su entrada en forma de palomar de madera del siglo XV.

Esto tiene paneles pintados y dorados, con arcos de trébol que sostienen aguilones y frisos empinados que representan uvas y hojas.

La ornamentación en esta parte de una iglesia generalmente no sobrevivió a la Reforma, pero el desván se mantuvo oculto desde el siglo XVI hasta 1810. También vale la pena el cofre de roble de la parroquia y la fuente de la bañera, que puede tener orígenes sajones pero presenta Tallas del siglo que muestran a un obispo (posiblemente Cristo, pero con un báculo) pisoteando dos dragones.

9. West Kennet Avenue

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Al vincular los círculos de piedra en Avebury con Overton Hill, a 1.5 millas de distancia, hay un corredor épico de piedras sarsen.

Con veinticinco metros de ancho y originalmente compuesta de 100 piedras, la avenida West Kennet conecta Avebury con otro sitio neolítico, el Santuario, y es un poco más joven que ambos monumentos, y data del 2200 a. C.

Las piedras están alineadas en pares y notarás que hay dos formas básicas, cilíndricas y triangulares.

Se cree que las piedras cilíndricas representan machos y hembras triangulares, lo que explica por qué se paran en pares.

La avenida tiene un curso sinuoso, ya que serpenteaba entre asentamientos y edificios que se encontraban aquí hace 4.000 años.

10. West Kennet Long Barrow

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Una de las tumbas neolíticas más magníficas del Reino Unido se encuentra cerca de Silbury Hill.

West Kennet Long Barrow se encuentra en una alta cresta de tiza, con cámaras funerarias de piedra en un extremo de un pasaje de 100 metros.

La carretilla se remonta a 3650 aC y se habría utilizado durante aproximadamente un milenio.

Los restos de 46 personas de todas las edades han sido desenterrados en el interior, así como cuentas, cerámica e implementos de piedra como una daga.

Aproximadamente en el año 2000 a. C., el pasaje estaba lleno de escombros y tanto la entrada como la explanada estaban bloqueadas con piedras sarsen.

Al igual que con toda la historia neolítica alrededor de Avebury, el West Kennet Long Barrow es administrado por el National Trust bajo la tutela de English Heritage.

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11. Motores de vigas Crofton

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El punto más alto del canal de Kennet y Avon pasa Marlborough hacia el sureste.

Esta sección requería una fuente de agua independiente, ya que las embarcaciones que ingresan y salen de la esclusa 60 aquí causarían que el agua se drene.

Se encontró un resorte cerca, y la estación de bombeo de Crofton se completó en 1812. Ahora utiliza bombas eléctricas, pero ha mantenido dos formidables máquinas de vapor.

El motor número 1, construido por Boulton & Watt, ha estado en funcionamiento desde 1812 y es el motor de haz en funcionamiento más antiguo del mundo, todavía capaz de realizar su tarea prevista.

El motor número 2 se remonta a una modernización en 1846, y originalmente era un motor de cilindro combinado, pero se convirtió en un motor de Cornualles de acción simple en aras de la eficiencia en 1905. La estación está abierta de martes a domingo de principios de abril a octubre. y en fines de semana selectos, puede ver los motores en acción, alimentados por calderas Lancashire a carbón en Fechas de Vapor.

12. La guarida del diablo

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Si todavía tiene apetito por la historia neolítica, hay otro monumento en Fyfield Hill cerca de Marlborough.

Devil’s Den es un dolmen sobrante de una tumba de paso y habría formado su entrada.

Hace milenios habría habido un montículo de más de 70 metros de largo, pero lo que queda son algunas piedras caídas, un par de piedras en pie y una piedra angular que se cree que pesa 17 toneladas.

El monumento recibió su nombre después de la llegada del cristianismo y proviene de la leyenda de que si se vierte agua en las cavidades de la piedra angular, un demonio saldrá por la noche y la beberá.

13. West Woods

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Una ubicación conveniente para caminar a las afueras de Marlborough, West Woods es casi 1,000 acres de bosque de hayas mágico administrado por la Comisión Forestal.

En abril y mayo, las personas acuden a West Woods para un mar de campanillas, pero los bosques son tan grandes que nunca se sienten abarrotados, incluso en esta época del año.

En otras ocasiones, puede disfrutar de un aislamiento perfecto, y si se va en silencio, tendrá una buena oportunidad de ver ciervos o un tejón, especialmente más tarde en el día.

14. Sendero Nacional Ridgeway

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Overton Hill, sitio del círculo de madera en The Sanctuary y una serie de carretillas, es el comienzo del sendero occidental para el Ridgeway National Trail.

Este camino de 87 millas incorpora una sección del Ridgeway, un camino prehistórico sobre la cresta de la tiza hasta el Támesis en la brecha de Goring.

Desde allí, toma otro camino antiguo, Icknield Way, hasta el final del viaje en Ivinghoe Beacon en Chilterns.

Una vez que esté en las colinas de tiza, el Ridgeway es una caminata en montaña rusa, atravesando colinas prehistóricas y sumergiéndose en pacíficos valles de madera, aunque bajar de la cresta y volver a subir puede tomar un poco de esfuerzo. Para una aventura de dos días, puede caminar hasta el Caballo Blanco de Uffington de la Edad de Hierro, pasar la noche en Wantage y regresar a Overton Hill al día siguiente.

15. Marlborough Open Studios

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El campo alrededor de Marlborough tiene una comunidad considerable de artes y oficios, y si visita la ciudad en un fin de semana de julio, podrá visitar sus estudios y talleres o visitar galerías emergentes.

El evento arroja una gran red, que abarca Marlborough y las ciudades de Pewsey, Hungerford, Devizes, Calne y Wroughton, incluidos todos los pequeños pueblos y aldeas en el medio.

Así que además de probar y apoyar la escultura local, la cerámica, la fotografía, la pintura, las joyas, los textiles y el grabado, podrá apreciar la conmoción y el antiguo paisaje de North Wessex Downs.

Hay un directorio de artistas en el sitio web de Open Studios, que se completa con los horarios de apertura.

Lista de fuentes de imágenes

  • Marlborough High Street: Nigel Jarvis / shutterstock
  • La casa del comerciante: RogerMechan / shutterstock
  • Iglesia de San Pedro: Chris Talbot / Wikimedia
  • Bosque Savernake: stocker1970 / shutterstock
  • Avebury: travellight / shutterstock
  • Avebury Manor & Garden: jax10289 / shutterstock
  • Silbury Hill: Kevin Standage / Shutterstock
  • Iglesia de San Jaime: Stephen Barnes / shutterstock
  • West Kennet Avenue: Nick Hawkes / Shutterstock
  • West Kennet Long Barrow: travellight / shutterstock
  • Motores de vigas Crofton : Motores de vigas Crofton / facebook
  • La guarida del diablo: en.wikipedia.org
  • West Woods: cwales / shutterstock
  • Sendero Nacional Ridgeway: Cnbrb / Wikimedia
  • Marlborough Open Studios: Marlborough Open Studios / facebook
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