15 mejores cosas que hacer en Arles (Francia)

En la época romana, Arles era una de las ciudades más veneradas de la Galia, hogar de más de 30,000 personas y amueblada con monumentos que permanecen en su lugar hoy en día. En un pase multisitio puedes calmar tu sed de maravillas romanas y luego sorprenderte con las obras de arte que dejaron en el museo de la ciudad.

Mucho más tarde, Arles fue donde Vincent van Gogh pasó un año en 1888, completando muchas obras maestras de escenas que puedes visitar por la ciudad. También puedes adentrarte en la mítica Camarga, una tierra de caballos salvajes, toros de lidia, así como lagunas panorámicas y salinas que se extienden hacia el Mediterráneo.

Exploremos las mejores cosas que hacer en Arles :

1. Anfiteatro

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La atracción principal de Arles es la arena ovalada donde durante más de 400 años la antigua población habría sido entretenida por gladiadores y carreras de carros.

Se inspiró en el coliseo de Roma y se construyó un par de décadas después en el año 90 DC. Cuando vengas, ten en cuenta los toques inteligentes, como las escaleras espaciadas regularmente alrededor de la arena para controlar el flujo de espectadores dentro y fuera.

El estadio sigue formando parte de la vida cultural de la ciudad, con corridas de toros y conciertos.

En el exterior, puede observar torres, y estos son vestigios medievales de la época de la arena como una ciudadela, llenos de más de 200 casas.

2. teatro

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El teatro de Arles sigue siendo una sala de espectáculos, más de 2.000 años después de su construcción.

Los niveles inferiores de la cavea todavía están aquí, y en la época romana esto habría tenido terrazas adicionales y habría podido sentar hasta 10,000 espectadores.

En el lado izquierdo del escenario, la torre sur da una indicación de cuán alta habría sido la cavea.

Detrás del escenario hay dos columnas, etiquetadas «Les Deux Veuves» (Las dos viudas) y son parte de lo que habría sido un gigantesco telón de fondo que incluía una estatua de Augusto de tres metros de altura.

En el Museo de Arles puedes ver una gran maqueta de cómo se vería el teatro en su apogeo, y cómo las dos columnas habrían encajado en el frente del scaenae.

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3. Musée de l’Arles et de la Provence Antiques

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El complemento ideal para su recorrido por los monumentos antiguos de Arles es este museo donde muchos de los artefactos recuperados de estos sitios arqueológicos dan vida a los arles romanos con detalles brillantes.

Es un patio de recreo para historiadores aficionados, repleto de esculturas, mosaicos, sarcófagos de los primeros cristianos y fragmentos decorativos de edificios como el teatro.

Una de las exposiciones más nuevas acelerará su pulso; Una gabarra galo-romana descubierta en el Ródano en 2004 y ahora en exhibición rodeada por su carga de ánforas.

También te sorprenderá la estatua de Augusto que una vez estuvo en el frente de scaenae del teatro.

Mide más de tres metros, ¡con un torso encontrado en 1750 y una cabeza desenterrada casi un siglo después en 1834!

4. Patrimonio de Van Gogh

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Vincent van Gogh llegó a Arles en 1888 y vivió aquí durante un año, en un momento en que su salud mental se estaba deteriorando. Como veremos, completó algunas de sus pinturas más aclamadas en la ciudad, como The Night Café, Café Terrace at Night y Van Gogh’s Chair.

Pero también fue donde mutiló su oreja izquierda.

La Oficina de Turismo organiza un recorrido a pie de Van Gogh, que le mostrará todos los lugares que ya puede conocer de las 300 pinturas que realizó en la ciudad.

En el itinerario se encuentra la Fondation Van Gogh, que cuenta la historia de su tiempo en Arles y cómo cambió su estilo, y tiene exhibiciones temporales de su trabajo.

5. Iglesia de San Trophime

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Esta iglesia en la Place de la République pertenece al sitio de la UNESCO en la ciudad, y sabrá por qué cuando se acerque al portal occidental.

Aquí te encontrarás con uno de los conjuntos de esculturas románicas más célebres, tallado a más tardar en los años 1100.

Muestran todo tipo de escenas bíblicas como el Apocalipsis y el Evangelio de San Mateo.

Si miras el tímpano, puedes identificar a Jesús sentado sobre los 12 apóstoles, debajo de unos 40 ángeles en la arquivolta.

El interior tiene sarcófagos de principios del cristianismo, placas y epitafios del siglo XIII, pinturas barrocas y nueve tapices de Aubusson del siglo XVII.

6. Claustro en St. Trophime

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El claustro de la iglesia fue construido al mismo tiempo y merece una entrada por separado, ya que es una de las vistas indispensables de Arles.

Esta parte de la iglesia era para los cánones de la iglesia, cuya rutina se parecía a la de los monjes, eliminados de la vida en la ciudad.

La parte más cautivadora son las galerías del claustro norte y este, construidas mucho antes que las del sur y el oeste: esto se debe a que el trabajo se detuvo cuando los Condes de Provenza eligieron a Aix como su sede de poder en lugar de Arles.

Tienes que estudiar cada pilar en detalle ya que cada uno cuenta una historia, ya sea la tumba vacía de Jesús después de la transfiguración, Moisés se encuentra con Dios junto a la zarza ardiente o San Esteban siendo apedreado.

7. Thermes de Constantin

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A principios de los años 300, el emperador Constantino vivía en Arelate, y estos baños se construyeron alrededor de esa época, aunque no hay una conexión comprobada con el hombre mismo.

Fueron excavados en el siglo XIX y son vistos como uno de los complejos de baños romanos más completos que sobreviven en Francia.

El caldarium (baño caliente) es probablemente la parte más interesante, suspendido sobre el hipocausto que solía calentarlo, con tres piscinas, una de las cuales está amurallada por un ábside semicircular con ventanas.

Esta habitación se conecta con el tepidarium (baño caliente) y el laconicum (habitación caliente). Los baños no son extensos, pero te informarán sobre otro aspecto de la vida diaria en Roman Arles.

8. Abadía de Montmajour

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Minutos al noreste de Arles hay un monasterio medieval ubicado en lo que solía ser una isla.

Hay varias secciones del complejo, la más antigua es una ermita cortada de la roca en los años 1000, y esto está acompañado por un claustro del siglo XII y el monasterio fortificado de Saint-Pierre, que data del siglo XIV.

Este conjunto final presenta la torre Pons de l’Orme, de 26 metros de altura y equipada con almenas para ayudar a defender el monasterio contra la Compañía Libre, un ejército mercenario que saqueó Italia y el sur de Francia en la década de 1300.

Como el terreno circundante era pantanoso, esta antigua isla fue utilizada como cementerio: en muchos casos, las tumbas fueron excavadas en la roca, y estas cavidades aún son visibles en este sitio.

9. Alyscamps pintados por Van Gogh y Gauguin

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En una ciudad menos repleta de maravillas antiguas que la necrópolis, Alyscamps sería una atracción principal, pero en Arles queda al margen de muchos turistas.

Comenzando en el período galorromano, fue uno de los cementerios eminentes del mundo antiguo occidental.

Como era el estilo romano, se colocó a lo largo del Camino Aureliano justo antes de ingresar a la ciudad y era un lugar de entierro tan codiciado que se enviaron sarcófagos de toda Europa para ser enterrados aquí.

En los años 300 había miles de tumbas, de tres capas de profundidad.

Van Gogh y Paul Gauguin tenían una compañía techchy y competitiva en Arles, y Alyscamps fue el primer lugar que pintaron uno al lado del otro.

10. Place de la République

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El ayuntamiento de Arles está en esta plaza señorial, al igual que las iglesias de Saint-Trophime y Sainte-Anne, una frente a la otra.

Pero después de salir de Saint-Trophime, atraerá su atención hacia el monumento en el centro de la plaza.

Este es un obelisco romano que originalmente se encontraba en la espina (la larga barrera central) en el circo de Arelate.

Fue encontrado en el siglo XIII y erigido aquí sobre un zócalo en el siglo XVII.

La piedra para el obelisco ha recorrido un largo camino si se considera el momento en que se erigió y mide más de 15 metros.

Está hecho de un tipo específico de granito que se encuentra en Asia Menor, y muy probablemente en la Antigua Troya.

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11. Place du Forum

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No hay muchos signos del foro romano que se encontraban aproximadamente en esta plaza, a excepción del fragmento de un pórtico del templo integrado en la fachada del Hôtel Nord Pinus.

Ahora Place du Forum está lleno de animadas terrazas de restaurantes a la sombra de los plátanos, y adquiere un significado adicional porque Vincent van Gogh colocó su caballete en la esquina noreste de la plaza para pintar Café Terrace en la noche de 1888. Venga por la mañana cuando Las mesas están vacías para pasar un momento con la estatua de Frédéric Mistral, el autor ganador del Premio Nobel que vivió y trabajó cerca de Arles.

12. Musée Réattu

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El principal museo de arte de Arles lleva el nombre de Jacques Réattu, quien nació en la ciudad y legó una gran colección de sus pinturas y dibujos al museo cuando murió en 1833. Hay unas 800 piezas del pintor, exhibidas en 12 habitaciones, y tres habitaciones para Pablo Picasso, quien donó dibujos a principios de los años 70.

También puede ver una gran colección de fotografías con contribuciones de personas como Richard Avedon y Man Ray, así como bocetos del diseñador de moda y nativo de Arles, Christian Lacroix.

El edificio es un antiguo monasterio de la Orden de Malta, construido justo al lado del Ródano.

13. Cryptoporticus

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En un día caluroso, puede descender por debajo del antiguo foro romano y entrar en una red de túneles construidos por los griegos.

Hay tres túneles gemelos dispuestos en forma de U y es posible que se sorprenda al ver lo bien que han sobrevivido los años.

Su propósito es un tema de debate: en otras ciudades romanas, túneles como estos se habrían utilizado como graneros, pero el suelo está demasiado húmedo aquí en Arles para eso.

Por lo tanto, es probable que hayan sido creados para apoyar los monumentos de arriba y posiblemente para albergar a los esclavos públicos de la ciudad.

14. Parque natural de la Camarga

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Arles es vista como la capital de la Camarga, y se encuentra en el extremo norte de esta región especial.

Puede reservar un tour de safari para aventurarse en esta área de pantanos bajos, lagunas, arrozales y salinas rojizas entre las bocas del Gard y Rhône.

Estos se extienden hasta el Mediterráneo, por lo que la Camarga es famosa por sus espectaculares espacios abiertos que se extienden de horizonte a horizonte.

En este ambiente hostil, la raza de caballos camarguais vive en rebaños semi-salvajes, y se utiliza en granjas para ayudar a los toros de lidia para España.

Las aguas salobres de sus humedales ofrecen uno de los únicos hábitats en Europa para grandes flamencos.

15. Acueducto de Barbegal

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A pocos minutos al este de Arles, se hace una idea del ingenio que permitió el desarrollo de ciudades romanas como Arles.

El acueducto romano de Barbegal está en el parque regional de Alpilles y entregó agua desde la cordillera de Alpilles a Arles a varios kilómetros de distancia.

La estructura está mayormente en ruinas y tienes que usar tu imaginación un poco más que, por ejemplo, el Pont du Gard, pero también fue el escenario de uno de los usos más creativos de la energía hidroeléctrica del mundo romano: en una roca escarpada aquí están restos de un antiguo molino harinero, que tenía 16 ruedas hidráulicas.

Entonces, el acueducto no solo podía proporcionar agua a todo Arles, sino que era parte de un sistema que podía producir 10,000 toneladas de harina al día, suficiente para alimentar a un tercio de la población de la ciudad.

Lista de fuentes de imágenes

  • Anfiteatro: flickr
  • Teatro: flickr
  • Musée de l’Arles et de la Provence Antigüedades: flickr
  • Van Gogh Heritage: flickr
  • Iglesia de San Trophime: flickr
  • Claustro en St. Trophime: flickr
  • Thermes de Constantin: flickr
  • Abadía de Montmajour: flickr
  • Alyscamps pintados por Van Gogh y Gauguin: parisprovencevangogh
  • Place de la République: flickr
  • Place du Forum: flickr
  • Musée Réattu: flickr
  • Cryptoporticus: flickr
  • Parque natural de la Camarga: flickr
  • Acueducto de Barbegal: flickr
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