15 mejores cosas que hacer en Châteauroux (Francia)

En el departamento de Indre, en el centro de Francia, Châteauroux es una ciudad que se fundó en el siglo X alrededor de un castillo que todavía está allí hoy.

Es posible que conozca a algunas de las personas famosas nacidas en Châteauroux, como el actor Gérard Depardieu y uno de los generales más confiables de Napoleón, Henri Gatien Bertrand.

Este último pasó una carrera acumulando tesoros invaluables que se almacenan en su lujosa mansión del siglo XVIII.

El resto de Châteauroux es discreto y sin pretensiones; eso es hasta agosto, cuando el Festival DARC trae un gran espectáculo de baile a la ciudad.

Puedes pasar el resto de tu tiempo recorriendo iglesias históricas, castillos resplandecientes y las ruinas de una de las abadías medievales más grandes de Francia.

Exploremos las mejores cosas que hacer en Châteauroux :

1. Musée-Hôtel Bertrand

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Esta refinada mansión del siglo XVIII solía pertenecer al general Bertrand, uno de los comandantes militares más confiables de Napoleón.

Muchos de los objetos en estas 26 habitaciones eran posesiones personales del general, y es fascinante ver su gabinete de curiosidades y algunos de los artefactos traídos de la campaña de Egipto.

También hay un aviario que estaba en la isla de Santa Elena, donde Napoleón murió en el exilio.

La galería de arte está enriquecida con pintura flamenca e italiana, pero el evento principal tiene que ser el yeso original del Shakuntala seminal de Camille Claudel.

2. Couvent des Cordeliers

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Este convento franciscano que data de los años 1200 es ahora un escenario cambiante para exposiciones de arte contemporáneo.

Hay indicios del pasado del edificio, en las ventanas trazadas, vidrieras y un fresco que data del siglo en que se fundó el convento.

Cada dos años, el convento es el lugar de celebración de la Biennale de Céramique Contemporaine (la 19a edición tuvo lugar en 2017). Los terrenos se han conservado y aún se pueden ver los antiguos lavaderos donde las monjas lavaban la ropa.

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3. Base Nautique de Belle-Isle

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Río abajo, en Indre, hay un pequeño mundo de actividades al aire libre en la Base Nautique de Belle-Isle.

Esto está disponible para cuando las cosas se calientan en verano, y ofrece piragüismo, kayak, barca a pedales y windsurf, o la diversión atemporal de una playa.

La playa se ha expandido en los últimos años y está vigilada por socorristas desde principios de junio hasta finales de agosto.

Mientras tanto, el lago tiene ocho hectáreas y está envuelto en 12 hectáreas de zonas verdes, con reservas naturales para los caminantes.

Hay un restaurante «La Guiguette», que da la bienvenida a los nadadores, caminantes y pescadores en verano, como también un campamento justo en las orillas del Indre.

4. Château Raoul

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Aunque este castillo en el barrio medieval solo está abierto para los días del patrimonio en junio y septiembre, todavía es un espectáculo para admirar desde la distancia por lo que significa para la ciudad.

Châteauroux lleva el nombre de este edificio, que tomó forma alrededor de los años 900.

El castillo fue remodelado en el siglo XII y todavía hay torres en pie de este período.

El resto es de principios del Renacimiento en las últimas décadas del siglo XV.

En el siglo 18 llegó a la fama cuando fue comprado por Louis XV y regalado a su amante favorita Marie-Anne de Mailly.

5. Iglesia de Saint-Martial

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Uno de los monumentos más bonitos de la ciudad es esta iglesia, fundada en los años 1100 y con una pequeña plaza de adoquines.

Algo interesante sobre la Iglesia Saint-Martial es que comenzó como una capilla bien afuera de los muros de Châteauroux, en medio de campos abiertos.

Pasarían siglos antes de que la ciudad lo absorbiera.

La iglesia todavía tiene muchos detalles románicos en su nave, pero la fachada y la entrada principal recibieron un cambio de imagen neogótico en el siglo XIX.

6. Maison des Arts et Traditions Populaires

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Iluminando la provincia de Berry se encuentra este museo gratuito a la entrada del Parc Balsan.

Hay un pequeño conjunto de tocados tradicionales, grabados, herramientas y fotografías que transmiten modos de vida antiguos y rurales.

Pero lo mejor de todo son las pinturas de la Escuela Crozant, que es un nombre dado a los pintores paisajistas de los siglos XIX y XX inspirados en el campo junto al río Creuse.

Las visitas son solo con cita previa, por lo que primero deberá reservar un espacio en la oficina de turismo.

7. Parc de Balsan

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Para un paseo relajante puede dirigirse a este parque al lado del río Indre.

El Parc de Balsan ha sido recientemente renovado, con nuevas plantaciones de maderas duras y coníferas y una avenida restaurada con dos hileras de castaños y robles.

Todo esto está en el sitio de la fábrica de cortinas Balsan, que se estableció en la década de 1700 y ahora se consignó en la historia.

Uno de los vestigios es el Château du Parc, un ala renacentista de la antigua fábrica que tiene el estatus de «monumento histórico», por lo que no puede ser demolida.

8. Scène Nationale Équinoxe

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En un paseo por Châteauroux, sus ojos se verán atraídos por este edificio vanguardista en la avenida Charles de Gaulle.

Este es un nuevo «Scène Nationale», un centro cultural que fomenta el talento regional en la música, la comedia y el drama, pero también reserva actos de gira conocidos.

El auditorio principal tiene capacidad para más de 1.100 y hay un escenario más pequeño para 324, así como una biblioteca de medios y un espacio de exhibición.

Durante la temporada, puede ver si hay algo a su gusto en el calendario, o puede venir en octubre para la Lisztomanias anual, una serie de conciertos dedicados a Franz Liszt.

Para un cambio de ritmo también hay «La Barrière de Dégel», ¡un festival de payasos en enero!

9. Domaine Apicole de Chezelles

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La miel es un manjar tan delicioso en Indre que visitar un colmenar es muy parecido a visitar una bodega.

El propietario de este dominio le dará el mismo tipo de información, compartiendo décadas de savoir-faire.

Si habla francés, aprenderá sobre polen, jalea real, miel y propóleos (¡un pegamento hecho por abejas con una mezcla de cera y saliva!). Y este es el prólogo perfecto para la tienda de la granja, que tiene tomillo natural, miel de romero y eucalipto, así como miel aromatizada, velas y productos de belleza para el cabello, la cara, las manos y los pies, todos hechos con miel.

10. Château de Bouges

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Podrías tener un día culto en este elegante castillo del siglo XVIII, un poco hacia el norte.

El diseñador probablemente fue Ange-Jacques Gabriel, lo que explica por qué se parece mucho al Petit Trianon de Versalles, que también construyó.

A diferencia de muchos de los castillos de la región, este está completamente amueblado, y por eso podemos agradecer a los Viguiers, una rica pareja parisina que restauró y actualizó la propiedad en el siglo XX.

Los interiores son lujosamente adecuados, pero también puede recorrer los establos y 80 hectáreas de maravillosos terrenos con un parterre, un arboreto, un jardín paisajístico y un jardín de flores.

11. Festival DARC

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Comenzando alrededor del segundo fin de semana de agosto, el Festival DARC (danza, arte, ritmo, cultura) es una celebración de dos semanas de todo lo relacionado con la danza.

El evento comenzó en 1975 y atrae a unos 65,000 espectadores cada año.

Si lo tuyo es el baile, puedes ver actuaciones de clase mundial en casi cualquier disciplina que se te ocurra, ya sea tap, clásica, jazz moderno, hip, hop, salsa, flamenco, el rango es enorme.

Y al mismo tiempo que los recitales hay talleres que te dan consejos de expertos o te ayudan a dar tus primeros pasos en todo tipo de estilos de baile.

12. Abbaye de Déols

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En la Edad Media, una de las abadías más grandes y poderosas de Francia se estableció unos minutos más adelante en Déols.

Hoy el sitio es una ruina espectacular, con un campanario románico y grandes trozos de la cripta, la sala capitular, el refectorio y la nave de la iglesia.

Antes de explorar las ruinas, puede entrar en la oficina de turismo de Déols, que tiene un modelo de la abadía en su apogeo en el siglo XIV.

Esto fue antes de la Guerra de los 100 años y las Guerras de religión francesas, que afectaron el edificio.

13. Maison de George Sand

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El novelista e ícono cultural del siglo XIX tuvo una larga relación con esta exquisita casa, que heredó de su abuela.

George Sand vivió aquí de vez en cuando en su juventud, y visitó todos los veranos entre 1837 y 1876 cuando murió.

Casi todas sus obras más famosas fueron compuestas en la casa, incluidas La Mare au Diable, Consuelo y Le Meunier d’Angibault.

También entretuvo a algunas de las otras luminarias de la época como Liszt, Delacroix, Balzac y Flaubert y, por supuesto, su amante Frédéric Chopin.

Los paneles de madera que Sand instaló para amortiguar el piano de Chopin todavía están a la vista.

14. Argenton-sur-Creuse

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Esta ciudad ribereña exige una excursión de un día.

Tómese el mayor tiempo posible para ver su laberinto de callejones pintorescos y el adorable paseo marítimo con antiguos molinos y casas construidas con galerías y balaustradas.

En la explanada de Bonne Dame también hay una vista de ensueño de las empinadas colinas boscosas del valle de Creuse.

Gran parte de esa industria frente al mar alguna vez se dedicó al comercio de la confección de camisas, y este legado es bellamente presentado por el Musée de la Chemiserie.

Este museo lo lleva a un viaje rápido a través de la historia de la ropa de hombre, mostrando los pequeños cambios realizados en las mangas de las camisas, los puños y los cuellos, y también le da una mirada al interior de los viejos talleres y sus herramientas.

15. Comida y bebida

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También hay muchos descubrimientos culinarios por hacer en torno a Châteauroux: los conocedores del vino pueden familiarizarse con los viñedos AOC en Reuilly, Valençay y Chateaumeillant.

En el mercado tienes que probar las cerezas Martin du Berry, petit noire y Muant de la región en verano, mientras que en otoño e invierno las peras son excelentes.

Un postre clásico invernal en el departamento de Indre son las peras escalfadas en vino tinto.

También hay una atractiva línea de quesos como Pouligny-Saint-Pierre y Saint-Maure de Touraine, ambos hechos con leche de cabra.

Y en los restaurantes, pruebe el paté berrichon, que está hecho con carne de cerdo y viene en una masa de hojaldre, y galette aux pommes de terre, un panqueque de papa satisfactorio.

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