15 mejores cosas para hacer en Walsall (Staffordshire, Inglaterra)

Una ciudad manufacturera en la conurbación de West Midlands, Walsall tenía una reputación nacional por su fabricación de cuero durante los días de viajes tirados por caballos.

Puede investigar esta historia en el excelente Museo de cuero de Walsall, donde un artesano experto le mostrará cómo se montaron a mano los sillines y las bridas en los talleres de Walsall.

La ciudad también tiene una galería de arte con una formidable colección para el escultor Jacob Epstein, mientras que sus espectáculos temporales de alta calidad han presentado personajes como Damien Hirst.

Si está interesado en profundizar en el pasado industrial del País Negro, hay una cabaña preservada de cerrajería en la cercana Willenhall, un centro de artesanía de esmalte en Bilston y un ferrocarril de carbón restaurado a unas pocas millas al norte en Chasewater.

Exploremos las mejores cosas para hacer en Walsall :

1. Museo del cuero de Walsall

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A principios del siglo XX, unas 10.000 personas trabajaban en Walsall y sus alrededores para la fabricación de cuero, principalmente para sillas de caballo, bridas y riendas.

La época de Walsall como la capital del cuero del Reino Unido se recuerda con este museo gratuito en una gran fábrica victoriana.

Te pondrás en contacto con la artesanía de Walsall, viendo exhibiciones de sillas de montar vintage, bolsos, zapatos, guantes y otros accesorios de cuero, junto con herramientas antiguas.

También hay una galería dedicada al trabajo de diseñadores de cuero contemporáneos, mientras que en el taller verás a un artesano voluntario o una mujer practicando esta artesanía tradicional.

Si estás en un extremo suelto en el verano, hay un programa completo de actividades para niños en el museo.

2. Arboreto de Walsall

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El encantador parque principal de la ciudad fue inaugurado en 1874 y es un preciado equipamiento local que alberga más de 10,000 especies de árboles y arbustos en 80 acres.

Curiosamente, esta banda de vegetación recientemente restaurada en el lado este de Walsall es un remanente del inmenso bosque Cannock, un terreno de caza real en la época medieval.

La renovación de £ 7.9 millones al comienzo de la década de 2010 reintrodujo actividades que se habían perdido durante décadas, como navegar en el lago Hatherton, en botes a pedal con forma de cisnes.

El nuevo centro de visitantes tiene una cafetería abierta los siete días de la semana y en verano hay una nueva plataforma para niños.

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3. La nueva galería de arte de Walsall

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Como pieza central de un plan para regenerar el área del canal de Walsall para el nuevo milenio, la Nueva Galería de Arte se completó en 2000 y fue preseleccionada para el Premio Stirling ese año.

El exterior del edificio está revestido con azulejos de terracota, mientras que las galerías cálidas usan abeto Douglas en sus paredes y pisos.

La Nueva Galería de Arte fue construida para albergar la sensacional Colección Garman Ryan, compuesta por pinturas, bocetos, grabados y esculturas de maestros como van Gogh, Jacob Epstein, Monet, Camille Corot, Renoir, Turner y Constable.

El museo también posee el Archivo Epstein, que comprende manuscritos, fotografías, bocetos y correspondencia relacionada con el famoso escultor.

Los pisos tercero y cuarto son para un vibrante programa de exposiciones temporales, y obras de artistas como Barbara Hepworth, Anish Kapoor, Damien Hirst y Jonathan Yeo, quienes se han mostrado aquí en la última década.

4. Museo del transporte por carretera de Aston Manor

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Esta fabulosa colección de autobuses antiguos solía estar en Witton Tram Depot en Birmingham, antes de finalmente establecerse en el suburbio de Aldridge en Walsall en 2013. Desde 1940, muchas de estas máquinas antiguas servían en Birmingham y West Midlands, pero También hay un Routemaster de dos pisos desde Londres e incluso un autobús turístico de principios de la década de 1960 traído aquí desde Brujas en Bélgica.

En los últimos años también se han agregado una variedad de otros vehículos a la colección, incluyendo un caballo mecánico Scammell de 1937, una ambulancia Guy Wolf de 1936, un carro de carnicero tirado por caballos de 1920, un tranvía que data de 1906 y un excelente banco Daimler camioneta de 1935. También se exhiben toneladas de recuerdos de transporte, y puede venir a verlo todo los martes, sábados y domingos durante todo el año.

5. Fairlawns Spa

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Walsall tiene un spa altamente calificado en Little Aston Road, justo lo que necesita para escapar durante unas horas.

Un boleto de spa de día en Fairlawns le otorgará acceso a todas las instalaciones del club de salud y áreas exclusivas de relajación, e incluye almuerzo y refrigerios.

Hay disponible una variedad de experiencias de día de spa, la mayoría centrada en una experiencia de masaje acuático.

Si necesita algo específico, el menú de tratamientos adicionales que se ofrece es largo e incluye una cámara de barro, flotación en seco, masajes, tratamientos faciales (también combinados con masajes), exfoliantes y envolturas, belleza facial, cejas y pestañas.

6. Willenhall Memorial Park

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Otro parque local bien formado, el Willenhall Memorial Park fue diseñado en 1920 en 54 acres de tierra minera vacante para conmemorar a los que murieron en la Primera Guerra Mundial.

Lo interesante es que gran parte de la siembra fue realizada por ex militares desempleados que regresaron del conflicto.

El parque es un ganador de la Bandera Verde, lo que demuestra lo bien cuidado que está, así como la variedad de instalaciones disponibles.

El pabellón de la comunidad tiene una cafetería y es el punto de partida para una «caminata de salud» tres veces por semana, y hay un parque infantil, quiosco de música envuelto en jardines formales, una bolera, estanque de pesca, canchas de tenis y un área de picnic designada.

7. Canal de Walsall

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En los últimos 20 años se ha tenido mucho cuidado para revivir el brazo de la ciudad del Canal Walsall.

El muelle alrededor de la Nueva Galería de Arte estaba en peligro de perderse por completo antes del esquema de regeneración a fines de la década de 1990.

Desde entonces, se han instalado nuevos amarres privados en el agua, y ha surgido un parque comercial en el lado norte del canal.

Además del bar de cerveza de barril Waterfront, hay un cine y sucursales de restaurantes populares como Pizza Express y Chiquito.

El Canal Walsall es parte de las Navegaciones del Canal de Birmingham y se extiende por siete millas hasta Ryders Green Junction, donde se une con el Canal Wednesdaybury.

En su caminata, podrá ver algunas vistas interesantes en el camino de sirga, como un vertedero circular en la Cerradura No. 5 y la Oficina de Peaje de Georgia y la Misión de los Navegantes.

8. Reserva natural local de Park Lime Pits

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Aunque en lo profundo de la conurbación de West Midlands, esta reserva natural local puede sentirse fuera del camino.

Como se puede deducir del nombre, las dos piscinas en Park Lime Pits solían ser canteras de piedra caliza.

En la Revolución Industrial, estos pozos se conectaron al sistema de canales y llevaron la piedra caliza a las fundiciones de hierro en todo el País Negro.

Esos días industriales parecerán distantes en los senderos del lado del estanque, abrazados por el bosque de hayas.

El suelo de piedra caliza permite que prosperen unas 300 especies de plantas, incluidas abundantes flores silvestres en verano, mientras que las avefrías y el martillo amarillo se encuentran entre las 100 variedades de aves que se han registrado en la reserva.

Ven por la noche y presenciarás la vista inusual de los murciélagos de Daubenton buceando para atrapar insectos justo por encima de la superficie del agua.

9. Jardín de las cuatro estaciones

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Un jardín privado en una calle suburbana podría no estar en su lista de prioridades, pero si su viaje a Walsall coincide con uno de los días abiertos del Four Season Garden, le recomendamos que eche un vistazo.

Estos normalmente tienen lugar en mayo y octubre, cuando entrarás en este galardonado espacio de 1/4 acre, repleto de 350 azaleas y 150 as, así como topiarios, arbustos, bulbos, hellebores, camelias y begonias.

Al pie de la suave pendiente hay un pequeño arboreto, mientras que el jardín también deja espacio para varias características acuáticas, una pagoda y puentes.

Es todo el trabajo de una pareja autodidacta que plantó todas menos dos de las plantas del jardín con sus propias manos.

10. La casa del cerrajero, Willenhall

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En el momento de escribir este artículo en 2018, esta pequeña atracción, vinculada al Black Country Living Museum, solo estaba abierta para Heritage Open Days en septiembre.

Si estás en la ciudad en esa época del año, puedes visitar esta pequeña casa museo eduardiana para llegar al fondo del tradicional comercio de cerraduras de Willenhall.

Hay una casa familiar de clase trabajadora, conservada como estaba hace 100 años cuando era la residencia de la familia Hodson, y un taller de dos pisos en el patio trasero.

La fragua y la mayoría de la maquinaria están en condiciones de funcionamiento, y podrá ver demostraciones cuando visite.

El museo también tiene una colección de cerraduras artesanales raras de diferentes épocas y lugares.

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11. Barr Beacon

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En el este de Walsall, a unos cinco kilómetros del centro de la ciudad, se encuentra uno de los puntos más altos de West Midlands.

Barr Beacon tiene dos cumbres, una coronada por el embalse victoriano de Barr Beacon y la otra con un monumento en forma de templo de la Primera Guerra Mundial, erigido en 1919. Desde allí, te enfrentarás a una vista que en un día despejado 11 condados ingleses y galeses.

También hay puntos de referencia lejanos para identificar como la colina Wrekin de 407 metros al oeste en Telford, el centro de la ciudad de Birmingham, las torres de la Catedral de Lichfield y Cannock Chase al norte.

12. Galería Bilston Craft

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Cinco millas al oeste de Walsall es el museo de artesanía más grande de West Midlands.

Abierto de jueves a sábado, la Galería Bilston Craft posee la mayor colección de esmaltes en el Reino Unido después del Museo Victoria and Albert.

Producido localmente en el siglo 18, hay más de 100 esmaltes Bilston en exhibición en la galería Craftsense del museo, y estos se combinan con obras modernas que utilizan las mismas técnicas.

Esta casa eduardiana también tiene un jardín mágico, adornado con esculturas y dragones de madera tallada, mientras que la galería Craftplay es un lugar para que los niños en edad preescolar dejen volar su imaginación.

13. El rincón de los cucos y la cañada

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Algo notable sobre esta reserva natural al este de Walsall es que está atravesada por una falla geológica, dando lugar a dos hábitats muy diferentes con 60 millones de años entre ellos.

El nuevo Cuckoo’s Nook es una parcela de antiguos bosques ácidos que crecen con medidas de carbón.

Los árboles en estos bosques tienen hasta 400 años e incluyen alisos, abedules, acebos y robles, así como una cama de campanillas en primavera.

Mientras tanto, el Dingle tiene suelo de piedra caliza alcalina y cultiva fresnos, hayas, saúcos, espinos y tilos.

El Longwood Brook burbujea a través del bosque en el Dingle y los lechos de piedra caliza siluriana expuestos pueden incluso producir un fósil si tienes suerte.

14. Walsall FC

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Dado el pasado de Walsall en la fabricación de cuero, es correcto que el equipo de fútbol local se llame The Saddlers.

Walsall fue uno de los miembros fundadores de la Segunda División en 1892, pero a pesar del largo pasado histórico del equipo, nunca alcanzó el nivel más alto del fútbol inglés y solo jugó en Wembley una vez, en 2015. A partir de 2018, Walsall está en la Liga 1, que es el tercer nivel, y juega en el estadio Bescot de 11.300 espectadores.

Los partidos rara vez se agotan, y si te apetece ver a The Saddlers salir al campo, puedes comprar boletos en la taquilla hasta cuatro semanas antes del partido.

Al medio tiempo, asegúrese de probar uno de los pasteles de pollo y champiñones calientes del estadio.

15. Ferrocarril Chasewater

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Generalmente funcionando en el verano de miércoles a domingo, esta línea de ferrocarril es una excelente opción para familias con niños.

Operado por un galardonado equipo de voluntarios, Chasewater Railway se encuentra en la costa oeste del embalse de Chasewater, a ocho millas al norte de Walsall.

Esta línea fue una vez parte de una red operada por la Junta Nacional del Carbón para servir a los campos de carbón en el área de Cannock Chase.

En dos millas de pista hay cuatro estaciones para un viaje de ida y vuelta de aproximadamente una hora.

En 2018, la locomotora insignia fue el WG Bagnall Dunlop No. 6, un motor de la Segunda Guerra Mundial construido para las Fábricas de Artillería Real.

En el viaje viajarás en un autocar Mark 1 de British Railways de mediados de siglo.

Ven el domingo y también puedes visitar el museo, repleto de parafernalia ferroviaria.

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