15 mejores cosas que hacer en Kilkenny (Irlanda)

La capital de Irlanda por poco tiempo en el siglo XVII, Kilkenny es una ciudad con una larga historia. La Catedral de Santa María en Kilkenny es la sede de la Diócesis de Ossory, que se encuentra dentro de los mismos límites pre-normandos que el antiguo Reino de Ossory, que data de 2.000 años.

En el siglo XII, los normandos fundaron el Castillo de Kilkenny, más tarde adaptado como una finca noble, y tanto la casa como sus jardines serenos son de visita obligada.

Tendrás todas las oportunidades de profundizar en el pasado medieval de Kilkenny, en la Catedral de San Canice, observada por una torre celta del siglo IX y la Abadía Negra Dominicana, un raro sobreviviente de la Reforma.

En las tardes de verano, el centro de la ciudad late con energía, y durante el día puedes recorrer la High Street georgiana y pasear por los estrechos carriles adyacentes conocidos como «Slips».

Exploremos las mejores cosas para hacer en Kilkenny :

1. Castillo de Kilkenny

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En un ascenso junto al río Nore, el castillo de Kilkenny comenzó como un fuerte de madera normando en la década de 1170, y con el tiempo se convirtió en un hogar palaciego para la noble familia Butler.

En la primera mitad del siglo XIX, los Mayordomos decidieron devolver el palacio a su aspecto medieval, dándole el diseño del Renacimiento gótico que permanece hoy.

Dirígete a los jardines para deambular por los jardines prístinos, el jardín de rosas y el lago ornamental.

Dos de las alas del castillo han sido recientemente restauradas y puedes visitar la Sala de dibujo, la Biblioteca y la famosa Galería Long, que está adornada con retratos históricos y tapices de estilo chino.

La Galería en el sótano del castillo tiene una visión general del arte irlandés que se remonta a la década de 1700, amueblada con obras de Jack Butler Yeats y Louis de Brocquy.

2. Catedral de San Canice

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En un lugar antiguo donde ha habido una iglesia desde los años 500, la Catedral de San Canice es un monumento gótico temprano del siglo XIII.

Con 68 metros, es la segunda catedral más larga de Irlanda y tanto su arquitectura como sus accesorios te mantendrán cautivado durante una o dos horas.

Afuera notarás las falsas almenas que le dan a la catedral un aire fortificado.

Justo al lado del crucero sur se encuentra una torre redonda cristiana celta perfectamente conservada, que data del siglo IX, una de las tres únicas en el país que aún se puede escalar.

Esté atento a las columnas de mármol negro que dividen la nave de los pasillos, las delicadas bóvedas de ingle en el coro, la antigua piedra de entronización para los obispos en el crucero norte y la pila bautismal medieval.

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3. Black Abbey

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Datando de 1225, este monasterio dominicano fue construido fuera de las murallas de la ciudad de Kilkenny como una forma de mantenerse independiente de los antiguos barrios irlandés e inglés.

La abadía está cerca de un afluente del río Nore, y durante más de 800 años ha sufrido inundaciones repetidas.

Como todas las abadías en Irlanda y Gran Bretaña, la Abadía Negra fue cerrada durante la Disolución de los Monasterios de Enrique VIII en el siglo XVI, pero a diferencia de la mayoría, se conservó como un palacio de justicia.

La abadía fue finalmente re-consagrada en 1864 y debajo de sus bóvedas de costillas hay piedras de libro mayor históricas y tallas medievales, incluida la última estatua de Santo Domingo que queda en Irlanda.

En el crucero sur, busque el vitral del rosario, pintado en un taller de Munich en 1892 y que evoca los 15 misterios del Santo Rosario.

4. Museo Medieval Mile

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Un nuevo museo histórico para Kilkenny, el Medieval Mile Museum abrió sus puertas en 2017 en la iglesia y el cementerio convertidos de Santa María.

El sitio se remonta al siglo XIII y el museo es el lugar ideal para conocer a los comerciantes que controlaban la economía y la vida política en Kilkenny en la Edad Media.

Dos de las famosas Cruces Altas de Ossory de la Alta Edad Media están aquí, junto con un tesoro de artefactos emocionantes desenterrados cuando la iglesia fue restaurada.

Junto con la espada y la maza ceremoniales de Kilkenny, hay dos volúmenes históricos, el Liber Primus Kilkenniensis de 1231 y la Carta de James I de 1609. Todo esto se combina con instalaciones de alta tecnología como una pantalla gigante de pantalla táctil que tiene una línea de tiempo de Kilkenny’s Milla Medieval.

5. Casa Rothe y jardín

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En Parliament Street puedes encontrar una impresionante casa adosada Tudor, casi sin cambios durante cientos de años.

Rothe House fue construida para el poderoso comerciante John Rothe a principios del siglo XVII, y es notable por la cantidad de arquitectura original que aún está intacta.

Rothe House es, de hecho, tres casas conectadas, construidas en 1596, 1604 y 1610, cada una con su propio patio y compartiendo un jardín.

La propiedad también es rara en el sentido de que está construida en una estrecha parcela medieval, una de las pocas que sobreviven en Irlanda.

El interior tiene un pequeño museo arqueológico con hallazgos reunidos alrededor de Kilkenny, mientras que el jardín formal ha sido restaurado a su aspecto del siglo XVII y tiene un huerto, una maceta, un jardín de hierbas y topiarios.

6. Catedral de Santa María

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Cuando el puritano Oliver Cromwell llegó a Kilkenny en 1650, la catedral de San Canice se convirtió en un lugar de culto protestante, dejando a la congregación católica sin una catedral.

Esto solo se rectificó a mediados del siglo XIX cuando se construyó la catedral gótica de St Mary’s Revival en el punto más alto de la ciudad.

El edificio está modelado en parte por la Catedral de Gloucester en Inglaterra y construido con piedra caliza local.

Una de las piezas destacadas del arte litúrgico aquí es la imagen de María del escultor italiano Giovanni Maria Benzoni.

7. La experiencia de Smithwick

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También en Medieval Mile, la antigua cervecería de Smithwick se ha convertido en una atracción orientada a la cerveza con exhibiciones interactivas, degustaciones y una tienda de regalos al final.

Ale ha sido elaborada en este lugar desde los días del monasterio franciscano que estuvo aquí en la época medieval.

Y aunque esto finalmente se cerró durante la Reforma en 1537, su sacristía se redescubrió durante las obras de construcción en el siglo XIX y se integró en la cervecería como una capilla.

El edificio exterior actual se remonta a 1700 y funcionó como una cervecería hasta 2014 antes de reabrir como una experiencia temática de cerveza.

En un entorno multisensorial, escuchará los cantos de los monjes, sentirá el calor proveniente de la cebada recién tostada, percibirá el aroma de los lúpulos y saboreará una pinta de Smithwick al final.

8. Jerpoint Park

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A unos 15 minutos al sur del centro de Kilkenny se encuentra la ciudad medieval perdida de Newtown Jerpoint.

Fundada en el siglo XII, Jerpoint tuvo una vez 27 casas, 14 tabernas y un palacio de justicia.

Entre castaños, hayas, tilos y robles ahora puedes encontrar las ruinas de una torre doméstica y la Iglesia de San Nicolás, que tiene una efigie de tumba del siglo XIV.

La ciudad fue abandonada después de que su puente de peaje en el río Nore se derrumbó.

Jerpoint Park es una especie de atracción rural, con recorridos patrimoniales por las ruinas, demostraciones de perros pastores y pesca en la orilla del río.

Justo al lado están las extensas ruinas de la abadía cisterciense de Jerpoint, establecida al mismo tiempo que la ciudad.

9. Tholsel

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En High Street no puedes perderte este monumento con una imponente arcada alta.

El Tholsel es de 1761 y ahora es el Ayuntamiento de Kilkenny.

En el pasado ha sido un palacio de justicia de aduanas y un gremio.

Se proyecta desde el techo una pequeña torre octogonal, revestida con cobre y reloj, y con una plataforma de observación debajo.

El Tholsel es un lugar natural para que la gente se congregue, y siempre sucede algo debajo de las fachadas, ya sea cantantes de villancicos en Navidad o músicos callejeros en cualquier otra época del año.

En Navidad puedes venir a ver la Cuna de Kilkenny, mientras que hay una galería temporal aquí durante la Semana de las Artes de Kilkenny en agosto.

10. Cueva Dunmore

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Aunque bastante compacta a 46 metros de profundidad y 400 metros de largo, Dunmore Cave merece la pena por sus formaciones de piedra caliza y su historia humana.

Los Anales de los Cuatro Maestros, escritos en el siglo XVII, afirman que hubo una masacre vikinga en la Cueva Dunmore en 928. Aquí se encontraron una gran cantidad de restos humanos en 1869, y en 1999 se descubrió un tesoro de plata que data de 970. Un hueco en la roca.

Aprenderá más sobre estos descubrimientos y se maravillará con algunas de las formaciones de calcita más impresionantes que se encuentran en Irlanda.

Estos han tomado forma a lo largo de 11 millones de años, y en estas columnas puedes distinguir los esqueletos fosilizados de los murciélagos.

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11. Woodstock Estate

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Cerca del pueblo de Inistioge, al sureste de Kilkenny, se encuentran las ruinas de una casa señorial del siglo XVIII que se incendió en 1922 durante la Guerra Civil irlandesa.

La casa se ha dejado como una concha, pero los jardines son la razón por la que tiene que hacer el viaje.

En el valle del río Nore, fueron plantados entre 1840 y 1900 por el terrateniente William Tighe y su esposa Lady Louisa Lennox.

La pareja introdujo una variedad de especies exóticas, como una secoya costera, abeto noble y un árbol de rompecabezas de mono.

Puede pasear por los jardines admirando el arboretum, el jardín amurallado, una fuente restaurada, el jardín de rosas y el «paseo del tejo», antes de completar su viaje en los salones de té.

12. Priorato de Kells

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Al sur de Kilkenny, las ruinas del Priorato de Agustín Kells se encuentran fuera del pueblo homónimo y junto a los Reyes del Río.

El sitio es un Monumento Nacional Irlandés y su imagen más llamativa es una pared exterior salpicada por torres de vigilancia cuadradas, que en su mayoría están en buenas condiciones.

El Priorato de Kells fue establecido a fines del siglo XII por Geoffrey Fitzrobert, cuñado del segundo conde de Pembroke, mejor conocido como «Strongbow». En sus primeros 100 años, el priorato fue allanado y encendido tres veces, lo que explica la necesidad de defensas tan poderosas.

La mayor parte de lo que queda es de los años 1300 y 1400, y en la parte norte de las ruinas se puede distinguir una capilla, iglesia, sacristía y una variedad de edificios monásticos.

13. Castlecomer Discovery Park

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Minutos al norte de Kilkenny es una atracción de aventura familiar en más de 30 hectáreas de bosques.

El Castlecomer Discovery Park abrió sus puertas en 2007 como una forma de llevar el turismo rural a una antigua mina que cerró en 1969. El parque tiene la tirolina sobre el agua más larga de Irlanda, más de 300 metros de longitud, y el árbol de 140 metros. -tarea de aventuras, en lo alto del dosel del bosque.

Si está preparado para un desafío, puede probar sus habilidades de escalada en el curso de cuerdas altas, el Octágono.

También hay un nuevo curso de escalada para los más pequeños, y un pueblo de elfos y hadas.

La exposición interior «Huellas en el carbón» explica la historia minera y la geología del área, mientras que los antiguos establos tienen talleres de artesanía.

14. Kilfane Glen y Cascada

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No muy lejos al sureste de Kilkenny hay un jardín romántico de seis hectáreas plantado a fines del siglo XVIII.

Se ha comparado a Kilfane Glen con el Hameau de la Reine idealizado de María Antonieta, y sus parterres están en el mismo formato que cuando se colocaron hace más de 200 años.

El jardín tiene una casa de campo con techo de paja y una corriente burbujeante atravesada por lindos puentes ornamentales.

Hay parterres con guantes de zorro y helechos, todos eclipsados ​​por árboles maduros centenarios.

Quizás la vista más bonita es la cascada artificial de 10 metros, alimentada por un canal especialmente diseñado, mientras que también puedes seguir un sendero de esculturas que serpentea en el bosque.

15. Castillo de Maudlin

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En la orilla norte del río Nore hay una torre del siglo XVI que quedó de un hospital medieval establecido alrededor del siglo XIII.

El hospital fuertemente fortificado se colocó fuera del centro de Kilkenny y trató principalmente a leprosos.

El nombre «Maudlin» proviene de María Magdalena, ya que la lepra era una enfermedad generalmente asociada con la prostitución en la época medieval.

La torre tiene 25 metros y cuatro pisos de altura, y se levantó justo antes de que el hospital se disolviera durante la Reforma.

Echa un vistazo a las paredes que están perforadas con aros de flecha, y si miras de cerca verás un viejo garderobe (¡apertura de inodoro!).

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