15 mejores cosas que hacer en Aviñón (Francia)

En el siglo XIV, Aviñón era la ciudad más importante de Europa: era la sede de la iglesia católica, representada en un estilo espectacular por el Palacio de los Papas, el edificio gótico más grande del mundo.

Este período proporcionó a Aviñón con un glorioso paisaje urbano de edificios góticos y renacentistas que hoy están protegidos como un sitio de la UNESCO. El Pont Saint-Bénézet, por ejemplo, tiene un lugar especial en la cultura francesa, mientras que también hay una variedad de museos de arte e historia que mantendrán a las mentes inquisitivas cautivadas durante días.

Exploremos las mejores cosas que hacer en Aviñón :

1. Palais des Papes

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No puedes comprender la escala del Palacio Papal del siglo XIV hasta que lo veas en la vida real.

Solo para tratar de transmitir el tamaño, podría caber cuatro catedrales góticas aquí y hay 24 habitaciones para visitar en el recorrido.

Es la atracción principal en el sitio del Patrimonio Mundial de Avignon y uno de los edificios históricos más famosos y valiosos de Francia.

Obtenga la audioguía de la historia completa y haga una pausa en los apartamentos papales con paredes adornadas con frescos pintados hace casi 700 años por el artista gótico Matteo Giovanetti.

2. Pont Saint-Bénézet

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Conocido por todos como el Pont d’Avignon, el puente mítico es de finales del siglo XII, que une Francia con el territorio papal.

Se colocó en la parte más cerrada de la curva del Ródano para disminuir su exposición a las notorias corrientes fuertes del río.

Originalmente había 22 arcos, de los cuales cuatro permanecen hoy, y el puente tenía 915 metros de largo, dimensiones sensacionales para el momento en que se construyó.

Durante los siguientes cientos de años, el puente fue dañado y reconstruido por las inundaciones, hasta que finalmente una inundación catastrófica en el siglo XVII se llevó la mayoría de los arcos.

Sin embargo, lo que queda es hermoso, y puedes visitar la caseta de vigilancia que defendió el cruce, la terminal occidental varada, el Tour Philippe-le-Bel y la Capilla de San Nicolás sobre el segundo arco.

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3. Place du Palais

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El amplio espacio abierto que pone en marcha el Palacio Papal no está aquí por accidente.

Fue presentado por el antipapa Benedicto XII a principios del siglo XV, cuando las calles sinuosas alrededor del palacio fueron arrasadas para realzar la grandeza de la estructura.

En la plaza tiene la vista perfecta del palacio, así como el renacentista Petit Palais, la catedral románica de Avignon y el Hôtel des Monnaies (menta), que fue renovado en estilo barroco en 1619.

4. Colección Lambert

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Colección Lambert es uno de los museos de arte más nuevos de Avignon y fue fundado en 2000 por el comerciante de arte Yvon Lambert como un espacio para exhibir las obras que había donado al gobierno francés.

Las galerías se encuentran en dos maravillosos Hôtels del siglo XVIII.

El museo se expandió dramáticamente en 2009 cuando Lambert hizo otra donación de 560 piezas, el mayor regalo de arte a Francia desde la donación póstuma de Picasso en la década de 1970.

El arte en exhibición es contemporáneo, con fotografías, videos, pinturas y esculturas desde la década de 1980 hasta los últimos años de artistas como Cy Twombly, Anselm Kiefer y Nile Toroni.

Los espectáculos temporales se organizan en el Hôtel de Caumont, mientras que el Hôtel de Montfaucon tiene la colección permanente.

5. Place de l’Horloge

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La plaza principal de Avignon es donde encontrarás el ayuntamiento y la ópera.

La Place de l’Horloge lleva el nombre de la torre del reloj gótico de Avignon, pero en realidad puede ser bastante difícil de detectar en la plaza, ya que está escondida detrás de los nuevos edificios neoclásicos del ayuntamiento.

En el verano, casi la mitad de la Place de l’Horloge está ocupada por filas de asientos para la línea de restaurantes que abarca toda la longitud de la plaza.

Hay un carrusel para niños, mientras que en diciembre se celebra la marca de Navidad frente al ayuntamiento.

Pero el momento ideal para estar aquí es en julio, cuando las presentaciones públicas para el festival de teatro OFF tienen lugar bajo los plátanos de la plaza.

6. Basílica de Saint-Pierre d’Avignon

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El folklore local dice que el predecesor de esta iglesia fue destruido por los páramos en el siglo VII.

El edificio gótico actual se inició en el año 1300 durante el papado de Inocencio IV, quien fue el quinto papa de Aviñón.

Antes de entrar, tómate un tiempo para apreciar los monumentales recorridos en madera, esculpidos en nogal en 1551 por Antoine Volard.

También hay un tesoro de arte para ver en el interior, como el coro dorado de la década de 1700, pinturas renacentistas y barrocas, así como las reliquias de Saint-Pierre de Luxembourg del siglo XV, con su túnica y sombrero de cardenal.

7. Petite Train

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Si no le importa que todos sepan que es un turista, el tren de carretera de Avignon es una forma útil de ver los principales lugares de interés, pero también orientarse en una ciudad que puede ser desconcertante para los novatos.

Tomará alrededor de 40 minutos y cubre el famoso puente, las pintorescas calles y vecindarios alrededor del centro, el Rocher des Doms en la orilla izquierda del Ródano y, naturalmente, el Palais des Papes.

El tren es un favorito particular entre los visitantes mayores, las familias con niños pequeños y cualquier persona con tiempo limitado en sus manos.

8. Île de la Barthelasse

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Con 700 hectáreas, la Isla de la Barthelasse es una de las islas fluviales más grandes de Europa.

Pertenece a Aviñón y está conectado a la ciudad por el Pont Daladier, aunque puede que le resulte más apropiado tomar el ferry gratuito que cruza el Ródano.

La isla es principalmente huertos pacíficos con solo grupos de casas porque algunas veces cada siglo hay una inundación catastrófica.

El punto más alto de la isla es de solo 18 metros; es lo que hace que la Isla de la Barthelasse sea vulnerable a la inundación, pero es tan agradable de descubrir sobre dos ruedas.

Alquile una bicicleta en verano y lleve un picnic a unas horas en las orillas del Ródano.

9. Musée Calvet

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Abierto al público por más de 200 años, el Museo Calvet fue fundado después de que el médico y coleccionista local Esprit Calvet donara su arte, biblioteca y gabinete de curiosidades a la ciudad de Aviñón.

Desde entonces, esta colección diversa se ha ampliado mediante donaciones de una gran cantidad de clientes y contiene arqueología antigua, bellas artes, una amplia gama de arte decorativo y artefactos etnológicos de Oceanía, Asia y África.

Hay una gran cantidad de cosas interesantes para atravesar, pero la parte que muchos ven a ver es el departamento de egiptología con un sarcófago, un tarro canopo y una mesa de ofrendas.

10. Rue des Teinturiers

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Esta vieja calle traza el Canal Vaucluse y es dolorosamente linda.

La Rue des Teinturiers fue el centro intenso de la industria de hilado y teñido de seda de Avignon desde la década de 1300 hasta la de 1800.

Todavía hay pistas encantadoras en forma de cuatro molinos de ruedas de agua suspendidos del terraplén al lado del agua.

Las hermosas casas de piedra al otro lado del canal están unidas a la calle de adoquines por pequeños puentes, y toda la ruta está sombreada por altos plátanos viejos.

Esté atento a la Maison du IV de Chiffre, una de las mansiones más antiguas de Avignon, así como al hogar Jean-Henri Fabre, el venerado entomólogo del siglo XIX, en el no. 14)

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11. Musée du Petit Palais

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Parte del mismo conjunto que el Palais des Papes es un palacio renacentista más pequeño en el lado norte de la plaza.

Si se parece un poco a una fortaleza es porque había sido una ciudadela durante el cisma occidental que siguió al papado de Aviñón.

El palacio apenas ha cambiado desde el comienzo de los años 1500, cuando el futuro Papa Julio II renovó el edificio y agregó su escudo de armas a la fachada sur, aún visible por encima de la entrada.

El Petit Palais es el edificio perfecto para 327 pinturas y 600 esculturas de artistas italianos y franceses de los períodos gótico y renacentista.

Casi todos fueron comisionados para iglesias alrededor de Aviñón, muchos del siglo XIV durante el papado de Aviñón.

12. Musée Angladon

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Jacques Doucet era un sastre parisino activo a principios de siglo y considerado uno de los pioneros del diseño de moda.

Durante su vida acumuló una inmensa colección de arte, que incluye piezas de fama mundial como las Demoiselles d’Avignon de Picasso, que se muestran como el MoMA de Nueva York. Los herederos de Doucet fundaron este museo en una fabulosa mansión de principios del siglo XVIII en medio de Aviñón para exhibir el resto de las pinturas de Doucet.

Para que pueda deleitarse con el entorno palaciego al ver obras de Degas, Sisley, Cézanne, Picasso, Manet, Derain y Modigliani, así como la única pintura de Van Gogh que cuelga en Provenza.

13. Avignon Les Halles

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Todas las mañanas, de martes a domingo, unos 40 comerciantes instalan sus puestos en este magnífico mercado cubierto en Place Pie.

Si está alquilando un apartamento, no necesita buscar más en su tienda de alimentos: hay carne, pescado, frutas y verduras de temporada, así como vino, aceite de oliva, hierbas, queso y embutidos de toda la región.

Los cocineros aficionados deben asegurarse de estar aquí los sábados, ya que es cuando el mercado da la bienvenida a prominentes chefs locales a su espacio de exhibición designado.

Puedes verlos trabajar mientras hacen demostraciones de cocina y si tienes suerte podrás probar sus creaciones.

14. Pont du Gard

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Lo que podría ser la ruina más fotogénica de Roman Gaul está a 25 kilómetros al oeste de la ciudad.

El Pont du Gard es magnífico, pero es sorprendente pensar que es solo un fragmento de un sistema que una vez abarcó 50 kilómetros, descendiendo solo 17 metros en su ruta de Uzès a Nimes.

Además, se hizo en solo cinco años.

La sección de 275 metros de largo y 50 metros de altura construida para cruzar el río Gardon ha asombrado a la gente durante dos milenios, y sería negligente no verla si está en Aviñón.

En el sitio hay un museo compacto de historia romana con exhibiciones para niños y un video que explica cómo se llevó a cabo este trabajo de ingeniería antigua.

15. Les Baux de Provence

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A solo 30 kilómetros al sur de Aviñón, enclavado en el campo mágico de Alpilles, Les Baux de Provence es uno de los «pueblos más bellos de Francia». Es un pequeño asentamiento en la ladera de casas agrupadas en empinadas laderas, empequeñecidas por grandes losas de roca caliza.

Aún más alto es el Château des Baux, una fortaleza en ruinas construida en los años 900, que promete un momento divertido para los niños con sus recreaciones de tamaño completo de motores de asedio.

Tienen el trebuchet más grande de Europa, lanzando misiles todo el día en verano.

También local es el Carrières de Lumières, una experiencia de arte multimedia con las obras icónicas de un artista elegido (en 2016 fue Chagall) proyectado en las caras altas de una antigua cantera.

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