15 mejores cosas que hacer en Heraklion (Grecia)

La capital de Creta, Heraklion es un puerto con una historia larga y convincente que contar. A lo largo de los siglos, la ciudad ha sido controlada por los bizantinos, moros, venecianos y otomanos antes de unirse a la Grecia moderna en el siglo XX.

Los venecianos estuvieron a cargo durante los últimos períodos medievales y renacentistas, cuando construyeron sofisticadas defensas de cuatro kilómetros que resistirían un asedio otomano durante 21 años. Mucho antes, Knossos, en las colinas al sur, era un centro para la civilización minoica y ha sido llamada la ciudad más antigua de Grecia.

El complejo del palacio en el sitio arqueológico es un laberinto de ruinas, con paredes aún cubiertas con coloridos frescos de miles de años de antigüedad. Muchos tesoros minoicos se guardan en el Museo Arqueológico de Heraklion, el mejor lugar del mundo para estudiar esta civilización.

Exploremos las mejores cosas que hacer en Heraklion :

1. Knossos

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En semimítico Knossos es una ciudad y palacio de la Edad de Bronce construido por la civilización minoica.

El sitio ha estado habitado por alrededor de 9,000 años y alcanzó su cénit alrededor del año 2000 AC cuando se construyó el palacio.

Es posible que conozca Knossos por las numerosas figuras mitológicas griegas asociadas con la ciudad y el palacio, como el Rey Minos, el Minotauro, y Dédalo e Ícaro.

Al investigar las ruinas laberínticas del palacio en Kephala Hill, aprenderá sobre antiguos terremotos y guerras, y verá la arquitectura altamente sofisticada equipada con yeso, vigas, pozos de luz, drenaje y sistemas de suministro de agua.

La Sala del Trono, los Repositorios Sagrados y las Criptas del Pilar destacan en el ala oeste, mientras que el ala este albergaba los apartamentos residenciales y las salas de recepción.

Al sur se encuentra el Corredor de la Procesión y la entrada con el fresco del Príncipe de los Lirios, mientras que al norte se encuentra el fresco cautivador de Bull Hunt.

2. Museo Arqueológico de Heraklion

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No hay mejor museo en el mundo para sumergirse en la historia minoica.

Aquí se han encontrado hallazgos de sitios minoicos en toda Creta, y muchas de las exhibiciones son obras maestras del arte antiguo.

Un ejemplo impresionante es el icónico y de tamaño real Príncipe de los Lirios, del fresco a la entrada del Palacio de Knossos, compuesto alrededor de 1600-1500 a. C. O está el Disco Phaistos del palacio del mismo nombre, un disco de arcilla de 15 cm de diámetro, cubierto con 241 fichas, cuyo significado aún se disputa hoy.

Otras obras extraordinarias incluyen las figuras de la Diosa Serpiente, el colgante de abeja de Malia, el hipnotizador rhyton de cabeza de toro de Knossos y una gran variedad de armas decorativas, cerámica, frescos, figuras de arcilla y joyas de oro.

Visita recomendada : Museo Arqueológico de Heraklion: visita guiada a pie

3. Museo histórico de Creta

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Si desea llenar los vacíos y descubrir qué vino después de los minoicos, este museo tiene una línea de tiempo completa para la isla que comienza en el siglo IV d. C. En las galerías hay esculturas, frescos, joyas, monedas, manuscritos, fragmentos arquitectónicos, arte tejido, cañones, íconos religiosos portátiles, cerámica y más.

Un modelo que mide 4 x 4 metros también muestra cómo se veía Heraklion durante la época veneciana.

Se presta especial atención a la Batalla de Creta del 20 de mayo al 1 de junio de 1941, en la que las fuerzas del Eje conquistaron la isla, pero solo después de grandes pérdidas.

Otra pluma en la tapa del museo es que tiene las dos únicas pinturas del maestro renacentista nacido en Creta, El Greco, que permanecen en la isla.

Estos son el Bautismo de Cristo y la Vista del Monte Sinaí.

4. puerto veneciano

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En un bolsillo al oeste del nuevo puerto de Heraklion es donde ocurrió la actividad marítima de la ciudad en la época veneciana.

En la boca del puerto se encuentra la Fortaleza de Koules, de la que hablaremos a continuación.

En tierra firme, frente al agua, hay dos filas separadas de arcos, los vestigios de arsenales venecianos o almacenes de construcción naval.

Estas estructuras dan una pequeña pista de cuán sofisticada era la actividad marítima veneciana en aquellos tiempos.

Puede continuar a lo largo del topo, pasando la fortaleza para mirar hacia atrás a los enormes cruceros en el puerto moderno.

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5. Fortaleza de Koules

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Proteger el puerto veneciano es un fuerte de forma cuadrada construido cuando la isla estaba bajo el control de la República de Venecia en el siglo XVI.

La fortaleza de Koules subió entre 1524 y 1540 y tomó el lugar de una fortaleza anterior construida después de que los venecianos tomaron Heraklion por primera vez en el siglo XII.

No es ningún misterio por qué Koules Fortress ha resistido la prueba del tiempo, ya que fue construido para durar y tiene paredes externas de hasta 8,7 metros de espesor.

El edificio estuvo involucrado en el segundo asedio más largo de todos los tiempos, durante el Asedio de Candia (Heraklion), cuando los otomanos estuvieron en las puertas durante 21 años desde 1648 hasta 1669 antes de que la ciudad finalmente cayera.

El nivel superior del fuerte tiene una vista clara del puerto, mientras que en los pasillos abovedados a continuación hay cañones, cientos de balas de cañón, montones de ánforas, paneles de información y una breve película sobre la historia del fuerte.

6. Muros venecianos

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Heraklion ha tenido un muro de algún tipo desde el Primer Período Byanzatino que comenzó en el siglo IV.

Esto fue reforzado por los moros en los siglos IX y X, y nuevamente por los bizantinos después de que retomaron la ciudad.

Pero fueron los venecianos, respondiendo a la creciente amenaza del Imperio Otomano, quienes hicieron un esfuerzo adicional.

De 1462 a 1560 construyeron un sistema de fortificaciones de cuatro kilómetros casi insuperable con cuatro puertas y siete bastiones, todo rodeado por un foso.

Dispuestos en línea recta, estos muros ayudaron a mantener a raya a los otomanos durante ese asedio de 21 años, que supuestamente costó 100.000 vidas turcas: finalmente lograron su avance en el oeste de la Puerta de San Andrés en 1669. Puedes encontrar este fatídico lugar, y emprende una aventura por las murallas y por las arcadas y pasadizos renacentistas.

7. Catedral de Agios Minas

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Con espacio para 8,000 fieles, la Catedral de Agios Minas es una de las más grandes de Grecia.

Fue construido durante 30 años en la segunda mitad del siglo XIX, y el proyecto fue retrasado por la revuelta de Creta contra el dominio otomano en 1866-1869. Una nota al margen interesante es que la construcción fue financiada en parte por el Sultán del Imperio Otomano, Abdülaziz.

En el interior, permita unos minutos para apreciar los frescos al estilo bizantino de los apóstoles, los episodios bíblicos y el Cristo Pantocrátor en la corona de la cúpula principal.

Otro accesorio audaz es el iconostasio, hecho de mármol y reemplazando el original de madera en el siglo XX.

8. Logia veneciana

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Este monumento manierista del siglo XVII en la Plaza de San Tito es un remanente de los días venecianos de Heraklion.

La logia era donde la nobleza de Heraklion se reuniría para resolver asuntos políticos y comerciales.

En la época otomana, la Logia se convirtió en la sede del alto oficial de finanzas, así como del secretario general responsable de la mediación entre los cristianos de Heraklion y las autoridades turcas.

A finales del siglo XIX, la Logia estaba en mal estado y no se restauraría hasta después de la Segunda Guerra Mundial.

Desde entonces, el edificio ha sido un ayuntamiento, sede de la reunión semanal del Consejo Municipal.

La Logia está cerrada para los visitantes, pero puedes mirar alrededor de la galería en la planta baja.

9. Santa Catalina del Sinaí

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Al lado de la catedral en la Plaza de Santa Catalina hay una antigua iglesia del monasterio fundada en el siglo X.

El edificio de la iglesia sobreviviente data del siglo XVI, y en ese momento también era una escuela de ciencia, literatura y arte.

Se cree que Doménikos Theotokópoulos (El Greco) fue uno de los alumnos.

Otro, Michael Damaskinos, es considerado como uno de los pintores cretenses post-bizantinos más consumados y la estrella de la escuela cretense.

Es posible que haya pintado los seis maravillosos íconos que forman la pieza central del museo de arte cristiano dentro de la iglesia.

También se exhiben pinturas, manuscritos, vestimentas y esculturas de madera.

10. Museo de Historia Natural de Creta

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Dirigido por la Universidad de Creta, el Museo de Historia Natural tiene un lugar notable en una antigua central eléctrica convertida.

Las exposiciones abarcan la zoología y la botánica de la región del Mediterráneo oriental, así como la paleontología, mineralogía y geología de Creta.

Puedes tener una idea de la vida silvestre y los ecosistemas de Creta en «Mega-Dioramas» muy detallados, y ver los peces, insectos y reptiles de la isla por ti mismo en los terrarios y acuarios del «Museo Viviente». Creta no es ajena a la actividad sísmica, y fue el epicentro de un terremoto infamemente destructivo en el año 365 dC: en la «Mesa Sísmica» puedes experimentar un terremoto por ti mismo y obtener algunos datos sobre la ciencia detrás de ellos.

11. Iglesia de Agios Titos

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En la calle llena de acción del 25 de agosto, Agios Titos es la iglesia más antigua de la ciudad y está dedicada a San Tito, el primer obispo de Creta.

Se remonta a 961 dC y fue ordenado por el emperador Nikephoros II Phokas después de que la isla fue retomada por las fuerzas bizantinas.

El último milenio ha estado lleno de percances, ya que la iglesia ha sido derribada varias veces por incendios y terremotos.

La más reciente tuvo lugar en 1856 y los Agios Titos tuvieron que ser reconstruidos desde cero.

Una cosa interesante de esta reconstrucción es que se llevó a cabo bajo el dominio otomano, por lo que el diseño actual en realidad está destinado a ser una mezquita.

El minarete fue derribado en 1920 y la iglesia recibió una renovación ortodoxa en 1925. Entre las reliquias en el interior está el cráneo de San Tito, que originalmente fue llevado de regreso a Venecia en el siglo XVII, pero ahora ha sido devuelto a la iglesia .

12. Fuente Morosini

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Abajo de la Logia, Lions Square es uno de los lugares más animados del centro antiguo de Heraklion.

Los turistas que pasan en su recorrido por la ciudad se quitan el peso de las mesas de café, se pasean por las tiendas y hacen fila para tomar helados.

Todos los ojos se sienten atraídos por este monumento, presentado en 1628 después de más de un año de construcción.

Fue alimentado por un acueducto que canaliza el agua a 15 kilómetros del monte Juktas.

Levantándose de la cuenca inferior hay un pedestal octogonal con los cuatro leones que le dan su nombre al cuadrado.

Esa cuenca debajo tiene ocho lóbulos y tiene relieves con imágenes de la mitología griega como las ninfas y el dios Tritón.

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13. Basílica de San Marcos

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A pocos metros de la Fuente Morisini se encuentra el gran pórtico de otro monumento de la época veneciana de Heraklion.

La Basílica de San Marcos fue construida tan pronto como los venecianos conquistaron la ciudad en el siglo XIII y está dedicada a su santo patrón.

La basílica era un símbolo del poder veneciano, y era el lugar para las ceremonias oficiales y el lugar donde la nobleza veneciana descansaba.

La basílica se convirtió en una mezquita en la época otomana, cuando su campanario fue reemplazado por un minarete que finalmente se derribó en el siglo XX.

Hoy es la Galería de Arte Municipal de Heraklion y abre sus puertas casi todos los días.

14. Playa Amoudara

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Comenzando en el hombro occidental del centro de la ciudad de Herakion, Amoudara es una playa de arena que se extiende por otros seis kilómetros.

Cinco de las áreas de baño a lo largo del camino reciben la Bandera Azul cada año por sus comodidades y la calidad del agua.

La playa es lo suficientemente larga como para satisfacer a las personas que desean algo de energía y multitudes, y a aquellos que están felices de viajar un poco más por la paz y el aislamiento.

La playa tiene olas moderadas y tiene las condiciones de viento adecuadas para el windsurf.

Continúa pasando el borde occidental de Amoudara y llegarás a la majestuosa Garganta de Almiros, a la entrada de la cual se encuentran los humedales de Almiros, un oasis verde contra el árido paisaje de Creta.

15. Enoturismo

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Una forma de ponerse en contacto con la historia antigua de Creta es hacer un viaje al antiguo paisaje montañoso al sur de Heraklion.

Por encima de los 300 metros comenzará a ver viñedos, cultivando variedades de uva como la griega Vilana, Vidiano y Mandilaria, pero también Syrah, Cabernet Sauvignon, Chardonnay y Sauvignon Blanc, por nombrar algunas.

Para llevar las cosas al siguiente nivel, puede reservar un recorrido y una degustación en tres bodegas cerca de Heraklion: Domaine Paterianakis, Lyrarakis y Douloufakis.

Lyrarakis recurre a variedades locales y ha ayudado a revivir dos antiguos vinos cretenses, Plyto y Dafni.

Hará un recorrido por las instalaciones, envuelto en un paisaje idílico, escuchará los conocimientos de elaboración de vinos de primera mano de los propietarios y se sentará a una sesión de degustación guiada.

Lista de fuentes de imágenes

  • Palacio de Knossos: Timofeev Vladimir / shutterstock
  • Museo Arqueológico de Heraklion: Anna Pakutina / shutterstock
  • Museo Histórico de Creta: Lourakis / Wikimedia
  • Puerto veneciano: Georgios Tsichlis / shutterstock
  • Fortaleza de Koules: Mila Atkovska / shutterstock
  • Muros venecianos: Georgios Tsichlis / shutterstock
  • Catedral de Agios Minas: Aphotog / shutterstock
  • Logia veneciana: volkova natalia / shutterstock
  • Santa Catalina del Sinaí: volkova natalia / shutterstock
  • Museo de Historia Natural de Creta: Aphotog / shutterstock
  • Iglesia de Agios Titos: Andrei Nekrassov / shutterstock
  • Fuente Morosini: Vladimir1984 / shutterstock
  • Basílica de San Marcos, Heraklion: facebook.com
  • Playa Amoudara: TalyaFoto / Shutterstock
  • Domaine Paterianakis: paterianakis.gr
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