15 mejores cosas que hacer en Castres (Francia)

Una antigua ciudad textil en el suroeste, Castres ha sido una colmena de comercio e industria que data de hace 2.000 años.

Puede vislumbrar este negocio en las orillas del río Agout, donde se construyeron casas de curtidores medievales con puertas de sótano para ayudarles a llegar al agua más rápido.

En el siglo XVII, Castres fue escenario de una corte importante, resolviendo casos entre católicos y protestantes. Las mansiones cultas del Renacimiento construidas para estos magistrados son declaraciones personales que todavía decoran la ciudad hasta 400 años después.

André Le Nôtre, cuyo lugar en la historia fue sellado en los terrenos de Versalles, diseñó los jardines del palacio episcopal de Castres.

Y este noble edificio alberga la mejor galería de arte español en Francia, con Goya, Vélasquez y Picasso en exhibición.

1. Musée Goya

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Una atracción cultural por excelencia, el Museo Goya es una cornucopia del arte español.

Francisco Goya es la estrella del espectáculo, y está representado por cuatro pinturas y cuatro grabados.

Pero también hay piezas de Murillo, Vélasquez y Zurbarán.

Y la galería del siglo XX tiene obras de Picasso, Juan Gris y Antoni Clavé.

Es el único museo francés que puede ofrecer una visión tan completa del arte español, pero también hay cerámicas, armas y artículos decorativos precolombinos.

El entorno también debe mencionarse porque este palacio fue diseñado por Mansart, arquitecto de Versalles, mientras que los jardines son obra del legendario André Le Nôtre, como explicaremos más adelante.

2. Agout Riverside

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Un buen recuerdo de Castres serán las destartaladas casas en voladizo que se disputan espacio y se proyectan sobre el río Agout.

Estas casas alguna vez pertenecieron a artesanos como curtidores y tintoreros que necesitaban el agua del río para las lavanderías en sus sótanos.

Tome una foto y contemple la vista desde la terraza del Quai des Jacobins.

Cada una de las casas en la orilla derecha tiene un carácter diferente: algunas están revestidas con azulejos, otras están pintadas en colores brillantes, algunas tienen galerías de madera abiertas y otras elegantes ventanales cuadrados.

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3. Centre National et Musée Jean-Jaurès

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Político francés preeminente, Jean Jaurès fue uno de los primeros socialdemócratas, y como pacifista fue asesinado en vísperas de la Primera Guerra Mundial.

Se opuso a la colonización y luchó por la separación de la iglesia y el estado, y toda una serie de calles y plazas en todo el país todavía llevan su nombre.

Jaurès también era oriundo de Castres, y este museo aborda los asuntos y el clima político durante su carrera a principios de siglo.

Este centro es un recurso para estudiantes y académicos, pero también hay una exposición permanente de artículos, fotos, caricaturas y objetos personales.

4. Place Jean Jaurès

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Inmediatamente después de la guerra, la plaza central rectangular de Castres fue nombrada en memoria de Jean Jaurès, y hay una estatua del hombre hacia el Quai des Jacobins. Castres ha seguido la tendencia francesa de peatonalizar los centros de las ciudades, y la Place Jean Jaurès se quedó sin automóviles en 2005. Las mesas del restaurante y la cafetería lo convierten en un lugar muy sociable para reunirse con amigos, y hay un mercado al aire libre el martes, jueves y viernes y los sábados por la mañana.

La arquitectura también es suntuosa, con filas bajas de arcadas ondulantes que han sido rellenadas por bares y tiendas en todo, excepto el lado este de la plaza.

5. Hôtel de Poncet

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John Ligonier era un personaje interesante: era hijo de los protestantes hugonotes que se vieron obligados a abandonar Francia a Inglaterra a los cinco años y se levantó para convertirse en mariscal de campo en el ejército británico.

La casa de su abuela materna está en Castres, conocido como el Hôtel de Poncet, con una fachada que tiene una increíble escultura renacentista.

Es de mediados del siglo XVII y tiene una logia principesca con dos pares de columnas dóricas y una balaustrada sostenida desde abajo por cuatro extrañas cariátides (figuras esculpidas que toman el lugar de una columna).

6. Jardin de l’Évêché

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El exquisito jardín del obispado detrás del palacio episcopal también fue diseñado por André Le Nôtre en el siglo XVII.

No solo eso, sino que más de 300 años después, sus setos de boj bordados siguen el patrón exacto que lo hicieron cuando se colocaron.

Crean una decoración natural estilizada y elaborada que querrá retroceder para ver correctamente.

Hay dos de estos parterres formales, así como cuatro parterres ingleses y un bosque de castaños en la parte posterior.

Los jardines también tienen una forma trapezoidal ligeramente irregular para que parezcan simétricos desde las ventanas del palacio.

7. Mansiones

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Junto con el Hôtel de Poncet, hay algunos otros ejemplos espléndidos de arquitectura renacentista para dar un paseo por Castres.

La mayoría de estos son del reinado de Enrique IV, cuando el Rey eligió a Castres como el hogar de la Corte de la Cámara del Edicto.

Los magistrados y otros funcionarios necesitaban lujosas casas, y el resultado fueron mansiones como el Hôtel de Nayrac.

Esta mansión está alrededor de un patio y tiene la mezcla de piedra caliza y ladrillo al estilo de Toulouse.

El Hotel Viviès es del mismo período y fue construido para un abogado en la Cámara del Edicto.

Desde la calle se puede ver el portal esculpido con el escudo de armas de la familia Rozel que lo construyó.

8. Sidobre

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El viaje más breve hacia el norte y el terreno se vuelve más empinado al entrar en las estribaciones meridionales del Macizo Central.

En el extremo sur de la cordillera se encuentra el Sidobre, una gran meseta de granito con formaciones rocosas extravagantes.

La Maison de Sidobre es un centro turístico que ofrece mapas e inspiración para paseos y actividades.

Para la escala y la gran cantidad de rocas extrañas de granito, no hay lugar como este en Europa, y comprenderá por qué estas rocas tienen historias de origen mitológico y apodos.

También es un gran parque infantil para los niños, especialmente el «Rivière des Rochers», un valle fluvial lleno de rocas.

9. Iglesia de Nuestra Señora de la Plataforma

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Esta iglesia es del siglo XVII y es la quinta construida en este sitio.

Sus predecesores se remontan a los años 1000, y el anterior fue incendiado por los protestantes durante las Guerras de Religión en el siglo XVI.

Si bien la arquitectura es lo suficientemente agradable, lo que atrae a las personas a esta iglesia es alto en la parte superior de la torre, 120 escalones.

El carillón de estilo flamenco con 33 campanas aquí nunca ha dejado de funcionar desde que se instaló en 1847. Si estás en la ciudad entre el 17 y el 23 de diciembre, podrás escucharlo tocar el timbre especial de Nadalet todos los días entre las 18:30 y 19:30.

10. Coche d’Eau

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Hasta fines del siglo XIX, habías visto docenas de barcos como este que subían y bajaban por el río Agout y canales que transportaban personas y mercancías.

Estas embarcaciones tenían cascos muy planos para poder navegar en aguas poco profundas: el buque actual, el Miredames, tiene un calado de menos de 40 centímetros y fue construido en 1990 siguiendo los mismos planos de embarcaciones del siglo XVIII.

En pleno verano hay seis viajes al día en Miredames desde el puerto en el centro de Castres hasta el Parc de Gourjade, 20 minutos río arriba.

11. Parc de Gourjade

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El destino del Coche d’Eau es esta propiedad de 53 hectáreas que fue comprada por la ciudad en los años 70.

Puedes comprar una baguette, queso, embutidos y una botella de vino y navegar hasta aquí para hacer un picnic al lado del río.

Pero también hay mucho que hacer aquí, con toda una red de trenes en miniatura por los que los niños estarán locos, junto con un parque de aventuras y un campo de minigolf.

Para los golfistas serios también hay un campo par 36 de nueve hoyos, por lo que no hay escasez de inspiración si desea un día tranquilo en Castres.

12. Catedral de Castres

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Las Guerras de Religión también reclamaron una gran parte de la catedral de la ciudad, que fue reconstruida en los siglos XVII y XVIII.

Esta iglesia tiene un estilo barroco extravagante y estaba destinada a sorprender a sus fieles con sus impresionantes proporciones y su abrumadora decoración.

Esto está claro en el coro con sus estatuas y enormes columnas hechas de mármol de Caunes, y en la estrecha pero imponente nave.

Y si eres un anticuario, te interesará la torre exterior: los niveles más bajos de esta estructura son de estilo románico lombardo y datan del siglo XI.

13. CERAC – Archéopôle

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El Centro de Estudios e Investigación Arqueológica de Castres también se encuentra en el Parc de Gourjade y tiene entrada gratuita.

El espacio de exhibición es pequeño, pero las galerías se rotan cada pocos meses para cubrir un período diferente en la historia de Castres.

Entonces, dependiendo de cuándo esté en la ciudad, puede descubrir una exposición sobre la loza del siglo XVIII de Albi, hachas de mano neolíticas, loza medieval o artefactos que apuntan al comercio galorromano en las riberas del río Agout.

El archivo de CERAC tiene objetos del período paleolítico hasta el siglo XX, por lo que debe visitarlo con la mente abierta.

14. Castres Olympique

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Los ávidos fanáticos del rugby ya sabrán todo sobre Castres, que ganó la liga Top 14 en 2013. Francia ahora tiene la liga más rica del mundo y ha atraído a estrellas internacionales en las últimas temporadas.

Entonces, si eres nuevo en el deporte, un partido de Castes Olympique será el mejor aperitivo.

En 2017, su fullback Geoffrey Palis está en el equipo de Francia para las Seis Naciones, mientras que Rodrigo Capó Ortega, Benjamín Urdapilleta y Horacio Agulla tienen toneladas de límites entre ellos para Uruguay y Argentina.

El hogar es el acogedor pero animado Stade Piere-Antoine, que tiene 11,500 fanáticos, la capacidad más pequeña de la liga a pesar de ser el anfitrión de uno de los equipos más grandes.

15. gastronomía

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Una de las cosas más satisfactorias de comer en Castres es que puedes comer donde cada plato es una especialidad local o regional.

El entrante podría ser melsát, una charcutería típica hecha con despojos de cerdo y más sabrosa de lo que parece, o bougnette, otro fiambre que involucra panceta de cerdo, pan rallado y huevo cortado en rodajas.

El plato principal puede ser pato confitado (curado con sal) o cassoulet, que es una variedad de carne de cerdo y aves de corral cocinadas lentamente en un estofado con judías blancas.

Y para el postre hay poumpet, un hojaldre relleno con una pasta de limón y naranja de bergamota; Esta preparación fue importada por los moros en la Edad Media.

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