15 mejores cosas que hacer en Islington (London Boroughs, Inglaterra)

El distrito electoral del actual líder de la oposición, Jeremy Corbyn, Islington es un municipio a su imagen.

Muy popular entre la gente joven y progresista, esta área tiene una historia de política radical de izquierda.

Los no tan izquierdistas radicales, Tony Blair y Gordon Brown llegaron a un acuerdo que definiría la política del Reino Unido en el restaurante Granita en Upper Street, ahora un local Tex-Mex.

Arsenal, el club de fútbol favorito de Corbyn también se encuentra en Islington, tras haberse mudado a N5 desde Woolwich en 1913. El Emirates Stadium es una arena moderna y brillante, y el hogar de un equipo conocido por su estilo.

Hay una gran cantidad de cultura en el teatro de vanguardia Almeida y Sadler’s Wells, el lugar de baile de renombre mundial.

Y si desea un viaje culinario alrededor del mundo, simplemente camine por Upper Street o Camden Passage, donde las creperías compiten por su negocio con los ahumadores escandinavos.

Exploremos las mejores cosas para hacer en Islington :

1. Comer fuera

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Con una población de lugareños diversos, jóvenes y adinerados con paladares refinados, Islington es una de las mejores zonas de Londres para comer.

Entre los restaurantes mejor valorados se encuentran una panadería sin gluten (Beyond Bread), un café-deli (Ottolenghi), un restaurante de mariscos europeo contemporáneo (Prawn on the Lawn) y una trattoria al estilo de Puglia (Trullo). Lo sorprendente es que todo esto se puede encontrar en unos momentos el uno del otro, en o cerca de Upper Street, que también es un lugar de referencia para la comida china y tailandesa de primera clase, y no carece de gastropubs en bebidas alcohólicas gentrificadas.

Afghan Kitchen y Frederick’s y Oldroyd (ambos cocina europea moderna), merecen su atención en Angel, mientras que Little Georgia en Pentonville le presentará las delicias subestimadas de la comida euroasiática.

2. Upper Street

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La calle principal de Islington ha existido desde la Edad Media, pero hasta la década de 1700 estaba en tierras agrícolas.

Enrique VIII solía cazar patos aquí, mientras que el espía, cortesano y poeta Sir Walter Raleigh tenía una lujosa residencia en Upper Street.

Después de desarrollarse, Upper Street se convirtió en una pesadilla urbana en el siglo XIX, denunciada por Charles Dickens y apodada la «Milla del Diablo» en la década de 1880 por su prostitución, crimen y borrachera.

Avance rápido 135 años y Upper Street ha mantenido su ajetreo, pero se ha convertido en una arteria completamente más de moda.

Estamos hablando de panaderías sin gluten, bares de ginebra, restaurantes conceptuales retro-chic y lugares que son muchas cosas juntas: la Biblioteca es un cruce entre un restaurante, bar, lugar de música en vivo y espacio de exhibición, mientras que King’s Head, Un pub-cum-teatro.

Al pasar el Ayuntamiento de Islington, puede interesarle saber que esta fue la escena del primer matrimonio legal entre personas del mismo sexo en el Reino Unido en 2014.

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3. Teatro Almeida

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Uno de los teatros de mayor producción de la capital, llamado London Theatre of the Year at the Stage Awards, está justo al lado de Upper Street.

El Teatro Almeida es un lugar pequeño con una reputación internacional, y es el primer lugar para ver obras de teatro antes de llegar al West End.

Bajo la dirección de Rupert Goold, el Teatro Almeida tiene fama de asumir riesgos, actuar como trampolín para la próxima generación de artistas británicos, producir nuevos trabajos y revitalizar los clásicos.

En ese sentido, en otoño / invierno de 2018 hubo una nueva versión de Ibsen’s the Wild Duck, creada por una de las estrellas emergentes del teatro del Reino Unido, Robert Icke.

4. Pantalla en el verde

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Una pieza clave de Upper Street desde 1913, Screen on the Green es uno de los cines de mayor funcionamiento en el Reino Unido.

El edificio se enfrenta a Islington Green y se destaca por la noche por su contorno de neón y su carpa brillante.

Un cine de una pantalla de esta época tiene algunas peculiaridades que quizás no encuentres en los multiplex modernos.

Una de ellas es que el bar del cine está en el auditorio, lo que hace que obtener refrigerios sea fácil, mientras que en la parte superior hay una hermosa bóveda de cañón y hay una cortina roja clásica que funciona.

En cuanto a las películas, estas son producciones frescas de Hollywood, salpicadas de clásicos de temporada.

El Halloween de John Carpenter estuvo en el programa en octubre de 2018.

5. Teatro Sadler’s Wells

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Uno de los mejores lugares de baile del mundo, el Teatro Sadler’s Wells se encuentra en el sur del distrito, cerca del tubo Angel.

El local actual de 1.500 asientos es de 1998 y es el sexto en este sitio desde 1683. Sadler’s Wells es a la vez un teatro receptor, que alberga las compañías de danza más prestigiosas del mundo y una casa productora, con un total de 16 compañías y artistas asociados trabajando en producciones originales.

A pesar del pedigrí del escenario, Sadler’s Wells se ha movido con los tiempos, desde que el director artístico Alistair Spalding asumió el cargo en 2004. Desde entonces, espectáculos interdisciplinarios como «cero grados», con el escultor Anthony Gormley, y la convención anual Breakin ‘Convention. El festival de danza hop en mayo ha ayudado a mantener el teatro relevante en el Londres del siglo XXI.

6. Museo del Canal de Londres

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Al oeste del túnel de Islington en el Regent’s Canal hay un museo sobre las vías fluviales de Londres.

El edificio necesita una mención; Es un almacén victoriano que se inauguró en 1863 y fue utilizado por el empresario de helados Carlo Gatti para importar hielo de Noruega.

En una visita, puede ver uno de los dos pozos de hielo del almacén.

El museo profundiza en toda la gran variedad de productos transportados en los canales de Londres, y recuerda cómo era vivir y trabajar en este entorno en el siglo XIX.

Puedes ver el interior de un bote estrecho y abordar el Bantam IV, un remolcador de empuje lanzado en 1950 y amarrado afuera.

7. Arsenal FC

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Un club conocido por su clase e innovación, el Arsenal Football Club fue el primer club en introducir iluminación y camisas numeradas, e incluso tuvo una estación de metro (Gillespie Road) renombrada en su honor.

Todo eso bajo los auspicios de Herbert Chapman, gerente en los años de entreguerras.

Otro gerente a largo plazo, el erudito francés Arsène Wenger, lideró al club durante toda una campaña de la liga invicto en 2003-04. Puede hacer un recorrido por el estadio de 60,000 plazas que sus exitosos equipos ayudaron a financiar, y por un poco más, puede hacerlo en compañía de un favorito de los fanáticos como Charlie George, Nigel Winterburn o Perry Groves.

El museo del estadio volvió a abrir en 2016 después de una renovación, y tiene recuerdos como las botas que usó Michael Thomas cuando anotó el ganador de último minuto en el decisivo título de 1988-89. Para asistir a un partido, es mejor inscribirse como miembro, aunque las entradas para partidos menos demandados salen a la venta en general.

8. Little Angel Theatre

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Durante casi 60 años, este teatro ha estado presentando producciones de títeres de alta calidad recordadas con cariño por casi todos los que pasaron su infancia en este rincón del norte de Londres.

El teatro de 100 asientos está dentro de una hermosa sala de templanza neoclásica del siglo XIX.

The Little Angel Theatre realiza sus propias producciones, a veces basadas en libros populares para niños (The Everywhere Bear estuvo en otoño de 2018), pero también alberga compañías de títeres itinerantes del Reino Unido y el extranjero.

El programa es multicultural para alentar la participación universal y romper las barreras, y hay oportunidades constantes para que los niños se unan, en el Club de Marionetas del Sábado, el Club de Niños Crafty, los clubes de vacaciones escolares y los Días de Diversión regulares.

9. Pasaje Camden

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Off Upper Street es un callejón georgiano atmosférico con luces de gas, casas de fachada plana y todo tipo de tiendas.

A partir de la década de 1950, Camden Passage se convirtió en uno de los puntos calientes de antigüedades de Londres, rivalizando con Portobello y Kensington Church Street.

Donde el callejón se une a Charlton Place, hay un mercado de antigüedades los miércoles, sábados y domingos en el espacio cubierto de Pierrepoint Arcade Market (un remanente de un cobertizo de tranvía). Un mercado de libros se negocia aquí los jueves y viernes, mientras que más arriba hay otro mercado al aire libre para ropa vintage, coleccionables y kitsch variados (miércoles, viernes, sábado, domingo). Hasta hace poco, casi todas las tiendas permanentes en Camden Passage pertenecían a un vendedor de antigüedades, pero ahora hay un complemento de boutiques, galerías, restaurantes, cafeterías y tiendas de ropa vintage, para una tarde completa de navegación.

10. Caledonian Road

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En un distrito cada vez más elegante, Caledonian Road es una franja de Londres de una milla de largo en su punto más realista y multicultural.

El camino se trazó en la década de 1820 y todavía era utilizado por ganaderos en su camino hacia el mercado de Smithfield hasta 1852. La prisión de Pentonville (cerca de Caledonian Road y la estación de tren de Barnsbury) se abrió aquí en 1842, y Oscar Wilde, Boy George, George Michael y Pete Doherty de los Libertines han pasado tiempo aquí.

A fines del siglo XX, este tramo menos afluente de la calle fue colonizado por una gran comunidad etíope, que todavía es visible en los restaurantes Merkato, Marathon y Addis, entre pubs, tiendas independientes y cafeterías.

Echa un vistazo dentro de Housemans en el no. 5, una librería sin fines de lucro establecida en 1945 y dedicada a libros nuevos y usados, radicales y progresivos.

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11. Union Chapel

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Un lugar extraordinario, Union Chapel es una iglesia en funcionamiento, pero también uno de los lugares de música en vivo más queridos de la capital, y la base del proyecto para personas sin hogar de Margins.

La iglesia es un edificio neogótico victoriano catalogado como grado I, levantado en la década de 1870 y con una acústica superlativa, pero amenazado con la demolición en la década de 1980.

Desde 1992 se ha convertido en un lugar galardonado, administrado de forma independiente y sin fines de lucro, con los ingresos destinados a la restauración en curso del edificio y los esquemas de la comunidad.

No es exagerado decir que hay algo que sucede prácticamente todas las noches de la semana, mientras que la lista de artistas que han actuado en la Union Chapel en los últimos 25 años es asombrosa.

Patti Smith, Elton John, Thurston Moore, Jeff Mangum, Beck, Ray Davies y Graham Nash han subido al escenario en la última década.

12. El festival de Cally

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Cada mes de junio, el camino de Caledonian se cierra al tráfico por un día para una fiesta callejera gratuita a la que asisten miles de personas.

El Festival Cally es una instantánea de Londres en su forma más diversa, con más de 70 puestos de mercado y una selección internacional de comida para probar, desde paella hasta pasteles franceses, churros y golosinas de Bangladesh.

Las empresas y los clubes locales realizan todo tipo de manifestaciones, y el Arsenal Football Club incluso establece un pequeño campo para los tiroteos.

Puede participar en talleres de alfarería, danza y fabricación de mosaicos, y hay muchas diversiones para niños.

En dos etapas también puedes ver una línea de música en vivo que incluye géneros como hip-hop, folk, jazz, funk, indie, soul, reggae y afrobeat.

13. Canal del regente

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Construido en la década de 1810, esta vía fluye por 8,6 millas a través del este y el centro-norte de Londres, entre el Grand Union Canal en Paddington y el río Támesis en Limehouse.

El Canal del Regente corta justo a través de Islington, pero curiosamente es subterráneo en su mayor parte aquí.

Esto es gracias al túnel de Islington de 878 metros.

Si te apetece caminar desde el Museo del Canal en Battlebridge Basin hasta City Road Basin en el extremo este del túnel, hay un camino marcado en el pavimento sobre el suelo, que te lleva de regreso al canal en Colebrooke Row.

Alternativamente, podría deambular por el tramo muy pintoresco del camino de sirga al oeste del Museo del Canal, que lo invita a un paisaje industrial conservado del siglo XIX, donde la escuela de arte Central St Martins se encuentra en un complejo de almacenes convertido, y hay una torre de agua y cerradura de la casa de los guardianes en St Pancras Lock.

14. City Road Basin

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Una vista que puede sorprenderlo, el City Road Basin es un gran cuerpo de agua rectangular construido para servir al Canal del Regente en 1820. A mediados del siglo XX, el área estaba totalmente abandonada y no se regeneraría adecuadamente hasta el 2000s.

Fue solo en 2009 que el público pudo visitar la cuenca por primera vez.

Puede venir a reflexionar sobre el agua por un tiempo o visitar la elegante galería Victoria Miro, dedicada al arte contemporáneo de todo el mundo.

El Islington Boat Club está justo en City Road Basin y ofrece lecciones únicas de paddleboarding y recorridos por los canales, así como viajes en el estrecho Peggotty Tom.

15. Centro de diseño de negocios

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Si le gusta la arquitectura victoriana de metal y vidrio, debe echar un vistazo a este enorme edificio catalogado de grado II.

Cuando se completó en 1861, el Royal Agricultural Hall era una de las salas de exhibición más grandes del mundo, y organizó eventos prestigiosos como el Royal Tournament de 1880 y la primera exposición canina de Crufts en 1891. Esta estructura gigantesca se utilizó como clasificación de la oficina de correos depósito en la Segunda Guerra Mundial y luego se dejó vacío antes de ser renombrado como Centro de Diseño de Negocios en 1986. El salón hoy está ocupado por salas de exposición y oficinas, pero se abre para docenas de eventos y ferias comerciales durante todo el año.

La mayoría de estos tienen entrada gratuita, aunque es posible que tenga que reservar con anticipación.

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