15 mejores cosas que hacer en Ashford (Kent, Inglaterra)

Bajo las laderas del sur de Kent Downs, Ashford es una ciudad cerca del centro de Kent.

Gracias a esta ubicación, la ciudad se convirtió en el punto de encuentro de cinco líneas ferroviarias diferentes, estimulando el crecimiento y el empleo en el siglo XIX.

Cuando el Túnel del Canal se terminó a mediados de la década de 1990, Ashford también obtuvo una estación de ferrocarril internacional, ahora en la línea de alta velocidad desde Londres hasta el túnel.

Para los visitantes hay una encantadora mansión jacobea en la puerta de Ashford, mientras que los Kent Downs están al alcance de la montaña rusa en las colinas de tiza.

Los compradores preocupados por la moda no pueden perderse el creciente Ashford Designer Outlet, que rebaja los precios de marcas premium como Boss y Diesel.

Exploremos las mejores cosas para hacer en Ashford :

1. Casa Godinton

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Inmediatamente al noroeste de Ashford hay una finca que fue sede de la familia Toke durante más de 455 años hasta 1895. Desde que falleció el último propietario en 1996, la propiedad ha sido atendida por un fideicomiso caritativo y se abre a los visitantes para que los guíen. excursiones

La casa es una maravilla jacobea con hastiales curvos y alberga una gran colección de artes decorativas en habitaciones de época suntuosas.

Verá el gran salón panelado, el trabajo de yeso adornado en el salón blanco, los vívidos papeles pintados en la sala china y las esculturas magistrales en la escalera jacobea.

Estos espacios están decorados con piezas valiosas como un reloj de soporte Michau Louis XV, azulejos de Delft, un piano Steinway y porcelana china de Sèvres, Worcester y.

2. Jardines Godinton

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La casa es solo una faceta del atractivo de Godinton, ya que afuera hay 12 acres de jardines ornamentales rodeados de zonas verdes abiertas con robles y castaños antiguos.

Puede comprar un boleto combinado para la casa y los jardines, o visitar los espacios al aire libre por separado.

En su forma actual, los jardines datan en su mayoría de un rediseño de Reginald Blomfield en 1898. Él plantó la característica más famosa, uno de los setos de tejo más largos de Inglaterra, esculpida para reflejar los aguilones curvos de la casa.

Las fronteras herbáceas y el jardín de rosas se levantan con el ladrillo jacobeo de la casa, mientras que el jardín amurallado es brillante con delfinios en verano, pero también cultiva verduras como calabazas.

A principios de la primavera, los narcisos en el jardín salvaje son una delicia, y un poco más tarde las glicinias en el delicado jardín italiano estallan en flores.

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3. Kent Downs

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Ashford está en el extremo sur de una gran área de excepcional belleza natural, conservando las colinas de tiza de Kent Downs.

Donde la pradera se ha dejado sin cultivar, el rango proporciona un hábitat para muchas flores silvestres, incluidas más de 20 especies de orquídeas.

Para experimentar este campo a pie, puede caminar por North Downs Way, un sendero nacional de 153 millas entre Farnham en Surrey y Dover.

Ashford está en una excelente ubicación para comenzar a caminar, porque la ciudad está cerca de Wye Gap, un descanso en las colinas.

Aquí, el North Downs Way se divide en dos rutas: puede caminar a lo largo de la cresta de tiza hasta Dover, o tomar un desvío a través de la brecha hacia la catedral de la ciudad de Canterbury.

Esta ruta refleja el histórico Camino de los Peregrinos, recorrido por cristianos medievales que visitan el santuario de Thomas Becket, quien fue asesinado por seguidores de Enrique II en 1170.

4. Reserva natural nacional de Wye

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Natural England posee y administra un bolsillo de los North Downs a minutos de Ashford.

La Reserva Natural Nacional de Wye es un idílico prado de tiza con valles secos o peines peculiares, tallados de la tiza por la actividad periglacial en la Última Edad de Hielo.

La visita obligada es el Comedero Amasador del Diablo, que casi no parece natural por los planos lisos de sus lados del valle, que son tan empinados que necesitan ser subidos por escaleras.

La vista desde Millstone en la cabecera del valle es impresionante: en días claros se puede ver el Canal de la Mancha y Folkestone, y hay un restaurante donde puede recuperarse de su ascenso.

5. Iglesia de Santa María la Virgen

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La iglesia parroquial es un espléndido monumento de Grado I que se completó por primera vez a fines del siglo XIII.

En el exterior, la característica distintiva es la torre central cuadrada, que fue realzada en el siglo XV, junto con el techo de la nave, presbiterio y transeptos.

Los ávidos historiadores deberían esperar aproximadamente una hora para ver todos los accesorios y detalles interesantes en su interior.

El techo abovedado de cañón en la nave llamará su atención, data del siglo XVII y está compuesto por paneles cuadrados adornados con jefes.

Hay una fuente de piedra octogonal, tallada con motivos de quatrefoil a fines del siglo XV, mientras que en la pared oeste verás el escudo de armas tallado de Carlos II. Quizás la característica más destacada es el monumento reclinable de mármol y alabastro de Thomas Smythe (muerto en 1.591), quien fue el Recaudador de Aduanas y Subsidios de la Reina Isabel I

6. Museo de la ciudad de Ashford

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Ubicado en un edificio del siglo XVII en el patio de la iglesia en el corazón de Ashford, el Museo Borough revela el pasado de la zona.

Aprenderá sobre los contrabandistas del siglo XIX (la pandilla de Aldington), las empresas locales que han ido y venido, Ashford en tiempos de guerra y el papel de la ciudad como cruce ferroviario.

Hay artefactos y fotografías de los campos de prisioneros de guerra olvidados en el distrito, equipos médicos de dos antiguos hospitales locales, así como muchos recuerdos ferroviarios, como carteles y modelos.

Retrocediendo mucho más, puedes ver el hueso de la pierna de un dinosaurio y artefactos de 200 millones de años desde el Neolítico hasta los anglosajones.

7. Victoria Park

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El parque más grande y central de Ashford se encuentra en antiguas tierras de cultivo compradas en 1898. El parque está contenido al norte por el serpenteante Great Stour River, y esto forma el Ashford Green Corridor, que cubriremos más adelante.

Muchos de los árboles maduros alrededor del parque fueron plantados a principios del siglo XX para conmemorar a los ciudadanos notables.

Un monumento en el parque Victoria con una historia fascinante es la fuente Harper de 45 toneladas.

Esta obra alegórica que representa los cuatro cuartos del mundo fue esculpida para la Exposición Internacional de 1862, celebrada donde hoy se encuentra el Museo de Ciencias Naturales de Londres.

Después del evento, fue comprado por un distribuidor local que lo donó a la ciudad en 1912.

8. Molino de viento de Willesborough

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Abierto los fines de semana (y los miércoles en las vacaciones de verano) desde finales de marzo hasta finales de octubre, el molino de viento de Willesborough es un imponente molino de bata construido en 1869. Revestido con tablas de impermeabilización y encalado, el molino fue restaurado en 1991 y utiliza un motor Hornsby de 14 caballos de fuerza para producir su propia harina integral de pan molido en piedra cuando no sopla el viento.

Cuando haya una brisa saludable, verás girar los barridos del molino.

En el interior, todo funciona correctamente, y los niños pueden hacer su propia harina en las querns y llevársela a casa.

La harina integral del molino se vende en el establo, y también hay una cafetería para tomar una taza de té y una rebanada de pastel casero.

9. Viñedos de Biddenden

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Un viaje fácil hacia el oeste hasta el campo de High Weald, los viñedos de Biddenden se plantaron a fines de 1960 en respuesta a la caída de los precios de las manzanas.

Hay 23 acres de laderas orientadas al sur que cultivan 11 variedades de uva para una selección de vinos galardonados.

La producción es de hasta 80,000 botellas al año, mientras que la finca también continúa produciendo manzanas para sidra.

Hay dos tipos de visitas disponibles: puede presentarse siete días a la semana durante todo el año para seguir una ruta autoguiada por los viñedos y el huerto.

Esto termina en la tienda donde puede comprar una variedad de vinos, sidras y jugos, así como cerveza, conservas y chutneys de fabricación local.

Para obtener más información sobre el arte de la vinificación, puede reservar un recorrido privado seguido de una cata guiada.

10. Ashford Green Corridor

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Algo especial sobre Ashford es el espacio verde ininterrumpido que fluye a través del centro de la ciudad.

Esto se debe a que los ríos de Ashford son propensos a inundarse, por lo que las orillas de Stour nunca se han desarrollado.

Hay una cadena de parques, áreas de recreación y terrenos abiertos desde la M20 en el límite norte de la ciudad, hasta el Ford en South Ashford.

Estos se encuentran en Great Stour y East Stour, que convergen cerca del centro de la ciudad.

Tal vez los paseos más pintorescos se puedan realizar en la orilla sur del Great Stour desde Watercress Fields, a través de Victoria Park y Bowen’s Field.

Algunas especies que puede ver en el camino son martines pescadores, pájaros carpinteros de menor tamaño, serpientes de hierba, topillos de agua y caballitos del diablo.

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11. Mark IV Tanque Femenino

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Off New Street en St George’s Square es el último ejemplo restante de un tanque femenino británico Mark IV.

Al final de la Primera Guerra Mundial, estos vehículos fuera de servicio fueron donados a 200 ciudades de todo el país para reconocer sus esfuerzos de recaudación de fondos para la Campaña Nacional de Ahorro de Guerra.

Todos los demás tanques fueron desechados por metal en la preparación de la Segunda Guerra Mundial, pero Ashford se salvó ya que en ese momento albergaba el transformador de la ciudad.

Esto ha sido retirado desde hace mucho tiempo, y desde 1988 el tanque ha sido protegido por un refugio.

Ahora pintado en sus colores originales de la Primera Guerra Mundial, el tanque ha sido un monumento oficial de guerra desde 2006.

12. Centro de razas raras del sur de Inglaterra

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Aprobada por el Rare Breeds Survival Trust, esta atracción agrícola cercana en Woodchurch tiene una gran diversidad de animales domésticos nativos inusuales.

Entre las ovejas solas hay Jacobs, Herdwicks, Manx Loaghtans, Portlands y Wiltshire Horns.

Los adultos pueden conocer algunas razas que pueden ser desconocidas, mientras que hay todo tipo de diversión para los niños en la granja de 100 acres.

Esto podría ser paseos en remolque, acariciar conejos y conejillos de indias, observar halcones en vuelo, manejar arañas y serpientes y disfrutar del granero de juego suave.

El túnel de la mariposa es un punto culminante, recreando los hábitats húmedos de especies tropicales de Filipinas, América del Sur, África, el subcontinente indio y Australasia.

13. Port Lympne Reserve

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A unos 15 minutos de Ashford hay un parque de safari en 600 acres al borde de las colinas.

La reserva de Port Lympne alberga a más de 760 animales de 90 especies, incluidas las únicas jirafas en Kent.

El precio de entrada incluye un viaje a bordo de un camión de safari para observar los animales de las llanuras de África y Asia, como ñus, cebras, sambars, biesboks, antílopes Roan y caballos de Przewalski.

Después, puede salir a pie para ver grandes felinos y una gran cantidad de primates, desde gorilas de las tierras bajas occidentales hasta gibones de Java.

Junto con tigres, guepardos y leones de Berbería, también encontrarás algunos gatos más pequeños que quizás no hayas visto antes, como margays, civetas y gatos manchados oxidados.

Los niños más pequeños estarán locos por el Bosque de Dinosaurios, con la colección de modelos de dinosaurios de tamaño natural más grande del Reino Unido, cuidadosamente diseñada por paleontólogos.

14. Ferrocarril Kent y East Sussex

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Puede viajar en esta línea de tren ligero desde la ciudad de Tenterden, a diez millas al suroeste de Ashford, hasta Bodiam en East Sussex.

Los ferrocarriles ligeros rurales como este surgieron alrededor de Inglaterra a principios del siglo XX, y se unieron con presupuestos muy ajustados.

Entonces, a medida que viaja a través del hermoso campo de High Weald, puede notar que las curvas pueden ser muy cerradas, y el tren empuja algunas pendientes pronunciadas.

Su tren a vapor o diésel tardará 50 minutos en llegar a Bodiam, deteniéndose en las cuatro estaciones de la ruta.

La línea se remonta a 1900, y se cerró para los pasajeros en 1954. Desde 1974, los voluntarios han ayudado a reabrir la línea pieza por pieza, agregando la extensión a Bodiam en 2000. Los servicios se realizan los fines de semana durante todo el año, así como los días laborables en verano. .

15. Ashford Designer Outlet

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La tienda de diseñadores McArthurGlen está en Kimberley Way, justo al final de Ashford International.

Bajo un mismo techo hay decenas de marcas de moda y estilo de vida de lujo, que venden sus productos con descuentos de hasta el 60% del precio minorista recomendado.

Algunas de las etiquetas aquí incluyen Boss, Levi’s, Nike, Tommy Hilfiger, Diesel y Calvin Klein Jeans.

Si te da hambre, hay un grupo de restaurantes como Pizza Express, Wagamama y Subway.

Cuando escribimos este artículo en 2018, este centro comercial enormemente popular estaba experimentando una expansión de £ 90 millones, duplicando su tamaño y agregando 50 marcas más cuando se completó en 2018. Durante el trabajo, el negocio continuó como de costumbre para los 120 minoristas que ya están aquí.

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