15 mejores cosas que hacer en Folkestone (Kent, Inglaterra)

Donde North Downs de Kent cae al Canal de la Mancha, Folkestone es una ciudad costera que alcanzó su cénit en el período eduardiano justo antes de la Primera Guerra Mundial.

Con masas de arquitectura victoriana, hermosos parques frente al mar y un puerto revitalizado, Folkestone tiene mucho que amar.

La historia del lugar también es emocionante.

Francia es visible a través del Estrecho de Dover, por lo que Folkestone siempre ha estado en la primera línea defensiva de Inglaterra.

Un canal militar, torres de Martello, pastilleros y extraños «espejos de sonido» se remontan a cuando la amenaza de invasión nunca estuvo lejos de las mentes de las personas.

Exploremos las mejores cosas para hacer en Folkestone :

1. Los arrendamientos

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Este paseo marítimo inverosímil en los acantilados sobre la playa fue ajardinado a mediados del siglo XIX.

Hay un largo césped, intercalado con parterres ornamentales, cafeterías, el teatro Leas Cliff Hall, un quiosco de música y monumentos como un arco de recuerdo de la Primera Guerra Mundial.

Decimus Burton, el arquitecto mejor conocido por su trabajo en Kew Gardens y el zoológico de Londres, planeó gran parte de lo que hizo en Leas.

Puede tomar el elevador del acantilado (si está en marcha) o tomar el Camino Zig Zag hacia el paseo marítimo, o detenerse en la terraza en la parte superior y observar el Canal y la costa de Francia a lo lejos.

2. Brazo Harbour Folkestone

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A mediados del siglo XIX, el puerto de Folkestone fue dragado y protegido por un largo malecón que protege su lado sur.

El Harbour Arm estaba conectado a la línea Dover de Southeastern Railway en Londres y tenía un servicio de ferry a Boulogne.

En la Primera Guerra Mundial, unos diez millones de personas pasaron por el puerto.

El número de pasajeros en transbordadores a través del Canal disminuyó después de la llegada del Túnel del Canal en la década de 1990.

Esto significaba que la antigua terminal, que se extendía hacia el mar durante varios cientos de metros, necesitaba un nuevo papel.

Desde la década de 2010, esta estructura una vez en desuso ha vuelto a la vida, convirtiéndose en un paseo marítimo y un destino gastronómico de verano, con puestos de comida callejera, música en vivo y un puñado de atractivos restaurantes semipermanentes.

Venga a comer mezze, costillas a la barbacoa, berberechos o pizzas al horno de piedra, disfrute de la vista de la ciudad y sus acantilados y vea películas y eventos deportivos en vivo en el Harbour Screen.

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3. Museo Kent Battle of Britain

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Un par de millas tierra adentro de Folkestone es el antiguo RAF Hawkinge.

En el verano de 1940, esta fue una base clave en la batalla de Gran Bretaña, luchando por el control del espacio aéreo británico, y fue puesta en acción muchas veces más tarde en la guerra.

Desde 1971, estas chozas y hangares han albergado el museo más antiguo y detallado para cubrir el conflicto.

El museo ha sido apoyado por muchos pilotos de la Segunda Guerra Mundial que donaron uniformes, medallas, documentos, fotografías y otros efectos personales.

También se exhiben artefactos de unos 700 aviones estrellados, así como piezas relacionadas con las V-Weapons alemanas, autógrafos de pilotos, réplicas de Spitfire, Messerschmitt y Hurricane de gran tamaño y sorprendentes relatos de la vida como piloto.

4. Área de belleza natural excepcional de Kent Downs

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El interior de Folkestone es una región natural con un estado similar al de un Parque Nacional.

Los Kent Downs son la mitad oriental de los North Downs, una cresta de tiza que atraviesa el sureste de Inglaterra desde las colinas de Surrey hasta los acantilados blancos de Dover.

Los Downs son más fotogénicos en áreas «no mejoradas», donde se ha permitido que los ecosistemas naturales crezcan sin ser molestados.

Tal espacio se puede encontrar justo al noreste de la ciudad, en Folkestone Downs.

Estas montañas rusas se elevan bruscamente desde la costa, alcanzando una altura de 170 metros en Dover Hill.

Los caminantes con mentalidad botánica deben traer sus cámaras, ya que muchas especies de flores silvestres raras crecen en estos prados, como la orquídea hombre, la orquídea araña temprana y la orquídea araña tardía.

5. Parque costero de bajos arrendamientos

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En 1784, el paseo marítimo de Folkestone cambió para siempre cuando un deslizamiento de tierra creó un nuevo cinturón de tierra entre el acantilado y la playa bajo los Leas.

Esto fue ajardinado por primera vez en el siglo XIX, y de 2000 a 2006 tomó forma el parque costero de 27 acres.

Este parque se ha ganado la Bandera Verde, el premio más alto para parques en el Reino Unido. Una característica muy querida es el Zig Zag Path, que se extiende desde el Leas Cliff Hall hasta el quiosco de música del parque, a través de cuevas y con impresionantes vistas de la costa en cada curva cerrada.

Hay tres zonas principales en el parque: una zona formal, con avenidas de pino recién plantadas, parterres y sitios de picnic; una zona divertida, con el mayor parque de aventuras del sudeste de Inglaterra y un anfiteatro; y finalmente una zona salvaje, que es una reserva natural que protege el hábitat único causado por el deslizamiento de tierra.

6. Playa Sandgate

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Al oeste del parque costero Lower Leas se encuentra el pueblo de Sandgate, que se convirtió en parte de Folkestone en 1934. En el agua aquí hay una larga playa de guijarros, seguida por el paseo marítimo que se extiende varias millas desde Folkestone hasta Hythe.

Fuera de temporada, puede venir y rozar piedras, respirar el aire fresco del mar y ver pasar los transbordadores y los contenedores.

En verano, puede tomar el sol, disfrutar de golosinas junto al mar como helados o pescado y papas fritas, alquilar una cabaña en la playa o prepararse para actividades como kayak y vela.

Sandgate Beach es un ganador del Premio Seaside y ha sido elogiado por la Marine Conservation Society, por lo que es un lugar seguro para nadar si puede manejar las temperaturas.

7. Barrio creativo de Folkestone

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En la década de 2000, el centro histórico de Folkestone comenzó a renombrarse como un punto de acceso cultural.

El resultado es el Creative Quarter, hogar de galerías, estudios de artistas y espacios de espectáculos, así como tiendas, cafeterías y restaurantes que tienen su propia personalidad.

La Fundación Creativa, que lanzó la iniciativa, también abrió Quarterhouse.

Un ancla para el barrio creativo, este lugar cuenta con música en vivo, proyecciones de películas, comedia y obras de teatro.

The Quarterhouse es co-comisaria de tres festivales al año.

Por ejemplo, SALT en septiembre es una celebración del mar y la costa de Folkestone.

También asegúrese de averiguar qué hay en Strange Cargo, una galería en una antigua fábrica y almacén.

8. Museo Folkestone

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Compartiendo el antiguo ayuntamiento de Folkestone con el centro de información para visitantes, este museo es un lugar para sumergirse en la absorbente historia de la ciudad.

El Museo Folkestone acaba de ser revisado con la ayuda del Heritage Lottery Fund y reabrió sus puertas en 2017. Hay cinco temas principales: moda, primera línea, marítimo, natural y antiguo.

«Fashion» relata la evolución de Folkestone de pueblo de pescadores discreto a elegante centro turístico costero eduardiano, mientras que «Frontline» documenta el papel de la ciudad como la primera línea de defensa para el sureste de Inglaterra.

Hay artefactos romanos y fósiles de dinosaurios en «Antiguo» y «Natural», mientras que «Marítimo» explora los estrechos lazos de Folkestone con el mar, desde la pesca hasta el contrabando y los naufragios.

9. East Cliff y Warren Country Park

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Al este del puerto hay un parque de 300 acres que combina acantilados, playas y el interesante hábitat en terrazas formado por cientos de años de derrumbes.

Este último se llama Warren, un sitio de especial interés científico donde se pueden observar unas 150 especies de aves en diferentes épocas del año.

Residiendo en la densa vegetación hay 330 tipos de polillas, así como la única colonia de mariposas de tímalo en Kent.

El lado más cercano a la ciudad es menos salvaje, con exuberantes jardines y un campo de pitch & putt bajo la mirada de tres torres Martello de la era napoleónica.

Preste atención al terreno aquí porque este parque es uno de los mejores lugares en el sudeste de Inglaterra para practicar la caza de fósiles.

10. Sunny Sands

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Enclavado justo entre The Stade en el puerto y ese Country Park es una playa de arena que es un éxito entre las familias en verano.

No hay falta de instalaciones en esta área si tienes ganas de comer o necesitas usar un retrete, mientras que la arena es perfecta para construir castillos de arena.

En otras épocas del año, Sunny Sands es un buen destino para pasear.

Hay una terraza en el extremo oeste con una vista pintoresca a lo largo de la línea de acantilados.

Muy cerca encontrará la Folkestone Mermaid (2011), una escultura de bronce de tamaño real encaramada en las rocas como la famosa sirena de Copenhague.

El equivalente de Folkestone es una representación realista de una mujer, inspirada en una madre local de dos hijos y mirando hacia el horizonte como un comentario sobre el cambio climático y el aumento del nivel del mar.

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11. Iglesia de San Leonard

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Una de las muchas buenas razones para hacer el viaje de 10 minutos hacia el oeste hasta Hythe es investigar esta iglesia normanda del siglo XI, que contiene uno de los dos únicos osarios del Reino Unido. Esto está en el ambulatorio, justo debajo del presbiterio y data de 1220. Aquí hay alrededor de 2,000 cráneos y 8,000 huesos de muslos, que datan del siglo XIII y se retiraron del cementerio para dejar espacio para más entierros.

El osario tiene un atractivo espeluznante, pero hay otros detalles interesantes, como un pilar en la parte sur de la nave inscrito con graffiti medieval de barcos.

Atraviese el pasillo hacia el lado norte y, a través de una puerta desbloqueada, hay un arco normando conservado con mampostería reciclada de edificios romanos.

12. Brockhill Country Park

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Brockhill Country Park, una tranquila porción de Kent Downs, a las afueras de Hythe, se encuentra en una tierra que perteneció a una extensa mansión normanda.

El parque es en su mayoría praderas y prados abiertos en un amplio valle formado por Brockhill Stream.

Hay dos senderos señalizados, uno alrededor del lago central arbolado del parque y otro a lo largo del valle.

Ambos se unen con el Saxon Shore Way de 163 millas si desea seguir caminando.

A principios de la primavera hay un mar de campanillas de nieve en los prados, mientras que en julio se deben ver mariposas de mármol blanco en un día soleado.

El parque cuenta con un área de picnic, mientras que puede terminar su caminata con una taza de té y una charla en el patio del Brockhill Cafe.

13. Romney, Hythe y Dymchurch Railway (RH&DR)

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Esta línea patrimonial de 13.5 millas entre Hythe y Dungeness se construyó específicamente como pasajero en la década de 1920.

El RH&DR es un tren ligero, con un ancho de vía de 15 pulgadas, que es incluso más estrecho que el «ancho de vía». Casi todos los motores son de las décadas de 1920 y 1930, con autobuses antiguos que datan de 1928. Hay seis estaciones en el ferrocarril, y la ruta pasa por algunos de los paisajes más pintorescos de Kent.

El término occidental es quizás más fuera de lo común.

La Reserva Natural Nacional Dungeness tiene una extensión interminable de guijarros, que ofrece un hábitat para un tercio de todas las plantas nativas del Reino Unido. Los verdaderos entusiastas de los trenes pueden practicar con una experiencia de «Conducir un motor de vapor» en un curso de medio día, uno o dos días.

14. Royal Military Canal

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Comenzando en Seabrook, un suburbio occidental de Folkestone, es una construcción militar de la era napoleónica cuando el Reino Unido esperaba una invasión de Francia.

Construido como una barrera defensiva, el Royal Military Canal corre 28 millas al oeste hasta Cliff End cerca de Hastings y se completó en 1809 después de solo cuatro años de construcción.

El canal sigue siendo un hito inusual y una pintoresca ruta a pie con senderos nivelados, mucha vegetación y bancos.

En la preparación de la Segunda Guerra Mundial, las murallas del canal todavía tenían un uso defensivo: se construyeron espejos de sonido (un predecesor del radar) y cajas de pastillas en los movimientos de tierra, y estos agregan una capa adicional de historia a su caminata.

15. Leas Lift

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Esta maravilla de la ingeniería victoriana en el Parque costero Lower Leas ha llevado a los pasajeros entre el Paseo Marítimo en la cima del acantilado y el paseo marítimo desde 1885. El funicular cerró por restauraciones en 2017, y a partir de 2018 se había creado una compañía para levantar fondos y realizar reparaciones.

Cuando está funcionando, el Leas Lift usa nada más que la gravedad para propulsar sus autos, e incluso el agua utilizada como contrapeso se recicla.

Este fue el primero de los cuatro elevadores de acantilados en el paseo marítimo de Folkestone, y se estima que transportó unos 50 millones de pasajeros en sus 130 años.

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