15 mejores cosas que hacer en Durham (Durham, Inglaterra)

Al llegar a Durham en el tren desde el sur, disfrutará de una vista que no olvidará pronto.

En lo alto del este se encuentran las torres de la Catedral de Durham, el orgullo de esta ciudad universitaria medieval y uno de los mayores monumentos románicos de Europa.

Como todo el Patrimonio Mundial de la UNESCO de Durham, está construido con una arenisca dorada oscura.

En la Edad Media, Durham fue gobernado por príncipes-obispos, que disfrutaban de una autonomía casi completa y podían acuñar sus propias monedas.

La catedral está ubicada sobre un promontorio excavado por el río Wear, y está en línea con el castillo, también de origen normando.

La Universidad de Durham es una institución de gran prestigio, que infunde a la ciudad con la juventud pero también excelentes museos y un calendario de eventos como la regata en el Wear en el segundo fin de semana de junio.

Exploremos las mejores cosas para hacer en Durham :

1. Catedral de Durham

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Una de las muchas cosas que hace que la Catedral de Durham sea tan cautivadora es que gran parte de la arquitectura se completó en una fase de construcción a principios del siglo XII.

Este diseño románico tardío y gótico temprano brilla en la Capilla de Galilea, que tiene patrones en zigzag en sus arcos y restos claros de pinturas murales normandas.

Esta fase temprana también produjo la bóveda de piedra a gran escala más antigua del mundo, un salto técnico en el diseño de edificios.

Esto es visible en la nave, trazada por arcos de medio punto románicos que se unen con la pionera bóveda de crucería puntiaguda gótica.

Hay mucho más de lo que podríamos cubrir en una sola entrada, pero tienes que dar tiempo suficiente para visitar las tumbas de San Cuthbert (d.687) y Venerable Bede (d.735), así como la Capilla de los Nueve Altares y el claustro, que apareció en las dos primeras películas de Harry Potter.

2. Tesoros de san Cuthbert

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La catedral lanzó recientemente la exposición Open Treasures, que otorga al público acceso a edificios claustrales para ver una colección de artefactos religiosos de clase mundial.

Alrededor del claustro puedes entrar en el dormitorio de los monjes, que tiene exhibiciones interactivas y la galería, con galerías comunitarias.

Pero la pieza central es la Gran Cocina, que contiene los Tesoros de San Cuthbert.

Uno de los santos más venerados del noreste de Inglaterra, Cuthbert estaba vivo en el siglo VII y se convirtió en obispo de Lindisfarne, poco después de que se fundara esa famosa abadía.

La exposición tiene los restos del ataúd en el que fue enterrado Cuthbert, así como los artefactos recuperados de la tumba, como su cruz pectoral de oro y granate, un peine de marfil y un altar portátil.

Más tarde, se colocaron vestimentas de seda medievales en la tumba, que también se exhiben.

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3. Castillo de Durham

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En el promontorio cerca de la cabeza de la península se encuentra el Castillo de Durham, también incluido en el sitio de la UNESCO en Durham.

Este monumento fue construido como un castillo de motte y bailey en el siglo XI durante la conquista normanda para mantener esta región rebelde de Inglaterra bajo control y actuar como defensa contra los escoceses.

En los años que siguieron, se convirtió en el palacio del obispo, antes de convertirse en una universidad después de que los Príncipes-Obispos se mudaran al Castillo de Auckland a diez millas al sur.

Desde 1840, el castillo ha sido ocupado por el University College de Durham, pero puede visitar una visita guiada de 50 minutos.

Su amigable y atento guía lo llevará al Gran Salón del Obispo Bek del siglo XIV (una vez el gran salón medieval más grande de Inglaterra), así como la inquietante Capilla Románica Normanda (1048) y la Capilla Tunstall (1540). En el coro de este último hay misericordias del siglo XVII talladas con imágenes curiosas de canciones infantiles.

4. Crook Hall y jardines

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En el área de Framwelgate de Durham hay una hermosa casa señorial, cuyas partes más antiguas se remontan a la década de 1300.

Gracias a dos grandes extensiones a lo largo de los años, Crook Hall es una línea de tiempo viva de arquitectura noble, todo en línea desde el Salón Medieval hasta las extensiones jacobeas y luego georgianas.

Los jardines también son mágicos, cubren cinco acres y están diseñados en una secuencia de «salas de jardín», con un jardín amurallado, un jardín de Shakespeare, un jardín de rosas, una piscina de foso, un jardín plateado, un huerto y un jardín de catedral.

En el interior, puede hurgar en el Salón Medieval, la Galería de Minstrel, la Habitación del ático, así como una Habitación jacobea, un Salón georgiano y una acogedora sala de té.

5. Durham Riverside Walk

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Una manera fabulosa de familiarizarse con Durham es dar un paseo por el Wear, y la ciudad ha establecido un camino circular de tres millas para brindarle vistas de ensueño hasta la catedral en su percha.

Una cosa que te sorprenderá es lo denso que es el follaje en las orillas del río, incluso en la península, que con sus retorcidos árboles antiguos puede sentirse más como un campo remoto que un centro de la ciudad.

Hay muchas curiosidades para distraerlo a medida que avanza, y lugares para tomar un refrigerio como el Half Moon Inn, un Pub Tudor de Grado I y el subsuelo de la catedral, que alberga una tienda y una cafetería.

Al este de la ciudad puedes subir a otro espectacular promontorio en Maiden Castle, el sitio de un fuerte de la Edad del Hierro.

6. Palacio Verde

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Hoy, un lugar atmosférico para reflexionar sobre los edificios de la catedral y la universidad de piedra arenisca, pero el Palacio Verde no siempre ha sido tan tranquilo.

Cuando la catedral subió, esto habría sido un mercado, que fue despejado por razones de higiene y riesgo de incendio.

Después de eso habría sido reservado para el Príncipe-Obispo y el clero.

La catedral no es lo único que merece su atención en Palace Green, ya que Cosin’s Hall (1830), Cosin’s Almshouses (1666), Abbey House (principios del siglo XVIII) y Palace Green Library (1699) se suman a la escena histórica.

En la fachada este de la plaza, los Almshouse de Cosin son ahora un café con una fila de mesas al aire libre en frente.

7. Jardín Botánico de la Universidad de Durham

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Encontrado entre las diversas universidades de la Universidad de Durham en el sur de la ciudad, el jardín botánico se encuentra en 25 acres de bosques maduros y tiene colecciones de plantas de todo el mundo.

Hay un jardín alpino, un prado de flores silvestres, un arboreto, un jardín de bambú, así como un conjunto de invernaderos, para especies mediterráneas, desérticas y tropicales.

En la casa tropical también puedes encontrar tarántulas, insectos palo y mariposas, mientras que en el parque habrá raras ovejas Manx Loghtan que pastan en primavera.

Puedes participar en actividades autodirigidas, como la observación de aves, y los fines de semana generalmente hay algo que hace que los niños se entretengan, como pintar la cara, un picnic de osos de peluche y talleres de circo.

8. Mercado cubierto de Durham

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Bajo un dosel de metal y vidrio, el mercado interior de Durham se comercia de lunes a sábado en una sala que se abrió por primera vez en 1852. Este glorioso edificio victoriano fue restaurado en 1996 y tiene más de 50 comerciantes, casi todos con largos lazos con la comunidad de Durham.

La mayoría de estas empresas obtienen sus productos en el área, lo que por supuesto es bueno para la calidad y la frescura, pero también significa que estará ayudando a la economía local comprando aquí.

Hay panaderos, pasteleros artesanales, mercería, proveedores de arte, joyeros, vendedores de tabaco, pescaderías y carnicerías, por nombrar algunos.

Si tiene apetito, el mercado tiene una cafetería con conexión Wi-Fi gratuita y un puesto de venta de pizza recién horneada.

9. Museo Oriental

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El Museo Oriental de la Universidad de Durham es el único museo en el norte de Inglaterra dedicado a las culturas asiática y africana.

El museo se estableció en 1960 como una especie de tesorería para la gran y creciente colección de arte y arqueología de la Escuela Oriental.

Hay una gran cantidad de jade y porcelana de China, cerámica y espejos de bronce de las dinastías coreana Joseon y Goryeo, figurillas y jade del subcontinente indio y armas, cerámica, armaduras y metalistería de los períodos Edo y Meiji de Japón.

El museo también tiene una fuerte colección egipcia, que incluye una máscara funeraria de la dinastía XVIII (hace unos 3.500 años) y tabletas cuneiformes de Oriente Medio.

10. Wharton Park

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Frente a la estación de tren de Durham, el parque Wharton de Durham se ha ganado una bandera verde por sus instalaciones y mantenimiento.

Al caminar hasta Wharton Park desde la catedral, es posible que no notes que has escalado una pendiente bastante alta y serás recompensado con vistas fotogénicas de la catedral.

El parque fue fundado a mediados del siglo XIX por el terrateniente y magnate del carbón William Lloyd Wharton.

Para mejorar esas vistas, el parque estaba dotado de almenas simuladas para servir como plataforma de observación.

También hay un anfiteatro, rodeado de laderas cubiertas de hierba, donde la gente trae picnics para ver actuaciones musicales en verano.

A los niños les encantarán los autos eléctricos en miniatura, que pueden conducir en una pista por £ 1 en vacaciones escolares y fines de semana en primavera y verano.

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11. Biblioteca Verde del Palacio

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La Biblioteca Verde del Palacio de la Universidad de Durham tiene un calendario de excelentes exposiciones temporales para examinar.

Cuando se escribió este artículo en el verano de 2018, hubo un espectáculo sobre excavaciones de fosas comunes del siglo XVII realizadas por el departamento de arqueología de la Universidad.

Desde 2013, la Biblioteca Verde del Palacio también ha exhibido periódicamente el Evangelio de San Cuthbert de principios del siglo VIII, un preciado manuscrito anglosajón escrito en latín en la isla sagrada de Lindisfarne.

La encuadernación de cuero exquisitamente decorada todavía cubre el Evangelio de San Cuthbert, y es la encuadernación de libros conocida más antigua que ha sobrevivido en Occidente.

La Biblioteca del Palacio Verde también organiza actividades para niños algunos fines de semana, mientras que puede ver otras exposiciones en la Biblioteca Wolfson y la Universidad de Arqueología.

12. Diggerland

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Diggerland, un parque temático que capturará la imaginación de los niños más pequeños, se trata de maquinaria pesada.

En Diggerland, los niños podrán trabajar con seguridad su propio cargador hidráulico en un juego de apilamiento, buscar tesoros enterrados, derribar bolos y enganchar patos fuera del agua.

También hay atracciones con excavadoras de servicio pesado, como Skyshuttle y Spindizzy, mientras que Groundshuttle te transporta en un manipulador telescópico JCB.

También puede conducir sus propios camiones volquete y cargadores de dirección, dar un paseo en un tren tirado por un dumper y volverse loco en el área de juegos interior de dos pisos.

13. Teatro Gala

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Junto al Wear en la cima de la península de Durham, el Gala Theatre es un complejo de artes escénicas de £ 15 millones.

La Gala tiene algo que pasar la mayoría de las noches, presentando comediantes de renombre nacional, varias compañías de teatro, ópera, danza, conjuntos clásicos y de jazz y una serie de actos de tapa.

También hay pantomimas en Navidad, matinés para jóvenes, charlas y conversaciones con interesantes figuras culturales y personalidades de la televisión.

La Gala tiene una proyección de cine de dos pantallas que muestra los últimos éxitos de taquilla y películas independientes más pequeñas.

14. Old Durham Gardens

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Una parada recomendada en el extremo este del paseo del río es este jardín amurallado del siglo XVII, a 800 metros al este de la catedral.

Los viejos jardines de Durham estuvieron unidos a una casa señorial que fue demolida en el siglo XIX.

Se acuestan en una terraza alta, orientada al sur, que se inclina hacia un huerto.

Los ciruelos damson en la terraza se remontan a antes de la fundación del jardín, a principios del siglo XVII.

A principios del siglo XX, los jardines se revisaron como un área de recreación simple antes de recuperar sus antiguos topiarios y patrones formales en los años posteriores a su compra por el consejo en la década de 1980.

15. Priorato de Finchale

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Para una excursión rápida, las ruinas del Priorato de Finchale pueden acurrucarse en un bucle en el Wear no muy lejos río abajo de Durham.

Mantenido por English Heritage, este antiguo priorato benedictino se encuentra en prados y bosques y data de la segunda mitad del siglo XIII.

Se realizaron cambios durante los siguientes tres siglos, hasta cuando se suprimió el priorato en 1535. Sobrevive una gran cantidad de mano de obra medieval, lo más memorable en el sótano abovedado del refectorio, por el que puede caminar.

También hay una hermosa tracería en los arcos ciegos de la iglesia, y en la pared sur del presbiterio hay dos asientos esculpidos de la sedilla y una piscina doble.

También busque los capiteles en la parte superior de las columnas, intrincadamente ornamentados con hojas de acanto, piñas y crockets.

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