15 mejores cosas que hacer en Bridgwater (Somerset, Inglaterra)

Después de la Revolución Industrial, Bridgwater en los niveles de Somerset surgió como un puerto interior ocupado, descargando carbón del sur de Gales y exportando los famosos ladrillos y azulejos de la ciudad.

West Quay en el río Parrett, así como Castle Street y King Square, están bordeadas de casas georgianas de fachada plana de esa época.

Otra cosa que pone a Bridgwater en el mapa es su Carnaval de Guy Fawkes, que organiza una deslumbrante procesión iluminada seguida de fuegos artificiales que convierten a High Street en un rastro de fuego chispeante.

Esta celebración comenzó justo después de la trama de Gun Powder de 1605 y solo fue interrumpida por la Segunda Guerra Mundial.

El museo de la ciudad de Bridgwater se encuentra en el lugar de nacimiento del comandante naval del siglo XVII Robert Blake, cuya estatua ocupa un lugar de honor en Cornhill, en el centro de la ciudad.

1. Museo Bridgwater Blake

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Se cree que el hijo más famoso de Bridgwater, Robert Blake (1598-1667), nació en esta casa al lado del Molino de la ciudad de Bridgwater.

A menudo llamado el «Padre de la Armada Real», Robert Blake se acredita con el establecimiento de Inglaterra como una potencia naval dominante en el siglo 17 y se tiene en la misma alta estima que Nelson.

Un museo para la región circundante se abrió aquí en 1926, y parte de la diversión es ver los interiores de Tudor, incluido un techo panelado dividido por vigas achaflanadas, así como una chimenea con un dintel de roble Tudor.

En la sala Blake puedes familiarizarte con el héroe naval, mientras que la sala Bridgwater mantiene el cofre medieval donde se almacenaron los documentos municipales.

En otro lugar, puede profundizar en las numerosas batallas libradas alrededor de Bridgwater, estudiar cráneos neolíticos de hace 10.000 años y volver a la época en que Bridgwater era un puerto interior clave, que transportaba azulejos y ladrillos por todo el mundo.

2. Centro de visitantes de Hinkley Point de EDF

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Algo que genera mucho interés en la parroquia más amplia de Bridgwater es.

Este es un grupo de tres centrales nucleares: Hinkley Point A (1957-2000, B (1976-2023) y C, que es un sitio de construcción de proporciones asombrosas y se espera que esté listo para 2025. El Centro de Visitantes está en el Angel Place Shopping Center en el corazón de Bridgwater.

Está abierto de lunes a sábado y es el punto de partida para visitas guiadas a la costa para ver las estaciones.

Debido a la naturaleza sensible de la atracción, deberá inscribirse en un recorrido con tres semanas de anticipación.

Tendrás una idea de la empresa colosal en Hinkley Point C, mientras que en B un guía capacitado te llevará a la galería de observación del reactor, la sala de turbinas y un simulador de sala de control.

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3. Canal Bridgwater y Taunton

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Al vincular el río Parrett con el tono del río, el Canal Bridgwater y Taunton se construyó a principios del siglo XIX como parte del plan para conectar Taunton con Bristol por vía fluvial.

La carga principal era carbón de las minas a través del Canal de Bristol en el sur de Gales, mientras que los productos agrícolas se cargarían en las barcazas para el viaje de regreso.

El canal se cerró en 1907, pero fue revivido en 1994. Hay 14.5 millas navegables con un camino de sirga transitable, bordeado de sauces y cortando a través de un paisaje sereno y verde con vistas lejanas a Exmoor y Quantock Hills.

Algo ordenado es el Somerset Space Walk, donde hay una maqueta del sol en Maunsel Lock y planetas espaciados a distancias equivalentes a más de seis millas a cada lado.

4. Museo de la estación de bombeo de Westonzoyland

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En los Niveles, a poca distancia de Bridgwater, el pueblo de Westonzoyland es el sitio de la primera estación de bombeo a vapor que se construirá en Somerset.

Establecido en 1831, este edificio de Grado II * ahora es un museo que conserva una de las mayores colecciones de máquinas de vapor y bombas del Reino Unido en el país.

Aquí domina el motor de bombeo de la estación, el Easton & Amos, instalado en 1861 para reemplazar el primer motor de la estación.

El museo también restaura y mantiene una variedad de otros motores, bombas y calderas, y la antigua estación es servida por un ferrocarril de vía estrecha, que transporta madera para la caldera del motor principal.

El museo está abierto de forma gratuita todos los domingos por la tarde, pero realmente brilla durante los días de vapor cada pocas semanas, cuando estas grandes máquinas vuelven a la vida.

5. Jardines amurallados de Cannington

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Se puede encontrar un jardín asociado de la Royal Horticultural Society en el cercano pueblo de Cannington, en los terrenos de un encantador priorato medieval.

Muchos de los edificios y estructuras del priorato aún están intactos, entre los que se encuentran los muros que albergan este hermoso jardín.

Los jardines amurallados de Cannington combinan características tradicionales y contemporáneas, como un borde herbáceo, una hilera de estilo victoriano, así como un paseo subtropical, un jardín australasiano y un invernadero botánico que cultiva plantas áridas y tropicales.

Los jardines también cuentan con un salón de té (con WiFi gratuito), tienda de regalos y vivero.

6. Intercambio de maíz

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Trayendo verdadera grandeza al centro de Bridgwater, el Corn Exchange es un monumento de Grado I, completado por primera vez en 1834 y luego ampliado en 1875. El edificio incorpora el mercado original de Bridgwater, que data de 1795, y en su extremo este es un hermoso pórtico circular con columnas jónicas.

El Corn Exchange ahora está ocupado por minoristas locales y nacionales, y a lo largo del lado puedes entrar para examinar el mercado de Cornhill.

Esto tiene una pequeña variedad de tiendas, todas independientes y que incluyen un relojero, carnicero, tienda de ropa y joyero.

Al otro lado de la carretera desde el pórtico al final de Fore Street hay una estatua imponente de Robert Blake, descubierta en 1900 y que lo representa vestido como un soldado parlamentario.

En tres lados del zócalo hay detalles de las victorias navales de Blake.

7. Museo de ladrillos y azulejos de Somerset

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Encontrado en el único horno de ladrillos tradicional que sobrevive en el suroeste, el Museo de ladrillos y azulejos de Somerset es un documento para uno de los muchos oficios tradicionales de Bridgwater que han desaparecido lentamente.

Salvado de la demolición en los años 90, el horno fue despedido por última vez en 1965 y es el último de los seis originales en lo que solía ser el Patio de los Hermanos Barham en el East Quay de Bridgwater.

Los martes y jueves puede venir a ver este Monumento Antiguo Programado y descubrir cómo los azulejos y ladrillos disparados aquí ayudaron a definir el aspecto de Somerset para las generaciones siguientes.

8. Willow Man

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Caminando junto a la M5 justo al norte de Bridgwater, Willow Man es una escultura monumental de Serena de la Hey, erigida por primera vez en 2000. Con 12 metros de altura, Willow Man celebra la larga historia del cultivo de sauces en los niveles de Somerset, y está compuesto de miles de sauces (tallos) de centro comercial negros cultivados localmente alrededor de un marco de acero.

Los niveles de Somerset son el único lugar donde el sauce de cesta como este se cultiva a escala comercial.

El Willow Man se considera el equivalente del Ángel del Norte del Sudoeste y se suponía inicialmente que solo tenía tres años.

9. WWT Steart Marshes

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Como respuesta al aumento del nivel del mar causado por el cambio climático, Wildfowl and Wetland & Wetlands Trust, en asociación con la Agencia de Medio Ambiente, ha establecido el nuevo humedal costero más grande del Reino Unido, justo al norte de Bridgwater.

Las marismas Steart están en una escala gigantesca, compuesta de pantanos de pastoreo de agua dulce, marismas salobres y una zona de marea expansiva, todo entre la desembocadura del río Parrett y el canal de Bristol.

La marea tiene un gran efecto en el paisaje, creando diferentes vistas hora por hora.

Y en cuanto a la vida silvestre, hay un caleidoscopio de aves silvestres y aves zancudas durante todo el año, como chorlitos dorados, palomas y trullos en invierno, o miles de abrigos y avefrías anidantes, aguacates y pequeños chorlitos anillados en verano.

10. Coleridge Cottage

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Podrías hacer una excursión literaria a Nether Stowey al borde de Quantock Hills, donde una cabaña alquilada por el poeta romántico Samuel Taylor Coleridge está en manos del National Trust.

Coleridge estuvo aquí desde 1797 hasta 1799, un par de años productivos en los que compuso algunos de sus principales poemas como Frost at Midnight, The Rime of the Ancient Mariner, This Lime-Tree Bower My Prison y algunos de Christabel.

La cabaña se convirtió en una posada tan pronto como Coleridge partió, y en 1908, luego de una larga campaña, la propiedad fue comprada para la nación.

Las habitaciones más antiguas de la cabaña ahora se ven como se veían cuando Coleridge y su familia estaban aquí, mientras que puedes estudiar detenidamente parte de su correspondencia personal, mechones de cabello y su soporte de tinta.

Afuera, las estaciones de audio reproducen las obras que Coleridge escribió aquí, y hay una parcela de verduras del siglo XVIII y un parche para flores silvestres.

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11. Centro de visitantes de la batalla de Sedgemoor

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En julio de 1685, en el pueblo de Westonzoyland, una puja del duque de Monmouth para derrocar al rey James II fue llevada a un final sangriento en solo cinco horas.

La batalla de Sedgemoor a menudo se conoce como la última batalla que se libró en suelo inglés, y la respuesta resultante a la rebelión de Monmouth fue violenta.

En septiembre, el duque de Monmouth y más de 300 habían sido ejecutados, muchos ahorcados, sorteados y descuartizados.

La Iglesia de Santa María en Westozoyland alberga un centro de visitantes para el campo de batalla, que detalla las causas de la Rebelión de Monmouth, la batalla decisiva y la respuesta de James II, que sería depuesto solo tres años después.

Un quiosco interactivo muestra una película de una recreación de la batalla.

12. Madriguera Mump

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Unos kilómetros más arriba del río Parrett y al lado de Southlake Moor se encuentra Burrow Mump, una colina que fue fortificada dentro y fuera de la época romana hasta finales del período medieval.

Las terrazas y las escarpadas en las laderas son probablemente de un castillo noruego de motte-y-bailey, mientras que en la parte superior hay una meseta de 45 por 25 metros.

Allí arriba se encuentran las ruinas de la Iglesia de San Miguel, iniciadas en el siglo XV y ocupadas por las tropas realistas y luego de James II en la Guerra Civil y la Rebelión de Monmouth.

Los lados de Burrow Mump son pastoreados por ovejas en verano, y en la cima puedes deleitarte con las vistas lejanas de los Niveles a las Colinas Quantock y Blackdown.

13. Oatley Vineyard

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Este viñedo familiar es refrescantemente poco comercial y da la bienvenida a los visitantes a recorridos pausados ​​y sesiones de degustación, comenzando alrededor de Pascua.

Oatley Vineyard fue fundada en 1989 y cultiva dos variedades de uva, Madeleine Angevine y Kerling, ambas felices en climas más suaves y húmedos.

Estos producen los vinos Madeleine Angevine «Leonora» (Kernling) y «Jane’s» de Oatley, crujientes y secos.

El viñedo no utiliza herbicidas, sino que previene enfermedades con un manejo sensible de la vid.

Los recorridos se realizan los viernes, sábados y los fines de semana festivos hasta septiembre.

A medida que avanza, podrá conversar con los propietarios para aprender cómo funcionan sus viñas de 30 años, y puede verse tentado a comprar una botella o seis en la tienda de viñedos.

14. Carnaval de Bridgwater

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Esta ciudad celebra a Guy Fawkes con estilo, con una de las procesiones de carnaval iluminadas más grandes del mundo.

El evento se celebra el sábado antes de la noche de Guy Fawkes (5 de noviembre) y atrae a unas 150,000 personas de todas partes.

En la procesión hay más de 100 vehículos, muchos de los cuales son grandes flotadores de 30 metros de largo.

Iluminadas por miles de bombillas, están diseñadas con increíble atención al detalle y llevarán bailarines vestidos según un tema determinado.

Media hora después de la procesión puedes ver otro espectáculo extravagante, «squibbing». Aquí alrededor de 150 squibbers se alinean a lo largo de High Street, encendiendo simultáneamente squibs (fuegos artificiales) para crear un río de fuego.

15. Centro de carnaval de Bridgwater

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El Carnaval de Bridgwater está tan arraigado en la cultura de la ciudad que hay un centro de visitantes para el evento en el complejo del Ayuntamiento.

Esto se abrió en 2010 como una forma de promover y recaudar fondos para el evento, que se está volviendo más costoso con cada edición.

Puede llamar para ver exhibiciones sobre el carnaval y sus disfraces, carteles, fotografías y squibs (no vivos).

También puede averiguar sobre los muchos eventos de recaudación de fondos para el carnaval que se llevan a cabo durante todo el año.

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