15 mejores cosas que hacer en Darlington (Durham, Inglaterra)

La ciudad comercial de Darlington tiene sus raíces en la época medieval, pero fue construida en el siglo XIX por dos familias cuáqueras ricas, los Peases y Backhouses.

Encabezaron proyectos como el ferrocarril de Stockton y Darlington (1825), la primera línea pública del mundo en utilizar locomotoras de vapor, y donaron monumentos como la torre del reloj y el mercado, que siguen siendo centros de la ciudad.

El exuberante South Park en Darlington también es victoriano, y fue el primer parque urbano planeado en el noreste de Inglaterra.

Hay mucho que ver sin salir de la ciudad, en el glorioso Castillo de Raby, dotado de una seria colección de arte, y alrededor del campo, que está salpicado de sitios de la Edad del Hierro, romanos y medievales.

Exploremos las mejores cosas para hacer en Darlington :

1. Castillo de Raby

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Diez millas al noroeste, el castillo de Raby necesita ser visto si tienes un auto.

Es uno de los castillos medievales más destacados del noreste, construido por la poderosa familia Neville en el siglo XIV.

A principios del siglo XV, el Castillo de Raby fue el lugar de nacimiento de Cecily Neville, madre de los reyes Eduardo IV y Ricardo III. El castillo sigue siendo una casa privada, perteneciente a la familia Vane, pero recibe a los visitantes de miércoles a domingos en verano.

Los interiores son un viaje a través de las edades, desde lo medieval hasta lo victoriano.

La familia Vane ha acumulado una asombrosa variedad de arte de antiguos maestros como Van Dyck, Luca Giordano y Sir Joshua Reynolds.

El castillo tiene adorables jardines amurallados, un parque de ciervos de 200 acres y una excelente colección de carruajes tirados por caballos en su cochera.

2. Jefe de Steam

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La cautivadora historia del ferrocarril de Darlington se relata en este museo en la estación de North Road, en la ruta del ferrocarril de Stockton y Darlington.

El museo profundiza en el North Eastern Railway (el precursor de la actual línea principal de la costa este), que cubre la industria ferroviaria en Darlington y la historia del Stockton Darling Railway.

La visita obligada obvia es la locomoción de George Stephenson No.

1, que sacó el primer tren de la línea el 27 de septiembre de 1825. Esta es una de las cuatro locomotoras en exhibición, la más reciente data de 1919, mientras que hay un modelo muy detallado del ferrocarril de Stockton y Darlington, exhibiciones interactivas y arquitectura de época restaurada en El hall de entrada y taquilla.

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3. South Park

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Darlington se enorgullece de su parque municipal, ubicado a orillas del río Skerne, al sur del centro de la ciudad.

South Park fue ajardinado en 1853, y al igual que con algunos proyectos en Darlington en este momento, los fondos fueron provistos por una familia cuáquera, los Backhouses.

Cuando se completó, South Park fue el primer parque victoriano del sudeste de Inglaterra, y acaba de recibir una renovación del Fondo de la Lotería del Patrimonio multimillonaria.

El parque tiene un aviario con loros, un quiosco de música que ofrece espectáculos durante todo el verano, un lago, una cafetería, áreas de juego actualizadas y un parque de patinaje.

Los macizos de flores formales también se han ampliado con nuevos jardines de rosas, rocas y sensoriales.

El Park Lodge en forma de castillo es una delicia, y cerca hay un cañón del Asedio de Sebastopol (1854-55) en la Guerra de Crimea.

4. Market Hall

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Alfred Waterhouse, quien diseñó el Museo de Historia Natural de Londres y el Ayuntamiento de Manchester, fue el hombre detrás del Ayuntamiento de Darlington, que abrió sus puertas en 1863. El mercado está abierto todos los días excepto los domingos y está en algún lugar para comprar frutas y verduras, flores, localmente carne criada, queso, pasteles, joyas, vinilos, telas y ferretería.

Algunos de estos puestos han pertenecido a las mismas familias durante más de 50 años, mientras que en la plaza hay una cafetería amigable.

El salón cuenta con Wi-Fi gratuito y en 2018 se programó una remodelación para ayudarlo a satisfacer las necesidades de los compradores del siglo XXI.

5. Torre del reloj

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Volando sobre el mercado, la Torre del Reloj neogótica es el principal hito de Darlington.

Fue encargado en 1864 por Joseph Pease como un regalo para la ciudad, y toma sus señales de diseño del gótico italiano con bandas alternas de ladrillo y piedra, cuatro torretas y arcadas apuntadas debajo del reloj.

La esfera del reloj fue obra de la firma de instrumentos con sede en York T. Cooke & Sons, mientras que las campanas originales de la torre fueron lanzadas en la fundición de John Warner & Sons en Stockton.

Esto también produjo Big Ben para Elizabeth’s Tower en las Casas del Parlamento en Londres.

6. Iglesia de San Cuthbert

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St Cuthbert’s, una de las iglesias medievales más importantes del norte de Inglaterra, se inició en 1180 y se completó principalmente alrededor de 1240. Si desea echar un vistazo, la iglesia abre todos los días de 11:00 a 13:00 entre Semana Santa y septiembre.

No te arrepentirás, ya que hay un montón de detalles históricos para ver.

La fuente está hecha de mármol Frosterley y fue diseñada en 1375, sobre una base de 1200. La cubierta de roble es la más alta en cualquier fuente en el país y fue tallada en 1662. El techo de la nave tiene las vigas más antiguas del condado de Durham, datando hasta el siglo XIII, mientras que desde el mismo período es una representación contemporánea en piedra de Enrique III, quien visitó Darlington en 1260. Finalmente, los misericordiosos en el coro son del siglo XV, y en una extraña imagen hay un hombre barbudo dormido, ¡que solo usa sus botas!

7. Piercebridge

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También en el condado, Piercebridge es un pueblo a unas seis millas río arriba del río Tees desde el centro de Darlington.

Además de una pintoresca parte rural del condado de Durham, Piercebridge tiene una historia antigua fascinante como el sitio de una fortaleza y un puente romanos.

Los restos excavados de la fortaleza están en el pueblo verde y abiertos a los visitantes.

Al otro lado de las Tees, en la orilla sur, puedes examinar las ruinas del puente romano, salvaguardado por English Heritage.

El curso del río ha cambiado tanto desde la época romana que el puente ahora se encuentra a 90 metros del agua.

8. Hipódromo de Darlington

Para un poco de entretenimiento ligero por la noche, no busque más allá del opulento Hipódromo de Darlington.

Este teatro fue construido para actuaciones de music hall (similar al vodevil) y en parte financiado por el empresario italiano Rino Pepi, que era una figura prominente en el entretenimiento en vivo en el norte de Inglaterra en ese momento.

El edificio, con una fachada de ladrillo y piedra caliza y un techo de silla de montar como un castillo, fue completamente restaurado en 2016-17. El programa en el Hipódromo de Darlington es diverso, escenificando ballet, ópera, obras de teatro, musicales, transmisiones en vivo de eventos como Last Night of the Proms, comediantes, actos de tributo y pantomimas navideñas.

9. Estación de bombeo de Tees Cottage

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Cuando estaba en funcionamiento en 1849, la estación de bombeo Tees Cottage transformó la forma en que se suministraba agua en Darlington.

En una ciudad que hasta ese momento dependía del agua de lluvia recolectada y de los pozos, los motores bombeaban abundante agua limpia a través de las tuberías del río Tees.

En este gran salón neogótico y sus alrededores hay un motor de haz (1904) y un motor de gas (1914), así como calderas de Lancashire que datan de 1902, un ferrocarril en miniatura y una herrería.

La estación de bombeo Tees Cottage es una verdadera maravilla de la era industrial, pero los horarios de apertura son irregulares, por lo que vale la pena consultar su sitio web antes de hacer planes.

10. Thornton Hall Gardens

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Al igual que la estación de bombeo Tees Cottage, estos jardines sensacionales solo abren en fechas específicas en los meses de primavera y verano.

Pero puede llamar con anticipación para concertar una visita durante todo junio y julio.

Sabrá por qué hizo el esfuerzo cuando vea Thornton Hall, una espléndida casa señorial construida en el siglo XVI.

Los dos jardines amurallados se han conservado al estilo isabelino, con plantas perennes raras y sorprendentes árboles y arbustos en fronteras herbáceas mixtas.

Los jardines son rick auriculas, rosas, clemátides y tulipanes, y tienen un huerto separado, así como estanques ornamentales y de vida silvestre.

11. Ulnaby

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Momentos a lo largo del camino desde Piercebridge es una granja en el sitio de un pueblo medieval abandonado.

Entre los años 1200 y 1500, Ulnaby era un pueblo toft, formado por pequeñas granjas (tofts). No es difícil ver la sangría que las calles, las casas y sus parcelas hicieron en la tierra.

Ulnaby fue abandonada cuando la tierra se convirtió en pasto en lugar de granjas cultivables, mientras que su casa señorial fue reemplazada por un pasillo, que ahora forma parte de la granja de Ulnaby Hall.

La granja ofrece visitas guiadas al sitio de la aldea, y si viene con niños, hay paseos en tractor los fines de semana y un «rincón para niños» con un área de juego y un prado para animales con ponis, burros y guanacos.

12. Walworth Castle Birds of Prey

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El castillo de Walworth del siglo XVI, catalogado como grado I, es una majestuosa mansión renacentista construida en el siglo XVI para parecerse a un castillo medieval.

Durante el siglo pasado, la casa fue un campo de prisioneros de guerra en la Segunda Guerra Mundial y un internado, pero ahora es un hotel.

En los terrenos hay una reserva natural para aves rapaces, abierta de viernes a lunes.

Puede venir al centro de visitantes, mirar alrededor de los aviarios a halcones, halcones y búhos, y ver exhibiciones voladoras (dos están programadas cada día). Las experiencias de aves rapaces están disponibles, como encuentros con búhos, cursos de cetrería y caminatas de halcones.

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13. Paddock Farm Water Gardens

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Paddock Farm, un centro de jardinería con un toque especial, también es una atracción para los visitantes por sus seis jardines acuáticos diseñados con amor.

Inundado con arroyos, estanques, cascadas, fuentes y otras fuentes de agua, cada uno de estos tranquilos jardines tiene su propio carácter y ha sido creado para inspirar a los jardineros.

Los grandes atractivos son los jardines mediterráneos y japoneses, con hierbas y macetas de terracota en el primero, y esturión, koi y un Buda en el segundo.

También hay un jardín gótico amurallado con gárgolas y un estanque natural habitado por patos.

Para los visitantes más pequeños, hay un parque infantil, y puedes comprar una golosina o una comida ligera en los salones de té.

14. Fortificaciones de la Edad del Hierro de Stanwick

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En el campo de North Yorkshire, no muy al oeste de Darlington, se pueden ver los restos de movimiento de tierra de una fortaleza épica.

Esta era la base de poder y el centro comercial de la tribu Brigantes, que prevaleció en el norte de Gran Bretaña en los siglos anteriores a la llegada de los romanos.

El sitio es administrado por English Heritage, y no necesitará mucha imaginación para imaginar cómo se verían estas murallas hace más de 2.000 años.

Incluso ahora, los movimientos de tierra tienen hasta cinco metros de altura y abarcan más de 700 acres, rodeando completamente el pueblo de Stanwick St John.

15. Reserva natural de Drinkfield Marsh

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Situada entre áreas residenciales e industriales hay una reserva de vida silvestre de ocho hectáreas alrededor de un lago favorecido por las aves silvestres en los meses de invierno.

Más tarde, en primavera, una variedad de razas y nidos de aves en las orillas del lago, incluidos pequeños zampullines y currucas de caña.

Hay un muelle de sauces que atraviesa los cañaverales y sale al agua, ofreciendo una vista completa del hábitat.

También puede seguir una maraña de senderos para caminar a través de los matorrales, bosques y prados de flores silvestres de la reserva, utilizando paneles de interpretación para obtener información sobre la vida silvestre del pantano.

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