15 mejores cosas que hacer en Birkenhead (Merseyside, Inglaterra)

A comienzos del siglo XIX, Birkenhead era una aldea menor en el banco Wirral de Mersey, protegida de la industria pesada de Liverpool por el río.

Las cosas cambiaron rápidamente en las próximas décadas, cuando el constructor naval William Laird abrió una tienda y diseñó el monumental Hamilton Square.

En la parte posterior de esto vino Birkenhead Park, que fue el primero en el mundo en ser financiado públicamente, y al igual que Hamilton Square está repleto de edificios catalogados.

El Mersey es conocido en todo el mundo por sus transbordadores, y puede viajar en el tiempo a las raíces de este servicio en Birkenhead Priory, que recibió los derechos de transbordador de Edward II en 1318. En Birkenhead está en un lugar práctico para visitar el pueblo modelo de Port Sunlight y los monumentos en la cima de Bidston Hill.

1. Hamilton Square

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El constructor naval escocés William Laird tenía grandes planes para Birkenhead a principios del siglo XIX y encargó al arquitecto de Edimburgo James Gillespie Graham que diseñara una magnífica plaza.

Esta maravilla georgiana está adornada por la mayoría de los edificios de Grado I de cualquier conjunto en el país después de Trafalgar Square.

Usando el apellido de soltera de la esposa de Laird, Hamilton Square está enmarcada por terrazas de casas de piedra arenisca, ninguna de las cuales es exactamente la misma.

El proyecto inicial duró más de 20 años, entre 1825 y 1847, e incluye el Ayuntamiento (más tarde), el cenotafio de Birkenhead, un imponente monumento neogótico a la reina Victoria y una estatua del hijo de William, John Laird.

Fue el primer miembro del parlamento de Birkenhead y residió en el número 63 en la plaza.

2. Parque Birkenhead

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Cuando Hamilton Square se completó en 1847, el primer parque financiado con fondos públicos en el mundo se abrió a pocos minutos de distancia.

En 230 acres y distribuidos durante siete años, Birkenhead Park se convirtió en una plantilla para el Central Park de Nueva York.

Fue presentado por Joseph Paxton, famoso por su trabajo en Chatsworth, y contiene varios monumentos diseñados por el arquitecto de Liverpool Lewis Hornblower.

Dos de estos son la Gran Entrada Neoclásica y el Pabellón de Cricket (1849), con frontones triangulares sobre su porche.

El Puente Suizo es el único puente cubierto de construcción tradicional de madera en el país, mientras que Roman Boathouse junto al lago tiene un arco segmentado inusual que ofrece acceso desde el agua.

Además de este notable paisaje de Grado I, Birkenhead tiene un moderno centro de visitantes, un generoso parque de aventuras para jóvenes, todo tipo de instalaciones deportivas y dos lagos de pesca.

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3. Port Sunlight

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El frondoso suburbio de Port Sunlight fue una creación del «rey del jabón», William Hesketh Lever (1851-1925), quien construyó una fábrica de jabón aquí en la década de 1880 y construyó una aldea modelo para sus trabajadores.

Port Sunlight lleva el nombre de una marca de jabón fabricado por Lever, y se construyó en un momento en que se estaban haciendo nuevos esfuerzos para apaciguar a los empleados con condiciones de vida cómodas y saludables.

Al compartir los estilos Medieval y Tudor del movimiento Arts and Crafts y la mano de obra de calidad, Port Sunlight tiene 900 edificios catalogados de Grado II y exige un recorrido a pie.

Su primera parada debe ser el Museo de la Luz del Sol en el Puerto, que le brinda antecedentes sobre William Hesketh Lever y sus grandes diseños para el pueblo.

Puede probar la vida en Port Sunlight durante los primeros años, ingresando a la cabaña restaurada de un trabajador eduardiano y aprendiendo sobre los arquitectos que planearon las casas, los edificios principales y los parques.

Las visitas guiadas y autoguiadas de Port Sunlight comienzan y terminan en el museo.

4. Lady Lever Art Gallery

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Algunos años después, William Hesketh Lever fundó un extraordinario museo de arte en Port Sunlight en memoria de su esposa Elizabeth Hulme (m.

1913). Aquí Lever donó sus enormes colecciones de arte y arte aplicado, alojadas en una solemne sala de Bellas Artes terminada en 1922. Las exhibiciones iluminan los gustos de los industriales y, con ellos, los de los victorianos y eduardianos más ricos.

Además de gran cantidad de arte prerrafaelita, hay obras de importantes artistas anteriores como Gainsborough, Reynolds, Constable y Turner.

Hay una espléndida variedad de muebles ingleses, así como cerámica china y Wedgwood, incluida la que probablemente sea la mejor colección de Jasperware del mundo.

Toda esta pintura, escultura y arte decorativo se exhiben juntos en cinco «Salas de época» que recrean los interiores de las mansiones del día.

5. Ferry a través del Mersey

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Una de las mejores experiencias de Merseyside es tomar un ferry a través del famoso río, y esto se puede hacer desde la pequeña terminal de ferry de Woodside.

Los derechos de ferry se otorgaron por primera vez al Priorato Birkenhead cercano en el siglo XIV, y en el siglo XVIII Woodside era solo uno de los muchos puntos de embarque en el banco Wirral para numerosos transbordadores privados.

Esta terminal está unida a la red ferroviaria en Hamilton Square y también está vinculada a una línea de tranvía que funciona todos los fines de semana y durante las vacaciones escolares.

El cruce hacia Pier Head en Liverpool es de solo diez minutos, pero si te apetece un viaje más relajado, hay un crucero River Explorer de 50 minutos, con comentarios y las mejores vistas del horizonte de Liverpool.

6. Museo del transporte de Wirral

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El primer tranvía callejero de Europa fue construido en Birkenhead por el empresario de transporte estadounidense George Francis Train.

Este abrió en 1860 y corrió desde Woodside por la terminal del ferry, hasta Birkenhead Park.

Esa línea se cerró a principios del siglo XX, pero se estableció un nuevo tranvía patrimonial en la década de 1990, y veremos más detalles a continuación.

El Museo de Transporte Wirral abrió ese mismo año en un gran establo victoriano de dos niveles, y contiene la colección de tranvías vintage de la línea, así como autobuses históricos (ver el bello Guy Arab de 1943 y el Titán Leyland de 1943), automóviles, motocicletas y el verde de los años cincuenta. Diosa camión de bomberos.

También se muestra un modelo de ferrocarril y un modelo de una de las enormes grúas móviles que cargaban mineral de hierro Bidston Dock, que cerró en 1997.

7. Tranvía de Wirral

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Desde la parada en Taylor Street, afuera del Museo de Transporte Wirral, puede viajar en un tranvía patrimonial por 1.1 kilómetros hasta la Terminal de Ferry de Woodside.

La línea cuenta con una flota de nueve hermosos tranvías patrimoniales, la mayoría de los cuales se exhiben en el museo, incluido el único tranvía de ancho estándar ex-Lisboa (1930) en el mundo.

La línea funciona todo el año los fines de semana de 12:45 a 16:45, así como de miércoles a viernes durante las vacaciones escolares.

Viajando desde el museo, el tranvía está programado para conectarse con las salidas de ferry en Woodside en la media hora.

Las tarifas son de £ 2 para adultos y £ 1 para niños.

8. Priorato de Birkenhead

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El edificio sobreviviente más antiguo de Merseyside, el Priorato Benedictino Birkenhead, fue fundado un poco más allá de Mersey a mediados del siglo XII.

Después de obtener «derechos de transbordador» de Edward II en 1318, los monjes aquí fueron responsables del primer transbordador regulado a través del Mersey.

Como todos los monasterios en Inglaterra, el priorato de Birkenhead fue disuelto por Enrique VIII en el siglo XVI.

La capilla actual del priorato está en lo que solía ser la sala capitular del priorato, y en el piso superior aquí el scriptorium alberga una capilla dedicada al buque de entrenamiento HMS Conway del siglo XIX.

También hay un pequeño museo que recuerda la larga historia del sitio y la función de los edificios aún en pie.

La torre de la demolida iglesia parroquial de Santa María del siglo XIX se ha conservado como un monumento a los 99 marineros que murieron a bordo del HMS Thetis.

Este submarino fue construido en el astillero Cammell Laird de Birkenhead y se hundió durante las pruebas en junio de 1939.

9. Williamson Art Gallery & Museum

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Las ricas reservas de arte de Birkenhead se guardan en un edificio neogeorgiano similar a un templo en Claughton.

La Williams Art Gallery & Museum fue construida específicamente en 1928 y lleva el nombre de su financista, John Williamson, entonces director de la Cunard Steamship Company.

Esta es una de las mejores colecciones de arte de la región: hay pinturas victorianas del artista académico Albert Joseph Moore y el pintor marino Philip Wilson Steer, así como un tesoro de acuarelas, dibujos y grabados.

La cerámica Della Robbia de Birkenhead, un gigante del movimiento Arts and Crafts a fines del siglo XIX, está bien representada, al igual que la porcelana de pasta blanda de Liverpool, fabricada localmente en la segunda mitad del siglo XVIII.

La Galería Marítima alberga una amplia gama de modelos de barcos antiguos, para el antiguo astillero Cammel Laird, Mersey Ferries y los muchos otros buques que solían navegar por el río.

10. Historia de U-Boat

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El boleto para el crucero River Explorer incluye la entrada a un museo al aire libre para el submarino alemán U-534. Este buque fue construido para la Kriegsmarine en 1942 y fue hundido por un bombardero de la RAF en el Kattegat de Dinamarca el 5 de mayo de 1945, el día de una rendición parcial de las fuerzas alemanas en Dinamarca por el almirante Dönitz.

Todos menos tres de la tripulación de 52 sobrevivieron para ser rescatados, mientras que el submarino fue redescubierto en aguas poco profundas en 1986 y elevado a la superficie en 1993. Antes de que pudiera ser llevado a su nuevo sitio permanente por la Terminal de Ferry de Woodside, el submarino fue se corta en cinco secciones y se muestra en este formato dividido, lo que le permite ver el interior a través de pantallas de vidrio.

Los letreros informativos y las pantallas audiovisuales dan una impresión de cómo era a bordo, mientras que entre los artefactos conservados se encuentra una máquina Enigma rara vez vista.

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11. Puerto espacial

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Esta atracción popular en Seacombe tiene como tema la astronomía y los viajes espaciales, con exposiciones a corto plazo, galerías interactivas y un planetario de 360 ​​°.

A principios de 2019 hubo una exhibición de recuerdos raros de Star Wars reunidos por uno de los mayores coleccionistas del país.

Conocido como el Teatro Dome, el planetario muestra películas bien producidas de 25 minutos a intervalos de una hora.

Al momento de escribir esto, era «We Are the Aliens», narrado por el actor de Harry Potter Rupert Grint.

Arriba hay una nueva zona interactiva con juegos y actividades que permiten a las mentes jóvenes comprender conceptos como la gravedad, los campos magnéticos, el clima y la luz, todo con asientos cómodos para que los padres puedan tomarlo con calma.

12. Ayuntamiento de Birkenhead

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El centro administrativo del antiguo condado de Birkenhead, el Ayuntamiento, se encuentra en la fachada este de Hamilton Square.

Este llamativo monumento neoclásico data de 1887 y tiene un pórtico corintio frente a una torre de reloj de 60 metros.

Dentro hay una sala de conciertos, salas de actos, una antigua cámara del consejo y oficinas.

Las oficinas del consejo de Wirral permanecieron adentro, incluso después de que las líneas del condado se volvieron a trazar en 1974. Se mudaron en los años 90 para dar paso al Museo Wirral, que estuvo aquí hasta su cierre en 2010. Desde entonces, el edificio ha sido revitalizado y las oficinas del consejo han sido renovadas. regresó, acompañando la oficina de registro del distrito, que ha permanecido todo el tiempo.

13. Bidston Hill

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Esta colina en el suburbio del mismo nombre está cubierta con 100 acres de bosques y brezales en una antigua finca, entregada a Birkenhead en 1894. Hay muchas cosas interesantes para visitar en Bidston Hill, especialmente para historiadores aficionados.

La colina ha sido coronada con un faro desde 1771, y el actual Faro de Bidston Hill subió en 1873. Construido a partir de la misma piedra arenisca local, el Observatorio de Bidston data de 1866 y se utilizó para calcular la hora exacta.

Durante los siguientes tres años, el Mersey conectó eléctricamente esta instalación a un arma en Mopeth Dock, que se dispararía todos los días a las 13:00. Justo al noreste del observatorio hay una losa con una talla nórdica-irlandesa de 1,4 metros de una diosa del sol del siglo XI, y otra a pocos metros de distancia que representa un caballo.

14. Granja urbana Tam O’Shanter

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Hay una dulce y antigua cabaña en Bidston Hill, que es el núcleo de una granja infantil gratuita, administrada por una organización benéfica y abierta todos los días del año, excepto el día de Navidad.

Los visitantes más pequeños estarán encantados con los animales de la granja, como cabras, cerdos, ponis, gallinas, ovejas, gansos, patos, conejos, gallinas de Guinea y gallinas.

Puede comprar algo de alimento para animales por £ 1 para alimentar a las cabras amigables, mientras que hay un área de picnic, una cafetería y un patio de recreo que utilizan un par de tractores viejos y seguros.

Durante las vacaciones escolares generalmente ocurre algo, como un picnic de los osos de peluche en verano, con puestos de diversión y un castillo hinchable.

15. Cementerio Flaybrick Hill

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Si no te asustan los cementerios victorianos, hay un magnífico ejemplo de Bidston Hill.

Ya no está en uso, y se mantuvo como un jardín conmemorativo, Flaybrick se abrió en 1864 y se estima que tiene más de 200,000 entierros.

Entre estos están James Taylor Cochran, cuyo astillero Birkenhead construyó el Resurgam, un prototipo de submarino victoriano.

También aquí está Mary Mercer (m. 1945), quien fue la primera mujer alcalde de Birkenhead.

Su retrato se puede ver en la Williamson Art Gallery & Museum.

Las capillas vecinas anglicanas e inconformistas en la parte superior ahora son ruinas inquietantes, mientras que se puede admirar una gran variedad de especímenes maduros, como una lima plateada, un rompecabezas de mono, una lima caucásica y una haya cortada.

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