15 mejores cosas que hacer en Hemel Hempstead (Hertfordshire, Inglaterra)

Después de la Segunda Guerra Mundial, Hemel Hempstead fue elegida como Ciudad Nueva para responder a la necesidad del Reino Unido de viviendas adicionales, y lo que alguna vez fue un pequeño asentamiento en el río Gade ahora alberga a 90,000 personas.

El núcleo de la Ciudad Nueva se puede encontrar en Marlowes, en la orilla este del Gade, donde encontrará un centro comercial lleno de cadenas nacionales.

Si desea un poco más de personalidad, el casco antiguo está justo al norte y tiene casas con entramados de madera, pequeños pasadizos y servicios culturales como el teatro Old Town Hall.

Para caminar, Hemel Hempstead se encuentra en el Grand Union Canal y está justo al lado del flanco oriental de los Chilterns.

Puede recorrer un viñedo a minutos de la ciudad y examinar las ruinas de una lujosa mansión Tudor, donde Elizabeth I era invitada.

Exploremos las mejores cosas para hacer en Hemel Hempstead :

1. Casco antiguo

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Aunque Hemel Hempstead se expandió como una Ciudad Nueva después de la Segunda Guerra Mundial, recibió su carta de ciudad de Enrique VIII en 1539 y tiene un excelente centro histórico a lo largo de High Street.

Con pavimentos colocados con piedra de york y granito, High Street está trazado por dos largas filas de edificios catalogados que datan de la época de los Tudor, algunos de los cuales tienen entramado de madera.

Hay pubs tradicionales, tiendas de antigüedades, cafeterías de lujo, tiendas de diseño, galerías y una selección muy internacional de restaurantes.

La High Street ha sido descrita como «la calle más bonita de Hertfordshire», y es que volverá al teatro Old Town Hall, Gadebridge Park y la Iglesia de Santa María.

2. Gadebridge Park

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Gadebridge Park, el espacio público más grande en el distrito circundante de Dacorum, abraza las orillas del río Gade al norte del casco antiguo de Hemel Hempstead.

En 80 acres, el parque está dividido por Leighton Buzzard Road y tiene todas las instalaciones que desea, como parques infantiles, un jardín amurallado, senderos para bicicletas y para caminar y un parque de patinaje.

No sabría que está aquí, pero en el extremo norte del parque se encuentra una villa romana, construida en el siglo I y excavada por primera vez en 1962. El río Gade es un pintoresco arroyo de tiza que se eleva en Dagnall en los Chilterns, y es ancho y poco profundo, soportando grandes cantidades de lucio, cucaracha, perca, dorada y carpa.

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3. Grand Union Canal

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El Grand Union Canal de 137 millas, que une Londres con Birmingham, es el canal único más largo del Reino Unido, y es una amalgama de diferentes vías fluviales más antiguas que se fusionaron en 1929. El canal atraviesa Hemel Hempstead a través de Apsley, un pueblo de molinos que creció en torno a lo que entonces se llamaba el Gran Canal Troncal después de su entrada en 1798. El flujo fácil de materias primas permitió que floreciera la industria de fabricación de papel de Apsley, y este fue un gran empleador hasta el final de la Segunda Guerra Mundial.

Puede acceder a esta historia en la fábrica de papel intacta de Frogmore, que ha mantenido su enorme maquinaria y recorridos por etapas los jueves, así como el primer domingo del mes.

Asegúrate de caminar un tramo del canal, desviándote hacia el puerto deportivo Apsley Lock con docenas de barcos estrechos amarrados.

4. Antigua casa de Gorhambury

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Limitando a Hemel Hempstead hacia el este se encuentra el estado de Gorhmbury, la residencia de las familias Bacon y Grimston.

La atracción principal aquí es Old Gorhambury House (1563-68), una arruinada casa prodigio isabelina construida para Sir Nicholas Bacon, el Lord Guardián del Gran Sello.

Casas como esta eran una manifestación de poder destinada a impresionar a Isabel I, y la reina la visitó varias veces.

La casa comenzó a deteriorarse en el siglo XVIII y se construyó una nueva mansión en la finca.

Old Gorhambury House se mantiene como un sitio de herencia inglesa, y la piedra todavía lleva los brazos de Isabel I y una inscripción en latín que registra la fecha de finalización.

En el extremo este de Gorhambury Estate también puede descubrir las ruinas del Teatro Romano de Verulamium, que data del año 140 d. C.

5. Casa Gorhambury

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Robert Taylor, el arquitecto del siglo XVIII que trabajó en el edificio del Banco de Inglaterra, fue comisionado para la nueva Casa Gorhambury a principios de la década de 1780, utilizando material del antiguo edificio.

La mansión palladiana está incluida en el Grado II * y el pasillo de doble altura y la escalera de caracol son marcas registradas del estilo de Taylor.

Cuando se escribió este artículo en 2018, Gorhambury House se cerró al público para trabajos de restauración, pero continuó abriendo durante el verano para la serie de conversaciones Gorhambury in Focus.

Si tiene la oportunidad de explorar el interior, hay mucho para disfrutar, como retratos de la familia Grimston y Bacon, ventanas del siglo XVII rescatadas del Viejo Gorhambury, una alfombra de pila inglesa temprana y objetos reunidos durante un Gran Tour como dos chimeneas Piranesi.

6. Los Chilterns

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Hemel Hempstead está debajo de las laderas orientales de un acantilado de tiza que atraviesa en diagonal los condados de Oxfordshire, Hertfordshire, Buckinghamshire y Bedfordshire durante aproximadamente 46 millas.

Un paisaje clásico de Chiltern está rodeado de colinas cubiertas de hierba con un bosque de hayas que desciende en picado hacia arroyos de tiza.

Hay propiedades históricas, muchas ahora abiertas como propiedades del National Trust, en todo este entorno pastoral, mientras que el abundante suministro de madera de haya alimentó una industria de fabricación de muebles en ciudades como High Wycombe.

Saliendo de Hemel Hempstead a pie, puede recorrer las estribaciones de la ruta recreativa Herts de 12 millas No. 7, un camino circular hasta el pueblo de Potten End y de regreso a través de Gadebridge Park.

7. Iglesia de Santa María

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En la época medieval, Hemel Hempstead no era más que una aldea, por lo que es un misterio por qué se construyó aquí una iglesia de tales dimensiones.

La Iglesia de Santa María se inició alrededor de 1140, y tardó 40 años en completarse.

Se utilizaron piedras locales de clunch (caliza calcárea) y pedernal en la construcción, pero, curiosamente, se combinan con ladrillos romanos en algunos lugares.

La aguja de 60 metros, que se puede ver desde cierta distancia, se agregó en el siglo XIII y sigue siendo una de las más altas de Europa.

Un detalle original de Norman es la puerta oeste del siglo XII, que tiene patrones de cheurón en las arquivoltas.

En la pared oeste de la nave verás un par de latón conmemorativo, diseñado para una tumba de mesa alrededor de 1360 y retratando a Robert Albyn y su esposa Margaret.

La torre tiene un anillo de ocho campanas, la más antigua en 1590, mientras que la más nueva apenas es joven, data de 1767.

8. Viñedo Frithsden

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Las bodegas están menos fuera de lugar en el sur de Inglaterra de lo que piensas.

El aumento de las temperaturas anuales y el suelo calcáreo de los Chilterns proporcionan el ambiente adecuado para una serie de uvas de clima frío.

Estos son Rondo (rojo), Solaris (blanco) y Phoenix (blanco), todos desarrollados en Alemania y Checoslovaquia en el siglo XX.

El viñedo Frithsden se plantó por primera vez en 1971 y luego fue restaurado con más de 6,000 por nuevos propietarios en 2001. Puede presentarse de miércoles a domingo para una visita autoguiada y visitar la tienda y almorzar en el café Vineyard.

Hay sesiones de cata de vinos con tutoría acompañadas de queso y embutidos en octubre, mientras que en verano puede reservar una experiencia «Conozca al enólogo» para conocer los detalles más finos sobre la bodega.

9. Piccotts End Paintings

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En 1953 se descubrió una serie de pinturas murales medievales magistrales en 132 Piccotts End en una terraza de casas antiguas.

Estas escenas religiosas anteriores a la Reforma fueron pintadas entre 1470 y 1500, cuando la terraza era un edificio en lugar de viviendas separadas.

Los cinco paneles están dispuestos como una especie de iconostasio, y muestran a Cristo en Majestad, el bautismo de Jesús, una imagen de San Clemente, San Pedro con las llaves del cielo y la Piedad donde María acuna al difunto Jesús.

Las pinturas son obligatorias si tienes la oportunidad de verlas, pero a partir de 2018, el acceso está restringido a las Jornadas Abiertas del Patrimonio en septiembre.

10. La realización de Harry Potter

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El estudio de cine de Warner Bros. en Leavesden puede no estar en Hemel Hempstead, pero a solo 15 minutos en automóvil es un desvío que los fanáticos de Harry Potter estarán encantados de hacer.

Más de una década desde 2001, la producción de todas las películas de Harry Potter se basó en Leavesden.

Y gracias a la cantidad de disfraces, decorados, animatronics, accesorios y efectos especiales minuciosamente realizados, una parte del estudio se convirtió en una atracción para los visitantes después de que salió la Reliquia de la Muerte Parte 2.

El recorrido por el estudio se inauguró en 2012 y le permite ingresar al Callejón Diagon, el Bosque Prohibido y el Gran Salón, inspeccionar los viales en la oficina del Profesor Dumbledore y revisar los uniformes de Quidditch.

Aprenderás cómo funciona la capa de invisibilidad, abrirás la puerta de la Cámara de los Secretos y verás a Whomping Willow en acción.

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11. Antiguo ayuntamiento

Desde 1852, este antiguo edificio cívico en Old Town High Street ha sido un lugar de artes escénicas desde 1978. En los últimos 40 años, una increíble riqueza de talento ha pisoteado estas juntas, incluidas Kate Beckinsale, Steve Coogan, Eddie Izzard, Jo Brand , Alan Davies y Ardal O’Hanlon.

El teatro de 120 asientos recibe una serie de compañías de giras muy respetadas durante su temporada, mientras que hay una línea vibrante de música en vivo, comedia, danza, exhibiciones y proyecciones de películas regulares tanto en esta sala como en el Cellar Club más pequeño.

Los sábados por la tarde están reservados para los miembros más jóvenes de la familia, cuando hay películas familiares y producciones de teatro para niños.

E incluso si no estás aquí para un espectáculo, el bar cafetería de la galería merece una visita y tiene una vista fotogénica de la Iglesia de Santa María detrás.

12. Monasterio budista de Amaravati

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En los Chilterns hay una comunidad de monjes y monjas budistas que practican la tradición Theravada.

El monasterio recibe a los visitantes todos los días de 06:30 a 21:00, y si eres un recién llegado a la tradición, normalmente hay monjes o monjas disponibles para responder preguntas a media mañana.

Algunas personas pasan días enteros en el monasterio, participando en la rutina monástica, que implica meditación silenciosa, comidas comunales y cantos.

En el templo los sábados de 14:00 a 16:00 hay un taller semanal donde un miembro de Sangha ofrecerá consejos sobre meditación sentada y caminando.

13. Molino Redbournbury

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En el río Ver, justo al noreste de Hemel Hempstead, se encontrará con la rara vista de un molino harinero en funcionamiento.

Redbournbury Mill tiene casi 1,000 años de historia, volviendo a un molino de agua que se mencionó en el Domesday Book en 1086. El edificio que se encuentra aquí hoy es de 1790, y debido al flujo reducido en el Ver a principios del siglo XX, el molino estaba equipado con un motor, luego reemplazado por el actual motor diesel Crossley.

La fábrica cerró inicialmente en 1987 y abrió a fines de la década de 1990 luego de una restauración de diez años obstaculizada por un incendio.

Los fines de semana puede venir a descubrir cómo el motor acciona el equipo de molienda, y el mejor momento para venir es los sábados cuando el puesto de panadería vende pan fresco hecho con harina orgánica del molino.

14. Las tres herraduras

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Caminando por el camino de sirga del Grand Union Canal, puede hacer una pausa para almorzar en este pintoresco pub del siglo XVI en el agua.

Las Tres Herraduras se encuentra en un lugar fotogénico al lado de un astillero y un inusual puente giratorio, uno de los tres en el sur del Gran Canal de la Unión.

Incluso si te detienes a tomar una pinta, hay muchos detalles históricos para ver en el interior.

Los techos tienen vigas bajas y en las paredes hay rincones, pequeños huecos junto a las chimeneas.

15. Langleybury Children’s Farm

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Una excursión recomendada para familias jóvenes, Langleybury Children’s Farm es un lugar para conocer todo tipo de animales domésticos domesticados.

Dirigida por voluntarios, la granja cuenta con cabras, cerdos, patos, gansos, gallinas, conejos, conejillos de Indias y hurones.

En los aviarios hay una gran variedad de aves, incluidas las lechuzas.

La primavera trae corderos y niños recién nacidos, mientras que más adelante en el año hay terneros que encontrar.

La granja también tiene un área de picnic y juegos al lado de un estanque de carpas, y los niños pueden quemar algo de energía en el castillo hinchable por una pequeña tarifa adicional.

Al ser una granja en funcionamiento, hay una tienda que vende huevos de gallina, gallina y pato de corral, así como verduras de temporada de cosecha propia.

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