15 mejores cosas que hacer en Elvas (Portugal)

Esta ciudad en el este del Alentejo fue la primera línea de defensa entre dos naciones en guerra, y ciertamente se nota. Evora tiene el mayor conjunto de fortificaciones fortificadas en el mundo. Estos son tan grandes y tienen tantas capas de historia que necesitará una guía para dar sentido a todos los bastiones, ravelins, cortinas y fosos.

Te divertirás tratando de orientarte por las enredadas calles dentro de las paredes, pasando por iglesias, plazas encantadoras y museos. También hay magníficas fortalezas estelares erigidas fuera de la ciudad como defensas satelitales, si su apetito por la arquitectura militar aún no está satisfecho.

Exploremos las mejores cosas para hacer en Elvas :

1. Muros de Elvas

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A más de cinco kilómetros y que comprende muchas fases de construcción diferentes y fortificaciones individuales, puede ser difícil entender la escala y la complejidad de las defensas de Elvas.

Comenzaron en el año 1200 bajo Sancho I, y las mejoras aún se estaban haciendo más de 700 años después.

¡Hay tres murallas medievales, el sistema monumental de estilo Vauban del siglo XVII y tres, y fuertes satélites exteriores del siglo XVII al XIX! La buena noticia es que hay guías disponibles y podrán mostrarle las zanjas, bastiones, puertas y otras grietas que de otro modo podría perderse.

2. Forte de Nossa Senhora da Graça

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Fuera del sistema defensivo principal, este fuerte estelar está en una elevación conocida como el Monte da Graça de finales del siglo XVIII.

La ventaja estratégica de la posición se había demostrado un siglo antes cuando el ejército español acampó aquí durante el asedio de Elvas en la Guerra de Restauración portuguesa.

Pronto se puso a prueba a principios del siglo XIX cuando fue bombardeado durante las Guerras Peninsulares.

Pero el fuerte se mantuvo firme y nunca fue tomado.

Si tienes curiosidad sobre las técnicas que hicieron impenetrable esta fortaleza, puedes pasar todo el tiempo que quieras explorar.

El edificio reabrió en 2015 después de una restauración multimillonaria en euros.

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3. Acueducto de Amoreira

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En la década de 1500 Elvas tuvo otro problema, ya que el suministro de agua se estaba agotando.

El único pozo en el área había sido hundido en tiempos árabes y se estaba secando, por lo que la ciudad decidió canalizar el agua desde Amoreira, a ocho kilómetros de distancia con un ambicioso acueducto.

Esto comenzó en 1529 y terminó en 1622, y en ningún lugar es más impresionante que en las puertas del suroeste de la ciudad, donde atraviesa el valle con cuatro niveles de arcos.

4. Castelo de Elvas

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En el punto más alto del norte de la ciudad se encuentra la primera parte de las defensas de Elvas.

El castillo medieval está anclado en los años 700 cuando los moros fortificaron esta colina.

Más tarde, de 1166 a 1230, la fortaleza fue tomada y perdida por las fuerzas cristianas hasta que los moros finalmente abandonaron el territorio.

Ven a hurgar durante una o dos horas, tomando el emocionante pasadizo de piedra y la escalera hasta las almenas donde los paisajes te dejarán sin palabras.

Te darás cuenta de cuán cerca de España estamos aquí cuando veas la ciudad de Badajoz al oeste.

5. Igreja das Domínicas

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No debe confundirse con la Igreja dos Domínicos (que sigue más adelante), esta iglesia está en Largo de Santa Clara.

Fue fundada en 1528 y solía estar adscrita a un convento femenino de la Orden Dominicana.

Un par de cosas lo convierten en el edificio religioso imperdible de Elvas.

Primero tiene un diseño octogonal inusual, coronado por una cúpula central.

Y cuando entras, te sorprenderá la decoración, ya que casi todas las superficies están revestidas con azulejos de atapete estampados (estilo alfombra) del siglo XVII.

6. Museu de Arte Contemporânea

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La mayoría de las atracciones en Elvas son históricas, pero si quieres volver al siglo XXI, el museo de arte contemporáneo de la ciudad es solo el boleto.

Fue creado hace 10 años en los maravillosos alrededores del Hospital Renaissance Misericórdia.

La exposición permanente se basa en la colección del distribuidor António Cachola, que reúne algunos de los grandes nombres del arte portugués moderno y contemporáneo, como Pedro Calapez, Rui Sanches y José Pedro Croft.

En el auditorio, echa un vistazo a los azulejos azules y blancos que han estado aquí desde el siglo XVII.

También hay una cafetería en el techo, con una terraza donde se puede inspeccionar la ciudad.

7. Praça da República

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Su recorrido por la desconcertante mezcla de calles empedradas de la ciudad debe comenzar en esta plaza central.

La oficina de turismo se encuentra aquí, mientras que la voluminosa fachada de la catedral establece el límite norte.

Al sur se encuentra el antiguo ayuntamiento, que tiene una logia encantadora que se puede apreciar desde un asiento en la terraza de un café alrededor de la plaza.

Y en cuanto al pavimento llamativo de la plaza, esta es la calçada portuguesa (un pavimento portugués tradicional) con un toque moderno.

Las baldosas de mármol, arenisca y basalto se colocan en un patrón geométrico con un efecto 3D.

8. Catedral de Elvas

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Francisco de Arruda fue el principal de Portugal a principios del siglo XVI.

Trabajó en el tesoro nacional portugués, la Torre de Belém y vino a Elvas para ayudar a diseñar el acueducto y la reconstrucción manuelina de la catedral de la ciudad.

La decoración manuelina sobrevive en el portal lateral, que tiene un arco multifoil y esculturas vegetales, y en los pilares y bóvedas esculpidas de la nave central.

También hay decoración del siglo XVIII, cuando se instalaron el altar del presbiterio, tallado en mármol de Estremoz, y el tallado en madera dorada barroca en la caja del órgano.

9. Largo Santa Clara

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La dulce plaza triangular que alberga la Igreja das Domínicas podría ser la más bonita de la ciudad.

Está encerrado por una sección de las paredes del siglo X y tiene casas encaladas con adornos verdes y amarillos.

Su ojo se dirigirá hacia la picota, que alguna vez fue un símbolo de autoridad.

Los castigos públicos se llevarían a cabo aquí, y aún se pueden ver los ganchos de hierro unidos a la capital en la parte superior.

Este monumento del siglo XVI es de estilo manuelino, con una columna giratoria y un pináculo.

Fue traído aquí desde el pueblo de Ouguela, 30 kilómetros al norte después de que el original fuera destruido.

10. Forte Santa Luzia

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Criada en la década de 1640, esta fortaleza es 150 años más antigua que Nossa Senhora da Graça y se encuentra a un par de kilómetros al sureste de la ciudad.

Estuvo bajo asedio repetidamente durante la Guerra de Restauración portuguesa, y resistió un ataque español en 1658, que condujo a la Batalla de las Líneas de Elvas en 1659, que Portugal ganó decisivamente.

Hay un museo dentro que relata los eventos de esta batalla, así como las otras guerras fronterizas, y tiene armas desde la época medieval hasta el siglo XIX.

Puedes navegar por los túneles en las entrañas del fuerte y salir a las posiciones de armas, que todavía tienen cañones antiguos.

11. Museu Militar de Elvas

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Es posible que tenga curiosidad por saber que hubo una presencia militar en Elvas hasta 2008, cuando el 8º Regimiento de Infantería finalmente abandonó la ciudad.

Sus grandes barracones se han convertido en el museo militar de la ciudad.

Y dada la cantidad de guerra que Elvas ha vivido, es un viaje esclarecedor.

Los barracones también se encuentran en una sección sustancial de la pared, con sus elementos fortificados complejos explicados por paneles de información.

También afuera hay algunas piezas de artillería pesada.

La exposición se centra en la historia de la caballería, las comunicaciones y la medicina militar, con quirófano, cirugía veterinaria y farmacia.

12. Igreja dos Domínicos

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También conocida como Igreja de São Domingos, esta iglesia del convento data de 1274 y fue fundada por orden del rey Afonso III. Puedes aprender mucho sobre la historia cultural de Portugal en este edificio.

La pureza gótica de la iglesia se ha conservado en el ábside y sus cinco capillas.

Pero en la década de 1700 se transformó con el estilo barroco que estaba de moda, cuando se remodeló la fachada y se enriqueció el interior con tallados en madera dorada y azulejos.

En el siglo XX, el régimen del Estado Novo ordenó que las iglesias góticas fueran despojadas de su diseño original.

Y eso se hizo en parte aquí, donde la mitad de la iglesia es barroca y la otra mitad gótica.

13. Ponte da Ajuda

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Un viaje corto para hacer en el automóvil, este puente solía cruzar el río Guadiania, que durante mucho tiempo marcó la frontera portuguesa-española.

Data de 1520, durante el reinado de Manuel I, y durante los siguientes 200 años sufrió daños reiterados por las inundaciones y la guerra, y se reconstruyó rápidamente.

La sentencia de muerte se produjo durante la Guerra de Sucesión española en 1709, cuando fue volada por la artillería española.

Durante los últimos 300 años, el puente se ha desintegrado lentamente, pero es emocionante ver cuántos arcos quedan.

Ambas naciones han declarado las ruinas como una «Propiedad de Interés Público», y, en medio del campo pacífico, puedes sentarte y reflexionar durante un par de minutos.

14. Cemitério dos Ingleses

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¿Sabía que el tratado militar más antiguo del mundo que aún está en vigor es la Alianza Anglo-Portuguesa de 1373? Y este pacto trajo soldados británicos a Elvas a principios del siglo XIX para las Guerras Peninsulares.

En lo alto de la pared oriental de la ciudad, al lado del castillo medieval hay un cementerio británico.

Aquí solo hay cinco tumbas marcadas.

Pero dos son las únicas tumbas marcadas de la Batalla de Albuera en 1811, y otra es la única tumba marcada de los Asedios de Badajoz.

Miles murieron en ambos conflictos, por lo que es un sitio bastante importante si te gusta la historia militar.

Más allá de eso, también es un buen lugar sombreado para escapar del sol bajo los castaños durante un par de minutos.

15. Comida y bebida

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El mercado municipal es otro de los catálogos de edificios históricos de la ciudad y data de principios del siglo XVIII.

Los arcos y bóvedas son un telón de fondo atmosférico para unos minutos de compras. Un regalo a tener en cuenta es la ciruela Elvas.

Estos se cocinan, se sumergen en azúcar y luego se secan al sol para hacer un dulce manjar que se vende a precios astronómicos en tiendas especializadas en el extranjero, pero se puede comprar a un precio bastante económico aquí.

En el menú de los restaurantes típicos habrá estofado de cordero, costillas de cerdo y bacalhau dourado, bacalao al horno con patata rallada.

En los calurosos días de verano, un plato de gazpacho, la sopa de verduras a temperatura ambiente, realmente puede dar en el clavo.

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