15 mejores cosas que hacer en Dunstable (Bedfordshire, Inglaterra)

Rodeado por las primeras estribaciones de las colinas de Chiltern, Dunstable es una ciudad comercial en el extremo sur de Bedfordshire.

El centro de la posguerra es un destino de compras regional, pero hay una historia real esperándote en Dunstable Priory, que tiene mucha piedra normanda, y en el Priory House Heritage Center, que incluye las bóvedas de la casa de huéspedes Medieval del priorato.

El excepcional zoológico de Whipsnade está a pocos minutos del centro de la ciudad, al igual que las laderas abiertas de tiza de Dunstable Downs y Blow’s Downs, donde las vistas se extienden por muchas millas.

Gran parte del campo fuera de Dunstable es una pradera ecológicamente importante rica en flores silvestres y mariposas.

1. Zoológico Whipsnade

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El zoológico más grande y posiblemente el mejor del país se encuentra en la parroquia de Dunstable, a apenas diez minutos del centro de la ciudad.

Una de las dos atracciones zoológicas propiedad de la organización benéfica de conservación, la Sociedad Zoológica de Londres, Whipsnade es un parque combinado de zoológico y safari.

En la friolera de 600 acres hay casi 3,900 animales en hábitats que se actualizan todo el tiempo.

En 2017, por ejemplo, la Reina abrió el Centro cubierto para el cuidado de elefantes de £ 2 millones para la manada de nueve elefantes asiáticos.

La nueva casa de mariposas presenta cientos de coloridas mariposas de 30 especies diferentes, mientras que si revisas el horario puedes ver muchas charlas informativas y demostraciones, que tratan con jirafas, tigres, lémures, hipopótamos, leones marinos y muchos más.

Moverse es más fácil gracias al servicio de autobús y al Jumbo Express, un ferrocarril a vapor en miniatura que atraviesa el parque y pasa los recintos con yaks, rinocerontes, camellos y elefantes.

2. Priorato Dunstable

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Establecida por el rey Enrique I en 1132 Dunstable Priory (conocida como la Iglesia Parroquial de San Pedro desde 1392) tiene una gran cantidad de arquitectura sobreviviente desde sus primeros años y se erige como uno de los edificios románicos normandos más completos del Reino Unido. Esto a pesar del hecho de que lo que ves hoy es solo la nave de la iglesia prioral original.

Los arcos redondos normandos en el portal y a lo largo del pasillo central de la iglesia se remontan al siglo XII y se combinan con elementos góticos en el estilo inglés temprano de los siglos XII y XIII, y el estilo perpendicular de los siglos XIV y XV.

Un punto culminante en el interior es la pantalla abierta de rood, creada en el siglo XIII, mientras que hay braseros de 1516 y 1640, y una gran cantidad de otros monumentos funerarios ornamentados tallados a principios del siglo XVIII.

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3. Dunstable Downs

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El punto más alto en el este de Inglaterra se encuentra en Dunstable Downs, una escarpa de tiza de 243 metros en el extremo noreste de las colinas de Chiltern.

A esta altura los vientos son bulliciosos, por lo que el cielo puede estar lleno de planeadores, alas delta, parapentes y cometas.

Debido a la prominencia de Dunstable Downs, el acantilado se utilizó para señalizar durante las Guerras Napoleónicas en la cadena de telégrafos entre Londres y Great Yarmouth.

La cordillera está atravesada por Icknield Way, un sendero desde Norfolk a Wiltshire, que se cree que tiene orígenes celtas, y que se convierte en el Ridgeway National Trail en Ivinghoe Beacon.

También hay mucho interés histórico si sabes dónde mirar, en los túmulos funerarios Five Knolls Bronze Age y un laberinto de conejos creado en la época normanda.

4. Chilterns Gateway Center

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Puedes unirte a la diversión en Chilterns Gateway Center, que vende una variedad de cometas en su tienda.

También hay una cafetería si necesitas escapar de las bravuconadas en invierno.

El centro es un edificio de vidrio aerodinámico en la parte superior de Dunstable Downs, con el tipo de vista que querrá sentarse y saborear durante el mayor tiempo posible.

Si el tiempo es esencial, puede conducir al centro de visitantes en la B4541, pero la caminata desde Whipsnade es encantadora si no le importa la subida, y está en el Camino Icknield (también el Camino Chiltern en este punto).

5. Centro del Patrimonio de la Casa Priorato

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La Casa del Priorato en High Street es mucho más antigua de lo que parece su fachada georgiana estucada.

Creció en una antigua casa de huéspedes para los visitantes del priorato, y conserva su sótano abovedado que data del siglo XIII.

El edificio se amplió a partir del siglo XVII y desde 2003 alberga el centro patrimonial de Dunstable, con exposiciones sobre la historia de la ciudad.

Puede ver ese techo abovedado, así como una chimenea Tudor, y usar el centro como punto de partida para los senderos alrededor de Dunstable, trazando su antigua industria de fabricación de sombreros de paja y posadas de entrenamiento.

La gente también recorre un largo camino para visitar los salones de té del centro, el único establecimiento en Bedfordshire con membresía en el prestigioso Tea Guild del Reino Unido.

6. Teatro Grove

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En el corazón de la ciudad, el principal lugar de artes escénicas de Dunstable se inauguró en abril de 2007 en un lugar bonito en el borde de Grove House Gardens.

Hay un teatro regional de 780 asientos, reservando músicos itinerantes, obras de teatro, musicales, grupos de baile, ballet, ópera, teatro infantil, proyecciones en vivo de presentaciones de RSC y charlas de historiadores, figuras políticas y escritores prominentes.

En diciembre, la pantomima es una institución anual para familias, mientras que el Grove Theatre también funciona como cine, proyectando éxitos de taquilla y películas independientes.

Durante las vacaciones escolares siempre hay algo para mantener felices a los niños, como talleres de danza y teatro musical.

7. Houghton Hall Park

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Estos 42 acres de parques y bosques restaurativos al norte de Dunstable se han abierto al público después de una subvención de lotería de £ 2.2 millones.

El proyecto se completó en octubre de 2017 con la apertura de un centro de visitantes.

Hay un jardín formal, un césped de cedro, una serie de caminatas por el bosque, una gloriosa avenida de tejo y cuatro áreas de juego para niños, junto con un espacio de juego natural designado.

Podrías tomar un descanso para tomar un café en el centro de visitantes, que también es un centro para actividades como pilates, yoga, ejercicios para los pies y carreras semanales del parque a las 09:00 los sábados para adultos y al mismo tiempo los domingos para jóvenes.

8. Catedral del árbol de Whipsnade

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Cerca del zoológico en el pueblo del mismo nombre hay un impresionante jardín cuidado por el National Trust y con una conmovedora historia detrás de él.

Como su nombre indica, la Catedral de Whipsnade Tree está formada por hileras de muchas especies de árboles diferentes, plantadas a lo largo del contorno de un presbiterio, crucero, nave, pasillos y claustros.

El parque es de la década de 1930 y fue diseñado como un acto de recuerdo por Edmund K. Blyth, un veterano de la Primera Guerra Mundial que había perdido a muchos de sus amigos en el conflicto.

La Segunda Guerra Mundial retrasó el trabajo cuando Blyth tuvo que unirse a su regimiento, pero se reanudó después de la guerra.

El primer servicio religioso se celebró aquí en 1953, y los servicios de conmemoración continúan teniendo lugar.

9. Blow’s Downs

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Al este de Dunstable se alza un grupo de empinadas colinas cubiertas de tiza cubiertas de praderas no mejoradas (no tocadas por la agricultura moderna). En estas colinas se pueden ver los contornos débiles de las terrazas medievales, mientras que la hierba es pastada por ponis y ganado para preservar este hábitat raro, que ahora se encuentra en solo unos pocos lugares en Inglaterra.

En primavera, las orquídeas manchan de color las laderas, y Blow’s Downs puede tener la mayor cantidad de pignuts en un solo sitio en el país.

Durante sus migraciones en primavera y otoño, los anillos de ouzels, wheatears, whinchats y stonechats hacen una pausa en Blow’s Downs.

Algunas de las pistas son rígidas, pero siempre puedes tomar un respiro y regresar a Dunstable en tu camino.

10. Totternhoe Knolls

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El National Trust mantiene este sitio de especial interés científico a pocos minutos de Dunstable.

Totternhoe Knolls tiene un paisaje de tiza con baches, parte del cual es una cantera histórica para un tipo de tiza dura que se utilizó en los interiores de la Abadía de Westminster y la Abadía de Woburn.

También son fáciles de identificar los movimientos de tierra para el castillo Norman Totternhoe, una fortaleza de motte-y-bailey que data de mediados del siglo XII y que destaca por tener dos murallas en lugar de una.

En el verano florece una variedad de orquídeas, mientras que los pastizales son un refugio para mariposas como el azul chalkhill, el azul común y el raro duque de Borgoña y azul pequeño.

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11. Ashridge Estate

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Una parte considerable del área de excepcional belleza natural de Chiltern Hills está rodeada por el Ashridge Estate de 5,000 acres, ahora en manos del National Trust.

En la época medieval, la tierra pertenecía al Priorato de Ashridge, y fue entregada a la Corona después de la disolución de los monasterios.

En el siglo XVII, este era un estado noble para los Egertons, y su conmovedora casa del Renacimiento gótico de principios del siglo XIX ahora pertenece a la Hult International Business School. Podrías pasar un día entero caminando por el bosque montañoso de Ashridge y no tomar el mismo camino dos veces.

Las subidas pueden ser difíciles, pero el paisaje es magnífico y hay muchas posibilidades de que veas un equipo de filmación.

Aquí se filmaron escenas de Harry Potter y el cáliz de fuego y Sleepy Hollow.

Busque el Monumento Bridgewater (1832), una columna dórica escalable de 33 metros para Francis Egerton, tercer duque de Bridgewater, quien fue pionero en la construcción de canales en el Reino Unido.

12. Baliza Ivinghoe

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Uno de los picos más altos en los Chilterns está a cinco millas de Dunstable en el Ivinghoe Beacon de 233 metros.

Esta colina se encuentra en el extremo norte de Ashridge Estate y está rematada con el tenue contorno de una colina de la Edad de Hierro, mientras que no es difícil detectar las jorobas de los antiguos túmulos funerarios de la Edad de Bronce alrededor del paisaje.

En la parte superior, la vista es asombrosa, llegando a Bedfordshire, Buckinghamshire, Oxfordshire e incluso a Cambridgeshire y Northamptonshire.

Ivinghoe Beacon es también el comienzo del sendero oriental para el Ridgeway National Trail, cruzando las bajadas de Chilterns y North Wessex a lo largo de un antiguo camino desde Overton Hill en Wiltshire.

Tiene 87 millas de largo, y puede caminar una sección en un sendero circular de 10 millas a través de Ashridge Estate, utilizando un pedazo de otro sendero de larga distancia, el Camino de Chiltern.

13. El pequeño teatro

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Para probar la escena cultural más íntima de Dunstable, hay un grupo de teatro aficionado bien considerado en la ciudad, llamado Dunstable Rep.

Esto se formó hace 1945 y se presenta en The Little Theatre, una antigua biblioteca convertida que data de la década de 1880.

El Little Theatre cuenta con 99 asientos, así como un bar, una sala de café e incluso una sala verde para artistas.

Durante la temporada del teatro hay seis obras, que varían en tono para atraer a todos los públicos.

Cuando se escribió esta publicación, Miss Julie de August Strindberg y The Picture of Dorian Gray de Oscar Wilde estaban en el programa.

14. Lancot Meadow

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En la frontera occidental de Dunstable hay una reserva natural de cinco acres que muestra cómo se vería el campo antes de que la ciudad creciera.

Lancot Meadow es una pradera de tiza, inusual porque es plana y no está cubierta por las laderas de los llanos, y está delimitada por setos que se llenan de bayas a mediados de invierno.

Para los paseos, el prado está en su mejor momento en primavera y principios de verano, cuando florecen las flores silvestres como el trébol de patas de pájaro, el sonajero amarillo, la orquídea manchada y la margarita de ojo de buey.

15. Golf

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Los suaves descensos cubiertos de hierba en el extremo superior de los Chilterns no podrían adaptarse mejor a una ronda de golf, y Dunstable tiene dos campos en lugares cerrados.

Caddington Golf Club cuenta con un par 71 de 18 hoyos y un campo de academia de 9 hoyos, ambos descansando en las laderas de un valle poco profundo.

Los green fees para el campo de la academia son razonables de £ 8, mientras que una ronda de 1 bola en el campo de 18 hoyos costará £ 20 de lunes a viernes y £ 25 los fines de semana.

Dunstable Downs Golf Club, que también acepta visitantes, tiene otro campo de 18 hoyos en el Área de Belleza Natural Excepcional.

Hay algunas pendientes difíciles de negociar, y una densa cubierta arbórea más allá de lo áspero.

El hoyo destacado es el octavo, un par 4 en doglegged conocido por castigar incluso a los profesionales experimentados.

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