15 mejores cosas que hacer en Alnwick (Northumberland, Inglaterra)

La familia baronial más poderosa del norte de Inglaterra, los duques de Northumberland (Percy) han gobernado la tierra alrededor de Alnwick durante más de siete siglos.

Sus descendientes aún residen en la magnífica casa ancestral, el Castillo de Alnwick, que fue un lugar de rodaje para las películas de Harry Potter y está repleto de arte invaluable.

El jardín del castillo ha sido totalmente remodelado en los últimos 20 años y garantiza un día solo.

Con solo pasar un tiempo en Alnwick, aprenderás mucho sobre los Percys, que aún poseen grandes extensiones de tierra aquí.

Alnwick se encuentra en una de las regiones más remotas de Inglaterra, a pocas millas del área de la costa natural de la excepcional bahía natural de Northumberland.

Allí te encontrarás con playas de arena, dunas y ruinas como el fantasmal Castillo de Dunstanburgh.

Exploremos las mejores cosas para hacer en Alnwick :

1. Castillo de Alnwick

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Comenzó como una fortaleza normanda, el castillo de Alnwick ha sido la sede de la poderosa familia Percy, los duques de Northumberland, desde el siglo XIII.

En los últimos 700 años, generaciones sucesivas han agregado sus propios toques, y hoy el Castillo de Alnwick es el segundo castillo habitado más grande del Reino Unido después de Windsor.

Gran parte del complejo, como la sala interior, la cocina, el alojamiento opulento y la torre Prudhoe, es de remodelaciones del siglo XIX por Anthony Salvin y el arquitecto italiano Luigi Canina.

Las salas estatales muestran las invaluables colecciones de la familia, ricas en pinturas de Tiziano, Veronese, Canaletto y Turner, gabinetes Cucci hechos para Versalles, así como porcelana Meissen y Sèvres.

Los Percy ocupan solo una pequeña fracción de la propiedad y los visitantes están invitados a descubrir el resto.

Las visitas guiadas lo llevan a las partes utilizadas para Hogwarts en las dos primeras películas de Harry Potter

2. Alnwick Garden

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Desde 1997, Jane Percy ha liderado una actualización multimillonaria del conjunto de jardines formales del castillo, que datan de siglos atrás, pero que se han deteriorado.

Los arquitectos paisajistas belgas Jacques y Peter Wirtz trazaron más de 42 acres de Alnwick Garden y cuentan con topiarios e innumerables características de agua como una majestuosa Gran Cascada.

Hay un tranquilo jardín de cerezos, un laberinto de bambú y un jardín de serpientes con esculturas de agua de otro mundo.

Alnwick Garden también tiene una de las casas en los árboles más grandes del mundo, en un complejo de 560 metros cuadrados que alberga el café.

El notable pabellón / centro de visitantes se inauguró en 2006 y tiene un llamativo techo de madera con armazón de concha y bóveda de cañón.

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3. Alnwick Poison Garden

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A través de un conjunto de puertas de hierro negro con ominosas advertencias de calaveras y huesos cruzados, se encuentra un jardín de plantas mortales en el Jardín de Alnwick en 2005. La revista Smithsonian lo ha descrito como el «jardín más mortal del mundo» y produce más de 100 plantas que puede matar

Se inspiró en el notorio jardín venenoso de los Medicis en Padua, y tiene plantas venenosas clásicas como cicuta, dedalera, strychnos nux-vomica (que produce struychnine) y sombra mortal, junto con asesinos exóticos como brugmansia.

También en el jardín hay una planta de coca, cannabis y amapolas, la fuente de opio.

¡Los visitantes deben abstenerse de oler, tocar y, por supuesto, probar cualquiera de estas plantas!

4. Museo Bailiffgate

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En uno de los rincones más antiguos de la ciudad, el Museo Bailiffgate ocupa la antigua Iglesia de Santa María, un edificio de estilo gótico renacentista de 1836. El museo descubre el patrimonio de Alnwick y Northumberland, con una colección mucho más grande de lo que puede mostrar en cualquier momento. .

Una pieza importante es una copia de la Biblia de Davison, llamada así por el reformador progresista William Davison, quien imprimió la Santa Biblia en 100 partes en el siglo XIX para hacerla más accesible a la gente común.

También hay una prensa Albion operada a mano (1852), similar a la que habría usado Davison, así como gafas de un piloto de la Primera Guerra Mundial.

Una exhibición destacada es el fútbol Rothbury, utilizado en un partido entre pueblos a fines del siglo XIX.

Estos juegos involucraron a docenas de jugadores y tuvieron lugar en campo abierto entre pueblos.

La artista contemporánea, Stella Vine, es originaria de Alnwick y ha donado un conjunto de sus obras al museo.

5. Castillo de Dunstanburgh

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El epicentro de una pintoresca ruina, el castillo de Dunstanburgh está varado en un promontorio oscuro en el lado sur de la Bahía de Embleton.

El castillo ha estado en descomposición desde el siglo XVI, pero el contorno irregular de su torreón de torres gemelas todavía es visible por millas.

Esta poderosa fortaleza fue iniciada por Earl Thomas de Lancaster en 1313. En este momento, Thomas se oponía a su primo Eduardo II, y las proporciones de la fortaleza estaban destinadas a enviar un mensaje al rey.

Después de que su rebelión fue derrotada, fue ejecutado en 1322. El castillo de Dunstanburgh se convirtió en una defensa clave contra los escoceses y participó en las Guerras de las Rosas del siglo XV, cuando fue asediado y capturado por los yorkistas en dos ocasiones.

Puede llegar al castillo desde Craster en un espectacular camino costero que ha sido nombrado uno de los paseos favoritos del Reino Unido.

6. Howick Hall Gardens

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El Palladian Howick Hall es el asiento ancestral de los Earls Grey.

Y si ese nombre suena, un ex residente es el primer ministro Charles Gray, quien dio su nombre a un tipo de té.

El té Earl Grey se mezcló a medida en China para acompañar el agua de manantial en Howick.

El gran atractivo de la finca es el jardín, que fue reelaborado en un estilo informal y natural en el siglo XX.

Alabado por sus bombillas, Howick Hall Gardens es a menudo citado como uno de los mejores jardines del Reino Unido para visitar en primavera.

Hay un festival de campanillas en febrero y los narcisos son brillantes en marzo y abril.

Alrededor de este tiempo, los tulipanes agregan un resplandor de color a Botticelli Meadows.

Y dónde es mejor disfrutar de una taza de té que en el Earl Grey Tearoom, que se encuentra en el Cuadrante Este de la casa.

7. Hulne Park

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El último sobreviviente de tres parques masivos en la finca del castillo de Alnwick, Hulne Park todavía es propiedad de la familia Percy.

Cubriendo miles de acres, el parque está rodeado por un muro y alguna vez fue el coto de caza de la familia.

En el siglo XVIII, Capability Brown, el arquitecto paisajista más importante de la época fue contratado para remodelar este parque.

El parque está administrado por Northumberland Estates, que ha diseñado una red de senderos circulares que lo guían a los puntos de interés, de los que hablaremos a continuación.

Una gran cantidad de Hulne Park se dedica al pastoreo, por lo que hay muchas ovejas y ganado de las tierras altas, mientras que debería ver muchos gamos.

Verifique en línea antes de partir, ya que debido a que Hulne Park es un terreno privado, puede cerrarse al público a corto plazo.

8. Torre Brizlee

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En Hulne Park no ignorarás este hito solemne del Renacimiento gótico, que a menudo se promociona como la locura más bella del Reino Unido.

La Torre Brizlee (1781) fue diseñada por el famoso Robert Adam, que tuvo una gran influencia en la arquitectura occidental al comienzo del renacimiento clásico en Inglaterra.

Esta estructura de 26 metros y seis pisos fue erigida en memoria de Lady Elizabeth Seymour por su esposo Hugh Percy, primer duque de Northumberland.

Cerca del público durante la mayor parte de su historia, la torre ha sido restaurada desde la década de 2000 y ahora se abre en días específicos.

Si tienes la oportunidad de subir, las vistas de la finca y los paisajes hacia el este y el norte son increíbles.

Puede explorar la costa de Northumberland y sus islas, así como las colinas de Treviotdale, a 40 millas de distancia en Escocia.

9. Priorato de Hulne

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Paseando por el parque Hulne, se encontrará con este monasterio carmelita en ruinas del siglo XIII.

El Priorato de Hulne, posiblemente el primer priorato carmlita de Inglaterra, se construyó con un muro defensivo, lo cual era una necesidad en esta región fronteriza inestable en la época medieval.

También se agregó una torre defensiva de Pelé en el siglo XV, y hoy está en buenas condiciones.

El convento y sus edificios monásticos fueron abandonados después de la disolución de los monasterios por Enrique VIII en el siglo XVI, pero las ruinas son extensas y tienen estatuas de frailes tallados en el siglo XVIII.

El sitio no está marcado pero es inusualmente completo; en 1991 se duplicó como la casa de Maid Marian en Robin Hood: Prince of Thieves de Kevin Costner.

10. Iglesia de San Miguel

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Uno de los ejemplos más bellos del norte de arquitectura gótica perpendicular, la Iglesia de San Miguel tiene raíces normandas, pero fue reconstruida casi por completo en el siglo XV.

La iglesia tiene las amplias ventanas con trazos característicos del estilo con fascinantes vidrieras del siglo XIX y falsas almenas.

La financiación para el proyecto provino del rey Enrique IV, que otorgó a Alnwick una feria y un mercado en 1464, así como peajes a las exportaciones del puerto en la cercana Alnmouth.

Afuera, busque la pequeña torreta en la esquina sureste de la iglesia, parte de un sistema de torres para advertir sobre las incursiones transfronterizas.

En las paredes del pasillo hay piedras de libros que datan del siglo XIII, así como dos estatuas, una de San Sebastián o Maurice y la otra de Enrique IV. Estos fueron desenterrados durante una restauración en 1818 y se les dieron nuevas cabezas.

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11. Alnmouth Beach

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En cualquier época del año, tiene que disfrutar de las maravillas naturales del área de excepcional belleza natural de la costa de Northumberland.

A cinco millas se encuentra el pintoresco pueblo de Alnmouth, frente a una gigantesca bahía de arena.

Tal es el tamaño de esta bahía que la playa frente al pueblo nunca se siente ocupada, incluso cuando cientos de amantes del sol vienen en los días más calurosos en julio y agosto.

Hay una zona de arena aún más tranquila justo al sur del estuario del río Aln, y tanto el estuario como las dunas aquí son sitios de especial interés científico.

El pueblo de Alnmouth tiene un pasado intrigante como puerto que perdió su papel cuando fue cortado de la costa por una tormenta viciosa en 1806. Más tarde en el siglo, cuando llegaron los ferrocarriles, Alnmouth surgió como un balneario y Alnmouth Golf Club ( 1869) aquí está el cuarto curso más antiguo de Inglaterra.

12. Embleton Bay

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Otra playa inquietantemente hermosa sin desarrollar, Embleton Bay está cargada de drama adicional por las ruinas del castillo de Dunstanburgh publicadas en un promontorio en su extremo sur.

La arena es un oro quemado, y los arcos de la bahía por más de una milla, bordeados por poco más que dunas, ofrecen un importante lugar de reproducción para los fulmares, pelusas, kittiwakes y patos mayores.

En los días más calurosos del verano, las familias acuden a la Bahía de Embleton para relajarse al sol y construir castillos de arena, y cuando baja la marea puedes investigar las piscinas de rocas en los oscuros arrecifes.

El resto del año puede saborear su belleza salvaje en los paseos antes de refugiarse en el agradable pub del pueblo del mismo nombre.

13. Castillo de Warkworth

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Este castillo en la cima del río Coquet fue fundado como un pequeño fuerte de madera a principios del siglo XII.

Pero dada la relación frenética entre Inglaterra y Escocia, pronto se convirtió en algo más sustancial.

El castillo de Warkworth se reforzó a principios del siglo XIII, y el rey Juan y Eduardo I se quedaron aquí en el siglo XIII, mientras que la fortaleza repelió dos asedios escoceses en 1327 antes de ser adquiridos por los Percys.

Después de la Guerra Civil inglesa, el castillo entró en decadencia, pero el 4to duque de Northumberland restauró la fortaleza en forma de cruz a mediados del siglo XIX y realizó excavaciones que sacaron a la luz ruinas como la colegiata.

Ahora un sitio absorbente de la herencia inglesa, el castillo de Warkworth tiene un circuito casi completo de murallas para ir con esa torre intacta.

Mientras explora, busque la insignia del león de la familia Percy, que aparece en todo el sitio.

14. White Swan Hotel

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Un lugar muy especial para ir a comer en Alnwick es el White Swan Hotel en Bondgate Within.

Esta es una excelente posada barroca de 300 años de antigüedad con una hermosa galería y ventanas con ventanas.

Pero la característica más emocionante está dentro de la Suite Olímpica.

Allí puede almorzar rodeado de paneles de madera, vidrieras, espejos y techo tallado del transatlántico transatlántico RMS Olympic (1911). Este era el barco gemelo casi idéntico de Titanic, y el hotel adquirió estos accesorios cuando fueron subastados cuando el barco se estaba rompiendo en Jarrow en 1936.

15. observación de estrellas

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En la región más escasamente poblada de Inglaterra, Alnwick es una de las mejores ciudades para admirar los cielos nocturnos.

Aquí no estás lejos del extremo este del Parque Internacional del Cielo Oscuro de Northumberland, una zona de 572 millas cuadradas libre de contaminación lumínica, el área más grande de su tipo en Europa.

El parque, delineado en 2013, es reconocido por la Asociación Internacional del Cielo Oscuro, y en una noche despejada puede maravillarse con 2.000 estrellas sin usar ningún tipo de aumento.

Hay una variedad de aplicaciones que puede descargar para ayudarlo a identificar estrellas, planetas, satélites y galaxias enteras como Andrómeda, todas visibles a simple vista.

El parque es el mejor lugar del país para apreciar la Vía Láctea, así como eventos como la aurora y las lluvias de meteoritos.

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