15 mejores cosas que hacer en Kensington (barrios de Londres, Inglaterra)

Tan elegante como se pone en Londres, Kensington se trata de asombrosa riqueza, boutiques, hileras de elegantes casas, un palacio real y muchas embajadas europeas.

Kensington es también un barrio cultural extraordinario, con tres de los mejores museos del Reino Unido en una sola calle.

El Museo de Historia Natural y Victoria & Albert son líderes mundiales en muchos campos.

El V&A es un elemento de lo que a veces se llama Albertopolis, un conjunto de hitos en honor al esposo de Victoria, el Príncipe Alberto, que murió joven en 1861. El Royal Albert Hall es una espléndida sala de conciertos de renombre internacional, y se enfrenta al ceremonial Albert Memorial de Kensington Gardens.

Exploremos las mejores cosas para hacer en Kensington :

1. Museo Victoria y Albert

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Paraíso para las personas que aman las cosas exquisitas, este museo exhibe 5,000 años de artes decorativas de Europa, América del Norte, Asia y África del Norte.

El V&A tiene algunas de las mejores y más completas colecciones de joyería, herrería, vestuario, escultura, cerámica, plata, vidrio y grabado del mundo.

Las colecciones de Asia oriental son las más grandes de Europa, mientras que la variedad de arte islámico es una de las más grandes del mundo occidental.

El embrollo de corredores y galerías del museo siempre conduce a descubrimientos inesperados, y eso podría ser un cofre Cassone italiano del siglo XV, un póster original de estilo Art Nouveau, un avetoro del siglo XVIII con incrustaciones de marfil, un marco de imagen manierista, un cuatro del siglo XVI -poster cama, una pintura de John Constable o un collar irlandés de la Edad de Bronce.

Los espectáculos temporales a menudo son indispensables, como la exposición de 2018 de las posesiones personales de Frida Kahlo y el diario de la Casa Azul.

2. Museo de historia natural

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El segundo en ese trío de museos de clase mundial en South Kensington abrió en 1881 y es considerado uno de los centros mundiales de investigación de historia natural.

La colección trata sobre mineralogía, entomología, botánica, zoología y paleontología.

Muchos de los 80 millones de especímenes del NHM también son artefactos históricos, ya que fueron recolectados por personas como Charles Darwin.

El edificio merece una mención por su diseño de renacimiento palaciego románico, pequeños motivos de temática natural y la sala central.

Durante 112 años, esto estuvo dominado por una réplica de 32 metros de un diplodocus, conocido como Dippy, pero en 2018 Dippy inició una gira por el país.

Ahora la pieza central es un esqueleto genuino de una joven ballena azul.

No es difícil caer en el hechizo de este museo, estudiando más de 10 000 años de líquenes, numerosos fósiles de dinosaurios, ágata cultivada en burbujas de gas de lava fundida, una primera edición del Origen de las especies de Darwin, moldes de Pompeya y mucho más.

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3. Museo de la ciencia

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Un día nunca sería suficiente para apreciar la profundidad total del Museo de Ciencias.

En la sólida colección de 300,000 hay máquinas de época como el cohete Stephenson de 1829, Puffing Billy, la locomotora de vapor más antigua del mundo, y un ejemplo operativo del motor de diferencia de Charles Babbage.

Las exposiciones épicas en espacios como Energy Hall y Flight son solo una faceta del encanto del Museo de Ciencias: además de artefactos científicos históricos para cualquier cosa, desde navegación hasta exploración espacial y medicina, también hay un mundo de interactividad.

Por ejemplo, Wonderlab: The Equinor Gallery revela la belleza de las matemáticas y la ciencia que dan forma al mundo, con más de 50 increíbles estaciones interactivas, espectáculos y demostraciones.

También recuerde reservar una hora más o menos para una película en 3D en el cine IMAX.

4. Holland Park

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Para muchas personas, Holland Park (también el nombre del área circundante) es el mayor de los espacios verdes de Londres.

En 55.5 acres, es el parque más grande de la ciudad, en la finca de la casa en ruinas de Jacobean Holland House, que una vez recibió a personas como Lord Byron y Benjamin Disraeli.

El parque fue comprado por el Consejo del Condado de Londres en 1952, y la fachada de la casa se convirtió en el refinado telón de fondo para las representaciones de ópera en el Holland Park Theatre al aire libre.

Para algo de paz y reflexión, hay dos jardines japoneses, uno donado por la Cámara de Comercio de Kyoto en 1991, con un estanque de carpas koi, un puente y una cascada.

El jardín más reciente fue planeado como un monumento al terremoto de Fukushima en 2012. En el siglo XIX, la segunda esposa del conde residente de Holanda plantó las primeras semillas de dalia para germinar con éxito en Inglaterra en este parque.

5. Royal Albert Hall

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Una sala de conciertos de proporciones reales, el Royal Albert de 5.272 plazas fue construido en memoria del Príncipe Alberto y abierto por la Reina Victoriana en 1871. Esta construcción circular es de estilo renacentista italiano, con una inmensa cúpula de metal sobre un friso de terracota que evoca el triunfo. de Arte y Literatura.

Tomaría una eternidad enumerar las luminarias culturales y los músicos famosos que han pasado por estas puertas en los últimos 150 años, pero Richard Wagner dirigió una serie de ocho conciertos aquí en 1877, Sergei Rachmaninoff realizó su Preludio en Do sostenido en 1911 y Albert Einstein dio una conferencia en 1933. Desde 1895, el Royal Albert Hall ha celebrado los Proms, una temporada de verano de ocho semanas de conciertos de orquesta, que concluyó con un tema patriótico del Reino Unido anoche el segundo sábado de septiembre.

6. Jardines de Kensington

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Lo que solía ser el terreno privado del Palacio de Kensington es un espacio verde de 270 acres dividido de Hyde Park por el lago Serpentine.

Mucho antes de que William y Mary rediseñaran el Palacio de Kensington, este había sido un coto de caza para Enrique VIII. La reina Caroline secuestró los jardines de Hyde Park en 1728 y Henry Wise y Charles Bridgeman diseñaron un jardín paisajístico.

Puedes caminar por las majestuosas avenidas del avión y traer a los más pequeños al Diana Playground.

Hay arte y diseño contemporáneo audaz en la Serpentine Gallery, que veremos más adelante.

Pero la vista obligatoria frente al Royal Albert Hall es el Albert Memorial, el monumento conmemorativo de Victoria para su esposo inaugurado en 1872, 11 años después de su fallecimiento.

Debajo de un rico dosel gótico renacentista de Sir George Gilbert Scott hay una estatua del príncipe mirando hacia el sur hacia el Royal Albert Hall.

7. Palacio de Kensington

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Palacio Real desde el siglo XVII, el Palacio de Kensington es una mansión jacobea construida en 1605 y luego expandida por Christopher Wren después de que William y Mary compraran la propiedad.

Esta es la residencia oficial en Londres para el duque y la duquesa de Cambridge (William y Kate) y el duque y la duquesa de Sussex (Harry y Meghan), por nombrar solo algunos de sus inquilinos.

Puede entrar para ver las salas de estado, donde hay exposiciones de pinturas y tesoros de la Colección Real.

En 2018 hubo una exposición a largo plazo con algunos de los conjuntos más icónicos de Diana, la Princesa de Gales, así como un espectáculo íntimo sobre la reina Victoria.

Esto tenía ideas privilegiadas de su diario y una gran cantidad de posesiones personales, desde muñecas de la infancia hasta joyas brillantes regaladas por el Príncipe Alberto.

8. Museo del diseño

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Fundado en 1989, el Design Museum se mudó al antiguo sitio del Commonwealth Institute en Kensington en 2016, enriqueciendo un barrio cultural ya vibrante.

El estupendo edificio modernista de la década de 1960 del instituto se adaptó como un espacio adecuado para un museo del siglo XXI.

En el impresionante piso superior puede ver la exposición permanente del museo dedicada al diseño y la arquitectura, registrando la historia de la producción en masa.

Algunos aspectos destacados de la colección de 3.000 piezas son la Vespa, la silla de tulipán Saarinen, el Phonosuper Dieter Rams SK5 y la máquina de coser Singer.

Los espectáculos temporales recientes en la planta baja han profundizado en el modernismo de mediados de siglo de California, los carteles de campaña política del siglo XXI, los relojes Cartier y la historia de Ferrari.

9. Galerías serpentinas

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En Kensington Gardens hay un par de galerías de arte contemporáneo, la mayor de las cuales se encuentra en la antigua sala de té del parque, que data de la década de 1930.

Desde 1970, ha sido testigo de exposiciones de grandes nombres del arte moderno y contemporáneo como Andy Warhol, Henry Moore, Anish Kapoor y Damien Hirst.

En 2013, la Galería Serpentine Sackler se abrió a cinco minutos a través del Lago Serpentine, en la antigua revista de pólvora construida en 1805. Tiene una extensión diseñada por Zaha Hadid.

Otro sello distintivo de Serpentine Galleries es el Pabellón, una estructura temporal de verano diseñada cada año por un arquitecto internacional que aún no ha completado un edificio en Inglaterra.

Arquitectos anteriores incluyen Frank Gehry, Jean Nouvel, Olafur Eliasson, Oscar Niemeyer, Zaha Hadid, Daniel Liebeskind y Rem Koolhaas.

10. Casa museo de Leighton

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En este «palacio de arte» puede ingresar a la única casa estudio diseñada especialmente para el público en el Reino Unido. El pintor y escultor histórico Frederic, Lord Leighton, encargó al arquitecto George Aitchison que diseñara este complejo en la década de 1860, y las extensiones continuarían durante los próximos 30 años hasta que el artista falleciera.

El exterior sobrio se compone de ladrillos rojos brillantes de Suffolk, con ménsulas y dinteles en piedra de Caen.

Esto puede no prepararlo para los interiores, que son lujosos y están llenos de antigüedades clásicas.

Vea el espectacular Salón Árabe en una extensión oriental, con una cúpula dorada, mosaicos intrincados y azulejos islámicos vibrantes.

Luego dirígete al cavernoso estudio de pintura de Leighton, donde impresionó a invitados como la reina Victoria, que visitó en 1859.

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11. Knightsbridge

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Si tiene dinero para gastar, no hay un lugar más rápido para gastarlo que Knightsbridge.

No hay mucho que decir sobre este opulento distrito de compras que no se conoce universalmente, pero sus primeras paradas tienen que ser las dos grandes tiendas de lujo, Harrods (1834) y Harvey Nichols (1831). Por supuesto, estos son destinos de moda de alta gama, cosméticos y joyas, pero todo esto puede verse eclipsado por las delicias epicúreas de sus respectivos comedores.

Si estás en la ciudad durante la temporada de Adviento, la Gruta de Navidad de Harrods es una tradición que se remonta a 1955, y el departamento de juguetes, ahora en el 4to piso, es un paraíso para los niños.

Un hecho divertido sobre Harrods es que tenía las primeras escaleras mecánicas de Inglaterra, instaladas en 1898; ¡A los pasajeros se les ofreció un trago de brandy después de su terrible experiencia! El famoso lugar de música clásica Cadogan Hall se encuentra en este cuello del bosque, organizando los sábados por la mañana y los lunes conciertos de música de cámara durante los Proms.

12. Galería Saatchi

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La galería del magnate de la publicidad Charles Saatchi recorrió Londres desde su apertura en 1985, y terminó en la sede del duque georgiano de York en King’s Road.

Comenzando como una reserva de aficionados al arte contemporáneo, la Galería Saatchi ahora presenta algunas de las exposiciones de arte más visitadas de la capital.

Muchos de los artistas que aparecen en estas exhibiciones gratuitas tienen un perfil bajo en el Reino Unido, tanto entre el público como entre los distribuidores, por lo que los curadores podrían describirse como árbitros del gusto, proporcionando una plataforma de lanzamiento para las carreras.

Este fue el caso de los Jóvenes Artistas Británicos, liderados por Damien Hirst en la década de 1990.

En el verano de 2018, las incógnitas conocidas mostraron el trabajo de una nueva generación, mientras que Dancing with Color fue una exposición de venta de pinturas de la artista del siglo XX Berenice Sydney.

13. Notting Hill

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Las casas pintadas de esta área, las pequeñas calles laterales y las tiendas independientes llegan a la gran pantalla en la película homónima con Hugh Grant y Julia Roberts.

Desde entonces, un distrito un tanto desaliñado al norte de Kensington se ha convertido en una de las direcciones más codiciadas de la capital y otra guarida de los ultra ricos.

Está muy lejos de los disturbios raciales de 1958 y del crisol que produjo el Carnaval de Notting Hill.

Ahora en su sexta década, y uno de los festivales callejeros más grandes del mundo, el carnaval se lleva a cabo durante el feriado bancario de agosto.

El resto del año puedes venir a mirar la Torre Trellick, un ícono de la vivienda social brutalista, y la sala de cine construida más antigua de Inglaterra en el Electric Cinema (1911).

14. Mercado de Portobello Road

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Enfréntate a las multitudes los sábados para disfrutar de un espectáculo de antigüedades de media milla de largo en esta calle histórica que atraviesa Notting Hill.

Como casi todo en esta lista, Portobello Road, sus terrazas victorianas y puertas azules ya están grabadas en la mente del mundo.

La calle ha sido inmortalizada por Paddington Bear, Bedknobs y Broomsticks y, por supuesto, Notting Hill (1999). Los artículos que se ofrecen van desde un arte decorativo invaluable hasta posibilidades y extremos mezquinos y objetos de colección oscuros.

El lado sur de Notting Hill está en el extremo más caro del espectro, mientras que hay ropa vintage y artículos para el hogar kitsch que se encuentran hacia Ladbroke Grove.

Ven un viernes cuando las cosas estén menos agitadas, y detente para comer hamburguesas jamaicanas, tapas o comida callejera malaya.

15. Kensington High Street

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Otra de las áreas de compras más preciadas de Londres, Kensington High Street, todavía hace un gran negocio, incluso después de que el gigantesco centro comercial Westfield se abrió a unos minutos en Shepherd’s Bush en 2008. Aquí hay que mencionar el Whole Foods Market.

Esta marca estadounidense estableció su supermercado ecológico en la calle principal en 2007 y su colección de restaurantes ofrece pizza al horno de piedra, fideos de fusión asiática, tacos y sushi de alta calidad.

Encima de los antiguos grandes almacenes Art Deco Derry & Toms (1930) se encuentran los Kensington Roof Gardens de 1.5 acres, una discoteca y restaurante con un jardín arbolado inglés, un jardín formal de estilo Tudor y un jardín español con adornos moros basados ​​en Alhambra.

A partir de 2018, este espacio se ha cerrado después de más de 35 años, pero se espera que vuelva a abrir dentro de poco.

Lista de fuentes de imágenes

  • Museo Victoria y Albert: Martin Hesko / shutterstock
  • Museo de Historia Natural: Pen_85 / shutterstock
  • Museo de Ciencias: Anton_Ivanov / shutterstock
  • Holland Park: phaustov / shutterstock
  • Royal Albert Hall: I Wei Huang / Shutterstock
  • Kensington Gardens: Julietphotography / shutterstock
  • Palacio de Kensington: Leonid Andronov / shutterstock
  • Museo de diseño: Eugene Regis / shutterstock
  • Serpentine Galleries: Anthony Shaw Photography / shutterstock
  • Museo de la casa de Leighton: BasPhoto / shutterstock
  • Knightsbridge: Gregorio Koji / shutterstock
  • Galería Saatchi: Svetlana Turchenick / shutterstock
  • Notting Hill: QQ7 / shutterstock
  • Mercado de Portobello Road: Richie Chan / shutterstock
  • Kensington High Street: Willy Barton / shutterstock
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