15 mejores cosas que hacer en Béthune (Francia)

En el país minero del norte de Francia, Béthune es una ciudad culta que ha atravesado la agitación del siglo XX con mucho equilibrio.

Ya sea que sea un visitante casual o que esté en la ciudad para el mercado navideño, el festival de música o la feria de primavera, el Grand’Place central será su primera parada.

Es una escena de postal con pintorescas casas antiguas en una mezcla de estilos alrededor de un campanario medieval, en sí mismo un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO.

Todas las minas de carbón se habían cerrado en la década de 1990, pero las huellas permanecen en más de cien ubicaciones en la región.

Si lo tuyo es la industria pesada, entonces puedes pasar un día de campo en las antiguas minas cercanas.

Exploremos las mejores cosas para hacer en Bethune :

1. Grand’Place

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Esta maravillosa plaza central es donde sucede todo en Béthune.

El mercado navideño se instala aquí, al igual que las diversas celebraciones de la ciudad en primavera y verano.

Está el imponente ayuntamiento, el campanario medieval y las hileras de hermosas casas de estilo barroco.

Muchos de estos son inverosímilmente estrechos, y cada uno tiene su propia personalidad; Hay frontones en todos los estilos y materiales.

Algunas casas tienen piedra esculpida, otras tienen ladrillos y otras tienen una combinación de ambas.

Pero lo que puede sorprenderle más es que casi todo lo que ve fue nivelado en mayo de 1918. La plaza fue reconstruida en un estilo neo-regionalista entre 1923 y 27.

2. Beffroi

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El campanario de Béthune está en el centro de Grand’Place y uno de los 23 campanarios de la región que se clasifican como Patrimonio de la Humanidad.

A primera vista, se puede ver que es un monumento muy antiguo: el primer campanario fue de madera en 1346, pero fue reemplazado por esta torre de piedra arenisca 40 años después.

Sorprendentemente, este mismo edificio sobrevivió a la devastación de 1918, necesitando solo la restauración de su reloj, piedras carbonizadas y campanario.

La oficina de turismo de Béthune organiza visitas guiadas periódicas para mirar dentro, ir a la cima para obtener la mejor vista de Grand’Place y ver el carillón de 35 campanas.

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3. Hôtel de ville

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Si hay un edificio que encapsula esa fusión de arquitectura histórica y del siglo XX es el ayuntamiento.

Al igual que el resto de la plaza, se redujo a escombros en la Primera Guerra Mundial, y el reemplazo, construido a finales de los años 20, es a la vez delicado e imponente.

El Ayuntamiento tiene el gablete más alto de cualquier edificio en la plaza, hecho de piedra con relieves ornamentales que combinan Art Deco y Regionalismo.

Acércate para ver los herrajes en las puertas y el balcón, y si tienes la oportunidad de entrar, hay algunas hermosas vidrieras Art Deco para ver.

4. Iglesia de Saint-Vaast de Béthune

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Esa tendencia de lo antiguo y lo nuevo continúa en la iglesia de la ciudad, cuyo enorme campanario de ladrillo se cierne detrás de las casas en Grand’Place.

Esta torre tiene 67 metros de altura en un estilo gótico renacentista, pero en la base de la torre la iglesia adquiere una apariencia oriental y bizantina.

Todo el edificio fue construido desde cero a mediados de la década de 1920 para reemplazar una iglesia renacentista ordenada por Charles V. Sandstone de ese edificio fue reciclado en realidad después de la Primera Guerra Mundial para ayudar a restaurar el campanario y las casas en la plaza.

Si necesita una excusa para entrar es ver las fenomenales vidrieras, creadas por el maestro vidriero Charles Champigneulle, que narran la historia de Béthune y la historia de Saint-Vaast.

5. Lab Labanque

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La antigua sucursal de la ciudad del Banco de Francia es un gran edificio en la Place Georges Clèmenceau.

Después de cerrar permanentemente algunos años atrás, esta gran mansión se ha convertido en un elegante lugar de arte contemporáneo.

Es un espacio multidisciplinario, con estudios y galerías que albergan exposiciones de fotografía, ilustración, diseño gráfico, pintura, videoarte, escultura y arte aplicado.

Las galerías están abiertas por la tarde, así que si te apetece una dosis de cultura local, puedes visitar o descubrir qué hay en la oficina de turismo de Béthune.

6. Théâtre de Béthune

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El destino del teatro de Béthune refleja el resto de la ciudad.

El primer edificio se terminó en 1912 pero no sobrevivió a la Primera Guerra Mundial.

Fue reconstruido en los años 20, pero luego destruido nuevamente en la Segunda Guerra Mundial.

Pero finalmente, la versión actual ha estado vigente desde 1961 y puede albergar cerca de 1,000 espectadores.

Es un buen edificio neobarroco, acorde con el estilo de Béthune.

Y si está preparado para salir por la noche, hay música en vivo (clásica o nueva), baile, humor, así como obras de teatro serias y un «teatro de Boulevard» obsceno (piense en farsas y comedias sexuales).

7. Museo de la mina de Noeux-les-Mines

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Béthune está al borde de un campo de carbón masivo, que se extiende a través de gran parte del lado este de la región de Nord-Pas-de-Calais.

No había minas en la ciudad, pero las más cercanas estaban a pocos kilómetros de distancia y varias empresas mineras tenían su sede en Béthune.

Hay una pieza interesante de este patrimonio en un antiguo centro de aprendizaje.

Los niños de 14 años darían sus primeros pasos bajo tierra, aprendiendo el comercio minero en estos túneles.

Se han conservado alrededor de 200 metros de galerías, y hay una sala de exhibición con herramientas, modelos y minerales, así como un video de 20 minutos sobre el sitio y la minería en la región del Norte.

8. Más patrimonio minero

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La cuenca minera Nord-Pas de Calais, catalogada por la UNESCO, consta de más de 100 sitios individuales.

Si está fascinado por el patrimonio industrial, se encontrará con un regalo en Béthune, ya que hay marcos para la cabeza, montones de escoria (algunos ridículamente enormes), aún más minas, oficinas centrales de la compañía, pueblos enteros y casas preservadas, todo de fácil acceso.

Esta podría ser la enorme mina en Lewarde, ahora reabierta como el destacado Centro Histórico Minier.

O podría ser una atracción mucho más íntima, pero no menos conmovedora, como la humilde Maison du Minier de al lado en Annezin.

Aquí la cabaña de un minero de principios del siglo XX se ha congelado en el tiempo.

Hay tres museos mineros más cerca en Auchel, Bruay-la-Buissière y Marles-les-Mines.

9. Musée Régional d’Ethnologie de Béthune

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Si tienes tiempo para matar en Béthune, puedes pasarlo en el museo de etnología de la ciudad.

Esto está en el ladrillo rojo Chapelle de Saint-Pry.

El museo pinta una imagen clara de la identidad regional, los oficios tradicionales y la vida cotidiana en Nord-Pas-de-Calais en los últimos siglos.

Después de décadas de donaciones, ahora hay una colección de 30,000 objetos aquí, en su mayoría desde el siglo XVIII hasta la actualidad.

También hay artefactos locales, descubiertos en excavaciones y que datan de los períodos grecorromanos, merovingios y medievales.

10. Parc d’Olhain

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Los padres con niños a remolque en verano podrían llevarlos a este parque de actividades de 450 hectáreas para que se relajen durante unas horas.

El parque es gratuito para ingresar y luego paga por actividades individuales como mini golf, un paseo en trineo, natación y un curso de aventura genial suspendido por redes sobre el suelo del bosque.

Si te sientes deportivo, puedes alquilar las canchas de tenis o jugar nueve hoyos en el campo de golf.

También hay rutas de senderismo y ciclismo en el bosque, con bicicletas, segways y otros equipos de alquiler.

11. lente del Louvre

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La ciudad de Lens está a menos de 20 kilómetros y merece un día para visitar sus nuevas atracciones.

Como antiguo centro minero, ha encontrado una nueva identidad tras la desaparición de la industria en el siglo XX.

Y en 2012, el Louvre abrió su primer museo satelital en el sitio de una antigua mina.

Loucre Lens está en un edificio de cristal surrealista y tiene préstamos temporales del Louvre en París.

En los últimos años ha habido espectáculos para Leonardo da Vinci y Rubens.

También hay una fantástica galería permanente que muestra miles de años de arte, desde un busto babilónico hasta la escultura francesa del siglo XIX.

12. Lente 14-18 – Gran Museo de la Guerra

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Este museo de guerra que abrió sus puertas en 2015 y muestra la Primera Guerra Mundial en Artois y Flandes francés.

Es un complemento maravilloso para los diversos monumentos y cementerios de guerra de la región.

El museo maneja un tema histórico de una manera contemporánea, con museografía innovadora y diseño minimalista.

Estudiarás mapas en 3D, material de archivo, fotografías y artefactos como pistolas, objetos personales y fragmentos de estructuras civiles perdidas.

El edificio merece una mención, ya que las galerías se encuentran en sombríos cubos de hormigón negro, descritos como «capillas». La entrada también es totalmente gratuita, y usted alquila una audioguía en inglés, francés, holandés y alemán.

13. Arras

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Si no puede obtener suficiente de Béthune’s Grand’Place, no se puede perder la plaza central de Arras.

Pero donde el Grand’Place de Béthune es una mezcla agradable de estilos, Arras ha ido por la uniformidad.

En la Grand-Place d’Arras hay 155 casas de estilo barroco flamenco del siglo XVII, con elegantes frontones curvos.

Todos estos tienen una galería continua en la planta baja, con bares y restaurantes que agregan vida y sociabilidad adicionales.

La hermana menor de Grand-Place, Place des Héros, también es hermosa, y puedes visitar el ayuntamiento y el campanario góticos y pasar a la clandestinidad en Les Boves, cuevas medievales de tiza que se convirtieron en un lugar de refugio en la Primera Guerra Mundial.

14. Aire-sur-la-Lys

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En la dirección opuesta, hacia el noroeste, Aire-sur-la-Lays es una ciudad muy linda, con su propio campanario y un puñado de deliciosa arquitectura flamenca.

Vea Le Baillage, construido a fines del siglo XVI y frente al Grande Place.

Es una mezcla de ladrillo y piedra, con intrincados tallados y una galería en su planta baja.

El campanario es de estilo barroco y se encuentra entre los 23 incluidos en la lista de la UNESCO, y fue reconstruido en la década de 1920.

Asegúrese de ver la sublime Iglesia de Saint-Pierre, que tiene un diseño gótico flamígero y es como una catedral en miniatura.

15. Cocina regional

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Algo muy específico de esta ciudad es Fort de Béthune: esta es una especie de pasta salada hecha con poderoso queso maroilles, sazonada y mezclada con brandy y especias como el comino.

¡Fueron los mineros de combustible de cohetes quienes lo untarían en el pan por la mañana y lo perseguirían con un fuerte café negro! En Arras, el manjar local es la andouillette (incluso hay un festival aquí), una salchicha de tripa gruesa que se come con papas fritas y salsa de mostaza.

Prueba también el flamiche au maroilles, una tarta hecha con masa de pan, crema fresca y queso mairolles fuertes.

Siempre son populares las especialidades flamencas como el carbonade flamade (estofado de ternera y cerveza) y los mejillones (mejillones con papas fritas).

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