15 mejores cosas que hacer en Alentejo (Portugal)

La enorme región del Alentejo ocupa casi todo el tercio inferior de Portugal.

Esta es una región agrícola de campos de trigo que han estado alimentando al país desde la Edad Media.

Históricamente, Alentejo fue la ruta principal hacia Portugal desde España, y las docenas de castillos medievales le dirán que la relación entre las dos naciones no siempre fue amistosa.

La capital es Évora, una maravillosa ciudad declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, rodeada por murallas medievales y escondidas ruinas romanas.

Hay signos de civilización que se remontan mucho antes de la época romana en cientos de monumentos neolíticos de la región.

Exploremos las mejores cosas que hacer en Alentejo :

1. Évora

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Con un centro histórico inmaculado, Évora es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, y hay tanto que ver que es difícil saber por dónde empezar.

La ciudad ha estado vigilada por muros durante 2.000 años y todavía se puede detectar el acento árabe en las estrechas calles adoquinadas de Évora.

De los muchos lugares de interés está la catedral gótica, construida en fases hasta el siglo XVIII y con asombrosas tallas de los apóstoles del siglo XIV en su portal ojival.

Entre las casas medievales y renacentistas en Évora hay evidencia de una civilización antigua en el Templo Romano de Diana, con columnas corintias hechas con granito y finos capiteles tallados en mármol de Estremoz.

2. Acueducto de Amoreira

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En el siglo XVI, la ciudad fortificada de Elvas se estaba quedando sin agua; los pozos se estaban secando, por lo que se tomó la decisión de canalizar el agua desde Amoreira a ocho kilómetros de distancia.

El proyecto estuvo plagado de problemas (incluida la guerra) y no se completó hasta 1622, 93 años después de su inicio.

El resultado es una construcción asombrosa de proporciones heroicas, con cuatro niveles de arcos que dominan casi cualquier edificio al lado.

Este es el acueducto más grande de la península ibérica y forma parte del Patrimonio de la Humanidad de Elvas.

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3. Fortificaciones de Elvas

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Una de las razones por las cuales el Acueducto de Amoreira es tan alto es porque fue diseñado para ser resistente al asedio.

Esta fue la historia de Elvas, que era una ciudad de guarnición muy disputada, atrapada en la Guerra de Restauración portuguesa y luego en la Guerra de Sucesión española en los siglos XVII y XVIII.

En la era de la artillería, la solución era construir el sistema de defensa contra zanjas secas más grande del mundo.

Las puertas, muros y bastiones defensivos se extienden por cinco kilómetros y se fortalecen con el Fuerte Nossa Senhora da Graça del siglo XVIII, que defiende la ciudad desde una colina hacia el sur.

4. Castillo de Marvão

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La ubicación de este castillo en la ciudad oriental de Marvão es impresionante, sobre acantilados de cuarcita en una colina de casi 1,000 metros de altura.

El castillo habría sido iniciado por los moros en el siglo VIII antes de ser reforzado muchas veces después de que Marvão cayó ante las fuerzas cristianas en los años 1100.

A partir de entonces, habría sido un puesto de avanzada vigilando la frontera con España.

Hay mucho que ver, bajo tierra en la espeluznante cisterna, o en lo alto de las dos torres, que tienen vistas de las sierras españolas o de la ciudad con sus azulejos de terracota y paredes encaladas.

5. Palacio Ducal de Vila Viçosa

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Un asiento opulento para los duques de Briganza, quienes se levantarían para reclamar el trono portugués en 1640, este palacio fue iniciado en 1501 por Dom Jaime I. En la plaza frente a él hay una estatua a caballo de João IV que reinó cuando el Imperio portugués se extendió El mundo en el siglo XVII.

El palacio es de estilo manierista con una fachada de 110 metros de longitud.

Todo el camino son pilastras y frontones tallados en mármol local.

El interior está congelado en el tiempo como un museo y tiene frescos del siglo XVII, maravillosos azulejos, tapices, chimeneas de mármol y obras de escultura, pintura y orfebrería.

6. Cabo Espichel

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¿Podría ser este el mejor lugar del mundo para ver ponerse el sol? En este promontorio, a una hora al sur de Lisboa, puedes ver el sol mientras se hunde en el Atlántico.

Y la gente viaja desde la capital solo para presenciar este espectáculo natural.

Los acantilados de piedra caliza y brechas aquí son gloriosos a la suave luz del atardecer, pero también tienen estratos jurásicos que depositan fósiles en la orilla.

También hay muchos signos de asentamiento humano, especialmente en las ruinas del fuerte del siglo XVII, que cuenta con una capilla, un santuario del siglo XV y antiguos alojamientos de peregrinos.

7. Praia de Tróia

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Desde Setúbal, tiene la opción de un viaje directo en ferry o un recorrido tortuoso hacia esta playa paradisíaca a la entrada del estuario del río Sado.

La Praia de Tróia se encuentra al final de una larga península que está parcialmente protegida del Atlántico y, por lo tanto, es segura para los nadadores.

Las partes más expuestas son grandes con los kitesurfistas, mientras que puedes pasear por la playa de tierra firme, que tiene aguas cristalinas como lagunas.

Cuando descansas tu mirada en las arenas blancas y las vistas a través del estuario a las verdes laderas del Parque Natural de Arrábida, serás perdonado por preguntarte si estás en el Caribe.

8. Castillo y murallas de Monsaraz

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También cerca de la frontera con España, Monsaraz es un pueblo en las nubes.

Estas paredes son inverosímilmente altas y protegen un bucle de calles empedradas, algunas de las cuales son casi vertiginosas.

Monsaraz es glorioso desde cualquier ángulo; el enfoque hacia sus imponentes paredes de esquisto vivirá mucho tiempo en la memoria y una vez que esté aquí, las vistas sobre el Valle Guardiana y el lago Alqueva al este son estupendas.

En un momento, este asentamiento fue abandonado por completo, lo que explica por qué ha conservado gran parte de su arquitectura original.

9. Museu Regional de Beja

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Antes de entrar en el magnífico museo regional de Beja, tómese el tiempo que necesite para apreciar el exterior.

Esto es de 1459 y fue fundado por Fernando, duque de Viseu, padre del rey Manuel I. Eche un vistazo a los arcos apuntados góticos y la balaustrada multifoil adornada en el techo.

La iglesia barroca del siglo XVII en el interior es exquisita, con paredes cubiertas con madera tallada dorada.

Y en el claustro, los arcos y las paredes están adornados con azulejos audaces del siglo XVII.

Las colecciones del museo se remontan a la edad de bronce y presentan lápidas romanas, escudos medievales e instrumentos musicales del siglo XVII.

10. Viejo Estremoz

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Estremoz es una de las principales fuentes de mármol en Portugal, y viene en cualquier color, desde el blanco prístino hasta el negro.

La parte más alta de la ciudad es un recinto fortificado, protegido por muros almenados y al que se accede a través de una puerta de entrada desde el siglo XII.

Te llamarán por la calle adoquinada a una plaza central con fabulosas panorámicas del campo.

La torre de aspecto robusto del palacio del siglo XIII está hecha de mármol veteado y se ha convertido en una Pousada (hotel histórico de lujo). Eche un vistazo al interior de la Capela de Santa Isabel del siglo XVII, construida con mármol blanco perlado y con hermosos azulejos que decoran su interior.

11. Almendres Cromlech

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No muy lejos de Évora hay un misterioso sitio megalítico; Es el conjunto más grande de menhires organizados en España y Portugal, y uno de los más grandes de Europa.

La escena es bastante especial, con un enorme anillo de piedras de granito en un claro en un bosque de alcornoques.

Algunos de los menhires alcanzan los 3,5 metros, aunque la mayoría tiene alrededor de la altura de la cintura.

Querrás caminar alrededor del círculo e inspeccionar cada piedra, ya que muchas tienen grabados curiosos.

Hay espirales, círculos, crecientes y lo más común de todo es la forma del cayado de un pastor grabado al revés.

12. Parque natural de Arrábida

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Las colinas en este rango al este de Setúbal se elevan abruptamente desde la costa, creando algunos puntos de vista estupendos.

Tome la carretera costera N379-1, y cada pocos cientos de metros habrá un lugar para detenerse y disfrutar de los panoramas del océano o la vista hacia la península de Tróia.

Estas colinas precipitadas ayudan a ocultar pequeñas calas y playas solitarias que se sienten casi aisladas de la civilización.

Si desea disfrutar del paisaje bajo su propio vapor, la cordillera está rodeada de senderos para caminatas y ciclismo de montaña que atraviesan bosques de hoja perenne y caducifolios, alimentados por un microclima creado por las empinadas laderas.

13. Praia do Malhão

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Al norte de la localidad de Vila Nova de Milfontes hay una playa de asombrosa belleza.

La Praia do Malhao se encuentra en el Parque Nacional del Suroeste Alentejano, por lo que está totalmente libre de desarrollo.

Hay una amplia banda de arena dorada bordeada por dunas y que se extiende por varios kilómetros hasta la costa, y la ausencia de cualquier tipo de infraestructura será una bendición para las personas que desean paz y privacidad. La playa está abierta a toda la fuerza del Atlántico, por lo que este no es un lugar para nadadores casuales, pero los practicantes de bodyboard y surf hacen uso de las olas.

14. Castelo de Palmela

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Nuestro castillo final no está protegiendo la frontera con España; más bien se encuentra en la Península de Setúbal, al sur de Lisboa, y ocupa el punto más alto en kilómetros a la redonda.

Este lugar ha estado habitado desde la prehistoria y ha sido testigo de romanos, visigodos y moros en su época.

Las paredes internas son las más antiguas, datan de los años 1100, mientras que las defensas más externas son de los años 1600 y están diseñadas para repeler la artillería.

Venga a disfrutar de las vistas de 360 ​​° del estuario del Sado, Tróia y la cordillera Serra da Arrábida al suroeste.

En días despejados incluso se puede ver hasta Lisboa.

Pasarás tu tiempo pasando de un punto de vista impresionante al siguiente.

15. Comida y bebida

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En el este, especialmente alrededor de Évora, el jamón pata negra es una especialidad.

Esto proviene del cerdo ibérico negro, que tiene un estilo de vida de campo libre y pasta con bellotas, lo que le da a la carne un sabor distintivo, suave y una textura veteada.

Las ciruelas Elvas tienen protección DOP: se cocinan, se sumergen en azúcar durante seis semanas y luego se secan al sol, y se combinan maravillosamente con queso al final de una comida.

Alentejo también es una región vitivinícola, y si te apetece conocer la industria, prueba la bodega Herdade do Esporão en Monsaraz, que elabora vinos con métodos del Nuevo Mundo (equipo de control de temperatura) utilizando uvas del Viejo Mundo como Aragonês y cabernet sauvignon.

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