15 mejores cosas que hacer en Lichfield (Staffordshire, Inglaterra)

Famosa por su catedral de tres espirales y su profusa arquitectura georgiana, Lichfield es una gloriosa ciudad a 16 millas al norte de Birmingham.

La catedral es el primer puerto de escala obligatorio, por sus líneas góticas, sus valiosas vidrieras flamencas y la talla de un ángel del siglo VIII.

Envolviendo este monumento se encuentra uno de los Closes de la Catedral más vírgenes del Reino Unido, un enclave previamente reservado para el clero y dotado de casas solemnes que datan principalmente de la época medieval hasta el siglo XVIII.

Hay más casas georgianas para apreciar en la ciudad, una donde nació Samuel Johnson en 1709, y otra elegida como casa por Erasmus Darwin.

Ambos son ahora museos para estos dos gigantes de la cultura inglesa del siglo XVIII.

Exploremos las mejores cosas que hacer en Lichfield :

1. Catedral de Lichfield

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Un monumento fascinante con una historia turbulenta, la Catedral de Lichfield tiene una arquitectura de todas las fases del gótico inglés, pero fue golpeada por un asedio en la Guerra Civil inglesa en el siglo XVII.

Este ha sido un sitio cristiano desde los años 700 cuando se construyó una iglesia para albergar los huesos de San Chad (m.

672). La construcción de hoy se inició a finales del siglo XII, tomando el lugar de una catedral románica anterior.

Es la única catedral medieval en el Reino Unido con tres agujas, y tiene muchas historias fascinantes que contar.

Las ventanas de Lady Chapel, por ejemplo, están equipadas con algunas de las mejores vidrieras medievales flamencas que se hayan encontrado.

Estas ventanas del siglo XVI solían estar en la Abadía de Herkenrode y fueron traídas aquí en 1801, reemplazando las vidrieras perdidas en la Guerra Civil.

En exhibición permanente hay un estupendo panel tallado del Arcángel Gabriel del siglo VIII, apodado el Ángel Lichfield y descubierto bajo la nave en 2003.

2. Museo del lugar de nacimiento de Samuel Johnson

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Samuel Johnson, uno de los mejores hombres de letras del idioma inglés, nació en la casa en la esquina de Breadmarket Street y Market Street en 1709. En ese momento, este edificio palladiano de cuatro pisos tenía solo dos años, y había sido ordenado por Johnson padre Michael

Samuel pasó la mayor parte de los primeros 27 años de su vida aquí, y en 1901 la ciudad estableció un museo en reconocimiento a su ciudadano más famoso.

En las habitaciones que volvieron a los entornos de principios del siglo XVIII, hay una biografía completa de la vida de Johnson, desde una infancia difícil hasta la oscuridad profesional y luego de fama mundial como el autor del primer diccionario autorizado del idioma inglés en 1755. Su biografía se transmite con multimedia , así como una enorme cantidad de artefactos relacionados con Johnson donados durante el siglo pasado.

Hay cartas, ediciones raras de sus obras, manuscritos, muebles, grabados y pinturas.

El juego de té, el sillón, el escritorio portátil y la mesa de desayuno de Johnson están aquí.

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3. Casa Erasmus Darwin

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Abuelo de Charles Darwin, Erasmus Darwin (1731-1802) fue un médico, intelectual y abolicionista del siglo XVIII, y una figura central de la Ilustración de Midlands que ayudó a dar a luz a la Revolución Industrial.

Su hermosa casa en Beacon Street, justo al lado de Cathedral Close, se ha convertido en una casa museo de escritor dedicada a su vida.

Darwin vivió aquí desde 1758 y 1781, y en ese momento las principales luces de la época como el inventor James Watt, Benjamin Franklin y el empresario de cerámica Josiah Wedgwood fueron todos invitados.

En habitaciones repletas de muebles y artes decorativas del siglo XVIII, la exhibición más preciada es el Libro del Lugar Común de Darwin, que contiene notas sobre sus casos médicos, dibujos de inventos, así como reflexiones más amplias sobre botánica y meteorología.

Afuera hay una recreación del jardín de hierbas medicinales del Dr. Darwin, junto con el jardín de hierbas culinarias de la Sra. Darwin.

4. Santa María en la plaza del mercado

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La iglesia neogótica en la plaza del mercado de Lichfield data de 1870, pero es la tercera iglesia en este lugar desde el siglo XII.

Es un monumento llamativo, construido a partir de la piedra arenisca de Derbyshire, pero a mediados del siglo XX la congregación había disminuido cuando los residentes abandonaron el centro de la ciudad de Lichfield hacia los suburbios.

En la década de 1970, para salvar a la iglesia de la demolición, se lanzó una iniciativa para convertir St Mary’s en una instalación cultural de usos múltiples.

Recientemente actualizado en 2018, hay una exposición sobre la historia de Lichfield, así como un espacio de actuación para música en vivo, danza y drama.

5. Catedral cerrada

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Dando vueltas alrededor de la catedral y su verde es el cierre de la catedral, trazado por grandes casas antiguas.

La mayoría de las fachadas son de los siglos XVIII y XIX, pero generalmente ocultan edificios mucho más antiguos que se remontan a la época medieval.

Casi todas las propiedades son propiedad de la catedral y se ubicaron previamente dentro de un recinto amurallado defendido hacia el sur por el Minster Pool.

Una de las partes más bonitas es el Vicars ‘Close en la esquina más occidental, que tiene una idílica hilera de casas de entramado de madera en blanco y negro.

En el extremo noreste se encuentra el antiguo Palacio de los Obispos de 1687, en el estilo de William y Mary y ahora ocupado por la Escuela de la Catedral.

6. Museo y baños romanos de Letocetum

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En el pueblo de Wall, momentos al sur de Lichfield, había una importante fortaleza romana y un puesto de montaje en Watling Street, una carretera romana de 276 millas que cruza Inglaterra desde los puertos de Kent hasta Wroxeter, pasando por Londres.

Más tarde, los viajeros civiles de larga distancia se detendrían aquí para alojarse, para cambiar de caballo y bañarse.

Las plantas bajas del mansio (lugar de parada) del siglo II de Letocetum y los baños han sido excavados y salvaguardados como un sitio de National Trust.

Hay paneles de información, así como un museo abierto el último fin de semana del mes, con artefactos desenterrados en el sitio.

7. Beacon Park

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En un terreno que solía estar debajo de Minster Pool, el Victorian Beacon Park tiene 70 acres de exquisitos jardines formales y parques en el centro de la ciudad.

En un día de verano, puede hacer una excursión familiar barata a Beacon Park, pasear en bote por el lago bordeado de árboles, jugar al golf y tomar una taza de té en la terraza del café.

El área de juegos para niños es lo mejor posible, con un barco pirata escalable y un tren, mientras que los paseos en burro están disponibles cuando hace buen tiempo.

Al oeste, el parque tiene un campo de 18 hoyos y putt, ideal para familias y jugadores serios que desean perfeccionar sus tiros de aproximación.

8. Guildhall

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Se desconoce la edad exacta de este impresionante edificio medieval en Bore Street, pero se cree que se completó en algún momento a fines del siglo XIV cuando Richard II confirmó la incorporación del Gremio de Lichfield. El Guildhall es principalmente un lugar de eventos, pero si puede entrar, disfrute del techo de viga de martillo y los ricos paneles de roble.

Adjunto al edificio hay una prisión para «delincuentes y deudores», construida a mediados del siglo XVI.

Las celdas se pueden visitar los sábados y tienen una pequeña exposición con existencias y manillas de piernas antiguas.

9. Stowe Pool

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Stowe Pool, uno de los dos grandes cuerpos de agua hechos por el hombre en la ciudad, tiene una perspectiva extremadamente bonita de la catedral desde sus costas norte y este.

La piscina se formó por primera vez en los años 1000 cuando un arroyo fue cercado cerca de la iglesia de St Chad para alimentar un molino.

Pronto se convirtió en una pesquería, perteneciente al obispo de Lichfield.

Incluso ahora, la piscina está repleta de grandes cantidades de besugos, lucios, anguilas, percas, tencas, carpas y cucarachas, así como una rara población de cangrejos de río con garras blancas.

Samuel Johnson vendría a caminar a Stowe Pool, y su padre era dueño de una fábrica de pergaminos en la costa norte.

Muy cerca se encuentra Johnson’s Willow, que desciende de un gran sauce que a Johnson le encantaba.

10. Minster Pool

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Intersecando con el cierre de la catedral, la calle peatonal Dam Street tiene dos frentes de casas georgianas, intercaladas con casas bajas de entramado de madera.

Mantén los ojos bien abiertos para ver una placa que conmemora al segundo barón Brooke, asesinado en este lugar en 1643 por disparos de francotiradores durante un asalto a la catedral en la Guerra Civil.

En tiempos medievales, un arroyo había sido represado al sur de la catedral para crear el Minster Pool.

En aquel entonces, la piscina tenía el doble del tamaño que tiene hoy, extendiéndose hasta lo que ahora es Beacon Park al otro lado de Bird Street en su extremo suroeste.

Esta sección se colocó en el siglo XIX y fue plantada.

La piscina Minster debe su aspecto romántico actual al paisaje de finales del siglo XVIII, con la intención de que se parezca a la Serpentina en Hyde Park.

Trazado con césped y árboles maduros, el encantador Minster Pool Walk en la orilla este se trazó en esa época.

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11. Arboreto Memorial Nacional

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En un sitio de 150 acres en el Bosque Nacional, el National Memorial Arboretum es el centro del Reino Unido para el Recuerdo durante todo el año.

Hay más de 330 monumentos militares y civiles en el arboreto, envueltos en un exuberante parque y bosques plantados en los últimos 30 años.

En este sitio que invita a la reflexión se encuentran monumentos al puente aéreo de Berlín, el Instituto Nacional Real de Bote Salvavidas, el Servicio Polaco de Hombres y Mujeres, soldados de la Commonwealth ejecutados para la deserción en la Primera Guerra Mundial, por nombrar algunos.

El más grande es el Memorial de las Fuerzas Armadas, que conmemora al personal asesinado desde el final de la Segunda Guerra Mundial.

Recientemente inaugurado, el Centro de Recuerdos alberga exposiciones y tiene una cafetería y una tienda de regalos.

12. Chasewater Country Park

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Este espacio abierto al oeste de Lichfield encierra un depósito alimentador de canales en funcionamiento construido por primera vez en 1797 para los canales Wyrley y Essington.

A mediados del siglo XX, los canales eran bastante obsoletos como forma de transporte, y el embalse y sus orillas se han convertido en un lugar de recreación.

Algunas de las actividades disponibles en verano son paddle, esquí acuático, zorbing y wakeboard.

En los senderos al lado del agua se puede observar la vida silvestre, pescar, hacer largos paseos en bicicleta y encontrar un lugar apartado para un picnic.

Propulsado por viejos motores y vapor, el Ferrocarril Chasewater de dos millas está completamente dentro del parque y una vez sirvió una mina en los campos de carbón Cannock Chase.

13. Museo del Regimiento de Staffordshire

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Cualquier persona inspirada en la historia militar puede hacer el corto viaje a este museo en Whittington Barracks, revelando la historia del Regimiento de Staffordshire y el Regimiento de Mercia que lo precedió.

Hay alrededor de 11,000 objetos en la colección, incluidos pistolas, uniformes, máscaras de gas, comedores y otros equipos de campo, que se muestran en orden cronológico para cubrir todo, desde las campañas en India hasta Kosovo, las Guerras del Golfo y Afganistán.

Ocho de las catorce cruces de Victoria (la medalla militar británica más alta por la galantería) otorgadas al regimiento están en exhibición.

Hay mucho que ver afuera, como una recreación de 100 metros de una trinchera de la Primera Guerra Mundial, armas antitanque, vehículos blindados usados ​​o capturados por el regimiento y una reproducción de un refugio antiaéreo de la década de 1940.

14. Hospital de San Juan Bautista sin Barrs

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Si vienes a la ciudad a través de la estación de tren de Lichfield City, pronto verás las ocho chimeneas altas de esta casa de beneficencia medieval de Grado I.

Aquí «Barrs» significa puertas de la ciudad, y «sin» significa afuera.

El hospital estaba atado a un priorato y se creó en el siglo XII para dar cabida a los viajeros a la ciudad que llegaron después de que las puertas se cerraron por la noche.

Esas chimeneas son Tudor, y fueron construidas a fines del siglo XV cuando el hospital se convirtió en un alojamiento protegido para la residencia de ancianos de la ciudad, un papel que cumple hasta el día de hoy.

La capilla del siglo XII está abierta al público, y después de caer en mal estado en el siglo XVII fue restaurada y ampliada en el siglo XIX, con nuevos asientos y vidrieras.

15. Parque temático Drayton Manor

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Las familias con adolescentes y niños impacientes pueden planear un día en el Parque Temático Drayton Manor, que está a menos de diez millas de Lichfield.

En 280 acres en una antigua finca, es uno de los parques temáticos más grandes del país por tamaño.

Una de las muchas cosas que le encantan de Drayton Manor es que solo deja entrar a 15,000 personas por día para evitar tiempos de espera excesivos.

Los niños más pequeños estarán encantados con Thomas Land, con 18 atracciones diferentes basadas en el programa de televisión Thomas and Friends.

Los niños mayores pueden poner a prueba sus nervios en atracciones de alta velocidad como Shockwave, que es la única montaña rusa de Europa.

Lejos de esta acción sin aliento, hay un zoológico de 15 acres que alberga más de 100 especies como rheas, canguros rojos, tigres de Sumatra, suricatas, lémures de cola anillada y reptiles tropicales como las boas cubanas.

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