15 mejores cosas que hacer en Alcácer do Sal (Portugal)

Esta ciudad de Alentejo está en la margen izquierda del río Sado, justo antes de ensancharse en un inmenso estuario. El campo bajo es un mosaico de arrozales y bosques de coníferas que producen una gran cosecha de piñones.

Alcácer do Sal todavía está ordenada por un castillo medieval, con un magnífico museo en su cripta que saca a la luz 2.700 años de historia. En el estuario, puede ver la manada de delfines residentes, y si rastrea el río hasta la costa, la península de Tróia tiene playas blancas impecables que deben verse para creerse.

Exploremos las mejores cosas para hacer en Alcácer do Sal :

1. Castelo de Alcácer do Sal

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Este promontorio rocoso junto al río Sado ha estado habitado desde tiempos inmemoriales.

Durante la ocupación árabe fue un bastión provincial integral con una poderosa fortaleza y 20 torres que treparon a más de 25 metros.

Pero en el siglo 16 el castillo era obsoleto y se convirtió en un convento.

La negligencia y los terremotos dejaron el sitio en ruinas hasta que se abrió una posada (hotel patrimonial) en la década de 1990.

En los tramos superiores, permanezca por un momento para apreciar la enorme extensión plana de la llanura donde los campos de arroz bordean el curso del río.

2. Cripta Arqueológica do Castelo

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Hay 27 siglos de historia en las galerías subterráneas debajo del castillo, y cada pocos metros te encontrarás en una nueva civilización.

Estos cimientos, calles y edificios olvidados se encontraron durante las renovaciones del castillo en los años 90.

Los primeros rastros aquí abajo son de la Edad del Hierro, alrededor del año 700 AC y desde entonces una sucesión de culturas dejaron su huella, terminando con los moros en la Edad Media.

En las vitrinas hay artefactos como bustos, cerámica y estatuillas de cada época superpuesta.

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3. Igreja de Santa Maria do Castelo

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Dentro del recinto amurallado del castillo, esta iglesia es de 1217 y fue consagrada por la Orden de Santiago después de que el rey Alfonso II reconquistara la ciudad.

Hay piezas de diseño gótico, manuelino y barroco en este edificio.

Las obras más llamativas en el interior son de la década de 1700, cuando se completó el púlpito de piedra ornamental (ver la talla de un arcángel que lo sostiene). En este momento, las paredes de la nave estaban revestidas de azulejos y las capillas estaban adornadas con ricos tallados en madera dorada.

Y, por último, como muchos de los edificios más altos alrededor del estuario, esta iglesia tiene un nido de cigüeña, visible en la aguja gótica adaptada.

4. Reserva Natural del Estuario del Sado

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El río Sado nace cerca de la ciudad de Beja y serpentea por 180 kilómetros de este a oeste.

Después de Alcácer do Sal, el río desemboca en este enorme estuario, protegido como reserva natural y aún apoyando a una comunidad pesquera, aunque los pescadores tienen que competir con una manada de delfines que viven felices en estas tranquilas aguas salinas.

Los campos de arroz trazan el borde del agua y en las partes más secas hay pinos y alcornoques.

Puedes ver lo que queda de las antiguas cuencas de sal y hacer caminatas pacíficas bajo los grandes cielos, avistando pájaros como cigüeñas que hacen sus nidos en techos y torres de electricidad.

5. Cais Palafítico da Carrasqueira

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En el lado sur del estuario del Sado, te encontrarás con una serie de pilares de madera unidos a estacas de aspecto borracho.

Estas pintorescas estructuras empujan un largo camino hacia el agua y fueron armadas juntas por pescadores para que pudieran lanzar sus embarcaciones durante la marea baja.

Algunos tienen cabañas rústicas de madera y barcos amarrados en las estacas.

Otros se han desmoronado por completo, dejando solo una columna de pilas esqueléticas que salen del agua.

Los muelles son de los años 50 y 60, y el cielo abierto, las pilas desvencijadas, el agua cristalina y la vegetación del pantano le darán algunas fotografías increíbles.

6. Paseo ribereño

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La oficina de turismo en Largo Luís de Camões en Alcácer do Sal es un buen punto de partida para un paseo tranquilo junto al río Sado.

Desde la oficina, puede mirar hacia el castillo en la cima de la colina y volver al puente basculante metálico de 1945 que se levanta para permitir el paso de los veleros.

Las casas adosadas y los edificios de apartamentos en el paseo marítimo están encalados y tienen bares, restaurantes y cafeterías en las plantas bajas.

Hay bancos frente al agua y amarrados en la orilla opuesta hay antiguos veleros de madera que hacen excursiones en verano.

7. Praia da Comporta

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Si estás acostumbrado a las olas furiosas en la costa occidental de Portugal, las playas de la península de Tróia te pueden pillar desprevenido.

Las corrientes oceánicas están protegidas por el Cabo Espichel, un promontorio dominante al oeste de Setúbal y esto se encuentra en la distancia mientras descansa en Praia da Comporta.

El agua es clara, poco profunda y en días tranquilos las olas solo alcanzan la altura de la rodilla.

«Unspoiled» es un cliché que se aplica genuinamente a esta larga y amplia playa rodeada de dunas.

Estás lejos de las grandes ciudades o centros turísticos, por lo que no hay mucho turismo hasta que llegues al extremo norte de la península.

8. Espaço Museológico «Museu do Arroz»

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Una forma de sumergirse en la cultura del estuario del Sado es conocer su tradición de cultivo de arroz.

En Comporta, una antigua estación de descascarado de arroz junto a un mar de arrozales se ha convertido en museo y restaurante.

Además de la máquina de descascarado en el centro de la antigua fábrica, el museo revela cómo este sitio remoto era autosuficiente: tenía un herrero para fabricar herramientas de cosecha y un herrador para calzar a los caballos de batalla que araban los campos.

También había una panadería, barbería, cantina, mecánico y capilla, todo en el mismo lugar.

9. Barragem do Pego do Altar

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La industria arrocera de Alcácer do Sal también fue impulsada por un gran proyecto en los años 30 y 40 en el río Alcáçovas, un afluente del Sado.

Esta presa atrapó 94,000,000 metros cúbicos de agua para regar los campos de arroz, y sigue siendo parte integral de la agricultura hasta el día de hoy.

La presa y el embalse se encuentran en una escena rural bucólica, trazada por huertos y bosques mixtos.

La gente baja al agua para pescar o deslizarse alrededor de las aguas en kayaks o canoas.

10. Igreja da Misericórdia

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Según una inscripción en el dintel de uno de los portales, esta iglesia manierista fue consagrada en 1547. Algo fuera de lo común es que el presbiterio y la nave están integrados en el mismo espacio, y no están separados por un coro o un arco.

La mitad inferior de las paredes interiores está adornada con azulejos pintados en el siglo XVII, mientras que encima de este se encuentra un elegante estuco de finales del siglo XVIII.

En 1895, el pintor festejado Francisco Flamengo fue comisionado para el fresco en el techo, retratando las tres Virtudes de la esperanza, la fe y la caridad.

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11. Santuário do Senhor dos Mártires

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Sigue pasando las afueras del oeste de Alcácer do Sal y llegarás a esta capilla erigida en el año 1200 para los caballeros de la Orden de Santiago.

Se trataba de un panteón o capilla funeraria para la orden, y no es difícil ver la influencia gótica en los contrafuertes, bóvedas y ventanas con tracería.

Este pedazo de tierra tiene un pasado interesante, porque ha sido un lugar de entierro desde la Edad del Hierro y fue una ermita de los primeros cristianos en la época romana.

12. Península de Tróia

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Si Praia da Comporta ha abierto su apetito por playas desiertas de arena blanca, puede continuar por la península por millas hasta que finalmente llegue al centro turístico en el extremo noroeste.

En el lado del océano, las playas nunca parecen detenerse, pero los asentamientos humanos son pocos y distantes.

Si tienes la suerte de ver la puesta de sol detrás de la Serra da Arrábida, es una escena que no olvidarás pronto.

Todas las playas son aptas para el baño, pero la que se encuentra en la punta de la península está un poco más arriba.

Apuntando hacia el estuario, la Praia de Tróia blanca como el azúcar podría estar en una isla tropical.

El agua puede ser un poco fría, pero es tranquila, segura y totalmente transparente.

13. Centro de equitación Herdade de Montalvo

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Herdade de Montalvo es un pueblo de vacaciones en la cúspide sur de la reserva natural.

Junto a su piscina, bosque de coníferas e instalaciones deportivas hay un centro de equitación con caballos lusitanos.

Si hay un joven fanático de los caballos en su familia, podría pasar sus vacaciones con un día en este centro.

En el programa «Entre Amigos», los jinetes principiantes serán presentados a su montura y equipo, y luego recibirán una lección de un experto.

Realizarán un paseo por el bosque y el lago sin prisa, y los ciclistas con más experiencia podrán probar sus habilidades en el campo de saltos.

14. Viajes por el río Sado

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Esté atento al sitio web del municipio, porque hay un horario de cruceros a lo largo del Sado en verano.

Estos están a bordo de los veleros Pinto Luisa o Amendoeira, y pueden ser viajes de día completo o medio día.

En un crucero de un día cruzarás el estuario del Sado y amarrarás en Setúbal o en las playas divinas en la punta de la península de Tróia.

Todo el tiempo estarás al tanto de la historia y la vida de las aves de este fabuloso entorno.

¡Y con suerte te encontrarás con los delfines que son el azote de los barcos de pesca en el estuario mientras mastican sus redes para robar sus capturas!

15. Comida local

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Cualquier amante de la comida del norte de Europa sabrá que los piñones pueden ser caros.

Pero Alcácer do Sal es el principal productor de piñones de Portugal y puede obtener bolsas grandes por solo un par de euros.

Junto con la miel local, los piñones son el ingrediente principal en la confitería de pinhoadas de la ciudad.

El estuario y el océano proporcionan a Alcácer do Sal una gran cantidad de pescados y mariscos, y estos se cuecen a fuego lento con el arroz para el arroz de lingueirão (arroz con navajas). Torrão, al este del municipio, se encuentra en onduladas colinas de trigo y olivares, y se ha hecho un nombre por su pan crujiente y su aceite de oliva de alta calidad.

Lista de fuentes de imágenes

  • Castelo De Alcácer Do Sal: Andrei Nekrassov / shutterstock
  • Cripta Arqueológica Do Castelo: www.visitalentejo.pt
  • Igreja De Santa María Do Castelo Alcácer Do Sal: Xuaxo / Wikimedia
  • Reserva Natural Do Estuário Do Sado: Rúdisicyon / Wikimedia
  • Cais Palafítico Da Carrasqueira: Michael Schroeder / shutterstock
  • Alcácer Do Sal Riverfront: Andrei Nekrassov / shutterstock
  • Praia Da Comporta: Guaxinim / Shutterstock
  • Museu Do Arroz: facebook.com
  • Barragem Do Pego Do Altar: Paulo Rocha / shutterstock
  • Alcacer Do Sal: www.cm-alcacerdosal.pt
  • Santuario del Señor Dos Mártires: www.cm-alcacerdosal.pt
  • Península de Tróia: JPF / shutterstock
  • Herdade De Montalvo: herdademontalvo.com
  • Río Sado: inacio pires / shutterstock
  • Piñones: margostock / shutterstock
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