15 mejores cosas que hacer en Caen (Francia)

Caen es una de esas ciudades normandas que sufrieron daños durante la guerra pero no miraron hacia atrás, por lo que ahora fusionan lo moderno con lo histórico. Antes de la conquista normanda de Inglaterra era la ciudad natal de William y Matilda, y ambos están enterrados aquí en abadías románicas nobles.

Caen está inundado de vegetación, como se puede ver en el Château de Caen, un augusto parque donde se encontraba la casa de William hasta la Revolución Francesa, ahora dispersa con fragmentos históricos cautivadores como las antiguas puertas y muros. La ciudad también se encuentra a poca distancia de las playas del Día D, el complejo Belle Époque de Cabourg y Bayeux, donde se exhibe el famoso tapiz.

Exploremos las mejores cosas para hacer en Caen :

1. Mémorial de Caen

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Fundado en 1988, el Mémorial de Caen está en la cima de un búnker subterráneo desde el cual el general alemán Wilhelm Richter coordinó la defensa de las playas de Normandía en el Día D.

Puedes caminar a través de este túnel de 70 metros de largo y luego dirigirte a exhibiciones más amplias sobre el Segundo Mundo.

El Mémorial de Caen se describe a sí mismo como un «museo para la paz», con un mensaje de esperanza.

Las galerías registran la acumulación del conflicto, la ocupación francesa, el holocausto y luego la era de la posguerra.

Hay una nueva exposición sobre la Guerra Fría, con artefactos como un automóvil trabante de Alemania Oriental y una pieza del Muro de Berlín.

2. Abadía de Sainte-Trinité

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Esta abadía románica normanda fue fundada a mediados del siglo XI por Matilda de Flandes, quien era la esposa de Guillermo el Conquistador.

La tumba de Matilda se encuentra en la iglesia de la abadía y está marcada por una piedra negra sin pretensiones con una inscripción en latín colocada en el momento de su muerte, a diferencia de la de William, cuya tumba en la Abbaye aux Hommes de Caen se ha actualizado repetidamente.

La iglesia es la única parte de la abadía abierta al público ya que el resto tiene oficinas gubernamentales, pero tiene mucho que recomendar y ofrece varias visitas guiadas por día.

En el ábside y el coro intentan acercarse a los capiteles esculpidos, uno de los cuales muestra a Guillermo el Conquistador sosteniendo dos leones con correa, tomados como premios durante la primera cruzada.

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3. Château de Caen

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En la Edad Media, la ciudadela de Caen, construida por Guillermo el Conquistador en 1160, habría sido un hito monumental; incluso hoy es fácil tener una idea de las dimensiones en el parque donde solían estar el donjon y muchas casas.

Quedan fragmentos convincentes, como los cimientos de la residencia de William, así como las paredes y dos formidables garitas, que aún están en pie.

Estas defensas son principalmente de la Guerra de los Cien Años en la década de 1400 y las murallas te otorgan un panorama fantástico de Caen.

Ahora es un lugar para que los locales de Caen se relajen, con grandes jardines, dos museos y una cafetería.

4. Abbaye aux Hommes

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William the Conqueror estableció esta abadía en 1063 para obtener la absolución por casarse con Matilda de Flandes, quien resultó ser una prima.

El edificio es otro tesoro románico normando, con las paredes severas y sin adornos de la fachada occidental coronadas por torres góticas más decorativas.

La visita obligada en el interior es la tumba de William, que ha estado en el presbiterio desde 1087, mientras que los puestos de coro de madera y el púlpito se construyeron en el siglo XVII.

Los edificios del convento son bastante inusuales ya que escaparon al daño tanto en la revolución como en la Segunda Guerra Mundial: en el sótano debajo del refectorio hay una prensa de manzanas medieval que todavía funciona.

5. Museo de Bellas Artes de Caen

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En el Château de Caen, el museo de bellas artes de la ciudad exhibe 350 obras que lo llevan a un viaje de descubrimiento a través del arte francés y europeo desde el siglo XII hasta la actualidad.

Las galerías están orientadas hacia el renacimiento y el barroco, con piezas de Nicolas Poussin y Rubens, así como de maestros italianos como Veronese y Tintoretto.

Los movimientos franceses durante el siglo XIX también están bien documentados, como el romanticismo de Delacroix, la pintura de paisajes de Boudin y el realismo de Courbet.

También hay un nuevo jardín contemporáneo de ala y escultura con obras de Antoine Bourdelle y Huang Yong Ping.

6. Musée de Normandie

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El otro museo en el castillo de Caen cubre los miles de años de historia de Normandía y se encuentra en lo que solía ser la residencia del gobernador.

En la sección de prehistoria se pueden ver cerámicas de 7.500 años de antigüedad, así como herramientas y puntas de flecha descubiertas en un sitio en Vierville y artículos funerarios neolíticos descubiertos en Ecajeul.

En la sección de historia clásica, la exhibición imperdible del museo, La Diosa Madre de Saint-Aubin-Sur Mer, una escultura romana grande y tallada por expertos descubierta en un pozo en 1943. También puede obtener más información sobre cómo los vikingos llegaron a establecerse en Normandía. en el siglo X, así como el traje tradicional normando y el savoir-faire, con exhibiciones atractivas sobre la sidra y la fabricación de queso a lo largo de los años.

7. Iglesia Saint-Pierre

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La majestuosa iglesia gótica y renacentista de Caen se identifica por su gran torre, de 76 metros de altura y restaurada después de ser alcanzada por un proyectil en la Segunda Guerra Mundial.

Saint-Pierre fue construido en varias etapas desde los años 1200 hasta el 1500, siendo las partes más antiguas el coro, la torre y las fachadas.

En el lado norte hay un rosetón famoso por la ligereza de su cantería.

En el interior, tómese un tiempo para inspeccionar la magnífica bóveda gótica en el coro y las capillas ambulatorias del gótico tardío.

Luego, en el lado norte de la nave, hay capiteles tallados con personajes de poemas épicos arturianos.

Si conoces tus cosas, reconocerás a Lancelot aquí.

8. Casas con entramado de madera

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Una de las razones por las que no hay tantas casas con entramado de madera en Caen como otras ciudades medievales francesas es que en 1524 este estilo de construcción fue abolido por el Parlamento normando, ya que se consideraba un peligro de incendio.

Pero quedan dos ejemplos y ambos son grandiosos: cerca de la Iglesia de Saint-Pierre está la Maison des Quatrans, con madera y embadurnamiento sobre una base de piedra.

Es la casa más antigua de la ciudad y fue construida por un rico curtidor.

Luego, en 52 y 54, Rue Saint-Pierre es un par de casas de colombia del siglo XV de cuatro pisos, ambas ancladas por tiendas de la calle pero con fabulosas tallas en sus maderas.

9. La Colline aux Oiseaux

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¡Es difícil creer que este tranquilo mosaico de jardines al noroeste del centro alguna vez fuera el sitio del vertedero de la ciudad y los incineradores de desechos! El parque fue inaugurado en 1994 para conmemorar el Día D, y el nombre, «Cerro de los Pájaros» es en realidad una referencia a los montículos de basura que atraían bandadas de pájaros.

Ahora es un lugar de descanso para familias y parejas, con un gran jardín de rosas, un laberinto de boj, un modelo a escala de Normandía y varios otros pequeños jardines que conmemoran las ciudades alrededor de Normandía y las ciudades gemelas de Caen.

Si tienes niños a cuestas, llama al zoológico, que tiene animales domesticados para que se encuentren.

10. Jardin des Plantes

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También vale la pena dar un paseo soleado por el jardín botánico de Caen, donde se plantan 8,000 especies de plantas en 5,000 metros cuadrados de parcelas tranquilas, que incluyen un jardín medicinal, arboreto y varias colecciones hortícolas, todas escrupulosamente dispuestas.

Los invernaderos originales de hierro y vidrio se perdieron tristemente en la guerra, pero fueron reemplazados en 1988 por un exótico invernadero abierto de 13:00 a 17:00 y que contenía una colección de cactus rhipsalis, suculentas y sansevierias reconocidas a nivel nacional. al sur de Asia y África.

En la sección superior de los jardines hay un parque de árboles donde hay una pagoda japonesa que data de 1750 y una secoya plantada en 1890.

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11. Festyland Parc

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Momentos de Caen es el parque temático más grande de Normandía.

Pero Festyland Parc no es grande para los estándares de los parques temáticos.

Puede hacerlo todo en medio día y la atracción garantiza unas horas divertidas para los miembros más jóvenes de la familia.

Festyland Parc se extiende por cuatro zonas inspiradas en el pasado de Normandía: Viking, Medieval, Pirate y Belle Époque.

Hay dos montañas rusas, cuatro atracciones acuáticas y una variedad de atracciones más pequeñas como sillas voladoras, un cine en 3D, un bote mecedor de aventura y un zoológico de mascotas con cabras, que puedes encontrar en la zona vikinga.

12. Château de Bénouville

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Esta casa señorial en el campo al noreste de Caen fue diseñada por Claude Nicolas Ledoux, uno de los innovadores neoclásicos franceses del siglo XVIII que creó una gran cantidad de monumentos en París, en particular los peajes alrededor del Muro de la Ferme Générale.

El castillo se considera uno de los mejores ejemplos sobrevivientes de su trabajo y hoy es el hogar del Instituto Europeo de Jardines y Paisajes.

Puede visitar entre junio y septiembre para deleitarse con los suntuosos interiores y ver exposiciones de horticultura y paisajismo.

El día D, los terrenos vieron algunas peleas, a pesar de servir como hospital de maternidad en ese momento.

13. Memorial Pegasus

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Serás transportado de regreso a una operación vital del Día D en este monumento a unos minutos al norte de Caen.

El puente Pegasus cruzó el río Orne y tuvo una importancia estratégica crucial, y fue capturado en la noche del 5 al 6 de junio para salvaguardar el flanco oriental de los aliados.

El puente, que data de 1934, se ha conservado y transportado al monumento a poca distancia de su posición original en el Orne.

En el museo obtendrá información sobre la operación dirigida por la 6ta división aerotransportada británica utilizando planeadores Airspeed Horsa, una réplica de la cual está en exhibición.

14. Cabourg

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En verano, una de las mejores playas de Normandía está a solo 25 kilómetros de distancia a través de tierras de cultivo verdes.

Plage de Cabourg tiene más de tres kilómetros de largo y es extremadamente ancha cuando baja la marea.

A Marcel Proust le encantaba venir aquí a principios de siglo, y el balneario de Balbec, en busca del tiempo perdido, es supuestamente una versión ficticia de Cabourg.

Proust se alojaría en el maravilloso Grand Hôtel neorrenacentista, que todavía está en funcionamiento hoy en la playa.

Cabourg también es su oportunidad para algunas actividades costeras tradicionales como deambular por el paseo marítimo interminable, jugar mini golf y tal vez darse un chapuzón en las vigorizantes aguas del Canal.

15. Comida y bebida

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Los comensales intrépidos pueden probar uno de los platos característicos de la ciudad: Tripes à la mode de Caen, hecho con las cuatro partes del estómago de una vaca y la pata de una vaca.

Este fue el plato favorito de William the Conqueror, que disfrutó, como puedes, con el jugo de manzana prensado Norman local.

Las manzanas, por supuesto, se utilizan para elaborar la famosa sidra de Normandía, así como el brandy de manzana Calvados.

En la pastelería ordenó una grignette, el dulce pastel de Caen tenía la forma de una pequeña baguette, espolvoreado con azúcar glas y cubierto con chispas de chocolate.

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