15 mejores cosas que hacer en Maidstone (Kent, Inglaterra)

El histórico centro comercial de Kent tenía una posición práctica en el río Medway navegable, que se une al estuario del Támesis, no muy al norte en Chatham.

Incluso ahora, Maidstone se encuentra en una excelente ubicación para ver lo mejor de Kent, conocido como el Jardín de Inglaterra.

Descansando en este paisaje verde hay monumentos como el Castillo de Leeds, que flota en dos islas del lago, y Stoneacre, una casa de campo con entramado de madera del siglo XV.

Maidstone tiene uno de los mejores museos de la ciudad, ubicado en una mansión Tudor y rico en cerámica, tapices, galas japonesas y artefactos anglosajones.

Mote Park es una generosa extensión de vegetación en medio de Maidstone, mientras que Kent Life es una introducción al aire libre a los oficios antiguos del condado como el cultivo de lúpulo.

Exploremos las mejores cosas para hacer en Maidstone :

1. Museo Maidstone y Galería de Arte

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Un revoltijo emocionante con un entorno de primer nivel, el Museo Maidstone se encuentra en la antigua Chillington Manor, una casa isabelina terminada en 1577. Aquí hay una arquitectura más antigua y más nueva, de principios del período Tudor y una gran extensión occidental desde el comienzo del siglo 18.

La casa pertenecía a un tal Thomas Charles, inició el museo cuando donó su arte y antigüedades en el siglo XIX.

El Museo Maidstone tiene las colecciones mixtas más fuertes de Kent, ganando reconocimiento por su etnografía, arte decorativo, artefactos anglosajones y arte japonés.

Hay 750 grabados en madera del período Edo de artistas como Hokusai, esculturas de John Thomas (famoso por su trabajo en el Palacio de Westminster), una silla que perteneció a Napoleón, una momia egipcia de 2.700 años de antigüedad y colecciones paleontológicas de importancia nacional. .

2. Castillo de Leeds

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Varado en dos islas, el castillo de Leeds es como algo de una película de fantasía.

Tal como lo vemos hoy, el edificio es una casa señorial con un estilo Tudor Revival romántico de 1823, que incorpora elementos más antiguos como una fortaleza medieval y un gran salón.

En el siglo XVI, Enrique VIII reconstruyó el castillo como hogar de su primera esposa, Catalina de Aragón.

Ella es una de las seis reinas que han vivido en el castillo de Leeds, mientras que Elizabeth I fue encarcelada aquí por un tiempo antes de su coronación.

En el siglo XVII pasó a la familia Fairfax, descendiente de Thomas Fairfax, el comandante en jefe parlamentario en la Guerra Civil inglesa.

Puedes ver el doblete usado por Fairfax en la Batalla de Maidstone en 1648, así como la armadura coraza del conflicto.

El castillo tiene 500 acres de terreno, incluido un viñedo registrado por primera vez en el Domesday Book del siglo XI y un laberinto que oculta una gruta secreta.

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3. Mote Park

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Arriba, con los parques urbanos más preciados de Inglaterra, el Mote Park, ganador de la Bandera Verde, tiene 440 acres de bosques y césped alrededor de un lago, justo al lado del centro de la ciudad.

Desde la época medieval, este espacio era una mansión con un parque de ciervos, y la mansión junto al lago, Mote House, ahora se utiliza como una casa de retiro.

Para los visitantes hay acres de bosques y prados para caminar, mientras que el lago tiene un centro de deportes acuáticos, que alquila botes, canoas, kayaks y tablas de paddle en verano.

Para las actividades en tierra hay pitch and putt, un ferrocarril en miniatura, un centro de ocio, un gimnasio al aire libre, mientras que puedes llevar un picnic y ver jugar al Mote Cricket Club en verano.

4. Stoneacre

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Una propiedad del National Trust justo al otro lado de Mote Park, Stoneacre es una casa de granjeros yeoman del siglo XV.

Este edificio de entramado de madera es una casa privada, pero puedes entrar los sábados durante la primavera y el verano.

La mayor parte de la casa original todavía está en pie y podrás admirar el salón y el salón, dirigiéndote hacia el solar en el primer piso.

Stoneacre está repleto de carpintería metálica decorativa del siglo XVII, vidrio, muebles y muebles suaves.

En la década de 1920 fue el hogar de Aymer Vallance, que participó en el movimiento Arts and Crafts y diseñó las vidrieras que adornan la mayoría de las habitaciones.

5. Cobtree Manor Park

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Este parque de 50 acres es el sitio del antiguo zoológico de Maidstone, que una vez fue la principal atracción para los visitantes de Kent y cerró en 1959. El centro de visitantes cuenta la historia del zoológico y su propietario, el doce veces alcalde de Maidstone, Sir Garrard Tyrwhitt -Pato.

Como un guiño al antiguo ocupante, la fantástica área de juegos para niños está diseñada como un zoológico, y puede deambular por el sendero de esculturas, detenerse para una comida o un refrigerio en el café o hacer un picnic en los verdes prados del parque.

Justo al lado del parque se encuentra el campo público de golf de pago y juego del mismo nombre, con 18 hoyos, mientras que si eres un excursionista puedes llegar al North Downs Way National Trail desde el parque.

6. Kent Life

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Sir Garrard Tyrwhitt-Drake legó Cobtree Manor Park a la ciudad cuando falleció en la década de 1960, e incluido en la finca estaba Sandling Farm, justo al sur.

En la década de 1980, la granja se convirtió en un museo al aire libre que mostraba la vida rural de Kent y su agricultura de lúpulo, frutas y ganado.

Una variedad de edificios amenazados han sido reubicados en la granja, como un pasillo del pueblo, una capilla, forja de herrero, casa de campo de madera y cabañas de tolva.

Uno de los edificios de la granja original tiene una avena tradicional de Kent, un artilugio giratorio en los techos para secar lúpulos.

Kent Life también es una granja en funcionamiento y tiene cabras, caballos, ovejas, vacas y muchos más animales para que los niños vean, mientras que los edificios históricos albergan exposiciones en períodos de la vida de Kent como la época victoriana, la Segunda Guerra Mundial y la década de 1950.

7. Iglesia de Todos los Santos

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Iniciada a finales del siglo XIV por el Arzobispo de Canterbury William Courtenay, la Iglesia de Todos los Santos es la iglesia parroquial de Maidstone y es considerada como la mejor pieza de arquitectura gótica perpendicular del condado.

Courtenay murió temprano en la construcción y su sucesor Thomas Arundel supervisó el resto del trabajo.

Eche un vistazo para admirar las bahías y el triforio de la nave, y las ventanas este y oeste.

Los puestos del coro tienen misericordias medievales (asientos plegables) con esculturas típicamente extrañas, mientras que también debe asegurarse de ver la fuente del siglo XVII y el monumento conmemorativo del siglo XV en la capilla en el lado sur de la nave.

8. Teston Bridge Country Park

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Puede escapar a la campiña pastoral de Kent, dirigiéndose al oeste a este parque campestre de 32 acres al lado de Medway.

El parque lleva el nombre del fino Puente Teston del siglo XIV, hecho de piedra de trapo de Kent y está ubicado cerca de Teston Lock, que data de la década de 1740 y fue reconstruido por última vez en 1911. La gente viene a pescar en el Puente Teston, ya que esta parte del El río tiene grandes reservas de besugo, lucio, cucaracha, barbo, perca, cucaracha y gordito.

El ambiente es principalmente pradera junto al río, que es pastoreada por ganado y brillante con flores silvestres en junio.

9. Whatman Park

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A media hora del centro de la ciudad, Whatman Park se encuentra en la orilla oeste del río Medway y fue ajardinado y plantado con más de 1,500 árboles hace unos 20 años como parte del amplio parque Millennium River Park.

Más de 18 acres puede pasear por bosques y prados de flores silvestres y subir la caminata de la copa de los árboles, mientras que los miembros más jóvenes de la familia pueden aprovechar al máximo el parque de patinaje y el área de juegos de aventura.

Whatman Park tiene un muelle, y la Kentish Lady, de la que hablaremos a continuación, se detiene por pedido.

El Rivertstage Arena se utiliza para eventos al aire libre como los Proms in the Park, un día de conciertos a fines de mayo.

10. Ir mono en el castillo de Leeds

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El parque alrededor del castillo de Leeds tiene un curso de aventura de cuerdas altas suspendido sobre el suelo del bosque.

Para las familias con niños de hasta 10 años existe el «Tree Top Junior», que tiene un puente de troncos, peldaños y dos tirolinas de 60 metros.

Los niños mayores y los adultos pueden tomar el curso principal «Tree Top Adventure», que se eleva a un máximo de 13 metros y tiene un puente tibetano, un cruce por la jungla, un columpio de Tarzán y una tirolina épica de 250 metros.

Ese curso tiene vistas impresionantes del castillo y requerirá hasta tres horas para completar.

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11. Kent Owl Academy

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Recién llegada a Kent Life, Kent Owl Academy ofrece días de experiencia en búhos para personas de todas las edades.

Podrás manipular, tocar y alimentar a estas maravillosas aves rapaces, y recoger todo tipo de información interesante sobre sus personalidades individuales, hábitos de caza y dieta de los guardianes de la atracción.

La lechuza común volará de tu mano, y también podrás conocer y alimentar a la lechuza y la familia o suricatas leonado de la academia.

La academia atiende a niños y personas con dificultades de aprendizaje.

12. Santuario de ranúnculos para cabras

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Operado por la única organización benéfica de cabras del Reino Unido, Buttercups Sanctuary for Goats cuida a más de 100 cabras de todas las razas y tamaños.

El santuario recibe cabras de todo el Gran Londres y los condados de origen, y muchos son traídos por la RSPCA o incluso por la policía.

Aquí se les da un recinto y refugio adecuados y una dieta saludable, en un hermoso entorno en un antiguo parque.

El santuario abre todos los domingos, y puedes comprar alimento para animales para hacerte amigo de estas criaturas.

Los sábados puede participar en una experiencia de «Caminando con cabras», mientras que el santuario también ofrece «Goat Keeper for the Morning», cuando obtendrá un curso intensivo de cría de animales.

13. Actividades acuáticas

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En climas cálidos, el río Medway, navegable y equipado con esclusas históricas, está preparado para alguna aventura en el agua.

Empresas como Elvey’s Canoes y River Medway Canoes alquilan canoas, kayaks y equipo de seguridad para viajes autoguiados a lo largo de esta vía fluvial, entre Penshurst, cerca de Tonbridge y Allington, en las afueras del noroeste de Maidstone.

River Medway Canoes también organizó viajes de un día entre el castillo de Tonbridge y Yalding, y de Yalding a Allington, en compañía de un instructor de la Unión Británica de Canoas mientras navega por algunos de los campos más bonitos de Kent.

14. River Trips (Kentish Lady)

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Una forma más relajante de apreciar el paisaje es en la Kentish Lady, el propio barco turístico de Maidstone que sale para viajes de ida y vuelta a Allington Lock los fines de semana de verano.

En el recorrido de una hora hay comentarios guiados, que lo llenan de la historia o lugares de interés junto al río como el Castillo de Allington, donde Enrique VIII se reuniría con Anne Boleyn, el pub más antiguo de Maidstone (1636) y el Corpus Christi Hall del siglo XV.

La compañía también ofrece viajes de tres horas los días de semana de verano, río arriba en las zonas rurales de Kent, avistando aves como martines pescadores y garzas, y ofreciendo almuerzo a bordo.

15. Kent Garden Show

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Teniendo lugar inmediatamente después del Chelsea Flower Show, a finales de mayo, el Kent Garden Show es un evento importante, con más de 300 expositores.

Aquí, en el Kent County Showground, verás a algunos de los ganadores de medallas del Chelsea Flower Show en las marquesinas florales, y para acompañarlos hay atracciones para niños, un pabellón artesanal, un salón de comidas y una banda de música.

La exposición comercial es enorme con la asistencia de más de 60 viveros y docenas de empresas que exhiben y venden productos relacionados con la jardinería, como herramientas, cobertizos, adornos, elementos de agua y esculturas.

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