15 mejores cosas que hacer en La Roche-sur-Yon (Francia)

Aunque ha habido un asentamiento en La Roche-sur-Yon desde la época medieval, la verdadera historia de la ciudad comenzó el 24 de mayo de 1804. Esa fue la fecha en que Napoleón emitió un decreto imperial que transfirió el poder regional a una ciudad completamente nueva. El resultado es La Roche-sur-Yon, una cuadrícula regimentada de calles con un contorno pentagonal. La ciudad está organizada alrededor de una impresionante Plaza central, Place Napoléon y fue construida en solo unas décadas.

Todo es una historia interesante, contada por los edificios neoclásicos dominantes de la ciudad. Y aquí, en el departamento de Vendée, estás a medio camino entre el océano y el galardonado parque temático Puy du Fou, por lo que no hay falta de inspiración para pasar el día.

Exploremos las mejores cosas para hacer en La Roche-sur-Yon :

1. Place Napoléon

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Exactamente el lugar para comenzar su visita a La Roche-sur-Yon, Place Napoléon es una de las explanadas públicas más grandes de Francia.

Es una plaza gigantesca con avenidas y jardines de agua alrededor de una estatua ecuestre del emperador.

Muchas de las grandes atracciones de la ciudad están en la plaza, y las veremos en breve.

Pero también hay muchas vistas discretas pero interesantes que puede observar en un paseo.

El Grande Auberge recibió a Napoleón el 8 de agosto de 1808 y es uno de los pocos servicios, como el Ayuntamiento, que el emperador aprobó en persona en 1805.

2. Les Animaux de la Place

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La Roche-sur-Yon ha encontrado un uso maravillosamente imaginativo para los jardines acuáticos en Place Napoleon.

En los estanques hay máquinas animatrónicas diseñadas por François Delarozière.

Él es el tipo que hizo las esculturas conmovedoras en movimiento en las Máquinas de la Isla de Nantes, que ahora son mundialmente famosas.

Aquí hay un cocodrilo, hipopótamo, dromedario, nutria, ibis y flamencos que los estanques pueden controlar desde pequeñas estaciones.

Puede hacer que abran los ojos, levanten las piernas, extiendan las alas, todo con el uso de energía solar, cables y sistemas hidráulicos.

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3. Iglesia de San Luis

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El monumento que llama la atención en la Plaza Napoleón es la sorprendente iglesia neoclásica, que comenzó en 1817 y terminó 12 años después.

El pórtico que da a la plaza tiene seis columnas lisas de estilo toscano, mientras que las columnas gigantes que sostienen el interior cavernoso son corintias, por lo que están estriadas y tienen delicados capiteles foliados.

A lo largo de 1800, el edificio tuvo que lidiar con dificultades financieras, y una forma de superarlas fue con murales trompe l’oeil en lugar de adornos reales.

Estas imágenes adornan los techos y las paredes de la nave, el coro y los pasillos, que representan medallones e incluso detalles arquitectónicos como esculturas de piedra y balaustradas.

4. Haras de la Vendée

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La ganadería de La Roche-sur-Yon es algo que ningún aficionado a la equitación debe perderse.

Esta prestigiosa instalación, en 4.5 hectáreas de vegetación, puede contarle todo tipo de cosas sobre la cultura de la región: puede aprender la historia de la caballería de la ciudad, conocer las razas tradicionales de caballos de Vendée, ser testigo de los antiguos conocimientos de los guarnicioneros y farriers y hacer amigos con los caballos mismos.

Pero el Haras de la Vendée también es un centro de entrenamiento funcional para el equitación y realiza demostraciones notables los jueves por la noche en primavera y verano.

Y el Haras también es el lugar para ir si desea un recorrido por la ciudad a caballo.

5. Musée Municipal

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Para una pizca de cultura, el museo de la ciudad trata principalmente de fotografía contemporánea y arte de 1600-1900. A través de donaciones y compras, compiló una exhibición fotográfica de primer nivel de Andy Warhol, Cindy Sherman, Jeff Wall, Thomas Ruff y muchos más.

Estos vienen con un caché de alrededor de 500 placas fotográficas de pequeño formato de los años 20 y 30.

Las galerías de arte gráfico aquí también son impresionantes, con 3.000 piezas, en su mayoría de la década de 1800 e incluyendo acuarelas de la gran Eugène Boudin.

Finalmente, para la escultura, hay un busto de Auguste Rodin, y una representación de Napoleón por Antoine-Denis Chaudet.

6. Musée du Chocolat Gelencser

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La Maison Gelencser ha sido un accesorio en La Roche-sur-Yon desde 1956, y en 2014 abrió un museo que presenta el mundo del chocolate y la historia de esta marca local.

Puede descubrir cómo se cultiva y cosecha el cacao, pero también puede familiarizarse con el savoir-faire de un maestro chocolatero.

Toda la experiencia está salpicada de degustaciones, en seis áreas en 300 metros cuadrados.

A finales de 2016, La Roche-sur-Yon organizó un concurso para artesanos locales para crear una especialidad culinaria.

Y esto lo ganó Patrick Gelencser, quien creó la “Napouline”, un busto en miniatura de chocolate negro de Napoleón lleno de praliné y caramelo.

7. Prieuré de Chassay-Grammont

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Es raro que un complejo monástico sobreviva, así como este priorato, a un corto viaje por carretera en el pueblo de Saint-Prouant.

Una explicación de su excelente estado de reparación es que es un lugar muy pequeño que solo albergaba a 10 monjes a la vez después de que fue fundado por Ricardo Corazón de León en 1196. Y estos hombres vivieron una existencia exigua, sobreviviendo con nada más que pan, fruta y vegetales.

Hay una cocina, sala capitular, refectorio y habitaciones para los visitantes alrededor de la pequeña capilla para el culto.

8. Maison Renaissance

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Gracias a los cambios radicales realizados en la ciudad a principios del siglo XIX, no queda mucho de antes.

Pero la Maison Renaissance en la Place de la Vieille Horloge es una.

Es una mansión de estilo italiano de 1566, y de hecho es el edificio más antiguo de La Roche-sur-Yon.

Construida en granito, la casa tiene una magnífica escalera de caracol y maravillosas chimeneas de piedra en sus habitaciones.

Y es el lugar para ponerse al día con las transformaciones que ocurrieron en la ciudad después de 1804, describiendo esta hazaña de planificación urbana.

También hay una retrospectiva sobre René Couzinet, el pionero ingeniero aeronáutico y fabricante cuya fábrica se estableció fuera de la ciudad.

9. Centre Beautour

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En la elegante finca del naturalista de Vendée, Georges Durand es un centro que le permite descubrir la biodiversidad alrededor de La Roche-sur-Yon.

Cuando Durand falleció en 1964, legó sus grandes colecciones de mariposas y pájaros a la ciudad, pero después de su muerte, su hermosa casa se dejó deteriorar durante 40 años hasta que el municipio intervino hace una década y le dio un cambio de imagen.

Así que ahora, en 8.5 hectáreas de zonas verdes, la casa y su centro de visitantes exhiben las colecciones de Durand y tienen una gran cantidad de exhibiciones complementarias sobre la vida silvestre de Vendée.

10. Théâtre Municipal

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Se había planeado un gran teatro en La Roche-sur-Yon desde el decreto de Napoleón, y durante las primeras décadas del siglo XIX, las actuaciones se llevaron a cabo en la cámara central del mercado cubierto de la ciudad.

El teatro finalmente se completó en 1845 y, en armonía con el resto de La Roche-sur-Yon, tiene una arquitectura neoclásica resplandeciente, con un pórtico de estilo toscano en su fachada y una piedra blanca brillante.

La institución es una «scène nationale» francesa, por lo que tiene un gran papel en el desarrollo cultural de la región.

Consulte los listados de danza, teatro, música y literatura para ver si algo le conviene, ya que el interior de madera y el diseño de herradura permiten una acústica excepcional.

11. Abbaye des Fontenelles

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En las afueras de la ciudad, se derrumba un monasterio agustino del siglo XIII con sensacionales vestigios de la arquitectura gótica angevina, y el sitio está tan deteriorado que es ideal para los exploradores urbanos.

La mejor sección sobreviviente es la iglesia de la abadía, que tiene bóvedas de crucería y la tumba medieval de una mujer noble local tallada en piedra caliza.

Los edificios monásticos se han ido deteriorando lentamente desde que la abadía fue cerrada durante la Revolución: la sala capitular y la calefacción son fáciles de identificar, pero la vegetación los ha invadido y continúan desintegrándose.

12. Sables d’Olonne

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Déle media hora y podrá relajarse en una de las mejores playas de la costa oeste de Francia.

Este complejo tomó forma en el siglo XIX con la llegada del ferrocarril, y combina modernas torres de apartamentos con imponentes mansiones del siglo XIX y comodidades como un casino.

Pase por delante de estos en el paseo marítimo Georges Clemenceau, que recientemente ha sido reubicado.

Junto con esa enorme playa de arena, hay un montón de actividades y atracciones familiares, que incluyen un zoológico, varios museos y un taxi acuático que funciona con energía solar que se extiende entre el complejo y el barrio de Chaume en el lado opuesto del puerto.

13. Château de Talmont

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En un desvío de Sables d’Olonne, puede llegar a esta fortaleza medieval construida por primera vez por el conde de Poitou en los años 900.

El episodio más interesante de su pasado fue a fines del siglo XII cuando Ricardo Corazón de León ordenó específicamente que se reconstruyera este edificio, y gran parte de lo que queda es de esa época.

El castillo está en ruinas, pero hay mucho que ver, especialmente en verano cuando se convierte en una especie de centro de actividades medievales: hay tiro con arco, paseos a caballo, cetrería y espectáculos históricos en un área ubicada en el medio del patio.

14. Puy du Fou

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La Roche-sur-Yon es una de las grandes ciudades más cercanas a un parque temático que casi desafía cualquier descripción.

En Francia, está justo debajo de Disneyland para el número de visitantes, pero en lugar de montañas rusas, el parque tiene espectáculos históricos, con valores de producción y coreografías para hacer girar la cabeza.

Hay seis espectáculos principales, que se actualizan cada pocos años, así como un programa de espectáculos más pequeños pero no menos emocionantes.

El primer espectáculo del parque, el Cinéscénie sigue siendo el evento principal en verano, y se encuentra en el escenario más grande del mundo y tiene un elenco de más de mil actores que retratan la historia de la región.

15. cocina

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Si necesita productos frescos de alta calidad, el Marché des Halles de la ciudad está abierto de martes a sábado y es el mercado de productos frescos más grande de Vendée.

Hay 82 comerciantes y productores aquí, y los sábados el mercado está lleno de pescaderías y criadores de ostras.

Obviamente, esta es una gran noticia, porque las ostras de Vendée Atlantique son una forma de vida, e incluso puedes unirte a la ruta de ostras que abarca el estuario del Loira y la Bahía de Aiguillon, visitando granjas y degustando ostras recién sacadas del agua.

También compre brioche local, aromatizado con brandy y agua de azahar, para ir con chocolate caliente, y encuentre un poco de jamón Vendée, que se frota con sal marina y se cura durante al menos tres meses.

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