15 mejores cosas para hacer en Hitchin (Hertfordshire, Inglaterra)

En el norte de Hertfordshire, en las estribaciones de los Chilterns, Hitchin es una linda ciudad de mercado con un diseño medieval.

Market Place, donde se comercializó maíz durante siglos, es muy bonito, al igual que las viejas calles adoquinadas que irradian de él.

Para los fanáticos de la arquitectura histórica, Hitchin tiene una buena cantidad de casas con entramado de madera y grandes edificios georgianos de fachadas planas, especialmente en Bancroft, Sun Street y Bucklersbury.

Desde la década de 2000, la ciudad se ha encontrado en el mapa turístico por sus campos de lavanda en verano, mientras que la ostentosa iglesia parroquial es un remanente del floreciente comercio de lana medieval de Hitchin y ha mantenido una gran cantidad de accesorios del siglo XV.

1. Hitchin Lavender

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Un cultivo que asociaría en algún lugar como Provenza, la lavanda se ha cultivado en el campo de Hitchin desde el siglo XVI.

Comenzando a fines del siglo XVIII, la Farmacia Perks y Llewellyn, con sede en el centro de Hitchin, le dio a la ciudad una reputación nacional por sus productos de lavanda.

La industria revivió en Cadwell Farm, al norte de Hitchin, en 2000 y estas 25 millas de hileras de lavanda aportan un toque de color al paisaje.

En verano puedes venir a caminar y tomar fotografías, mientras recoges tus propias flores.

Al lado de la lavanda hay un prado de flores silvestres y un campo de girasol.

Hay una cafetería en el granero del siglo XVII de la granja y una tienda que vende plantas de lavanda, aceites esenciales y cosméticos.

El museo en la granja tiene una réplica fiel del interior de la farmacia Perks y Llewellyn, cuyo original se exhibe en el Museo North Hertfordshire.

2. Iglesia de Santa María

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La iglesia parroquial de Hitchin es la más grande de Hertfordshire y es más grande de lo que una ciudad de este tamaño hubiera necesitado en la época medieval.

En cambio, la Iglesia de Santa María es un testimonio de la riqueza generada por el comercio de lana en los siglos XIV y XV.

La mayor parte del edificio se remonta a esa época, pero las raíces de la iglesia se remontan mucho más atrás.

La torre es de 1190, mientras que una iglesia sajona construida en el siglo VII y ampliada hasta el siglo X fue descubierta debajo de la iglesia actual en 1911, cuando se estableció un nuevo piso.

Dentro de la iglesia, observe de cerca la pila bautismal, tallada en el siglo XV, con figuras de los apóstoles en la base que fueron dañadas por los soldados puritanos en la Guerra Civil.

El púlpito también es del siglo XV, al igual que la ornamentada pantalla de «Ángel», acompañada por los puestos del gremio de Nuestra Bienaventurada Virgen María, de la misma época.

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3. Museo de las escuelas británicas

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Este aclamado museo se encuentra en el extenso edificio de una escuela establecido en una mansión abandonada en 1810 y luego se extendió por el resto del siglo XIX.

Una de las extensiones fue un «aula escolar» desde 1837 (¡para clases de 300!), Fundada sobre las teorías del innovador en educación Joseph Lancaster, y otra era un aula de galerías inusual para 110 alumnos completada en 1854. La escuela cerró en 1854. 1969, pero el complejo se erige como un patrimonio educativo y se convirtió en museo en la década de 1990.

Los niños pueden vestirse como alumnos victorianos y pueden escribir con bolígrafos.

Puedes aprender cómo un maestro de escuela pudo enseñar a 300 niños en el gran salón de clases, mientras que el salón de clases de la escuela tiene bandejas de arena, que se usaban para rotular antes de que los niños se graduaran en pizarras.

A principios de 2019, la exposición «Zanahoria y palo» registró las diferentes formas en que los alumnos fueron castigados y elogiados en las escuelas victorianas.

4. Market Place

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Además de la lavanda, la cosecha principal de Hitchin fue el maíz, que se vendió en Market Place durante más de 300 años.

Atestiguando esto es la Bolsa de Maíz en el lado oeste de la plaza, que data de 1853 y que una vez estuvo llena de puestos ocupados por comerciantes de maíz y vendedores de semillas.

La plaza en el frente es en su mayoría peatonal, y tiene hileras de edificios históricos en los lados oeste, norte y sur, mientras que en la fachada este se encuentra el moderno Centro Comercial Churchgate.

El edificio de entramado de madera con intrincados estudios en el lado norte está catalogado como Grado II * y alberga un Starbucks, mientras que en el extremo sur, Café AIR es un quiosco con mesas que ocupan la plaza.

5. Bancroft

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Después de examinar Market Place, puede subir por High Street, que pronto se amplía a Bancroft, otra vía repleta de arquitectura histórica.

Bancroft era la ruta principal hacia Hitchin desde el norte.

Esto explica el gran ancho de la calle, para permitir a los conductores pasear su ganado por la ciudad, y las numerosas posadas de entrenamiento de cuando Hitchin era parte de la red de diligencias.

El tramo justo al norte de Hermitage Road es hermoso por su hilera de casas con entramado de madera georgianas y antiguas, algunas ocultas por fachadas actualizadas en el siglo XVIII.

La casa de entramado de madera en 105-106, fácilmente detectable por su gran chimenea, está en el Grado II * y data del siglo XV.

6. Reserva natural nacional de Barton Hills

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Las estribaciones más septentrionales de los Chilterns se elevan justo al oeste de Hitchin, en las colinas de Barton.

Los pastizales que cubren estas empinadas colinas producen muchas flores silvestres raras que florecen en primavera y verano.

Entre ellos hay pasqueflowers, fleaworts y mayores pignuts.

También son parte integral de la reserva sus numerosas variedades de mariposas, como patrones grizzled, mármol blanco y azul chalkhill.

Los ponis de Dartmoor salen a las colinas en verano para pastar, y en la parte inferior de una de las laderas encontrarás un manantial que alimenta un río de tiza cristalina que atraviesa una parcela de antiguos bosques de hayas.

7. Museo de North Hertfordshire

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Inaugurado en el verano de 2017 como una extensión moderna del renovado Ayuntamiento, el Museo North Hertfordshire exhibe las colecciones de los difuntos museos de Hitchin y Letchworth.

La galería «Discovering North Herts» lo acelera a través de la historia del condado en orden cronológico, revelando los épicos reptiles marinos que nadaban aquí cuando era un mar, y algunos de los personajes que vivieron en el convento Biggin de Hitchin en el siglo XIV.

«Living in North Herts» investiga antiguos oficios e industrias como la producción de lana, exhibe joyas de varios períodos y tiene un mostrador de Hitchin’s Perks y Llewellyn Pharmacy, famosa por sus productos de lavanda.

Mientras tanto, la Galería de la Terraza es una mezcolanza interesante, que muestra botas de fútbol usadas por el gran Sir Stanley Matthews, e información sobre los lazos reales de North Herts, el folclore local y los residentes prominentes como la sufragista Elizabeth Impey.

8. Stotfold Watermill & Nature Reserve

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Ha habido un molino de agua en este mismo lugar en el río Ivel durante más de 1,000 años.

La primera mención se registra en el Domesday Book de 1086. El molino, que data principalmente de finales del siglo XIX, se incendió en 1992. Afortunadamente, casi toda su maquinaria se pudo recuperar y el molino volvió a funcionar. en 2006, mientras que los humedales circundantes se convirtieron en una reserva natural en 2011. Los paneles de información se establecieron en tres pisos, con mecanismos de etiquetado como el marco de empuje de hierro fundido de 1897 y los dos conjuntos de piedras de molino en el piso de arriba.

Los niños pueden intentar moler su propia harina con piedras quern.

En el piso superior hay equipos para limpiar el grano y tamizar la harina, así como un modelo a escala de trabajo del molino.

No puedes irte sin recoger algo en la tienda de regalos, almacenando la harina del molino, que también se sirve en pasteles y pan en el salón de té de Randall aquí.

9. Biggin Almshouses

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Sobre el río Hiz desde St Mary’sChurch es un espectáculo para recorrer Hitchin.

Los Biggin Almshouses están cerca de donde solía estar el convento medieval de Hitchin en Queen Street, en un edificio de entramado de madera que data de principios del siglo XVII.

En 1654, un tal John Kemp abandonó esta mansión, su tierra y sus dependencias como hogar para diez mujeres discapacitadas.

El edificio está en cuatro rangos alrededor de un pequeño patio abierto donde hay una columnata toscana.

10. Reserva natural de Oughtonhead

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En la frontera noroeste de Hitchin hay un tramo importante de bosques de pantano en la orilla sur del río Oughton.

En poco más de 15 acres hay una gran variedad de hábitats, incluidos pantanos, riberas y bosques húmedos y secos.

Las partes más húmedas de Oughtonhead se utilizaron previamente para la producción de juncos, juncos y sauces.

La reserva tiene una razón para venir en todas las estaciones, ya se trate de aves como redwings, goldcrests, redpolls y fieldfares en otoño o invierno, o los maravillosos martines pescadores, comúnmente vistos en primavera.

Y en su camino, no se sorprenda si se encuentra con una manada de cuernos largos ingleses en el pasto.

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11. Purwell Ninesprings

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El distrito oriental de Purwell retrocede a una reserva natural de 15 acres en la exuberante llanura aluvial del río homónimo.

La abundancia de aguas abiertas y cañaverales en Purwell Ninesprings atrae a diferentes aves según la temporada.

En la primavera, las garzas grises, los juncos de caña y las garcetas a menudo se ven, mientras que el otoño trae currucas como chiffchaffs y blackcaps.

Hay mucha vida incluso en las profundidades del invierno, cuando los racimos se posan entre las cañas y puedes ver siskins y snipes alimentándose en el prado y el bosque de alisos.

Hay un toque de color a principios del verano cuando el iris amarillo y los nomeolvides de agua están en flor.

12. Market Theatre

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En la histórica Sun Street que conduce a Market Place se encuentra el Market Theatre, que tiene un programa de obras de teatro durante todo el año, así como muchas actividades para los miembros más jóvenes de la familia.

Podrías llamar a este local de 100 plazas un teatro de producción, conocido por sus «Pantos adultos». Desde diciembre hasta mayo, y luego realizando giras a nivel nacional, estas son pantomimas basadas en cuentos de hadas y cuentos populares (Aladdin, Blancanieves y Simbad el marinero) pero aderezadas con humor obsceno para adultos.

Estas producciones, por supuesto, no son para niños; los viernes y sábados por la mañana durante el período escolar hay un «Club de niños» para cantar, actuar, moverse, trabajar en equipo e improvisar, así como talleres durante las vacaciones de Pascua y verano.

13. St. Paul’s Walden Bury

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En el campo, a cinco millas al sur de Hitchin, es una gran casa de campo y residencia para la familia Bowes-Lyon.

La reina Isabel, la reina madre (1900-2002) pasó parte de su infancia en San Pablo, y puede haber nacido aquí.

La casa de ladrillo rojo es de principios del siglo XVIII y sigue siendo una residencia privada (alquilada para bodas), pero el jardín arbolado barroco de 50 acres abre regularmente en primavera y verano.

Esta es una oportunidad que no debe perderse: al igual que la casa, el jardín data de alrededor de 1720 y se presenta con largas avenidas formales en un patte d’oie (patrón de pie de ganso). Estos conducen a estatuas resplandecientes, templos, un lago y estanques.

Cuando visites los prados y los bosques, encontrarás flores silvestres como orquídeas, campanillas azules y vacas, mientras que hay magníficas exhibiciones de magnolias, rododendros, lirios e iris.

14. Granja independiente

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Este día familiar también es una brisa de Hitchin.

La granja independiente mantiene a los animales de granja favoritos de todos y organiza un calendario completo de actividades.

Los niños se encontrarán o se acercarán a vacas, caballos de corral, ovejas, cabras, ponis, cerdos e incluso alpacas.

Hay muchas cosas para hacer, como ver una demostración de ordeño, preparar ponis, alimentar a los cerdos y tomar el remolque del tractor.

La elección de las cosas para hacer cambia con las estaciones, por lo que si pasas por aquí en primavera y principios de verano deberías poder alimentar con biberón corderos y cabritos, mientras que las demostraciones de manejo de aves rapaces y reptiles se llevan a cabo regularmente.

El Greenway Café ha abierto recientemente en la granja, acompañado de una tienda de regalos y un área de juegos para los más pequeños.

15. Centro de natación Hitchin

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En el día de verano, la elegante piscina al aire libre de 50 metros de Hitchin es una forma rentable para que las familias pasen unas horas al sol.

La piscina, que data de 1938, está rodeada de zonas verdes y rodeada de jardines, una fuente, terrazas para tomar el sol y elegantes pabellones Art Deco.

También hay una piscina infantil, para niños pequeños y bebés.

En 1991 se construyó una piscina cubierta al lado del lido, que promete nadar durante todo el año y que también contiene un gimnasio con 80 estaciones.

A esto se suman tres gimnasios que programan más de 80 clases por semana.

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