15 mejores cosas que hacer en Glastonbury (Somerset, Inglaterra)

Varado entre los pantanos y turberas de Somerset Levels, Glastonbury es una ciudad en tierra seca debajo de la misteriosa colina Glastonbury Tor.

Durante un milenio, Glastonbury fue el escenario de una abadía de poder serio, aún impresionante casi 500 años después de que fue suprimida y dejada en ruinas.

La abadía tiene una arquitectura gótica fascinante, y hay una gran variedad de monumentos separados, desde una notable cocina medieval hasta un pub histórico, todos vinculados al antiguo monasterio.

Glastonbury gira con el folklore cristiano y pagano, y dibuja una gran era nueva y una comunidad neopagana.

Esa colina, Glastonbury Tor es un sitio de National Trust con manantiales naturales que se elevan desde lo profundo de su roca y enormes anillos de terrazas en sus laderas, construidas por razones que aún se desconocen.

Exploremos las mejores cosas que hacer en Glastonbury :

1. Festival de Glastonbury

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Un pilar de la temporada de festivales de verano del Reino Unido, Glastonbury es un evento de artes escénicas de fama mundial que surgió de la contracultura de finales de la década de 1960.

Mucho ha cambiado desde el primer festival gratuito hace casi 50 años, sobre todo en el precio de las entradas y la rapidez con que se agotan.

Los boletos saldrán a la venta a partir de octubre, ocho meses antes de que el evento se lleve a cabo a fines de junio, mientras que la alineación normalmente se anuncia alrededor de febrero.

En esta granja, a pocos kilómetros al este de la ciudad, hay comedia, danza, teatro y circo, instalaciones de arte y puestos de mercado en un mundo de diferentes áreas, donde puedes pasar todo el fin de semana simplemente paseando.

Pero también te perderías la música estelar de varios géneros, que abarca rock, electrónica, soul, reggae, jazz y casi cualquier cosa que se te ocurra.

El evento es conocido por recaudar grandes sumas para organizaciones benéficas como Water Aid, Oxfam y Greenpeace.

2. Glastonbury Tor

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Venerado desde la Edad del Hierro, Glastonbury Tor es una colina de arenisca aislada sobre los niveles de Somerset.

Con pendientes casi abruptas que tienen una extraña terraza artificial, la colina se eleva a 158 metros y está coronada por la Torre de San Miguel sin techo, el último fragmento de una iglesia del siglo XIV derribada en la Disolución de los Monasterios.

Fue durante este evento en 1593 que el abad de la abadía de Glastonbury, Richard Whiting, fue ahorcado, arrastrado y descuartizado aquí por traición debido a su lealtad a Roma.

Se dice que el Tor fue el sitio de Avalon de la leyenda artúrica, por lo que se cree que es la ubicación del Santo Grial.

En la tradición celta pagana se ha planteado como una puerta de entrada al reino de las hadas de Annwn.

Esas terrazas han despertado curiosidad durante cientos de años, ya que no se sabe si fueron utilizadas para cultivos, defensa o como algún tipo de laberinto sagrado para peregrinos.

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3. Abadía de Glastonbury

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Aunque ahora es una ruina enigmática, no se puede exagerar el poder que ejercía Glastonbury Abbey en la época medieval.

Hasta que se disolvió de manera violenta, la abadía tenía grandes extensiones de tierra alrededor de Somerset y su impacto todavía se puede sentir hoy.

Por un lado, ayudó a drenar porciones de los bajos niveles de Somerset, pero sus monjes también difundieron la idea de que Glastonbury era Avalon y que el Rey Arturo fue enterrado aquí (incluso se puede ver el supuesto sitio de su tumba). Fundado en los años 600, el sitio creció de manera constante durante los siguientes 500 años y su gran iglesia fue reconstruida en el estilo inglés temprano después de un incendio en el siglo XII.

Las imponentes ruinas del crucero transmiten cuán imponente habría sido este edificio.

Incluso en su estado de ruina, la Lady Chapel se considera uno de los grandes monumentos ingleses del Reino Unido por sus galones y capiteles altamente decorativos con motivos florales.

4. La cocina del abad

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El edificio monástico más grande intacto en la abadía de Glastonbury, la cocina del abad es una increíble porción de la historia medieval que data de la década de 1300.

Esta es una de las pocas cocinas medievales sobrevivientes del mundo, construida con una huella octogonal y un techo piramidal en la época del abad John de Breynton (1334-1342). Primero, da una idea de cuán bien vivieron los abades, pero los detalles técnicos también son interesantes.

La cocina está configurada como una chimenea gigante, con humo de cuatro grandes chimeneas conducidas hasta una abertura en el techo, mientras que el aire limpio y fresco de otras aberturas descendería al piso de la cocina.

Una de las razones por las que la cocina del abad se ha mantenido intacta es porque no mucho después de la disolución de la abadía, los cuáqueros de Glastonbury utilizaron este edificio como casa de reunión.

5. Museo de la vida rural de Somerset

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En una granja idílica alrededor de un granero del siglo XIV, este museo narra la historia de la gente común de Glastonbury y acaba de reabrir después de un cambio de imagen de £ 2.4 millones.

Ese granero está en la lista de Grado I, y era un «granero del diezmo» perteneciente a la abadía y solía almacenar trigo y centeno.

En la granja vecina hay galerías que abordan temas como artesanía, educación, festivales populares y costumbres de recuerdo de los muertos.

El patio y el granero tienen todo tipo de equipos antiguos para la agricultura, la pesca, la excavación de turba, el cultivo de sauces y la producción de sidra, leche y queso.

También hay tableros de interpretación que etiquetan los edificios históricos de la granja, así como un huerto de sidra de manzana, una colmena y raras razas de aves y ovejas.

6. Cáliz bien

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Emitiéndose desde el suelo cerca del pie de Glastonbury Tor, Chalice Well también es conocida como la Primavera Roja por el tono rojizo que proviene de los depósitos de óxido de hierro.

Estas aguas han sido visitadas por más de 2,000 años y se cree que tienen propiedades curativas.

Puedes llegar en unos 10 minutos desde el centro de Glastonbury.

El pozo en sí está cubierto con una cubierta de madera y hierro forjado hecha en 1919. Desde allí, el agua cae en cascada por una terraza en dos piscinas circulares, todas incrustadas en dulces jardines.

Desde estas piscinas hay un canal de piedra serpenteante a través del césped.

Tome asiento en un banco y contemple las aguas rojas, las flores y los arbustos cuidadosamente recortados.

Y si visita fuera del horario de atención, hay un grifo exterior conectado al pozo.

7. White Spring

Sobre Well House Lane desde Chalice Well hay otro manantial natural que se eleva desde las profundidades del Tor.

Lo interesante es que donde el pozo de cáliz tiene un tono rojo por su contenido de hierro, el White Spring (como su nombre lo indica) es blanco por su calcita.

El White Spring se encuentra dentro de un «templo del agua», que en realidad es una casa de pozo victoriana abovedada construida para mantener un flujo constante después de un brote de cólera.

El pozo de mantenimiento es mantenido por un grupo de voluntarios de la nueva era que atribuyen cualidades curativas a la primavera.

Al igual que con Chalice Sell, hay un grifo afuera, pero es posible que desees ir al santuario a la luz de las velas para ver las imágenes de la nueva era.

8. Tribunal de Glastonbury

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Cuidada por la herencia inglesa, el Tribunal de Glastonbury es la casa de un comerciante del siglo XV con una fachada Tudor ligeramente posterior.

En el interior, la planta baja es un centro de información turística, pero si sube, se encuentra el Museo del Lago Glastonbury, administrado por la sociedad anticuaria local.

El edificio tiene muchos detalles de época fascinantes, como un Tudor Rose y el escudo de armas del abad Richard Beere (1493-1524) sobre la entrada.

Se ha sugerido que el edificio fue utilizado como tribunal de la abadía.

La habitación trasera en la planta baja tiene paneles de techo, yesería y una ventana de la época isabelina.

Debajo de las armaduras de madera arqueadas en el museo de arriba, puede reflexionar sobre los artefactos de un pueblo cercano de la Edad del Hierro.

Asegúrate de ver el Glastonbury Bowl de bronce, que fue lanzado en la Edad del Hierro, pero luego fue reelaborado con una nueva base en el siglo I.

9. George Hotel y Pilgrims ‘Inn

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Un encantador edificio gótico, se cree que el George Hotel and Pilgrims ‘Inn es el pub construido más antiguo en el suroeste de Inglaterra.

El George Hotel and Pilgrims ‘Inn data de alrededor de 1439 y se estableció para albergar a los peregrinos que visitan la abadía de Glastonbury.

En High Street, tómese un minuto para inspeccionar la fachada y sus tres pisos de ventanas estrechas y marcadas, cubiertas con almenas.

Sobre el portal puedes ver los escudos de armas de la abadía y del rey Eduardo IV (1442-1483). Vaya a tomar una copa en el bar, o coma bajo vigas de madera medievales en una habitación calentada por una chimenea Tudor.

10. Capilla y casas de limosna de Santa Margarita

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En Magdalene Street, este Monumento Antiguo Programado está ligeramente retirado de la carretera al final, por lo que es fácil pasarlo por alto.

Una vez perteneciente a un hospital, la capilla data de principios del siglo XIV y se encuentra en un complejo de edificios que se remontaron alrededor de un siglo después.

Con la disolución de los monasterios, el hospital se convirtió en hospicio.

La capilla de una habitación fue completamente restaurada en 2012 y está abierta todos los días para visitas.

Afuera hay un adorable jardín, enmarcado por altos muros y con bordes brillantes de colores en primavera y verano.

Puede ingresar a una de las viviendas de las casas de beneficencia, humildemente decoradas como podría haber sido en el siglo XIX.

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11. El museo del zapato, calle

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La marca de zapatos, Clarks, fue fundada cerca en la ciudad de Street en el siglo XIX.

La familia Clark eran cuáqueros, que tenían presencia en la ciudad desde el siglo XVII.

Y en la tradición cuáquera, cuando la fábrica se mecanizó en la década de 1860, los Clarks se aseguraron de que toda la ciudad se beneficiara de su exitoso negocio.

Construyeron una escuela, biblioteca, teatro e incluso una piscina al aire libre, como veremos más adelante.

Aunque la producción se ha trasladado al extranjero, Clarks todavía tiene su sede en Street.

Muy cerca se encuentra el Museo del Calzado, que se inauguró en 1950, cubriendo los 200 años de historia de la marca y exhibiendo unos 1,500 zapatos.

Aprenderá cómo ha progresado la maquinaria de fabricación de calzado, verá carteles y anuncios históricos, y recorrerá la historia del calzado, comenzando en la época romana.

12. Reserva Natural Ham Wall

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En los niveles húmedos y bajos de Somerset, al oeste de Glastonbury, se encuentra una reserva de humedales administrada por la Royal Society for the Protection of Birds (RSPB). Los estanques y cañaverales en Ham Wall solían ser trabajos de turba, que se volvieron redundantes en el siglo XX y se convirtieron en una reserva natural en la década de 1990.

Ham Wall está plagado de vida salvaje, y las estrellas son los patrones y garcetas que han elegido la reserva como caldo de cultivo.

Otro residente durante todo el año es el tit barbudo, mientras que los hobbys se pueden ver en verano y una gran cantidad de estorninos se congregan en los cañaverales en invierno.

Las especies no aviarias a tener en cuenta incluyen nutrias y ranas ruidosas de agua ibérica, y hay una vista mágica sobre los humedales hasta Glastonbury Tor.

13. Clarks Village, calle

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En 1993, los viejos edificios de la fábrica Clarks fueron remodelados para albergar el primer establecimiento de fábrica especialmente diseñado en el Reino Unido. Con sus pasarelas pavimentadas, marquesinas de vidrio, jardines y parterres, Clarks Village no se parece mucho a un centro comercial.

Pero hay más de 90 marcas que se pueden encontrar aquí, como Levi’s, Calvin Klein, Timberland y The North Face, así como una gran tienda de fábrica de Clarks que tiene descuentos de hasta el 60% del precio minorista.

Hay moda, belleza y cosméticos, accesorios, ropa deportiva, artículos para el hogar y mucho más, todo combinado con una selección de restaurantes de la calle del Reino Unido como Prezzo y Pret a Manger.

14. Greenbank Pool

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Otra iniciativa de Clark, este lido en la calle se abrió en 1937 para proporcionar un lugar donde sus empleados puedan nadar.

Hasta entonces, la mayoría de las personas se bañaban en el río Brue, lo cual era un problema para las mujeres, ya que muchos hombres nadaban desnudos.

Más de 80 años después, la piscina es una fuente de orgullo para la ciudad, con una elegante entrada de estilo Art Deco.

Si está buscando una actividad familiar en un día de verano, hay un área poco profunda para los niños, así como un pequeño parque acuático con tobogán y fuentes.

La piscina Greenbank se calienta y abre los siete días de la semana durante todo el año, con una sesión nocturna de media hora adicional para que los adultos naden en paz.

15. Carnavales de West Country

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Mucho después de que el festival más famoso de Glastonbury se haya acumulado, una celebración mucho más antigua y quizás más kitsch llega a la ciudad.

En las semanas posteriores a la noche de Guy Fawkes (5 de noviembre), un desfile itinerante de carros (carrozas) con temas brillantes iluminados visita ciudades de todo el oeste del país.

Esta tradición se remonta a 1605 y tiene su origen en Bridgwater, donde un sacerdote católico local participó en el complot de la pólvora.

Glastonbury (19 de noviembre) puede ser el lugar más bonito para ver este espectáculo, en el que estos carros con fondos privados pueden basarse en películas, escenas de la historia, historias infantiles, canciones pop actuales o lugares de todo el mundo.

Siempre hay música alegre y una compañía de bailarines vistosamente vestidos.

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