15 mejores cosas que hacer en Madeira (Portugal)

Cuando se encuentra en el remoto Océano Atlántico en la misma latitud que el norte de África, hay cosas que no esperaría encontrar en una región europea.

En el archipiélago de Madeira, que podría ser un bosque de laurel subtropical, tendido por un clima eterno de primavera y suelos que permiten que prospere casi cualquier flora.

La isla de Madeira tiene paisajes naturales que pueden hacerte jadear, y lo mejor es que son fáciles de descubrir en las carreteras de montaña o a través de canales de riego históricos conocidos como «levadas». No tiene que aventurarse en las montañas para disfrutar de la abundancia natural, ya que hay una gran cantidad de jardines botánicos con una gran variedad de plantas.

Y el océano espera, para expediciones de observación de ballenas y inmersiones en aguas claras y suaves.

Exploremos las mejores cosas que hacer en Madeira :

1. Ponta de São Lourenço

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El extremo este de Madeira es una reserva natural con inmensas rocas volcánicas veteadas de tonos rojizos.

Es una caminata que vale la pena hacer por las vistas en movimiento del Atlántico y por las fotos que se parecen a los extremos de la Tierra.

También hay algo sobre el clima y el suelo que permite que prosperen las plantas con flores inusuales como los cardos y los eternos.

Después del nuevo complejo Quinta do Lorde, no hay signos de habitación humana, salvo por ocasionales paradas de descanso con mesas de picnic.

Hay algo que te dejará sin aliento en casi cada curva en el camino a miradores como la asombrosa Ponta do Furado.

2. Cabo Girão

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En 2012 se instaló un «skywalk» en este acantilado de 580 metros de altura en la costa sur de Madeira.

Esto es solo para personas con una inclinación hacia las alturas porque la plataforma sobresale del borde del acantilado y tiene baldosas de vidrio que le brindan una vista clara y vertiginosa del océano muy por debajo.

Si este es su tipo de cosas, estará doblemente feliz de saber que es absolutamente gratis.

Al mirar hacia abajo, notará que la estrecha franja de tierra entre la pared del acantilado y el océano se ha dividido en pequeñas granjas.

Y en el lado este de la plataforma, disfrutará de maravillosas vistas de Funchal.

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3. Pico Ruivo

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Si está preparado para el desafío, el pico más alto de Madeira (1,862 m) es transitable si tiene los zapatos correctos y se mantiene actualizado sobre las condiciones climáticas.

La ruta para excursionistas seguros comienza en el Pico do Arieiro y dura unas seis horas.

Aunque hay caminos más cortos y manejables hacia la cima (como desde Achada do Teixeira), este sendero le presentará el paisaje más hermoso.

Las palabras solo pueden decir mucho sobre la majestuosidad de las vistas a lo largo del camino y en la cumbre.

Los paisajes montañosos rocosos reciben un tinte verde por musgos, helechos y brezos, y querrás detenerte para tomar fotos de la vida de los pájaros y lagartos en el camino.

4. Paseos Levada

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La topografía de la isla de Madeira significa que la mayor parte de la lluvia cae en el norte y noroeste, mientras que el sureste puede estar seco.

Entonces, a partir de los años 1500 y siguiendo las señales de los moros, se tallaron docenas de canales a lo largo de las sinuosas rutas de las tierras altas para llevar agua a las zonas más secas.

En virtud de su papel, estos canales han hecho que algunas ubicaciones dramáticas e intransitables sean accesibles.

Una de las mejores rutas es la Levada dos 25 Fontes, que te lleva más allá de la maravillosa cascada Risco de 100 metros.

Mientras tanto, la Levada do Caldeirão Verde es de la década de 1700 y transporta agua desde las montañas más altas de Madeira hasta Faial, cerca de la costa norte, y recorre el maravilloso Valle de San Jorge.

5. Funchal Cable Car

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Siguiendo la ruta de una antigua línea de ferrocarril de vapor, hay un moderno sistema de teleférico que lo lleva desde Almirante Reis hasta el suburbio superior de Monte de Funchal.

Por lo general, hay una cola, pero siempre se mueve rápidamente, y luego tendrá 15 minutos para disfrutar de las vistas del océano y las laderas de las montañas agrupadas con casas blancas.

Hay muchas razones para hacer el viaje, desde las vistas fotográficas hasta el Jardín Tropical Monte Palace o la Iglesia donde está enterrado el Emperador Carlos I.

Pero algo curioso te espera en la cima; la gente con atuendos blancos y sombreros de navegante lo lleva a una canasta de trineo para que baje por la ladera hacia el centro de Funchal.

6. Unidades panorámicas

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Una de las muchas cosas interesantes de Madeira es que a pesar de su terreno accidentado, hay un buen sistema de carreteras.

Estas rutas atraviesan paisajes naturales asombrosos, lo que le ahorra una caminata onerosa.

La mayoría de estos fueron construidos a un gran costo y tardó años en completarse.

En la costa norte, tiene que experimentar el VE2 desde São Vicente hasta Porto Moniz, que tiene vistas oceánicas casi constantes y se aferra a la costa verde y precipitada.

Hay cascadas en el camino, y puede tomar un desvío a Seixal para darse un chapuzón en las piscinas de rocas.

También es estupendo el camino sinuoso que sube de Funchal a Curral das Freiras en el interior de Madeira, a aproximadamente media hora de distancia.

7. Parque Forestal de Queimadas

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En los tramos más bajos del norte del Pico Ruivo hay un encantador bosque de laurel subtropical.

La alta humedad le da al bosque un ligero velo de niebla y cubre el suelo del bosque con musgo, líquenes y helechos con algunas de las frondas más grandes que verá en Europa.

Hay toda una red de senderos, y puedes acceder a un par de Levadas desde aquí.

Pero también puede visitar para hacer un picnic en el refugio, que está diseñado como una casa de campo tradicional de Santana, con una sala de paja y marcos de madera.

8. Jardín Tropical Monte Palace

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Lo primero que verá después de salir de la terminal del teleférico en Monte es la entrada a estos exquisitos jardines.

Están ubicados en las laderas en terrazas alrededor del antiguo Monte Palace Hotel, que fue construido en un estilo renacentista de Renania a principios del siglo XX.

Hay plantas medicinales, lechos de hierbas, cactus, brezo de Escocia, azaleas europeas, bosque local de laurel y cícadas de Sudáfrica.

También puede detenerse en el jardín japonés, que tiene una pagoda y un estanque con carpas koi.

Azulejos también aparecen en medio del follaje, contando de manera memorable la historia de los portugueses en Japón en un gran panel con 166 azulejos.

9. Vereda dos Balcões

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Hay un aparcamiento justo al lado de la ER 103 en Ribeira Frio donde puedes unirte a la Levada da Serra do Faial y embarcarte en una caminata a este mirador excepcional.

El destino es glorioso, pero el viaje también es inolvidable mientras recorres el bosque con orquídeas, caoba de Madeira, arándanos de Madeira, pero también algunas especies exóticas como plátanos y robles ingleses.

El mirador es la guinda del pastel, con una vista en primera fila de un brumoso circo de montaña en el valle de Metade.

A lo lejos, los picos afilados dan paso a colinas onduladas plantadas con cultivos.

10. Madeira Film Experience

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Proyectada en un cómodo cine junto al puerto deportivo, esta película condensa seis siglos de la historia de Madeira en 30 entretenidos minutos.

Hay un sistema de audioguía con comentarios en inglés, francés, alemán, holandés y portugués.

Cuando hay tanto para ver afuera, es posible que se pregunte cómo una presentación de video puede hacer la lista, pero es una excelente introducción al archipiélago.

Saldrás informado sobre el descubrimiento, las guerras, el hambre y la revolución del siglo XV.

Si está bajando de un crucero, puede hacer que sea lo primero que haga en la isla y sentirse como un experto después.

11. Jardines de Palheiro

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Ubicados a 500 metros sobre el Atlántico, en las verdes colinas al este de Funchal, estos jardines en la finca Quinta do Palheiro son prueba de que casi cualquier planta prosperará en el suelo de Madeira.

Desde 1885, la propiedad ha pertenecido a la familia Blandy, que durante mucho tiempo ha intervenido en la industria del vino de la isla.

Antes de eso pertenecía al Conde do Carvahal, un noble portugués que plantó árboles y comenzó la famosa colección de camelias de los jardines.

Dispuestos en las terrazas hay topiarios caprichosos, rosas, cipreses y, debido al clima primaveral, se sabe que el hibisco y la buganvilla florecen durante todo el año.

12. Buceo

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Madeira se ha convertido en uno de los destinos de buceo de elección de Europa.

Por esto, puede agradecer la alta claridad del agua y la baja fluctuación de las temperaturas.

Lo más frío que hace el agua es 18 ° C en febrero (¡mucho más cálido que gran parte de Europa en verano!), En temporada alta alrededor de agosto y septiembre obtendrá temperaturas cómodas de 24 ° C. Entonces, si estás tentado a dar el paso en un curso SSI o PADI, Madeira es el lugar para hacerlo.

¡Es un honor poder ver especies en la naturaleza que normalmente solo verías navegando por Internet! Escondido en las rocas, deberías poder ver mero, pulpo y morenas.

Y la mayoría de los centros de buceo organizan viajes a las Islas Savage para nadar con focas monje, delfines y tortugas.

13. Paseos en barco

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Hay decenas de compañías que ofrecen llevarlo al océano para observar ballenas y delfines.

Y aunque nunca se garantiza que haga un avistamiento, los capitanes conocen las aguas y los signos a tener en cuenta.

Por ejemplo, una bandada repentina de aves marinas suele ser una señal de que los cetáceos están cerca.

Se han registrado unos 20 tipos diferentes de delfines y ballenas en Madeira, más de una quinta parte de todas las especies en la naturaleza.

El verano es la mejor temporada y, si tiene suerte, puede ver ballenas piloto, cachalotes y ballenas de Bryde, mientras que los delfines moteados y manchados son comunes en cualquier época del año.

14. Museo de las ballenas de Madeira

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En Caniçal, en la costa este, hay un museo que cuenta la historia de la industria ballenera de Madeira.

Esto se basó en Caniçal y las expediciones se lanzaron aquí tan tarde como 1981. El museo abrió en 1989 y recibió una renovación moderna en 2011. Lo que se le dará es una representación franca de la industria ballenera, con herramientas, barcos y Cuentas de primera mano.

Esto tiene mucho valor etnográfico, ya que es una forma de vida consignada al pasado en Madeira.

Pero también hay una sección que trata sobre la preservación de los cetáceos y la vida marina, modelos a tamaño real de ballenas y delfines y imágenes en 3D de estos mamíferos.

15. Vino de Madeira

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Otra cosa que hacer tan pronto como llegue a Funchal es familiarizarse con el vino fortificado homónimo de Madeira.

Dependiendo de la calidad, esta bebida habrá envejecido en condiciones cálidas especiales durante años (algunas añadas vendidas tienen un siglo de antigüedad). Blandy’s Wine Lodge es un buen comienzo, iluminando 200 años de vinificación en este archipiélago.

Si reserva un tour y degustación premium, se le mostrará alrededor de la tonelería donde se hacen los barriles, descubra cómo las uvas mole negras se convierten en vino y vea las tinas envejecidas hechas de madera de satén brasileña.

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