15 mejores cosas que hacer en Hatfield (Hertfordshire, Inglaterra)

Como Ciudad Nueva, Hatfield se construyó casi de la nada después de la Segunda Guerra Mundial para compensar la grave escasez de viviendas.

Este paisaje urbano modernista de mediados de siglo surgió junto a Hatfield House, una mansión donde Elizabeth I pasó parte de su infancia y casi fue encarcelada en el siglo XVI.

Se pueden ver algunas de sus pertenencias personales en el interior, así como el muy simbólico Retrato del arco iris, que la muestra sosteniendo un arco iris.

En el parque hay un roble histórico en el lugar donde Elizabeth supo que se convertiría en reina en 1558. Otro nombre asociado con Hatfield es el innovador fabricante de aviones, de Havilland, cuyo patrimonio está documentado en un museo cercano en London Colney.

Exploremos las mejores cosas para hacer en Hatfield :

1. Casa Hatfield

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En el lado este de la ciudad, Hatfield House es una maravillosa mansión jacobea en más de 40 acres de jardines.

Construido en 1611 para el Ministro Principal de James I, Robert Cecil, la propiedad es una clásica casa Prodigy, una lujosa casa renacentista destinada a acomodar a reyes y reinas en su progreso real en todo el país.

En el interior hay muchos accesorios jacobeos originales, como la Gran Escalera de madera suntuosamente tallada y la vidriera de la capilla privada.

El «Palacio Viejo» fue un hogar de infancia para Isabel I y ella regresaría a lo largo de su vida.

Se pueden ver muchos artefactos relacionados con Elizabeth alrededor del edificio, como el Retrato del arco iris (1600-02) y prendas de vestir como su sombrero, guantes y medias de seda.

La historia del jardín es casi tan fascinante, ya que Robert Cecil contrató al jardinero John Tradescant the Elder, quien introdujo plantas europeas que nunca antes se habían cultivado en Inglaterra.

2. Mill Green Mill y museo

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El antiguo molino en el río Lea, justo al lado de Hertford Road, se ha mantenido en este lugar de alguna forma desde el siglo XI cuando se mencionó en el Domesday Book.

El edificio actual data del siglo XVIII, mientras que la cabaña del molinero de al lado es aproximadamente un siglo más antigua.

Esa cabaña tiene un museo con exposiciones cambiantes sobre historia social, arqueología local y arte, mientras que en los días de molienda (martes, miércoles y domingos por la tarde) puede dirigirse al interior del molino.

La maquinaria de madera todavía funciona con la rueda hidráulica, convirtiendo piedras para producir harina orgánica recién molida.

Puedes comprar una bolsa de esa harina, tomar un té cremoso indulgente los domingos en verano y hacer una pausa en el Jubilee Garden, plantado al estilo de los nudos Tudor para conmemorar el jubileo dorado de Isabel II en 2002.

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3. Hatfield Park

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Hatfield House preside una inmensa finca, y en el sitio web puede descargar mapas de tres senderos en bucle a través del parque ajardinado.

La más larga y recomendada es la Caminata Roja, de 3.2 millas de largo y que requiere aproximadamente 90 minutos.

En esta ruta descubrirá todo lo que el parque tiene para ofrecer, como las orillas soñadoras del río Lea, el parque de los ciervos, la majestuosa avenida Queen Elizabeth, los restos de un viñedo del siglo XVII, el antiguo aserradero y el narciso. Paseo, que es sorprendente a principios de primavera.

Algunos de los árboles en el parque tienen más de 700 años, y uno, el Queen Elizabeth Oak, marca el lugar donde la princesa Isabel se enteró de su ascenso al trono en 1558.

4. El antiguo palacio

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Aunque Robert Cecily demolió la mayor parte, una gran parte de la casa de la infancia de Elizabeth sobrevive, en el Old Palace de Hatfield House.

Este fue construido alrededor de 1485 y es un ejemplo excepcional de la arquitectura medieval de ladrillo.

Además de crecer aquí, Elizabeth I pasó un tiempo bajo arresto domiciliario en el Palacio Viejo durante el reinado de María I en la década de 1550.

El ala restante es el Salón de Banquetes, que tiene muchas vigas de roble originales en su techo.

Más tarde se convirtió en establos, y las vigas y las vigas del techo están atadas con disparos de cuando la gente disparaba a los gorriones que anidaban en el techo.

El Old Palace está alquilado para eventos, pero también abre regularmente, y puede ingresar a la bahía de observación y Upper Solar desde el West Garden.

5. Granja del parque Hatfield

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En el lado oeste de Hatfield House, los niños más pequeños no querrán abandonar esta granja abierta, que se encuentra en un entorno rural exuberante.

Puedes recorrer los potreros, acercarte a las ovejas, vacas, cerdos, burros, gallinas, cabras y ponis.

Estos recintos están acompañados por un ferrocarril en miniatura, área de juego Bloody Hollow con un modelo a escala de Hatfield House, arenero y “cabina para niños”, y de vez en cuando hay paseos en el tractor y el remolque.

El sitio web tiene detalles de eventos, como Reptiles on the Farm, cuando pueden encontrarse y manejar bichos raros, y Spooky Storytelling en Halloween.

6. Stanborough Park

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Entre Hatfield y Welwyn Garden City, Stanborough Park tiene dos grandes lagos instalados en 126 acres de zonas verdes.

Este espacio se ha ganado la codiciada bandera verde durante los últimos diez años.

En los senderos arbolados, puede ser difícil imaginar que todo esto fuera una cantera de grava hasta hace unas pocas décadas.

Los fines de semana y las vacaciones escolares, de abril a septiembre, puede alquilar kayaks individuales y en tándem, botes a pedal y botes de remos para navegar por el lago del norte, que está plagado de pequeñas islas.

El lago del sur es un poco más profundo y se utiliza para navegar, pescar y otras actividades acuáticas, y al lado de la carretera, justo entre los dos, encontrará el restaurante Terranova.

7. Museo de aviones de Havilland

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En los años de la posguerra, el fabricante de aviones de Havilland fue el mayor empleador de Hatfield, con casi 4.000 empleados.

Después de un par de fusiones, la fábrica fue finalmente propiedad de British Aerospace, que trasladó la producción a Macclesfield en 1993. Pero en ese momento se construyó el De Havilland Comet en esta ciudad.

A unos 15 minutos en coche hay un museo para De Havilland en otra de sus fábricas en London Colney.

Esta finca rural, anteriormente hogar de la madre de Winston Churchill, es donde se fabricó el mosquito De Havilland.

La obra maestra del museo es el prototipo Mosquito desarrollado en 1940, junto con otros dos construidos en 1943 y 1945. Este avión versátil era famoso por su velocidad y podía volar libremente sobre territorio enemigo como avión de reconocimiento, bombardero y caza.

Hay una exhibición de otros aviones de antes, durante y después de la Segunda Guerra Mundial, con aviones que incluyen dos vampiros, un Sea Vixen y un Sea Venom.

8. Paradise Wildlife Park

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Este aclamado parque de animales es una excursión fácil a pocos kilómetros al este de Hatfield.

Paradise Animal Park alberga más de 500 animales, y entre ellos hay muchos grandes felinos que los niños estarán encantados de ver.

El parque tiene guepardos sudafricanos, leopardos de las nieves, tigres blancos de Bengala, tigres siberianos y un jaguar.

Todo esto está guardado en Big Car Territory, mientras que Hooves y Humps presentan ungulados como tapires brasileños, renos y el camello bactriano en peligro de extinción.

Más de 35 serpientes y lagartos diferentes están al acecho en el Templo de Reptiles de Angkor, mientras que el hábitat de la Selva Tropical presenta armadillos, perezosos y la colección más grande de pequeños monos del Reino Unido, de diez especies diferentes.

9. Bosque de duramen

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Se han plantado unos 600,000 árboles entre los focos de bosques antiguos en este nuevo bosque a un par de millas al oeste de Hatfield.

Iniciado por Woodland Trust, Heartwood Forest está compuesto completamente por especies de árboles nativos británicos, en 347 acres de lo que solía ser tierra agrícola.

Después de diez años de planificación y plantación, el Heartwood Forest se abrió al público en marzo de 2018. Es el tipo de lugar que puede visitar para ver el progreso anual.

Poco a poco se unen un huerto comunitario, prados de flores silvestres y un arboreto donde puedes ver los 60 árboles británicos nativos en un solo lugar.

10. Panshanger Park

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A diez minutos de Hatfield hay una finca en el campo con un pasado extraño.

Panshanger Park fue adquirido en 1700 por Early Cowper, Lord Chancellor de Inglaterra.

Su descendiente, el 5 ° Earl Cowper, consultó al notable arquitecto paisajista Humphry Repton cuando rediseñó el parque a principios del siglo XIX.

Pero desde la década de 1980, Panshanger Park ha sido propiedad de Tarmac, que demolió la casa y ha utilizado la finca para extraer grava y arena.

A pesar de esa interrupción, gran parte del parque ha sido restaurado y abrió sus puertas en 2014 como parque rural y reserva natural.

En los senderos señalizados, descubrirá emocionantes restos de la finca, como las ruinas del invernadero, los establos, las cabañas y algunos árboles extremadamente viejos.

El Panshanger Great Oak es el rey de todos ellos, con una circunferencia de 7,6 metros.

Este es el primer árbol de roble virgen del Reino Unido y la historia dice que fue plantado por Elizabeth I.

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11. St Albans

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Solo seis millas separan Hatfield de la antigua catedral de la ciudad de St Albans.

Conocida como Verulamium, esta fue la segunda ciudad más grande de la Gran Bretaña romana después de Londres, y fue la primera ciudad grande en Watling Street para los viajeros que se dirigían al norte.

Hay un súper museo para Verulamium, junto con el fenomenal Verulamium Park, donde puedes ver rastros de la pared, la Puerta de Londres y un hipocausto y piso de mosaico de 1.800 años de antigüedad.

La ciudad medieval creció alrededor de la abadía de St Albans, que se convirtió en el monasterio principal de Inglaterra.

Esto se disolvió en el siglo XVI, pero se convirtió en catedral en 1877 y tiene una impresionante mezcla de piedra románica normanda y gótica.

Entre sus muchas características excepcionales se encuentran la única gran torre de cruce del siglo XI que sobrevivió en Inglaterra, y la ornamentada pantalla Walingford del siglo XV.

Los nichos de la pantalla están adornados con estatuas victorianas que reemplazan a las perdidas en la Disolución de los monasterios del siglo XVI.

12. Baños romanos de Welwyn

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Puede permanecer en el Camino Romano, visitando estos baños romanos debajo de la autopista A1 (M).

Construidos alrededor del siglo III, pertenecieron a una villa opulenta y fueron descubiertos en 1960 por un arqueólogo local.

Los baños son notablemente completos e incluyen un hipocausto, caldarium (cuarto caliente), tepidarium (cuarto cálido) y frigidarium (cuarto frío), que tiene un piso y un baño frío compuesto de opus signinum.

Puedes inspeccionar muchos artefactos en las vitrinas de cristal alrededor de las ruinas.

El camino se construyó en la parte superior del sitio diez años después, y los baños se conservaron con una bóveda de acero especial a la que se puede acceder desde un túnel al lado del camino.

Otros artefactos de la villa han terminado en el Museo Mill Green.

13. Observatorio de Bayfordbury

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Uno de los principales observatorios docentes de la nación está a solo 15 minutos al este de Hatfield en un campo remoto.

Utilizado por la Universidad de Hertfordshire, el primer telescopio del Observatorio de Bayfordbury fue erigido en 1969 y el sitio ha crecido desde entonces, obteniendo tres nuevas cúpulas telescópicas y un radiotelescopio de 4.5 metros al final del milenio.

Durante la última década, el observatorio se ha convertido en una estación de teledetección para el Centro de Investigación Atmosférica e Instrumentación de la Universidad de Hertfordshire.

Tendrá que reservar con anticipación, pero hay tardes abiertas al público una vez al mes de octubre a marzo.

Durante estos eventos, realizará un recorrido por el cielo nocturno en el planetario, se reunirá con investigadores y estudiantes, escuchará charlas y (si el clima lo permite) observará interesantes objetos celestes a través de telescopios y con cámaras de imágenes CCD.

14. Willows Activity Farm

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Más como un parque temático que una atracción de granja ordinaria, Willows Activity Farm cuida muchos animales domésticos diferentes, pero también está lleno de atracciones divertidas, inflables y áreas de juegos suaves al aire libre y bajo techo.

Y al ser una granja en funcionamiento, la elección de las cosas que hacer cambia con las estaciones.

Para que los niños puedan conocer a los corderos recién nacidos en febrero, ver demostraciones de esquila de ovejas en primavera, ir a cazar huevos de Pascua, negociar el laberinto de maíz en verano y cosechar papas y calabazas en otoño.

En un día promedio durante todo el año hay un espectáculo con Peter Rabbit, una demostración de ordeño de vacas, carreras de ovejas y tres sesiones para acariciar animales pequeños.

15. La galería

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Si está buscando una ganga, hay un centro comercial en un gigantesco edificio tipo hangar en el lado oeste de Hatfield, justo al lado de la autopista A1 (M).

The Galleria tiene más de 80 tiendas, incluidas tiendas de fábricas para marcas de moda como Nike, Gap, Ben Sherman, French Connection, TK Maxx y Marks and Spencer. Para el hogar, Villeroy & Boch. Le Creuset y Tefal están aquí, y cuando hay hambre puedes elegir entre restaurantes informales como Pizza Express, Nando’s y Prezzo, o las cadenas de comida rápida, McDonalds, Burger King y Subway.

Y para realmente pasar el día, puede conformarse con un éxito de taquilla de Hollywood en el cine multipantalla Odeon.

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