15 mejores cosas que hacer en Dudley (West Midlands, Inglaterra)

Esta gran ciudad a las afueras de Birmingham fue uno de los lugares de nacimiento de la Revolución Industrial y a menudo se la llama la «capital del País Negro». El País Negro recibió su nombre del hollín causado por fundiciones de hierro, plantas de coque y fábricas de vidrio.

Por contexto, los millones de clavos y el anclaje gigantesco del Titanic se fabricaron en este mismo lugar.

Te complacerá saber que ya no hay hollín en el aire, pero cautivar la historia industrial no es difícil de encontrar.

Tu primera parada debe ser el Black Country Living Museum, que muestra la industria pesada de la región y las viejas formas de vida, mientras que los viejos canales recorren el paisaje urbano de Dudley.

En el Dudley Canal and Tunnel Trust puedes abordar un bote eléctrico para un viaje al corazón oscuro del túnel Dudley.

Exploremos las mejores cosas que hacer en Dudley :

1. Museo de la vida en el campo negro

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El patrimonio industrial de la región se recuerda en este destacado museo al aire libre en 26 acres de antiguos terrenos industriales recuperados.

Puede ser sorprendente, pero las 50 casas y la mayoría de las estructuras industriales históricas en el museo fueron transferidas de todo el País Negro.

También hay historia original en el museo: de las docenas de pozos de minas en desuso en esta tierra, dos han sido preservados por el museo, mientras que hay una línea de viejos hornos de cal junto al canal, el más antiguo que data del siglo XVIII.

Algo extraordinario es la réplica funcional de la máquina de vapor atmosférica de Thomas Newcomen (la primera máquina de vapor en funcionamiento), puesta en uso por primera vez en el País Negro en Tipton en 1715. Hay una flota de tranvías y autobuses antiguos, y en la entrada de la calle Rolfe. Baths es una muestra de los innumerables productos fabricados en el País Negro, desde cerraduras hasta clavos, vehículos, esmaltes y cristalería.

2. Himley Hall y Park

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Esta imponente casa palladiana en 180 acres de zonas verdes es propiedad del Consejo Dudley, que abre la propiedad al público durante la primavera y el verano.

Puede pasar por el salón para exhibiciones, una visita guiada, un lugar para tomar el té de la tarde o para una de las muchas ferias que se celebran aquí entre abril y octubre.

Para una instantánea, en el verano de 2018 hubo una exposición para Amor Lamine, conocido por sus increíbles creaciones con Lego.

El parque circundante, ampliado por Capability Brown en el siglo XVIII, está abierto todo el año y acoge ferias de autos clásicos, carreras de caridad y grandes multitudes para los fuegos artificiales de Guy Fawkes a principios de noviembre.

En un día promedio, puede venir a hacer un picnic, una caminata, pescar o una ronda de pitch and putt en el Himley Golf Center.

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3. Zoológico Dudley

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Los terrenos del castillo de Dudley se entregan al zoológico de la ciudad, que ocupa 40 acres y se inauguró en 1937. Algo especial sobre la atracción es su conjunto de 12 edificios y recintos de animales diseñados en los años 30 por el tectón del pionero modernista Berthold Lubetkin Grupo.

Todos estos son edificios listados y representan la colección más grande de su tipo.

Para los niños, toda la emoción, por supuesto, vendrá de la diversidad de animales del zoológico, como capibaras, especies de granjas domésticas, tigres de Sumatra, jirafas, canguros, suricatas, pandas rojos, titíes y muchos más.

El zoológico también tiene grandes aviarios para loros y otras aves exóticas, y todo tipo de lagartos y serpientes en su Casa de Reptiles.

Manténgase en contacto con el horario cuando venga, ya que hay muchas charlas informativas sobre el cuidador y sesiones de alimentación en todo el zoológico.

4. Castillo de Dudley

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En lo alto de Castle Hill, en el corazón del zoológico, se encuentran las extensas ruinas del castillo.

Esto comenzó como una fortaleza normanda de motte-y-bailey, construida en 1070, y el montículo de tierra de nueve metros de la fortaleza permanece desde ese momento.

Los restos de la fortaleza que descansan en el motte se remontan a 1262 y esto se puso en acción en la Guerra Civil cuando una guarnición realista fue asediada por las fuerzas parlamentarias.

Después de que el castillo fue tomado, fue despreciado en 1646 para evitar que se reutilizara, lo que explica la apariencia actual.

Debajo de la fortaleza verás las hermosas ruinas de la gama Sharington, un conjunto de edificios residenciales isabelinos que realmente sobrevivieron a la Guerra Civil pero fueron destruidos por un incendio en 1750.

5. Dudley Canal y Tunnel Trust

Pasando por debajo de gran parte de Dudley se encuentra el segundo túnel de canal más largo del Reino Unido. Tiene casi dos millas de largo, y tiene una red laberíntica de minas de piedra caliza, cavernas y túneles de canales divergentes que datan de 1775. El túnel es demasiado bajo para que pasen muchos barcos, y debido a la falta de flujo de aire solo puede navegado por embarcaciones eléctricas.

El Canal Dudley y River Trust realizan todo tipo de viajes guiados a este inframundo, que van desde 45 minutos hasta seis horas.

Llevarás un casco en el viaje y serás testigo de algunas vistas asombrosas como arcos de bóveda alta y antiguas minas de piedra caliza, iluminadas atmosféricamente e instaladas con dioramas.

6. Paseos por el canal

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A la luz del día, podrás ver más a pie la maraña de canales de Dudley.

Los tres principales son Dudley No. 1, Dudley No. 2 y Stourbridge Canal, pero estos tienen sus propios brazos y extensiones más pequeños.

La red de vías fluviales fue crucial para la industria en los siglos XVIII y XIX, transportando materias primas como piedra caliza, arena y carbón.

Los caminos de sirga ahora están muy lejos de los días llenos de humo de la Revolución Industrial y forman un corredor verde a través de Dudley y Stourbridge para caminatas fáciles y paseos en bicicleta enriquecidos con detalles históricos como viejos molinos, hornos y cerraduras (ver el vuelo en Delph Locks en Brierley Colina). El Canal and River Trust tiene detalles de una caminata informativa de cinco millas que atraviesa cuatro colinas de piedra caliza ricas en fósiles.

En otros lugares, el camino de sirga del Canal Stourbridge entre Canal Street y el Red House Glass Cone es también un placer y tiene restos intrigantes del antiguo comercio de fabricación de vidrio.

7. Nido de Wren

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Al noroeste del centro de la ciudad de Dudley hay un sitio de especial interés científico y la primera reserva natural británica que se estableció en una zona urbana.

El Nido de Wren fue designado en 1956 cuando también se convirtió en la primera reserva natural nacional de geología del Reino Unido.

Los afloramientos de piedra caliza en el Nido de Wren son los restos de un fondo marino tropical, formado entre 420 y 425 millones de años atrás.

La roca está plagada de túneles mineros cerrados que una vez se unieron al Túnel Dudley antes de colapsar.

El Nido de Wren es famoso en los círculos geológicos por sus fósiles de arrecifes de coral silurianos bien conservados.

Aquí se han descubierto unos 700 tipos diferentes, 86 de los cuales no se encuentran en ningún otro lugar del planeta.

Uno, un trilobite apodado el Dudley Bug, incluso apareció en el escudo de armas de la ciudad hasta 1974.

8. Parque del Priorato

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El espacio verde más cercano al centro de la ciudad de Dudley, Priory Park se encuentra en 19 acres y merece una mirada a las ruinas de grado I de Dudley Priory.

Esta institución cluniacense fue fundada en el siglo XII y construida con piedra caliza local procedente del Nido de Wren.

Como todas las comunidades monásticas en Inglaterra, el priorato se disolvió en el siglo XVI y cayó en ruinas poco después.

Al lado, Priory Hall fue construido para el conde de Dudley en 1825 y ahora es la oficina de registro del ayuntamiento.

El parque tal como lo vemos fue diseñado en la década de 1930 y tiene jardines formales cercanos, un estanque, exuberantes jardines y un área de juegos de usos múltiples, todo arreglado a principios de la década de 2010.

9. Reserva Natural Bumble Hole

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En el área de Dudley’s Netherton, esta reserva natural pacífica fue una vez el escenario de una industria frenética.

Trabajos de hierro, patios de madera, altos hornos, minas de carbón, hornos de ladrillos, aserraderos y una gran cantidad de otras fábricas llenaron este sitio.

Pequeños indicios de lo que vino antes se pueden descubrir aquí y allá.

Hace dos siglos, un flujo constante de barcazas de canal entró y salió de los pozos de carbón, y todavía hay una pequeña isla de peaje donde los barcos serían pesados ​​y cobrarían un peaje.

Gran parte de su viaje a Bumble Hole lo pasará deambulando por el bosque, rastreando canales y observando aves silvestres en el agua.

También hay un centro de visitantes al lado del canal que recuerda la historia caótica del sitio y vende refrescos.

10. Cono de cristal de la casa roja

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Se cree que la industria de fabricación de vidrio de Stourbridge llegó con los hugonotes en el siglo XVII y alcanzó su punto máximo en la década de 1860, cuando la mitad de los 1.032 residentes de la ciudad estaban involucrados en este comercio.

El monumento más llamativo de este patrimonio es el Red House Cone, de 27 metros de altura, uno de los únicos cuatro de este tipo que sobreviven en el Reino Unido. Este horno de ladrillo es utilizado como museo por el Consejo Dudley.

Puedes entrar en el cono y subir una plataforma para ver cómo funcionaba esta estructura del siglo XVIII.

También hay artesanos independientes basados ​​en el sitio, y puede ver demostraciones de soplado de vidrio y explorar una exposición temporal que normalmente está relacionada con la industria del vidrio de Stourbridge de alguna manera.

En septiembre de 2018 hubo una exhibición de delicadas botellas de perfume antiguas.

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11. Centro de vidrio Ruskin

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En el centro del histórico barrio de cristal de Stourbridge, el Ruskin Glass Center es donde solía estar la prestigiosa fábrica Royal Doulton Crystal.

Después de una renovación de £ 1.4 millones, el centro ahora alberga estudios para una gran cantidad de artesanos, contando algunos de los mejores artistas de vidrio del Reino Unido.

En Glasshouse Heritage Center puede familiarizarse con la historia de las antiguas fábricas de vidrio, y si desea ver a los fabricantes de vidrio actuales en el trabajo, puede reservar una visita al estudio, aunque esto debe hacerse con anticipación.

También aquí está el Glasshouse Arts Center, que tiene un auditorio con capacidad para 400 personas y un estudio de teatro con capacidad para 100 personas.

12. Baggeridge Country Park

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Justo al lado de Himley Hall, este parque campestre de 150 acres está compuesto por el antiguo Colliery Baggeridge y algunos de los Himley Estate.

El parque está a solo tres millas del centro de Dudley, pero dejará atrás el País Negro y se encontrará en un paisaje de bosques, praderas, estanques, pantanos y algunas zonas verdes diseñadas por Capability Brown.

El terreno no es completamente natural, ya que la colina en el parque es de hecho un antiguo montículo de pozos.

En la parte superior hay un toposcopio y una vista emocionante sobre Dudley y South Staffordshire.

Baggeridge Country Park no tiene escasez de instalaciones como cursos de cuerdas altas y bajas, un ferrocarril en miniatura (consulte en línea los horarios de funcionamiento) y un área de juegos infantiles, mientras que puede tomar un descanso después de caminar en el salón de té.

13. Dudley Archives and Local History Center

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Desafortunadamente, el museo de la ciudad cerró en 2016, pero gran parte de su colección se trasladó a un nuevo hogar en los archivos de la ciudad, abierto al público de lunes a sábado.

En la exposición puedes conocer a algunos nativos famosos de Dudley como el futbolista Duncan Edwards.

Edwards, uno de los Busby Babes, fue el jugador inglés más prometedor de su generación, pero murió a los 21 años en el Desastre aéreo de Munich en 1958. También puede inspeccionar algunos de los 15,000 fósiles silurianos y carboníferos de la colección del museo, así como encontrar de excavaciones arqueológicas en el castillo de Dudley y una colección de cristalería producida en Stourbridge.

14. Warren’s Hall Country Park

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En el sur de Dudley, la Reserva Natural Bumble Hole se fusiona con otra franja de tierra que estuvo ocupada con la industria pesada hasta bien entrado el siglo XX.

La actividad principal en Warren’s Hall era la minería del carbón y no podrás perderte la chimenea y la sala de Cobb’s Engine House, que bombeaba agua de las minas.

La punta de despojo de Collier Bank Blow Cold Bank crea una gran protuberancia en el paisaje desde hace mucho tiempo.

Puede seguir el curso del canal Dudley No. 2 hasta la entrada oscura del túnel Netherton de 1.7 millas, construido en la década de 1850 para aliviar el tráfico en el túnel Dudley.

15. Intu Merry Hill

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Primero surgió por el Canal Dudley No. 1 en la década de 1980, este centro comercial ha sido renovado y ampliado varias veces desde entonces.

A partir de 2018, el propietario Intu Properties ha propuesto una revisión de £ 100 millones para convertirlo en un centro comercial regional.

Pero incluso antes de este proyecto hay 250 tiendas, entre ellas todos los pilares de la calle británica como Argos, Boots, Debenhams, Clarks, Topshop y Marks & Spencer.

Comer no será un problema, ya que hay opciones saludables, comidas rápidas informales y rápidas para todos los que vienen, ya sea que deseen una envoltura, ensalada, pizza, hamburguesa Five Guys o algo rápido de Greggs.

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