15 mejores cosas que hacer en Athlone (Irlanda)

La ciudad de Athlone se encuentra en un antiguo punto de cruce en el río Shannon, cerca del centro de Irlanda.

Cuando la idea de una República irlandesa federal fue presentada por el partido político Sinn Féin en la década de 1970, Athlone fue considerada la capital de una Irlanda federal unida debido a su posición central.

El Shannon es más largo que cualquier río en Irlanda, o Gran Bretaña, y fluye desde Lough Ree, un vasto lago con bancos surcos y docenas de islas.

Cuando llega el verano, Shannon y Lough Ree tienen una flotilla de yates y barcos de crucero, y puede deambular por la orilla o jugar una ronda en uno de los clubes junto al agua.

En la ciudad, el castillo normando y la Iglesia de los Santos Pedro y Pablo comandan la escena en la orilla oeste del Shannon.

Exploremos las mejores cosas que hacer en Athlone :

1. Castillo de Athlone

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John de Gray, el obispo de Norwich, construyó el castillo de Athlone durante la invasión normanda de Irlanda bajo el rey Juan a principios del siglo XIII.

Esta fortaleza de aspecto rudo se colocó aquí para proteger un punto de cruce en el río Shannon.

Se reforzó varias veces a lo largo de los años, más recientemente durante las Guerras Napoleónicas cuando las torres se acortaron para hacerlas más resistentes al fuego de cañones.

La restauración más reciente fue hace solo unos años y en 2012 se presentó una exposición moderna en el castillo, con estaciones multimedia y mapas en 3D que registran cinco milenios de historia en Athlone.

Te pondrás en la piel de reyes y generales históricos y escucharás sobre las sangrientas batallas que se libraron por estos muros.

Lo mejor es una representación cinematográfica de 360 ​​° del Asedio de Athlone durante la Guerra de Williamite en 1690.

2. Lough Ree

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Con costas dentadas y decenas de islas, Lough Ree, grande y pequeña, al norte es el segundo lago más grande del Shannon.

El paisaje es impresionante, bajo el cielo abierto y en las costas que ofrecen un hábitat para las aves acuáticas migratorias, que varían desde bosques, hasta pantanos y praderas para el pastoreo de ovejas.

Lough Ree también se graba en la memoria de Irlanda como el «Lago de los Reyes», donde se entrelazan la historia real y las leyendas.

Los antiguos reyes reunieron sus tierras desde las islas, y en Inishcleraun había un gran monasterio de principios del cristianismo fundado en el siglo VI por San Diarmaid the Just, cuya tumba está en la isla.

Hay una inspiración infinita para las actividades en Lough Ree, ya sea golf, observación de aves o senderismo en la costa, o en un viaje en crucero, kayak, yate o alquiler de embarcaciones.

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3. Iglesia de los santos Pedro y Pablo

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Otro hito llamativo en Athlone es esta iglesia neobarroca ubicada justo en la orilla oeste del Shannon.

La Iglesia de los Santos Pedro y Pablo es mucho más nueva de lo que parece, y solo se terminó en la década de 1930.

La audaz arquitectura de su pórtico, cúpula y un par de torres de estilo italiano ha sido interpretada como una afirmación del catolicismo irlandés a raíz de la independencia.

La planta baja está construida con piedra caliza blanca de Portland en Dorset, y hay seis ventanas junto al estudio del eminente pintor de vidrieras Harry Clarke.

Algunos adornos para buscar en el interior son las réplicas de Moisés y Pietà de Miguel Ángel, un mosaico de Fratelli Alinari y un altar con un baldaquino barroco sostenido por columnas de mármol rojo y blanco.

4. Galería Luan

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Frente a la Iglesia de los Santos Pedro y Pablo en el Shannon, la elegante Galería Luan es un espacio de arte contemporáneo que se inauguró en 2012. El ala más antigua del edificio es el P. Matthew Temperance Hall, erigido en 1897 y que anteriormente servía como concierto. hall, cine y luego la biblioteca del pueblo.

La galería está iluminada por ventanas de piso a techo y da al río y al puerto deportivo.

Algunos de los artistas más reconocidos presentados aquí durante los últimos seis años incluyen a Sinéad Ní Mhaonaigh, Catherina Hearne y James Hanley.

La galería también es una plataforma para el talento emergente local y nacional, que alberga la Exposición itinerante de los Premios de Arte Estudiantil RDS.

5. El bar de Sean

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Sean’s Bar, un local no ordinario, ha estado sirviendo a clientes desde principios del siglo X.

Este es el pub más antiguo de Irlanda, y en 2004 también fue declarado el pub más antiguo de Europa.

De hecho, Athlone lleva el nombre de su pub, que inicialmente se conocía como Luain’s Inn.

El nombre se deriva de «Atha Luain», que significa «Ford de Luain». Proviene de uno de los primeros posaderos en la orilla oeste del Shannon que también tripuló el cruce del río.

El pub puede probar sus orígenes, ya que tiene registros completos de cada propietario desde su inicio.

La fachada actual es del siglo XIX, pero cuando se restauró el edificio, se descubrió que secciones de las paredes estaban construidas con zarzo del siglo X, en exhibición en el pub, y se descubrieron monedas del siglo X en los cimientos.

6. Clonmacnoise

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Viaje por el Shannon y pronto llegará a este asentamiento monástico en ruinas entre la orilla del río y el Bog Mongan.

Monumento nacional de Irlanda, Clonmacnoise fue establecido por St Ciarán de Clonmacnoise en 544 y se convirtió en uno de los centros más importantes de aprendizaje y vida religiosa de Irlanda.

El complejo hoy tiene los restos de una catedral, siete iglesias, tres cruces altas, así como losas graves que datan de los primeros años del cristianismo en Irlanda.

Las ruinas del edificio han sido restauradas en las últimas décadas y en su mayoría datan del siglo X al siglo XIII.

El centro de visitantes tiene una serie de losas cruzadas talladas recuperadas en el sitio, y la estrella del espectáculo es la Cruz de las Escrituras, con motivos bíblicos tallados en su piedra arenisca.

Este monumento fue mencionado dos veces en los Anales de los Cuatro Maestros, en 957 y 1060.

7. Centro de visitantes y patrimonio Derryglad

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En algún lugar para familiarizarse con la vida rural en las Midlands, el Derryglad Heritage and Visitor Center es un museo popular con más de 6,000 artefactos.

Estos se han recolectado durante cuatro décadas y se remontan al siglo XVIII.

Puede examinar las herramientas de una variedad de oficios antiguos, así como maquinaria tirada por caballos, tractores e implementos domésticos.

Desde la primera mitad del siglo XX hay gramófonos con registros históricos de 78 rpm, cámaras y equipos de procesamiento de fotos, radios y viejos carretes (palos para jugar al lanzamiento). La tienda de comestibles con techo de paja del parque recrea fielmente la experiencia de compra de la década de 1930, y está equipada con auténticas botellas, latas y carteles de hojalata.

8. Teatro Dean Crowe

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Si tiene ganas de entretenimiento en vivo, puede consultar los listados en este lugar en la orilla izquierda de Athlone.

El auditorio es espacioso para una ciudad del tamaño de Athlone, con espacio para 460 espectadores.

Que data de 1800, el edificio solía ser St Aloysius College, y antes de eso, hasta 1937, fue la iglesia parroquial antes de que se terminara la Iglesia de los Santos Pedro y Pablo.

La gran cita en el calendario es el RTÉ All Ireland Drama Festival a principios de mayo, pero hay obras de teatro, espectáculos de comedia, actuaciones musicales desde música clásica hasta folk, exhibiciones de arte y eventos infantiles durante todo el año.

9. Sendero natural de Shannon Banks

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Comenzando justo detrás del castillo de Athlone, este camino en bucle te lleva a lo largo del Shannon y el antiguo Canal de Athlone durante cinco kilómetros.

En esta corta distancia, ingresará a una variedad de ecosistemas, y hay puentes peatonales de madera donde el sendero ingresa a los pantanos junto al río.

Si está interesado en la naturaleza a lo largo del sendero, hay cuatro paneles informativos que describen las aves acuáticas, las plantas, los peces y los animales terrestres que puede ver en su caminata.

10. Old Rail Trail

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Un tramo de 42 kilómetros del antiguo Midlands Great Western Railway ha sido pavimentado y une Athlone con la ciudad de Mullingar en el este.

Recorriendo tierras de cultivo pacíficas, la ruta está libre de colinas y tráfico por carretera, perfecta si está buscando un lugar para pasear o andar en bicicleta con niños.

En su viaje, encontrará piezas encantadoras de infraestructura ferroviaria antigua, como un túnel, puentes y una antigua estación.

También puede tomar desvíos cada pocos kilómetros para visitar pueblos o la colina de Uisneach, que está llena de mitología irlandesa y está cubierta de túmulos y túmulos prehistóricos.

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11. Dolmen Meehambee

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Cerca del pueblo de Bellanamullia, más allá de los suburbios del oeste de Athlone, hay una tumba portal megalítica que permaneció oculta durante miles de años.

El Meehambee Dolmen fue descubierto solo por dos niños locales en la década de 1960 cuando tropezaron con un par de hachas de piedra.

Lo más probable es que sea el lugar de enterramiento de un jefe o rey, el monumento tiene 5.500 años de antigüedad.

Tienes que estar alerta cuando te acercas por el camino de la brida, ya que las enormes piedras están camufladas por el musgo y son fáciles de perder.

La piedra de la puerta se ha derrumbado, haciendo que la piedra angular de 25 toneladas se incline en un ángulo de 45 °.

12. Golf

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Hay dos campos en la costa sur de Lough Ree: Athlone Golf Club y Glasson Hotel and Golf Club.

Pero si no le importa conducir un poco, encontrará otros seis en el área más amplia.

Manteniéndolo local, el Athlone Golf Club de 18 hoyos es altamente calificado y tiene un precio razonable.

Los honorarios verdes nunca superan los € 35.00 entre semana y € 40.00 los fines de semana.

El campo tiene enormes greens, no hay un hoyo débil en el 18, y siempre es un placer jugar con vistas lejanas del lago.

El nuevo curso par-73 en Glasson es un poco más caro, con un máximo de € 65.00 en la semana y € 70.00 los fines de semana.

Este curso de zonas verdes tiene un área de práctica completa, y también se beneficia de esa vigorizante ubicación junto al agua.

13. Paseos en barco

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Con sede en Athlone, hay un pequeño directorio de compañías listas para llevarlo en cruceros por Lough Ree o por Shannon.

Estos barcos tienden a correr en verano y se atracan en el muelle debajo de los muros del castillo o justo en el puerto deportivo frente a la iglesia.

Viking Tours tiene una embarcación que se asemeja a un bote largo, y de marzo a noviembre navega río arriba a la Bahía de Hodson en el «Lago de los Reyes», impartiendo fragmentos divertidos de información sobre el viaje.

Otras compañías de cruceros que operan en Athlone son Barracuda Boat Trips, que lo recogerá de varios lugares de la ciudad, y el River Run Pleasure Cruiser, que comparte titbits sobre la vida silvestre y el folklore de Shannon y Lough Ree.

Si anhelas un poco más de libertad, compañías como Lough Ree Cruisers ofrecen alquiler de botes, para un día inolvidable o dos navegando por el lago, parando a almorzar en dulces y viejos pueblos.

14. Glendeer Pet Farm

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Las familias en Athlone con niños más pequeños deben tener presente esta atracción animal cerca de la ciudad.

Glendeer Pet Farm tiene todas las razas que esperarías ver en una granja irlandesa, como cerdos, caballos, vacas, ovejas, burros y cabras.

Pero también hay animales que no puede esperar, desde loros y emús, hasta wallabies, monos, mapaches, suricatas y alpacas.

Los jóvenes recibirán una bolsa de alimento para animales para repartir a algunos de los habitantes, como burros, cabras y ovejas, y se les invitará a sostener a los animales más pequeños como conejillos de Indias y polluelos.

Para los miembros más jóvenes del clan hay un «Fairy Trail», un área de juegos suaves y un granero de arena, mientras que los niños mayores pueden soltarse en la pista de obstáculos, que tiene una tirolina.

15. Glasson

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El viaje de diez minutos a este pintoresco pueblo vale cada segundo.

El camino sube un poco cuando sale de Athlone y puedes aparcar para disfrutar de las vistas de ensueño del lago que rodea New Forest.

Glasson no es mucho más que una aldea, pero en verano la gente atraca sus botes en uno de sus cuatro puertos deportivos cercanos y hace un corto y pintoresco paseo por los rebaños de ovejas para almorzar en Wineport Lodge, Glasson Village Restaurant o Grogan’s Bar and Restaurant .

Glasson Country House and Golf Club tiene su propio puerto pequeño, lo que le permite ir directamente del agua a las calles.

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